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Preguntas frecuentes sobre la temporada de influenza 2017-2018

Importante: Para la temporada de 2017-2018, los CDC recomiendan el uso de la vacuna inyectable contra la influenza (vacuna inactivada contra la influenza o IIV, por sus siglas en inglés) o la vacuna recombinante contra la influenza (RIV, por sus siglas en inglés). La vacuna contra la influenza en atomizador nasal, también conocida como vacuna contra la influenza con virus vivos atenuados (LAIV, por sus siglas en inglés), no debe usarse nuevamente durante 2017-2018. Las recomendaciones sobre la vacunación contra la influenza 2017-2018 se encuentran disponibles.

Información nueva sobre la influenza 2017-2018

Vacunarse todos los años contra la influenza es la mejor forma de protegerse y proteger a su familia de esta enfermedad. La vacunación contra la influenza puede disminuir la cantidad de enfermedades por la influenza, las visitas al médico, las ausencias en el lugar de trabajo y en la escuela; y también puede prevenir las hospitalizaciones relacionadas con la enfermedad. En el 2017, un estudio de Pediatrics fue el primero de su tipo en demostrar que la vacunación contra la influenza también redujo de forma significativa el riesgo de muerte por influenza en los niños. Cuantas más personas se vacunen, más personas estarán protegidas contra la influenza, incluidas las personas mayores, los niños muy pequeños, las mujeres embarazadas y las personas con determinadas afecciones de salud de larga duración que son más vulnerables a presentar complicaciones graves por la influenza. Esta página es un resumen de la información correspondiente a la temporada de influenza 2017-2018.

¿Qué novedades hay esta temporada de influenza?

Hay algunas cuestiones nuevas esta temporada:

¿Qué vacunas para la influenza se recomiendan para esta temporada?

Esta temporada, solo se recomiendan las vacunas inyectables contra la influenza. Algunas vacunas inyectables contra la influenza protegen contra tres virus de la influenza, y algunas protegen contra cuatro.

Las opciones de esta temporada incluyen estas:

La vacuna contra la influenza con virus vivos atenuados (LAIV) - o vacuna en atomizador nasal - no se recomienda utilizar en la temporada 2017-2018 por las dudas que existen acerca de su efectividad. 

Hay una tabla que muestra todas las vacunas contra la influenza que están aprobadas por la FDA para su uso en los Estados Unidos en la temporada 2017-2018.

¿Contra qué virus protegerá la vacuna de la temporada 2017-2018?

Existen diferentes tipos de virus de la influenza que están en constante cambio. La composición de las vacunas contra la influenza para los EE. UU. se revisa todos los años y se actualiza, según corresponda, para que coincida con los virus de la influenza en circulación. Las vacunas contra la influenza protegen contra los tres o cuatro virus (según la vacuna) que serán los más comunes de acuerdo a lo que sugieren las investigaciones. Para la temporada 2017-2018, se recomienda que las vacunas de tres componentes contengan esto:

  • un virus tipo A/Michigan/45/2015 (H1N1)pdm09 (actualizado)
  • un virus tipo A/Hong Kong/4801/2014 (H3N2)
  • un virus tipo B/Brisbane/60/2008 (linaje B/Victoria)

Se recomienda que las vacunas tetravalentes (cuatro componentes) que protegen contra un segundo linaje de los virus B se fabriquen con los mismos virus recomendados para las vacunas trivalentes, así como el virus tipo B/Phuket/3073/2013 (linaje B/Yamagata).

¿Cuándo debo vacunarme?

Debería vacunarse ya mismo contra la influenza si aún no lo ha hecho esta temporada. Lo mejor es vacunarse antes de que la influenza comience a propagarse en su comunidad. El desarrollo de anticuerpos para proteger contra la influenza demora aproximadamente dos semanas a partir de la vacunación. Los CDC recomiendan que las personas se vacunen contra la influenza antes de finales de octubre, si es posible. No obstante, vacunarse más tarde todavía puede resultar beneficioso y se debería seguir ofreciendo la vacunación durante toda la temporada de influenza, incluso en enero y posteriormente.

Los niños que necesitan dos dosis de la vacuna para estar protegidos deberían comenzar el proceso de vacunación mucho antes porque las dos dosis deben ser administradas con un intervalo de al menos cuatro semanas.

¿Puedo vacunarme contra la influenza si soy alérgico al huevo?

Las recomendaciones para las personas con alergias al huevo son las mismas que en la temporada anterior.

  • Las personas que solo hayan tenido episodios de urticaria después de una exposición al huevo pueden administrar una vacuna aprobada contra la influenza que sea adecuada para su edad y estado de salud.
  • Las personas con otros síntomas aparte de urticaria después de una exposición al huevo, como angioedema, dificultad respiratoria, debilidad o emesis recurrente, o que hayan necesitado epinefrina u otra intervención médica de emergencia, también pueden recibir cualquier vacuna contra la influenza aprobada que sea adecuada para su edad y estado de salud, pero deben vacunarse en un entorno médico y bajo la supervisión de un proveedor de atención médica que esté en condiciones de reconocer y tratar brotes alérgicos graves. (Estos entornos incluyen hospitales, clínicas, departamentos de salud y consultorios médicos). La gente alérgica al huevo ya no debe esperar 30 minutos después de haberse vacunado.
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Consecuencias de las vacunas a base de células

¿Por qué es importante que se hayan utilizado los virus de referencia de la vacuna con cultivo celular (H3N2) para producir la vacuna contra la influenza?

Los virus de referencia cultivados en célula no tienen los cambios que poseen los virus de referencia cultivados en huevo de modo que deberían ser más parecidos a los virus del "tipo salvaje" en circulación. La efectividad de la vacuna depende en parte de la correspondencia entre los virus de la vacuna y los virus de la influenza en circulación.

¿La vacuna contra la influenza realizada con virus de referencia cultivados en células y tecnología con base en células es más efectiva que la vacuna producida con los virus de referencia cultivados en huevos y tecnología con base en huevos?

Si bien el uso de los virus de referencia cultivados en células y la tecnología con base en células pueden ofrecer la posibilidad de una mejor protección a diferencia de las tradicionales vacunas contra la influenza con base en huevos ya que resultan en virus de la vacuna que son más similares a los virus de la influenza en circulación, aún no hay datos que respalden esto. No hay recomendaciones que indiquen una preferencia por una vacuna inyectable contra la influenza por sobre la otra.

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Actividad de la influenza

¿Qué tipo de temporada de influenza se espera este año?

No es posible predecir cómo será esta temporada de influenza. Mientras que la influenza se propaga todos los años, la medición de los tiempos, gravedad y duración de la enfermedad durante la temporada varían de un año a otro.

¿Circularán nuevos virus de influenza esta temporada?

Los virus de la influenza están cambiando constantemente por lo que no es inusual que cada año aparezcan nuevos virus de influenza. Para obtener más información acerca de cómo cambian los virus de influenza, visite Cómo puede cambiar el virus de la influenza.

¿Habrá en los Estados Unidos una epidemia de influenza?

Estados Unidos experimenta epidemias de influenza estacional todos los años. Esta época del año se denomina "temporada de influenza". En los Estados Unidos, los virus de la influenza son más comunes durante los meses de otoño e invierno. La actividad de la influenza a menudo comienza a aumentar en octubre y noviembre. La mayoría de las veces, la actividad de la influenza alcanza su máximo nivel entre diciembre y febrero y puede extenderse hasta mayo. Los CDC monitorean determinados indicadores claves de la influenza (por ejemplo, las consultas externas a pacientes con una enfermedad similar a la influenza (ILI, por sus siglas en inglés), los resultados de pruebas de laboratorio e informes de hospitalizaciones y muertes por influenza).  Cuando estos indicadores aumentan y se mantienen elevados durante varias semanas consecutivas, se dice que la "temporada de influenza" ha comenzado. Normalmente las ILI aumentan en primer lugar, luego se registra un aumento en las hospitalizaciones por la influenza, que están seguidas por un mayor número de muertes asociadas la enfermedad.

Para obtener la información más actualizada sobre la vigilancia de la influenza, consulte el informe Fluview en Informe semanal de vigilancia de la influenza en los EE. UU.

¿Cuándo comenzará la actividad de la influenza y cuándo alcanzará su punto máximo?

La época en que circula la influenza es muy impredecible y puede variar en diferentes partes del país y de una temporada a la otra. Los virus de influenza estacional se pueden detectar todo el año; sin embargo, la actividad de influenza estacional suele comenzar en octubre y noviembre y continuar hasta mayo. La actividad de la influenza alcanza su punto máximo en los Estados Unidos entre diciembre y febrero.

¿Cuántas personas se enferman a causa de la influenza cada año?

Se desconoce la cantidad exacta de enfermedades por influenza que ocurren cada temporada ya que la influenza no es una enfermedad de notificación obligatoria y no todas las personas que la padecen buscan atención médica o se hacen pruebas diagnósticas. Los CDC llevan a cabo la vigilancia de la actividad de la influenza durante todo el año mediante varios sistemas de vigilancia como la Red de Vigilancia de Enfermedades Similares a la Influenza en Pacientes Ambulatorios (ILINet, por sus siglas en inglés), que recoge información sobre la enfermedad en pacientes ambulatorios, y la FluSurv-Net, que recoge información sobre las hospitalizaciones. Para obtener más información, consulte la página Visión general de la vigilancia de la influenza en los EE. UU. de los CDC. Sin embargo, para calcular la carga real que representa la enfermedad de la influenza en los Estados Unidos, incluido el total de casos de influenza, los CDC utilizan modelos matemáticos que combinan con los datos de estos sistemas tradicionales de vigilancia de la influenza. Los CDC calculan que la influenza ha provocado entre 9.2 millones y 35.6 millones de enfermedades anualmente en los Estados Unidos desde el 2010. Para obtener más información sobre estos cálculos, consulte la página Carga de la enfermedad de la influenza de los CDC.

¿Cuántas personas son hospitalizadas por influenza cada año?

Los CDC calculan la cantidad total de hospitalizaciones asociadas a la influenza en los Estados Unidos. Mientras que los sistemas de vigilancia de la influenza de los CDC, como FluSurv-NET, monitorean los índices de hospitalizaciones asociadas a la influenza en los Estados Unidos, la vigilancia de la influenza tiene sus limitaciones ya que la mayoría de los sistemas de vigilancia solo obtienen porciones de la población de los EE. UU. y, en algunos casos, pueden reportar incorrectamente una enfermedad grave, incluidas las hospitalizaciones por influenza. Por esta razón, los CDC también utilizan el modelo matemático para completar los datos sobre la carga de la enfermedad. Desde el 2010, los CDC calculan que la influenza ha provocado entre 140 000 y 710 000 hospitalizaciones al año. Para obtener más información, consulte la página Carga de la enfermedad de la influenza de los CDC.

¿Cuántas personas mueren a causa de la influenza por año?

Aunque las muertes por influenza en niños debe reportarse a los CDC, las muertes por influenza en adultos no son de notificación obligatoria a nivel nacional. Los CDC utilizan los datos de mortalidad que recopila el Centro Nacional de Estadísticas de Salud para monitorear los niveles relativos de muertes asociadas a la influenza. Este sistema lleva un registro de la proporción de certificados de defunción procesados que indican que la neumonía o la influenza fue la causa subyacente de muerte o que la propiciaron teniendo en cuenta el total de muertes informadas. Este sistema brinda un indicio general de si la cantidad de muertes asociadas a la influenza es elevada pero no arroja un número exacto de la cantidad de personas que murieron a causa de la enfermedad. Para obtener más información, consulte Visión general de la vigilancia de la influenza en EE. UU, "vigilancia de la mortalidad".

Como sucede con los casos de influenza, las visitas al médico y las hospitalizaciones, los CDC también calculan las muertes en los Estados Unidos mediante un modelo matemático. Los CDC estiman que entre 2010-2011 y 2013-2014, las muertes asociadas a la influenza en los EE. UU. oscilaron de apenas unos 12 000 casos (durante la temporada 2011-2012) a 56 000 (durante la temporada 2012-2013). Los datos del certificado de defunción y la información semanal de vigilancia del virus de la influenza fueron utilizados para calcular cuántas muertes relacionadas con la influenza se produjeron entre personas cuya causa de muerte subyacente se mencionó en el certificado de defunción como enfermedad respiratoria o circulatoria. Para obtener más información, consulte Cálculo de muertes asociadas a la influenza estacional en los Estados Unidos y la página Carga de la enfermedad de la influenza de los CDC.

¿Por qué es difícil conocer con exactitud la cantidad de personas que mueren por la influenza?

Existen varios factores que hacen que sea difícil determinar con precisión la cantidad de muertes producidas por la influenza, independientemente de si se informaron. Algunos de los retos para contabilizar las muertes asociadas a la influenza incluyen lo siguiente:

  • la enorme cantidad de casos de muerte,
  • la falta de pruebas (no se realizan las pruebas de la influenza a todas las personas que mueren con alguna enfermedad similar a la influenza),
  • y la diferente codificación de cada muerte (las muertes asociadas a la influenza son a menudo el resultado de complicaciones secundarias por problemas médicos subyacentes, que puede ser difícil de clasificar).

Para obtener más información, consulte Cálculo de muertes por influenza estacional en EE. UU.: Estudio de los CDC confirma variabilidad de la influenza

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Medidas de protección

¿Qué debería hacer para protegerme de la influenza esta temporada?

Los CDC recomiendan recibir la vacuna contra la influenza desde los 6 meses de edad o más como el primer y más importante paso en la protección contra esta enfermedad grave.

Además de vacunarse contra la influenza estacional, puede tomar medidas de prevención diarias tales como permanecer alejado de personas enfermas y lavarse las manos para reducir la propagación de gérmenes. Si ha contraído la influenza, permanezca en su casa y no asista al trabajo o la escuela para prevenir el contagio de la influenza a otras personas. Además, hay medicamentos recetados llamados "medicamentos antivirales" que se pueden usar para tratar la influenza. Visite Lo que debe saber sobre los medicamentos antivirales para la influenza para obtener más información.

¿Qué debería hacer para que mis seres queridos estén protegidos contra la influenza esta temporada?

Inste a sus seres queridos a que se vacunen. La vacunación reviste especial importancia en las personas con alto riesgo de presentar complicaciones por la influenza y sus contactos más cercanos. Además, si alguno de sus seres queridos corre alto riesgo de presentar complicaciones por la influenza y si presenta síntomas de la enfermedad, aliéntelos a realizarse un examen médico para determinar si necesita ser tratado con medicamentos antivirales para la influenza. Estos medicamentos funcionan mejor si se administran dentro de las 48 horas de la aparición de los síntomas. Los CDC recomiendan que las personas con alto riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza y que presentan síntomas de la enfermedad durante la temporada de influenza deben ser tratadas con medicamentos antivirales para la influenza lo antes posible. Las personas que no tienen un alto riesgo de presentar complicaciones graves por influenza también pueden ser tratadas con medicamentos antivirales para la influenza, especialmente si el tratamiento se inicia dentro de las 48 horas.

¿Algunos niños necesitan dos dosis de la vacuna contra la influenza?

Sí. Algunos niños de 6 meses a 8 años de edad necesitarán dos dosis de la vacuna contra la influenza para lograr una protección adecuada contra la influenza. Los niños de este grupo etario que reciben la vacuna por primera vez necesitarán dos dosis, administradas con al menos 28 días entre una y otra. Los niños que solo han recibido una dosis en su vida también necesitan dos dosis. El médico de su hijo u otro profesional de la salud puede decirle si su hijo necesita dos dosis de la vacuna contra la influenza. Visite Los niños, la influenza y la vacuna para obtener más información.

¿Qué puede hacer para proteger a los niños que son demasiado pequeños para vacunarse?

Los niños menores de 6 meses tienen un alto riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza, pero son demasiado pequeños para recibir la vacuna contra la influenza. Es por esto que es especialmente importante protegerlos de esta enfermedad. Si usted vive con un bebé de menos de 6 meses o cuida de él, usted debe vacunarse contra la influenza para que el bebé esté protegido. Ver Consejos para cuidadores de niños pequeños para obtener más información. Las demás personas que tienen contacto con el bebé también deben vacunarse. Además, los estudios han demostrado que la vacunación de la madre contra la influenza en el embarazo puede proteger al bebé de la infección por influenza después del nacimiento y durante varios meses.

Además de vacunarse, usted y sus seres queridos pueden tomar acciones de prevención diarias tales como permanecer alejado de personas enfermas y lavarse las manos para reducir la propagación de gérmenes. Si ha contraído la influenza, permanezca en su casa y no asista al trabajo o la escuela para prevenir el contagio de la influenza a otras personas.

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La vacuna y la vacunación

¿Cuántas vacunas contra la influenza habrá disponibles esta temporada?

La vacuna contra la influenza es producida por fabricantes privados, por lo que el suministro depende de ellos. Para la temporada 2017-2018 los fabricantes tienen previsto producir entre 151 y 166 millones de dosis de la vacuna inyectable para el mercado estadounidense. (Las proyecciones pueden cambiar a medida que avanza la temporada). Las actualizaciones de los suministros de la vacuna contra la influenza se entregarán en la medida que estén disponibles en Vacuna contra la influenza estacional y total de dosis distribuidas.

¿Estará disponible esta temporada la vacuna contra la influenza atenuada en virus vivos en atomizador nasal (LAIV) aunque no se recomiende su uso?

FluMist® Quadrivalent sigue siendo un producto aprobado por la FDA. Como tal, es posible que haya algún suministro de FluMist® Quadrivalent en el mercado de EE. UU. durante la temporada 2017-2018. Es importante que los médicos y la población en general estén al tanto de que, debido a que existen dudas acerca de la efectividad de esta vacuna, los CDC recomiendan no utilizar esta vacuna durante la temporada de influenza 2017-2018.

¿Qué vacuna contra la influenza debo recibir en lugar de la vacuna en atomizador nasal?

Las personas que usualmente reciben la vacuna en atomizador nasal (nombre comercial: FluMist Quadrivalent®) deben recibir una vacuna inyectable contra la influenza, aprobada y recomendada, durante 2017-2018. Existen diferentes formulaciones de vacunas inyectables contra la influenza, aprobadas para su uso en diversas personas. Hay una tabla que muestra todas las vacunas contra la influenza que están aprobadas por la FDA para su uso en los Estados Unidos durante la temporada 2017-2018

Mi hijo recibe usualmente la vacuna en atomizador nasal. ¿Puedo dejar de vacunarlos si la vacuna contra la influenza en atomizador nasal no se recomienda?

Es muy importante que sus hijos se vacunen contra la influenza esta temporada.  Los CDC, la Academia Estadounidense de Pediatría y otros socios apoyan la vacunación anual contra la influenza en los niños, incluido el uso de las vacunas inyectables durante 2017-2018. La influenza puede ser una enfermedad grave en niños y estos (principalmente los niños en edad escolar) son más propensos a contraer la influenza. Millones de niños se enferman de influenza todas las temporadas. Un cuadro típico de influenza implica perderse una semana de clases o más y miles de niños son hospitalizados debido a la influenza cada temporada de influenza. Una vez infectados, los niños pueden transmitir la influenza a otros. La vacuna inyectable contra la influenza puede evitar que su hijo contraiga la enfermedad. Al vacunar a su hijo también protege a las personas que lo rodean (como los abuelos, los bebés y las personas con problemas de salud de larga duración) y que son más vulnerables a la influenza. La vacuna contra la influenza en atomizador nasal (marca comercial FluMist®) no se recomienda esta temporada ya que no está comprobada su efectividad. Hay más información disponible acerca de la vacunación contra la influenza en niños esta temporada en "Información sobre la influenza para padres de niños pequeños".

¿Cuándo debo vacunarme?

Vacunarse antes de que comience la actividad de la influenza lo ayuda a protegerse una vez que comienza la temporada de influenza en su comunidad. Luego de unas dos semanas posteriores a la vacunación, la respuesta inmunitaria del cuerpo comienza a actuar y a protegerlo; por eso, haga planes para vacunarse. Los CDC recomiendan que las personas se vacunen contra la influenza antes de finales de octubre, si es posible. No obstante, vacunarse más tarde todavía puede resultar beneficioso. Los CDC recomiendan la vacunación contra la influenza mientras los virus de la influenza estén en circulación, incluso en enero y más adelante. Los niños de 6 meses a 8 años que necesitan dos dosis de la vacuna deben recibir la primera dosis tan pronto como sea posible a fin de disponer de tiempo para recibir la segunda dosis antes del inicio de la temporada de influenza. Las dos dosis deben ser administradas en un intervalo de 28 días.

¿Dónde puedo vacunarme contra la influenza?

Las vacunas contra la influenza se ofrecen en muchos consultorios médicos, clínicas, departamentos de salud, farmacias y centros de salud universitarios, además de también ser provistas por empleadores e incluso algunas escuelas.

Incluso si no tiene un médico o un enfermero habitual, puede recibir la vacuna contra la influenza en otro lado, como en un departamento de salud, en una farmacia, en una clínica de atención de urgencias y con frecuencia en su escuela, centro de salud universitario o el trabajo.

Visite el Buscador de vacunas de HealthMap para saber dónde puede conseguir una vacuna contra la influenza.

¿Qué es la vacunación contra la influenza por medio de una inyección a presión?

El 14 de agosto de 2014, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) aprobó el uso de un dispositivo de inyección a presión (la inyección a presión sin agujas PharmaJet Stratis de 0.5ml) para administrar una vacuna contra la influenza en particular (AFLURIA® de bioCSL Inc.) en personas de 18 a 64 años de edad. Una inyección a presión es un dispositivo médico que se utiliza para la vacunación y que emplea una descarga de líquido a alta presión para penetrar la piel en lugar de una aguja hipodérmica. Para obtener más información, consulte Vacunación contra la influenza por medio de una inyección a presión.

¿Qué es la vacuna contra la influenza con coadyuvante?

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los EE. UU. aprobó una nueva vacuna contra la influenza estacional que contiene un coadyuvante para adultos mayores de 65 años. Un coadyuvante es un ingrediente que se agrega a la vacuna para generar una respuesta inmunitaria más fuerte a la vacuanción. FLUAD™ [155 KB, 13 páginas] fue aprobada en noviembre del 2015 y estará disponible durante la temporada de influenza 2017-2018. Contiene el coadyuvante MF59, una emulsión de aceite escualeno del tipo aceite en agua. FLUAD™ es la primera vacuna contra la influenza estacional con coadyuvante que se comercializa en los Estados Unidos. Para obtener más información, visite: Vacuna contra la influenza con coadyuvante FLUAD™.

¿Por cuánto tiempo me protege la vacuna contra la influenza?

Varios estudios realizados durante diferentes temporadas y en diversos tipos de vacunas contra la influenza y subtipos de virus de la influenza han demostrado que la inmunidad del organismo ante los virus de la influenza (adquiridos por infección natural o vacunación) disminuye con el paso del tiempo. La disminución de anticuerpos es influenciada por varios factores, incluidos el antígeno que se utiliza en la vacuna, la edad de la persona que recibe la vacuna y la salud en general (por ejemplo, ciertas afecciones crónicas pueden tener un impacto en la inmunidad). Cuando la mayoría de las personas sanas con sistemas inmunitarios normales se vacuna, sus cuerpos producen anticuerpos y quedan protegidos durante toda la temporada de influenza, incluso a medida que los niveles de anticuerpos disminuyen con el tiempo. Las personas mayores y otras con sistemas inmunitarios debilitados pueden no generar la misma cantidad de anticuerpos después de la vacunación; además, es posible que sus niveles de anticuerpos bajen más rápidamente en comparación con las personas jóvenes y sanas.

Vacunarse todos los años proporciona la mejor protección contra la influenza durante toda la temporada de influenza. Es importante vacunarse contra la influenza todas las temporadas, incluso si se vacunó la temporada anterior y los virus de la vacuna contra la influenza no han cambiado en la temporada actual.

¿La vacuna contra la influenza puede brindar protección aunque la vacuna no se corresponda "plenamente"?

Sí, los anticuerpos que se forman en respuesta a la vacunación a través de un virus de la influenza a veces pueden brindar protección contra virus diferentes, pero relacionados. Una correspondencia que no sea la indicada puede provocar la disminución de la efectividad de la vacuna con respecto al virus de la influenza que difiere del que se encuentra en la vacuna contra la influenza, aún así puede ofrecer algún tipo de protección contra la enfermedad por influenza.

Además, es importante recordar que la vacuna contra la influenza contiene tres o cuatro virus de la influenza (según el tipo de vacuna que reciba) de modo que, aún cuando exista una correspondencia por debajo de lo ideal o una menor eficacia contra un virus, la vacuna contra la influenza puede protegerle contra los otros virus de la influenza.

Por estas razones, incluso durante temporadas cuando existe una correspondencia por debajo de lo ideal, los CDC continúan recomendando vacunar a todas las personas contra la influenza a partir de los 6 meses de edad. La vacunación es particularmente importante para las personas con alto riesgo de presentar complicaciones por la influenza, y sus contactos más cercanos.

¿Puedo vacunarme y aún así contraer influenza?

Sí. Es posible contraer la influenza incluso si se ha vacunado (aunque no lo sabrá con certeza a menos que se haga la prueba de la influenza). Esto es posible por los siguientes motivos:

  • Puede estar expuesto a uno de los virus de la influenza justo antes de vacunarse o durante el lapso que el cuerpo tarda en desarrollar la protección posterior a la vacunación. Esta exposición puede ocasionar que se enferme de influenza antes de que la vacuna haga efecto. (Los anticuerpos que brindan la protección se desarrollan en el organismo aproximadamente 2 semanas después de la vacunación).
  • Usted puede estar expuesto a un virus de la influenza que no esté incluido en la vacuna contra la influenza estacional. Todos los años circulan muchos virus de influenza diferentes. La vacuna contra la influenza está hecha para brindar protección contra los tres o cuatro virus de la influenza que, según las investigaciones, serán los más comunes.
  • Desafortunadamente, algunas personas pueden contraer la infección del virus de la influenza a pesar de haberse vacunado con la vacuna diseñada para brindar protección contra el mismo. La protección que brinda la vacuna contra la influenza puede variar ampliamente, basándose, en parte, en los factores de salud y en la edad de la persona que se vacuna. En general, la vacuna contra la influenza tiene mayor efecto en adultos jóvenes y niños mayores saludables. Algunas personas mayores y personas con ciertas enfermedades crónicas podrían desarrollar menos inmunidad después de la vacunación. La vacuna contra la influenza no es una herramienta perfecta, pero es la mejor manera de estar protegido contra la enfermedad.
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Eficacia de la vacuna contra la influenza

¿Cuán efectivas serán las vacunas contra la influenza esta temporada?

La efectividad de la vacuna (VE, por sus siglas en inglés) contra la influenza puede variar de un año a otro, entre diferentes grupos etarios y de riesgo e incluso por tipo de vacuna. La efectividad de la vacuna puede depender, en cierta medida, de la correspondencia entre el virus de la vacuna que se utilizó para fabricarla y los virus que circulan esa temporada. No es posible predecir qué virus predominarán la próxima temporada. Los CDC monitorean los virus que circulan durante el año y ofrecen información nueva y actualizada acerca de su similitud con los virus de la vacuna contra la influenza, en la medida que esté disponible. La información se publica todas las semanas en FluView y se resume con cierta frecuencia en el Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad (MMWR). También se brindan los cálculos sobre la efectividad de la vacuna cuando están disponibles. Aunque la efectividad de la vacuna puede variar, estudios recientes demuestran que la vacuna reduce el riesgo de padecer la enfermedad por la influenza en aproximadamente un 40 % a 60 %, en la población en general, durante las temporadas en que la mayoría de los virus de la influenza que circulan son similares a los virus de la vacuna. También se han observado disminuciones similares con respecto a la hospitalización. Para obtener más información acerca de la efectividad de la vacuna anterior, consulte ¿Qué tan eficaz es la vacuna contra la influenza?.

De acuerdo a algunos informes nuevos, se espera que la vacuna contra la influenza tenga solo un 10% de efectividad este año, ¿es cierto?

La cifra del 10% de efectividad de la vacuna (EV) que se informó en las noticias corresponde a un cálculo provisorio realizado en Australia del beneficio de la vacuna con respecto a un virus de la influenza (el virus H3N2) que estuvo en circulación en Australia durante la última temporada de influenza del país.  En la última temporada de los Estados Unidos, la efectividad general de la vacuna contra todos los virus en circulación fue del 39%, y la EV contra el virus H3N2 estuvo apenas por debajo (32%). La eficacia de la vacuna contra otros virus de la influenza (por ejemplo, los virus H1N1 o B) fue mayor.  En los Estados Unidos contamos con una red muy sólida que calcula la eficacia de la vacuna cada temporada.  La vacuna contra la influenza de esta temporada incluye el mismo componente de la vacuna H3N2 de la última temporada, y la mayoría de los virus H3N2 en circulación que se evaluaron durante esta temporada en los Estados Unidos aún son similares al virus de la vacuna H3N2. De acuerdo con estos datos, los CDC creen que los cálculos sobre la EV en la última temporada para los EE. UU. son posiblemente un mejor indicador de los beneficios esperados de la vacuna contra los virus H3N2 en circulación para esta temporada en los Estados Unidos. Esto sería así siempre y cuando haya cambios mínimos en los virus H3N2 en circulación. Sin embargo, los expertos en influenza de los CDC aún no pueden predecir qué virus de la influenza será el predominante ya que la temporada recién comienza.  Los cálculos de la efectividad de la vacuna contra los virus de influenza en circulación en los Estados Unidos estarán disponibles más adelante durante la temporada.

¿Tendrá la vacuna contra la influenza de esta temporada una buena correspondencia con los virus en circulación?

No es posible predecir con exactitud si la vacuna contra la influenza se corresponderá plenamente con los virus de la influenza que circulan. La vacuna contra la influenza se fabrica para proteger contra los virus de la influenza que, según la investigación y la vigilancia, tienen grandes posibilidades de ser los más comunes durante la temporada. Sin embargo, los expertos deben seleccionar qué virus de la influenza se van a incluir en la vacuna contra la influenza con varios meses de antelación, para que las vacunas se elaboren y entreguen a tiempo. Además, los virus de la influenza varían constantemente (lo que se denomina "variación del virus"); pueden variar de una temporada a la siguiente o incluso pueden variar durante el transcurso de una temporada. Otro elemento que puede afectar la efectividad de la vacuna, principalmente contra los virus de la influenza A(H3N2), son los cambios que ocurren en los virus de las vacunas cuando crecen en huevos, que es el método de producción para la mayoría de las vacunas actuales contra la influenza. Debido a estos factores, siempre existe la posibilidad de no lograr una óptima correspondencia entre los virus que circulan y los virus de la vacuna contra la influenza.

Durante el transcurso de la temporada de influenza, los CDC estudian muestras de los virus de la influenza que circulan para evaluar cuán cerca están de lograr que haya correspondencia entre los virus que se utilizaron para fabricar la vacuna contra la influenza y los virus circulantes.

Una de las vías que ayuda a los CDC a evaluar la correspondencia entre los virus de la vacuna contra la influenza y los virus de la influenza circulantes es mediante un proceso de laboratorio denominado 'caracterización genética y antigénica'. Los resultados de las pruebas de caracterización genética y antigénica se publican todas las semanas en la página de los CDC: FluView.

La efectividad de la vacuna contra la influenza, ¿varía por tipo o subtipo?

Sí. La cantidad de protección que ofrecen las vacunas puede variar según el tipo o subtipo de virus de la influenza, incluso cuando la vacuna recomendada y los virus de la influenza que circulan sean los mismos (coincidan). Desde 2009, los estudios de eficacia de la vacuna que protege contra una enfermedad que requiere atención médica han sugerido que, cuando los virus de la vacuna y los virus de la influenza que circulan coinciden en gran medida, las vacunas contra la influenza brindan una mejor protección contra los virus de la influenza B o influenza A (H1N1) que contra los virus de la influenza A (H3N2). Un estudio [505 KB, 10 páginas] que analizó una cantidad de valores provisorios de efectividad de la vacuna (VE) de 2004-2015 señaló una VE promedio del 33% (CI = 26%-39%) contra los virus H3N2, en comparación con el 61% (CI = 57%-65%) contra los virus H1N1 y el 54% (CI = 46%-61%) contra los virus de la influenza B. Las estimaciones de VE fueron más bajas cuando los virus de la vacuna y los virus que circulaban eran diferentes (sin coincidencia). El mismo estudio descubrió una VE combinada del 23% (95% CI: 2% a 40%) contra los virus H3N2 cuando los virus que circulaban eran significativamente diferentes (sin coincidencia) del componente recomendado para la vacuna contra la influenza A (H3N2).

¿Por qué la vacuna contra la influenza es, por lo general, menos efectiva contra los virus de la influenza A (H3N2)?

Existen diversos motivos por los cuales la efectividad de la vacuna contra los virus de la influenza A (H3N2) puede ser menor.

  1. Si bien todos los virus de la influenza se vieron afectados por cambios genéticos frecuentes, los cambios ocurridos en los virus de la influenza A(H3N2) han resultado con mayor frecuencia en diferencias entre los componentes de la vacuna contra la influenza y los virus de la influenza en circulación (es decir, variación antigénica), en comparación con los virus de la influenza A (H1N1) e influenza B. Eso significa que en el tiempo que transcurre entre la recomendación de la composición de la vacuna y la entrega de la misma, es más probable que los virus H3N2 hayan mutado más que los virus H1N1 o de la influenza B de maneras que pueden impactar sobre la efectividad de la vacuna.
  2. El cultivo en huevos es parte del proceso de producción de la mayoría de las vacunas contra la influenza estacional. Mientras que todos los virus de la influenza sufren cambios cuando se cultivan en huevos, los cambios en los virus de la influenza A (H3N2) tienden a ser más variados y más propensos a tener implicaciones antigénicas en comparación con los cambios que pueden tener otros virus de la influenza. Estos denominados "cambios adaptados en huevos" están presentes en el virus de la vacuna que se recomienda para el uso en la producción de vacunas y puede reducir su efectividad potencial contra los virus que circulan. Otras tecnologías de producción de vacunas, como por ejemplo, la producción de vacunas a base de células o vacunas recombinantes contra la influenza, podrían superar estas limitaciones asociadas al uso de virus candidatos a la vacuna y cultivados en huevos mediante la tecnología de producción a base de huevos, pero los CDC también están usando técnicas  moleculares avanzadas  para poder superar esta desventaja.
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En caso de enfermarse

¿Qué sucede en el organismo cuando una persona tiene influenza?

Los virus de la influenza usualmente infectan las vías respiratorias (es decir, las vías aéreas de la nariz, la garganta y los pulmones).  En la medida que la la infección aumenta, el sistema inmunitario del organismo responde para luchar contra la infección provocada por el virus. Esto provoca inflamación que trae como consecuencia la aparición de síntomas respiratorios como tos y dolor de garganta.  La respuesta del sistema inmunitario también puede provocar fiebre y dolores musculares y corporales.  Cuando una persona infectada tose, puede transmitir los virus de la influenza a través de diminutas gotas que viajan por el aire a la persona que esté más cerca; las personas también pueden infectarse mediante el contacto con secreciones infecciosas o superficies contaminadas.  La mayoría de las personas que se enferman se recuperan al cabo de unos pocos días a dos semanas, pero algunas personas pueden enfermarse de gravedad. A raíz de una infección por influenza, pueden aparecen infecciones secundarias del oído y los senos nasales. Por ejemplo, algunas personas pueden desarrollar neumonía. Esto le puede suceder a cualquier persona, pero puede ser más probable en aquellas que padecen ciertas afecciones crónicas o en las personas mayores.

¿Qué debería hacer si contraigo la influenza?

La mayoría de las personas enfermas de influenza padecerán una enfermedad leve y no necesitarán atención médica o medicamentos antivirales. Si presenta síntomas de influenza, en la mayoría de los casos debe permanecer en su casa y evitar el contacto con otras personas, excepto para recibir atención médica.

Sin embargo, si usted presenta síntomas de la influenza y forma parte de un grupo de alto riesgo, o se siente muy enfermo o está muy preocupado por su enfermedad, comuníquese con su proveedor de atención médica (médico, asistente médico, etc.). Existen medicamentos llamados "antivirales" que su médico puede indicarle para tratar la influenza.  Estos medicamentos pueden hacer que se sienta mejor rápidamente y también prevenir complicaciones graves.

Los medicamentos antivirales son medicamentos recetados que se pueden utilizar para tratar la influenza. Las personas en alto riesgo de presentar complicaciones (tales como niños menores de 5 años, adultos de 65 años y más, mujeres embarazadas, personas con ciertas afecciones médicas de larga duración y residentes de asilos de ancianos y otros centros de cuidado a largo plazo) y las personas que están muy enfermas con la influenza (como los hospitalizados por la influenza) deben recibir medicamentos antivirales. Otras personas pueden ser tratadas con antivirales, según lo considere necesario su profesional de la salud. Es muy importante tratar con medicamentos antivirales a las personas que corren alto riesgo o que están muy enfermas de influenza. Estudios indican que el tratamiento inmediato con medicamentos antivirales puede prevenir el desarrollo de complicaciones graves por la influenza. El tratamiento inmediato puede marcar la diferencia entre tener una enfermedad más leve y una enfermedad grave que podría requerir hospitalización.

El tratamiento con antivirales da mejores resultados cuando se lo inicia dentro de las 48 horas de enfermarse pero aún puede aportar beneficios al recibirlo más adelante en el proceso de la enfermedad. Los medicamentos antivirales son efectivos en todos los grupos etarios y de riesgo. Los estudios realizados demuestran que los medicamentos antivirales son muy poco recetados para las personas que corren alto riesgo de presentar complicaciones por la influenza. Para la temporada de influenza 2017-2018, se recomienda la utilización de tres medicamentos antivirales aprobados por la FDA: oseltamivir (disponible en versiones genéricas y bajo el nombre comercial de Tamiflu®), zanamivir (Relenza®) y peramivir (Rapivab®).​​​​​​​ Puede encontrar más información sobre los medicamentos antivirales en Tratamiento - Medicamentos antivirales.

Vea "La influenza: lo que se debe hacer en caso de enfermarse" para obtener más información.

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Vigilancia

¿Cómo rastrean los CDC la actividad de la influenza?

El Departamento de Epidemiología y Prevención de la División de Influenza de los CDC recopila, reúne y analiza información sobre la actividad de la influenza durante todo el año en los Estados Unidos y elabora FluView, un informe semanal sobre vigilancia de la influenza, y FluView Interactive, que permite un análisis más profundo de los datos de vigilancia de la influenza. El sistema de vigilancia de la influenza de los EE. UU. es un esfuerzo cooperativo entre los CDC y muchos de sus socios en los departamentos de salud estatales, locales y territoriales; laboratorios clínicos y de salud pública; oficinas de estadísticas demográficas; proveedores de atención médica; clínicas y departamentos de emergencia. La información en cinco categorías es recogida de ocho fuentes diferentes de datos que permiten a los CDC:

  • Descubrir cuándo y dónde se produce la actividad de la influenza
  • Hacer un seguimiento a enfermedades relacionadas con la influenza
  • Determinar qué virus de la influenza están circulando
  • Detectar cambios en los virus de la influenza
  • Medir el impacto que está teniendo la influenza en las hospitalizaciones y muertes en Estados Unidos.

Para obtener más información, visite "Visión general de la vigilancia de la influenza en EE. UU”.

¿Qué harán los CDC para monitorear la efectividad de la vacuna contra la influenza para la temporada 2017-2018?

Los CDC colaboran con sus socios todas las temporadas para evaluar el buen funcionamiento de las vacunas estacionales contra la influenza. Durante la temporada 2017-2018, los CDC están planeando realizar múltiples estudios sobre la eficacia de las vacunas inyectables contra la influenza. Estos estudios evalúan la eficacia de la vacuna en la prevención de la influenza confirmada en laboratorio entre personas de más de 6 meses de vida. Puede encontrar un resumen de los últimos cálculos de los CDC sobre la efectividad de la vacuna en Efectividad de la vacuna contra la influenza estacional, 2005-2016.

¿Qué hacen los CDC para supervisar la resistencia antiviral en los Estados Unidos durante la temporada 2017-2018?

Resistencia antiviral significa que un virus cambió de tal manera que los medicamentos antivirales son menos efectivos o no tienen efectividad alguna para tratar o prevenir enfermedades causadas por ese virus. Los CDC seguirán recolectando y monitoreando los virus de la influenza para observar cambios a través de una red consolidada de sistemas de vigilancia nacionales e internacionales. Los CDC también están trabajando conjuntamente con los Departamentos de Salud Pública Estatales y la Organización Mundial de la salud para recopilar información adicional sobre la resistencia antiviral en los Estados Unidos y en todo el mundo. La información recopilada servirá para hacer recomendaciones fundamentadas sobre el uso de los medicamentos antivirales para tratar la influenza.

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Descargo de responsabilidad: Es posible que en este sitio encuentre algunos enlaces que le lleven a contenido disponible sólo en inglés. Además, el contenido que se ha traducido del inglés se actualiza a menudo, lo cual puede causar la aparición temporal de algunas partes en ese idioma hasta que se termine de traducir (generalmente en 24 horas). Llame al 1-800-CDC-INFO si tiene preguntas sobre la influenza estacional, cuyas respuestas no ha encontrado en este sitio. Agradecemos su paciencia.

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