Saltar directamente a búsqueda Saltar directamente al índice A-Z Saltar directamente a navegación Saltar directamente a las opciones de páginas Saltar directamente al contenido del sitio

Eficacia de la vacuna - ¿Qué tan eficaz es la vacuna contra la influenza?

Preguntas y respuestas

En esta página

¿Cuán efectiva es la vacuna contra la influenza?

Los CDC realizan estudios todos los años para determinar la efectividad de la vacuna contra la influenza. Si bien la efectividad de la vacuna puede variar, estudios recientes han demostrado que la vacuna contra la influenza reduce el riesgo de contraer la enfermedad en un 40% a un 60% en la población general durante las temporadas en que la mayoría de los virus que circulan coinciden exactamente con la vacuna contra la influenza. En general, las vacunas actuales contra la influenza funcionan mejor contra los virus de la influenza B y la influenza A(H1N1) y ofrecen menor protección contra los virus de la influenza A(H3N2). Vea "La efectividad de la vacuna contra la influenza, ¿varía por tipo o subtipo?" y "¿Por qué la vacuna contra la influenza es, por lo general, menos efectiva contra los virus de la influenza A H3N2?" para obtener más información.

¿Cuáles son los factores que influyen en la efectividad de la vacuna?

La efectividad de la vacuna contra la influenza (o su capacidad para prevenir la influenza) puede variar de una temporada a otra. La efectividad de la vacuna también puede variar según la persona a la que se le administra la vacuna. Al menos dos factores juegan un papel importante a la hora de determinar las probabilidades de protección de la vacuna contra la influenza: 1) las características de la persona a la que se le administrará la vacuna (edad y estado de salud) y 2) la similitud o "combinación" entre los virus incluidos en la vacuna y los que se diseminan en la comunidad. En los años en que la vacuna contra la influenza no coincida exactamente con los virus en circulación, es posible que la vacunación contra la influenza no presente beneficios. Durante los años en que la vacuna contra la influenza coincide exactamente con los virus en circulación, es posible medir los beneficios sustanciales de la vacunación en términos de prevenir la enfermedad de la influenza. Sin embargo, incluso en los años en que la vacuna contra la influenza coincide con los virus, los beneficios de la vacunación variarán, dependiendo de varios factores como las características de la persona que se vacuna, qué virus de la influenza están circulando esa temporada e incluso, posiblemente, qué tipo de vacuna se utilizó.

Cada temporada de influenza, los investigadores intentan determinar la efectividad de las vacunas contra la influenza como intervención de salud pública. Las estimaciones sobre la efectividad de la vacuna contra la influenza pueden variar según el diseño del estudio, los resultados, la población estudiada y la temporada en la que se estudió la vacuna contra la influenza. Estas diferencias pueden hacer que sea difícil comparar el resultado de un estudio con otro.

Mientras que determinar la efectividad de la vacuna es todo un reto, en general, estudio recientes han demostrado que la vacunación contra la influenza beneficia a la salud pública, especialmente cuando la vacuna combina perfectamente con los virus de la influenza en circulación.

¿Cuáles son los beneficios de la vacunación contra la influenza?

A pesar de que la efectividad de la vacuna contra la influenza puede variar, existen muchos motivos para vacunarse contra la influenza cada año.

  • La vacunación contra la influenza puede evitar que contraiga la enfermedad.
  • La vacunación contra la influenza puede reducir los riesgos de hospitalización asociados a la influenza, tanto en niños como en adultos mayores.
    • La eficacia de la vacuna en la prevención de las hospitalizaciones relacionadas con la influenza fue similar a la eficacia de la vacuna en la prevención de consultas médicas por la enfermedad, según un estudio comparativo publicado en 2016.
  • La vacunación contra la influenza es una herramienta de prevención importante para las personas con afecciones de salud crónicas.
    • La vacunación se relacionó con índices más bajos de algunos eventos cardíacos (del corazón) entre personas con enfermedades cardíacas, en especial entre aquellas que habían tenido un evento cardíaco el año anterior.
    • La vacunación contra la influenza también ha demostrado estar relacionada con una menor cantidad de hospitalizaciones entre las personas con diabetes (79%) y con enfermedad pulmonar crónica (52%).
  • La vacunación ayuda a proteger a las mujeres durante y después del embarazo. Vacunarse también puede ayudar a proteger a su bebé de la influenza luego del nacimiento. (La madre transmite anticuerpos al bebé en gestación durante el embarazo).
    • Un estudio que medía la efectividad de la vacuna contra la influenza en mujeres embarazadas arrojó que la vacunación redujo a la mitad el riesgo de presentar una infección respiratoria aguda asociada a la influenza.
    • Hay estudios que demuestran que la vacuna contra la influenza en mujeres embarazadas puede reducir a la mitad el riesgo de que su bebé contraiga la enfermedad de la influenza. Se observó que esta protección se mantiene por varios meses después del nacimiento.
  • Y un estudio del 2017 fue el primero de su tipo en demostrar que la vacunación contra la influenza puede reducir de forma significativa el riesgo de muerte por influenza en los niños.
  • La vacunación contra la influenza también puede hacer que la enfermedad sea más leve en caso de que la contraiga. (Por ejemplo, un estudio del 2017 reveló que la vacunación contra la influenza redujo los casos de muerte, los ingresos a unidades de cuidados intensivos (UCI), la duración de la estadía en las UCI y la duración de las hospitalizaciones en general entre los pacientes hospitalizados con influenza).
  • La vacunación también protege a los que lo rodean, incluidas las personas que tienen una mayor vulnerabilidad a sufrir una enfermedad grave a causa de la influenza, como los bebés y los niños pequeños, los adultos mayores y las personas con afecciones crónicas.

*Las referencias de los estudios que se mencionan arriba se pueden encontrar en Publicaciones sobre los beneficios de la vacuna contra la influenza. Vea también la hoja informativa  Por qué vacunarse contra la influenza [224 KB, 2 páginas]

 Arriba

¿La vacuna contra la influenza es eficaz contra todos los tipos de virus de influenza y resfríos?

Las vacunas contra la influenza estacional están diseñadas para proteger contra la infección y la enfermedad causadas por los tres o cuatro virus de la influenza (dependiendo de la vacuna), que según los investigadores serán los más comunes esta temporada. Las vacunas contra la influenza del tipo "trivalente" han sido fabricadas para proteger contra tres virus y las vacunas contra la influenza del tipo "tetravalente" protegen contra cuatro virus de la influenza. Las vacunas contra la influenza NO protegen contra infecciones y enfermedades ocasionadas por otros virus que también pueden causar síntomas similares a los de la influenza. Hay muchos otros virus aparte de los virus de la influenza que pueden causar enfermedades similares a la influenza * (también conocidas como ILI, por sus siglas en inglés) que se diseminan durante la temporada de influenza. Estos virus, que no están relacionados con la influenza, incluyen los rinovirus (una de las causas del "resfrío común") y el virus respiratorio sincitial (RSV), que es la causa más común de las enfermedades respiratorias graves en niños pequeños, así como una de las causas principales de muerte por enfermedades respiratorias en personas mayores de 65 años.

La efectividad de la vacuna contra la influenza, ¿varía por tipo o subtipo?

Sí. La cantidad de protección que ofrecen las vacunas puede variar según el tipo o subtipo de virus de la influenza, incluso cuando la vacuna recomendada y los virus de la influenza que circulan sean los mismos (coincidan). Desde 2009, los estudios de eficacia de la vacuna que protege contra una enfermedad que requiere atención médica han sugerido que, cuando los virus de la vacuna y los virus de la influenza que circulan coinciden en gran medida, las vacunas contra la influenza brindan una mejor protección contra los virus de la influenza B o influenza A (H1N1) que contra los virus de la influenza A (H3N2). Un estudio [505 KB, 10 páginas] que analizó una cantidad de valores provisorios de efectividad de la vacuna (VE) de 2004-2015 señaló una VE promedio del 33% (CI = 26%-39%) contra los virus H3N2, en comparación con el 61% (CI = 57%-65%) contra los virus H1N1 y el 54% (CI = 46%-61%) contra los virus de la influenza B. Las estimaciones de VE fueron más bajas cuando los virus de la vacuna y los virus que circulaban eran diferentes (sin coincidencia). El mismo estudio descubrió una VE combinada del 23% (95% CI: 2% a 40%) contra los virus H3N2 cuando los virus que circulaban eran significativamente diferentes (sin coincidencia) del componente recomendado para la vacuna contra la influenza A (H3N2).

¿Por qué la vacuna contra la influenza es, por lo general, menos efectiva contra los virus de la influenza A (H3N2)?

Existen diversos motivos por los cuales la efectividad de la vacuna contra los virus de la influenza A (H3N2) puede ser menor.

  1. Si bien todos los virus de la influenza se vieron afectados por cambios genéticos frecuentes, los cambios ocurridos en los virus de la influenza A(H3N2) han resultado con mayor frecuencia en diferencias entre los componentes de la vacuna contra la influenza y los virus de la influenza en circulación (es decir, variación antigénica), en comparación con los virus de la influenza A (H1N1) e influenza B. Eso significa que en el tiempo que transcurre entre la recomendación de la composición de la vacuna y la entrega de la misma, es más probable que los virus H3N2 hayan mutado más que los virus H1N1 o de la influenza B de maneras que pueden impactar sobre la efectividad de la vacuna.
  2. El cultivo en huevos es parte del proceso de producción de la mayoría de las vacunas contra la influenza estacional. Mientras que todos los virus de la influenza sufren cambios cuando se cultivan en huevos, los cambios en los virus de la influenza A (H3N2) tienden a ser más variados y más propensos a tener implicaciones antigénicas en comparación con los cambios que pueden tener otros virus de la influenza. Estos denominados "cambios adaptados en huevos" están presentes en el virus de la vacuna que se recomienda para el uso en la producción de vacunas y puede reducir su efectividad potencial contra los virus que circulan. Otras tecnologías de producción de vacunas, como por ejemplo, la producción de vacunas a base de células o vacunas recombinantes contra la influenza, podrían superar estas limitaciones asociadas al uso de virus candidatos a la vacuna y cultivados en huevos mediante la tecnología de producción a base de huevos, pero los CDC también están usando técnicas  moleculares avanzadas  para poder superar esta desventaja.
 Arriba

¿Cuán efectiva es la vacuna contra la influenza para los ancianos?

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados por lo general tienen una respuesta inmunitaria de defensa más baja después de recibir la vacuna contra la influenza en comparación con las personas jóvenes y sanas. Esto puede volverlas más susceptibles a la influenza.  Si bien las respuestas inmunitarias pueden ser más bajas en los adultos mayores, la eficacia de la vacuna ha sido similar en la mayoría de las temporadas entre los adultos mayores y las personas con afecciones crónicas, en comparación con las personas sanas más jóvenes.

Si los adultos mayores tienen respuestas inmunitarias más débiles a la vacunación contra la influenza, ¿aún así deben vacunarse?

A pesar de que los adultos mayores (65 años en adelante) tienen respuestas inmunitarias más débiles a las vacunas contra la influenza, hay muchos motivos por los que las personas de ese grupo etario deberían vacunarse todos los años.

  • En primer lugar, las personas de 65 años en adelante corren mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave, ser hospitalizados e incluso morir a causa de la influenza. 
  • En segundo lugar, si bien la eficacia de la vacuna puede ser inferior en personas mayores, hay temporadas en las que se observan beneficios significativos. Incluso si la vacuna brindara menos protección a los adultos mayores de la que debería a personas más jóvenes, es mejor contar con cierta protección antes que nada, en especial si se trata de este grupo de alto riesgo.
  • En tercer lugar, la vacuna contra la influenza puede proteger de resultados más graves, como la hospitalización y la muerte. Por ejemplo, un estudio concluyó que se pudo evitar una muerte por cada 4 000 personas vacunadas contra la influenza. 
  • En los adultos mayores debilitados, las hospitalizaciones pueden marcar el comienzo del deterioro general del estado de salud y la motricidad, lo cual puede llevar a la incapacidad de llevar una vida independiente o realizar actividades básicas de la vida diaria. Aunque la protección que reciben los adultos mayores al vacunarse contra la influenza puede variar considerablemente, la vacunación anual sigue siendo la mejor protección disponible contra la influenza.
  • Hay datos que indican que la vacuna contra la influenza puede disminuir la gravedad de la enfermedad; es decir, que una persona vacunada puede contagiarse de influenza de todas formas pero la gravedad de la enfermedad será más leve.
  • En cuarto lugar, es importante recordar que las personas mayores de 65 años conforman un grupo heterogéneo y, generalmente, difieren unas de otras en lo que respecta al estado de salud general, al nivel de actividad y movilidad y a su actitud al momento de solicitar atención médica. Este grupo incluye personas sanas y activas cuyos sistemas inmunitarios responden, como también personas que presentan afecciones médicas subyacentes que pueden debilitar su sistema inmunitario y, por lo tanto, la capacidad de su cuerpo para responder a la vacunación. Por lo tanto, al evaluar los beneficios de la vacuna contra la influenza, es importante considerar un panorama más amplio que el que puede presentar el resultado arrojado por un estudio.

¿Cuán efectiva es la vacuna contra la influenza para los niños?

Se ha demostrado de manera consistente que la vacunación brinda un nivel similar de protección contra la influenza entre los niños y los adultos sanos. 

En un estudio, la eficacia de la vacuna contra la influenza fue mayor entre los niños que recibieron las dos dosis de la vacuna la primera temporada en la que fueron vacunados (según recomendación), en comparación con los niños "parcialmente vacunados" que solo recibieron una dosis de la vacuna contra la influenza. No obstante, los niños parcialmente vacunados también recibieron algo de protección. 

La vacuna contra la influenza puede prevenir enfermedades graves y mortales en los niños, como por ejemplo: 

  • Un estudio de 2014 demostró que la vacuna contra la influenza redujo un 74% el riesgo que corren los niños de requerir admisión en unidades de cuidados intensivos (PICU) durante las temporadas 2010-2012.
  • En 2017, un estudio publicado en el diario  Pediatrics fue el primero de su tipo en demostrar que la vacunación contra la influenza también redujo de forma significativa el riesgo de muerte por influenza en los niños. El estudio, que analizó datos de cuatro temporadas de influenza entre 2010 y 2014, reveló que la vacunación contra la influenza redujo a la mitad (51%) el riesgo de muerte asociado a la influenza entre niños con afecciones subyacentes de alto riesgo y alrededor de dos tercios (65%) incluso entre niños sanos. 

¿Cómo se calculan los beneficios de la vacunación?

Los investigadores de la salud pública miden la efectividad de las vacunas contra la influenza a través de distintos tipos de estudios. En "estudios aleatorios", la vacunación contra la influenza se asigna al azar, y la cantidad de personas que se enferma en el grupo vacunado se compara con la cantidad de personas que se enferma en el grupo no vacunado. Los estudios aleatorios son la "regla de oro" (mejor método) para determinar la eficacia de la vacuna.  Los efectos de la vacunación que se miden en estos estudios se denomina "efectividad". Los estudios aleatorios son caros y no pueden ser llevados a cabo una vez que se entregó una recomendación de vacunación, debido a que prohibir la vacunación a una persona recomendada para recibir la vacuna la pondría en riesgo de contagio, enfermedad y complicaciones graves. Por tal motivo, la mayoría de los estudios en los EE. UU. realizados para determinar los beneficios que tiene la vacunación contra la influenza son "estudios de observación".

Los "estudios de observación" comparan la presencia de la enfermedad de la influenza en las personas vacunadas con las personas no vacunadas, en base a su decisión de vacunarse o no. Esto significa que la vacunación de los sujetos del estudio no es aleatoria. La medición de la efectividad de la vacuna en un estudio de observación se conoce como "eficacia".

 Arriba

¿De qué manera los CDC presentan los datos sobre la eficacia de la vacuna contra la influenza?

Normalmente, los CDC presentan la efectividad de la vacuna (EV) como una estimación puntual única: por ejemplo, 60%. Esta estimación puntual representa la disminución en riesgo que provee la vacuna contra la influenza. Los estudios sobre la eficacia de la vacuna realizados por los CDC  miden dos resultados: influenza confirmada en el laboratorio que resulta en una consulta al médico o influenza confirmada en el laboratorio que resulta en una hospitalización.  En este caso, una estimación puntual de la EV del 60% significa que la vacuna contra la influenza disminuye en un 60% el riesgo que corre una persona.

Además de la estimación puntual de la EV, los CDC también proporcionan un "intervalo de confianza" (IC) de esta estimación puntual; por ejemplo, 60% (95% IC: 50%-50%). El intervalo de confianza ofrece un margen más bajo para la estimación de la EV (por ej., 50%) como también un margen más alto (por ej., 70%). Una manera de entender un intervalo de confianza del 95% es esta: si los CDC repitieran este estudio 100 veces, 95 veces de 100, la estimación puntual de la EV estaría dentro de un intervalo de confianza (por ej., en o entre el 50% y el 70%). Aún queda la posibilidad de que cinco de cada 100 veces (una probabilidad del 5%) la estimación puntual de la EV esté fuera del intervalo de confianza del 50%-70%.

¿Por qué los intervalos de confianza son importantes para comprender la eficacia de la vacuna contra la influenza?

Los intervalos de confianza son importantes porque brindan el marco para comprender la precisión o exactitud de una estimación puntual de EV. Mientras más amplio es el intervalo de confianza, menos precisa es la estimación puntual de la efectividad de la vacuna. Tomemos como ejemplo una estimación puntual de la EV del 60%. Si el intervalo de confianza de esta estimación puntual es del 50%-70%, entonces podemos estar más seguros de que la protección que brinda la vacuna es de aproximadamente el 60% en comparación con un intervalo de confianza del 10-10%. Además, si un intervalo de confianza cruza la barrera del cero (por ejemplo, -20% a 60%), entonces la estimación puntual de la EV que se calculó "no es estadísticamente significativa". Hay que ser precavido al interpretar estimaciones de EV que no son estadísticamente significativas ya que esos resultados no pueden descartar la posibilidad de que la efectividad de la vacuna sea de cero (por ej., sin protección). La amplitud del intervalo de confianza está relacionado con la cantidad de participantes en el estudio, y es por eso que los estudios que arrojan estimaciones de EV más precisas (y por consiguiente, tienen un intervalo de confianza más ajustado) incluyen una gran cantidad de participantes.

¿Es cierto que vacunarse repetidamente puede reducir la efectividad de la vacuna?

Algunos estudios sugieren que la eficacia de la vacuna contra la influenza puede ser más alta en personas que se vacunan contra la influenza por primera vez en comparación con las personas que se vacunaron más de una vez; otros estudios no hallaron evidencias que indiquen que la vacunación repetida ocasione que una persona tenga menos protección contra la influenza.

Las respuestas inmunitarias a la vacunación pueden ser más altas en las personas que no fueron vacunadas en una temporada anterior, pero las personas que se vacunaron varias veces (es decir, las personas que se vacunan contra la influenza todos los años) pueden tener respuestas inmunitarias más altas después de la vacunación. 

Dos revisiones de estudios múltiples señalaron que, en el caso de las personas vacunadas en la temporada anterior, la vacunación en la temporada siguiente ofrece protección adicional contra la influenza. 

La información sobre el registro de vacunación es importante especialmente para estos tipos de evaluaciones, y puede resultar difícil su confirmación, debido a que los registros de vacunación precisos no están fácilmente disponibles. Las personas que eligen vacunarse todos los años pueden tener características y susceptibilidades a la influenza diferentes en comparación con quienes no buscan vacunarse todos los años. Los CDC creen que estos hallazgos ameritan una mayor investigación para entender la respuesta inmunitaria a la vacunación repetida.  Los CDC apoyan los esfuerzos continuos para monitorear los efectos de la vacunación repetida todos los años. Sin embargo, según la importante carga de la influenza en los Estados Unidos y el hecho de que la mayoría de los estudios apuntan a los beneficios de la vacunación, los CDC recomiendan que la vacunación anual contra la influenza sigue siendo la primera medida y la más importante en contra de la influenza y sus complicaciones.

¿Por qué hay tantos resultados diferentes en cuanto a los estudios de efectividad de la vacuna?

Los estudios sobre la eficacia de la vacuna que miden diferentes resultados se realizan para entender mejor los distintos tipos de beneficios que ofrece la vacunación.  En una situación ideal, los investigadores de salud pública desean conocer la eficacia de la vacuna para prevenir la enfermedad que resulta en una consulta al médico, o la enfermedad que resulta en una hospitalización e incluso la muerte asociada a la influenza, para evaluar los beneficios de la vacunación contra la enfermedad de gravedad variada.  Debido a que las estimaciones sobre eficacia de la vacuna pueden variar según el resultado que se mide (además de la temporada, la población en estudio y otros factores), los resultados deben compararse entre estudios que utilizan el mismo resultado para evaluar la eficacia de la vacuna. 

 Arriba

¿Cómo miden los CDC la efectividad de la vacuna?

Los científicos siguen trabajando para encontrar mejores maneras de diseñar, llevar a cabo y evaluar estudios no aleatorios (es decir, de observación) para evaluar la efectividad de la vacuna. Los CDC han estado trabajando con investigadores en universidades y hospitales desde la temporada de influenza 2003-2004 para determinar la efectividad de la vacuna a través de estudios de observación mediante la utilización de resultados de casos de influenza confirmados por laboratorio. Actualmente, estos estudios utilizan como resultado específico una prueba de laboratorio muy precisa y sensible conocida como RT-PCR (reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa) para confirmar las infecciones por el virus de la influenza que necesitan atención médica. Los estudios de los CDC se llevan a cabo en cinco sitios a lo largo de Estados Unidos para obtener información más representativa. Para evaluar la eficacia de la vacuna en diferentes grupos etarios, los estudios de los CDC sobre los efectos de la vacuna han incluido a personas desde los 6 meses y mayores recomendadas para recibir una vacunación anual contra la influenza. Estudios similares se están llevando a cabo en Australia, Canadá y Europa. Recientemente, los CDC han establecido una segunda red, la Red de Efectividad de la Vacuna contra la Influenza para Adultos Hospitalizados (HAIVEN), que analiza la manera en que la vacuna contra la influenza protege de la hospitalización relacionada con la influenza a los adultos mayores de 18 años. 

¿Qué muestran los estudios recientes sobre la efectividad de la vacuna?

Los CDC realizan estudios todos los años para determinar la efectividad de la vacuna contra esta enfermedad. Estos cálculos y estimaciones brindarán más información acerca de cuán efectiva es la vacuna de esta temporada. Estudios recientes revelan que la vacuna puede reducir el riesgo de padecer la enfermedad de la influenza en aproximadamente un 40-60 % en la población en general durante las temporadas cuando los virus de la influenza en circulación son similares a los virus incluidos en la vacuna.

¿Los resultados de los estudios recientes sobre la efectividad de la vacuna están de acuerdo con la vacunación contra la influenza?

La gran cantidad de enfermedades y casos de muerte relacionados con la influenza en los Estados Unidos, junto con la evidencia de muchos estudios que muestran que las vacunas contra la influenza brindan protección, dan sustento a las recomendaciones actuales de EE. UU. sobre la vacunación contra la influenza. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la eficacia de las vacunas contra la influenza seguirá variando cada año, dependiendo especialmente de la combinación entre la vacuna contra influenza y los virus de influenza que circulen y causen enfermedades en la comunidad, al igual que las características de las personas que se vacunen.

¿Dónde puedo obtener más información?

Los CDC han compilado una lista de publicaciones seleccionadas con relación a la efectividad de la vacuna..

Además de la vacunación, ¿cómo pueden protegerse las personas contra la influenza?

Recibir una vacuna contra la influenza todos los años es la mejor manera de protegerse contra la influenza. Los medicamentos antivirales constituyen el segundo método de defensa más importante contra la influenza. Estos medicamentos deben ser recetados por un médico. Además, los buenos hábitos de salud, tales como cubrirse la boca al toser y lavarse frecuentemente las manos con jabón, pueden ayudar a prevenir la propagación de la influenza y otras enfermedades respiratorias.

Más información sobre Selección de vacunas.

 Arriba

Descargo de responsabilidad: Es posible que en este sitio encuentre algunos enlaces que le lleven a contenido disponible sólo en inglés. Además, el contenido que se ha traducido del inglés se actualiza a menudo, lo cual puede causar la aparición temporal de algunas partes en ese idioma hasta que se termine de traducir (generalmente en 24 horas). Llame al 1-800-CDC-INFO si tiene preguntas sobre la influenza estacional, cuyas respuestas no ha encontrado en este sitio. Agradecemos su paciencia.

ARRIBA