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Distribución y suministro de vacunas contra la influenza estacional en Estados Unidos

Preguntas y respuestas

En esta página

Suministro

Con más fabricantes produciendo vacunas contra la influenza en EE.UU. ¿podemos prever que ocurrirán interrupciones en el suministro de dichas vacunas?

Los retos relacionados con el suministro de vacunas contra la influenza en los EE. UU. son de origen muy diverso. Los virus de la influenza cambian de año en año, por lo tanto, las vacunas contra la influenza deben actualizarse anualmente para incluir los virus con más probabilidades de circular la próxima temporada. Una vez que los virus son seleccionados para una nueva formulación, los fabricantes tienen un lapso muy corto de tiempo para producir, probar, sacar al mercado y distribuir la vacuna. Debido a estas restricciones de tiempo, algunos problemas que se presentan durante la producción podrían causar escasez o retrasos. De hecho, dificultades como las mencionadas han afectado el suministro en temporadas de influenza anteriores.

¿Los CDC han creado una reserva de vacunas contra la influenza para afrontar interrupciones en el suministro?

A partir de 2004, los CDC comenzaron a comprar una reserva de vacunas contra la influenza, a finales de temporada, para proporcionar una cantidad limitada de vacunas para niños (utilizando los fondos del Programa de vacunas para niños [VFC]) que haga frente a problemas de suministro urgentes que pudiesen producirse en diciembre, enero y posteriormente. Debido a que la actividad de la influenza no alcanza su pico hasta enero o después en casi todos los años, esta metodología de generar reservas puede resultar muy útil si se producen demoras en la producción o hay faltantes de vacunas y la demanda se extiende más allá de la temporada de vacunación de la influenza.

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¿Por qué sobran suministros de vacunas al final de cada temporada de influenza?

La demanda por vacunas contra la influenza varía de año en año. En cada temporada de vacunación la demanda varía mensualmente, llegando a su punto máximo en octubre o noviembre y retrocediendo rápidamente en los meses posteriores. En tanto, debido a que los tiempos de producción y distribución de la vacuna contra la influenza con impredecibles, la disponibilidad de su suministro no siempre coincide con la demanda más alta. Por consiguiente, los fabricantes con una línea de producción que estará lista a mediados o fines de noviembre o después quizás no pueden vender toda la existencia, y los proveedores que reciben las vacunas en este mismo periodo quizás no logran convencer a los pacientes de que deben vacunarse, aun si se alienta la vacunación hacia fines de la temporada por ser muy beneficiosa.

¿Cuál es el estado del timerosal en las vacunas contra la influenza?

En este momento, los seis fabricantes con licencia en los Estados Unidos producen al menos una formulación libre de tiomersal y conservantes (con trazas de tiomersal). Ver Tabla: Fabricantes de vacunas para la temporada de influenza 2014-15.

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Distribución

¿Por qué los CDC no pueden controlar la distribución de vacunas contra la influenza para que los proveedores con pacientes prioritarios reciban antes sus órdenes?

La producción y distribución de las vacunas contra la influenza en EE.UU. es, ante todo, un esfuerzo del sector privado. Los CDC no tienen ni la autoridad, ni los recursos ni las relaciones necesarias con los proveedores para llevar a cabo o controlar la distribución de la vacuna.

Los CDC instan a los fabricantes y distribuidores a utilizar estrategias de distribución que entreguen la vacuna a todo tipo de proveedores en un lapso de tiempo similar. Este enfoque permite un acceso lo más amplio posible a la vacuna durante toda la temporada, lo que concuerda con la información nacional que indica que los adultos en los Estados Unidos reciben la vacuna contra la influenza a través de varias instituciones, incluyendo consultorios de proveedores privados, sitios de trabajo, clínicas, hospitales, departamentos de salud, puntos de venta minorista y centros para adultos mayores. Si bien existe una relación entre la edad o el estado de salud y el lugar donde se reciben las vacunas, la información demuestra que todos estos organismos brindan servicio al menos a algunos ancianos y pacientes de alto riesgo.

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Al parecer mis vacunas vienen en varios envíos durante la temporada, lo que dificulta la planificación. ¿Por qué las vacunas no pueden estar listas y ser enviadas antes del comienzo de la temporada de vacunación?

El tiempo de producción de vacunas contra la influenza varía de un año a otro y depende de un gran número de factores, incluyendo las cepas elegidas para ser incluidas en la vacuna. Debido a que los fabricantes de la vacuna están produciéndola a máxima capacidad o casi a máxima capacidad, no es posible producir y distribuir todas las dosis antes del comienzo de la temporada de vacunación, incluso en un año en que el ritmo de producción sea el adecuado.

Para permitir que la mayor cantidad de proveedores posibles comiencen a vacunar a principios de temporada, los CDC instan a los fabricantes y distribuidores a utilizar una estrategia de distribución con envíos parciales. Idealmente, los intervalos entre envíos debieran ser cortos para que cada proveedor tenga un suministro continuo y pueda continuar vacunando pacientes sin interrupción

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¿Por qué los fabricantes y distribuidores de la vacuna contra la influenza no siempre pueden brindar información confiable acerca del programa de envíos de vacunas?

Los fabricantes dicen que debido a la naturaleza impredecible y a la complejidad de la producción biológica no pueden anticipar cuándo los lotes de vacunas estarán listos y en el mercado. Los distribuidores deben confiar en que los fabricantes les proporciones esta información. Tanto los fabricantes como los distribuidores se muestran renuentes a proyectar muy a largo plazo los envíos para no crear expectativas poco realistas entre los clientes.

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¿Por qué hay tanta variación en los tiempos en los que los diferentes proveedores de vacunas reciben sus vacunas?

La razón principal de estas diferencias es que los distintos tipos de proveedores las reciben de diferentes lugares. Un proveedor puede comprar la vacuna contra la influenza (1) directamente al fabricante, (2) a un distribuidor, cliente del fabricante o (3) a un distribuidor secundario, del cual el proveedor recibe otros productos médicos. Algunas de estas rutas de distribución son más directas que otras, lo cual puede afectar el tiempo de entrega de las vacunas.

 

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