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Cálculo de muertes asociadas a la influenza estacional en los Estados Unidos

Preguntas y respuestas

¿Qué son las muertes relacionadas con la muerte de temporada?

Las muertes relacionadas con la influenza estacional son muertes que se producen en aquellos para los que la infección por influenza estacional es probablemente uno de los factores causantes de la muerte aunque no necesariamente la causa primaria de muerte.

¿Los CDC saben la cantidad exacta de personas que mueren a causa de la influenza estacional cada año?

Los CDC desconocen exactamente cuántas personas mueren anualmente debido a la influenza estacional. Existen varias razones para esto. Primero, no es obligatorio que los estados reporten casos individuales de influenza estacional o muertes de personas de más de 18 años de edad a los CDC. Segundo, es común que en los certificados de defunción de aquellas personas que mueren por complicaciones por la influenzase mencione como causa la influenza estacional. Tercero, muchas muertes relacionadas con la influenza estacional ocurren una o dos semanas después de que la persona ha tenido la infección inicial, ya sea porque ésta puede desarrollar una coinfección bacteriana secundaria (como por ejemplo la neumonía bacteriana) o porque la influenza estacional puede agravar una enfermedad crónica existente (como por ejemplo una insuficiencia cardiaca congestiva o una enfermedad pulmonar obstructiva crónica). Además, la mayoría de las personas que mueren por complicaciones relacionadas con la influenza estacional no se realizan las pruebas de la influenza, o buscan atención médica cuando la enfermedad ya está avanzada, cuando la influenza estacional ya no puede ser detectada por medio de muestras respiratorias. Las pruebas confidenciales de influenza únicamente pueden detectar la influenza si se realizan dentro de una semana luego de la aparición de la enfermedad. Además, algunas pruebas utilizadas comúnmente para diagnosticar influenza en centros clínicos no son sumamente confiables y pueden arrojar resultados falsos negativos (es decir, el diagnóstico erróneo de influenza cuando no es influenza). Por estas razones, puede suceder que muchas muertes relacionadas con la influenza no sean registradas en los certificados de defunción. Estas son algunas de las razones por las que los CDC y otras agencias de salud pública de los Estados Unidos y otros países utilizan modelos estadísticos para calcular el número anual de muertes relacionadas con la influenza estacional.

Y aun así hay diferencias en la cantidad de muertes de niños por la influenza debido a que son de notificación obligatoria a nivel nacional; es decir que los casos individuales deben informarse a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. En los EE. UU., los estados reportan los casos de muerte de niños relacionados con la influenza a través del Sistema de Vigilancia de Mortalidad Pediátrica Asociada a la Influenza.

¿Por qué los CDC realizan un cálculo de las muertes asociadas a la influenza estacional?

Los CDC consideran que es importante informar sobre toda la carga de la influenza estacional al público. La influenza estacional es una enfermedad grave que causa enfermedad, hospitalizaciones y muertes cada año en los Estados Unidos. Los cálculos de los CDC sobre las muertes anuales asociadas a la influenza en los Estados Unidos se realizan utilizando métodos científicos bien establecidos que han sido revisados por científicos externos a los CDC.

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¿Qué categorías utilizan los CDC para calcular las muertes asociadas a la influenza?

Los CDC utilizan dos categorías de la causa subyacente de información sobre las muertes que aparecen en los certificados de defunción: causas de neumonía e influenza y causas respiratorias y circulatorias. Los CDC utilizan modelos estadísticos con registros de estas dos categorías para realizar cálculos de mortalidad asociada a la influenza. Los CDC utilizan las muertes por causas respiratorias y circulatorias (que incluyen las muertes a causa de la neumonía y la influenza) subyacentes como el principal resultado en los modelos de mortalidad porque las muertes por causas respiratorias y circulatorias proporcionan un cálculo de muertes que incluyen complicaciones respiratorias o cardiacas secundarias de la influenza. Las muertes por causas respiratorias y circulatorias son más susceptibles de describir muertes relacionadas con la influenza que las muertes a causa de neumonía e influenza subyacentes y más específicas que las muertes de toda índole.

¿Cuántas personas mueren a causa de la influenza estacional cada año en los Estados Unidos?

La cantidad de muertes asociadas a la influenza estacional (es decir, relacionadas con la influenza estacional) varía de un año a otro porque las temporadas de influenza con frecuencia fluctúan en duración y gravedad. Por lo tanto, no se puede utilizar un solo cálculo para hacer un resumen de las muertes asociadas a influenza. En cambio, un rango de muertes calculadas es la mejor manera de representar la variación e imprevisibilidad de la influenza.

Un informe de MMWR del 27 de agosto del 2010 titulado "Thompson MG et al. Updated Estimates of Mortality Associated with Seasonal Influenza through the 2006-2007 Influenza Season. Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad (MMWR) 2010; 59(33): 1057-1062.", brindó cálculos de la serie de muertes asociadas a la influenza que se produjeron en los Estados Unidos durante las tres décadas anteriores al 2007. Los CDC estimaron que entre la temporada de influenza 1976-1977 y la temporada 2006-2007, el índice de muertes asociadas a la influenza osciló de apenas unas 3 000 personas a un gran grupo de alrededor de 49 000 personas.

El 9 de diciembre del 2016, los CDC publicaron los cálculos de las muertes relacionadas con la influenza estacional de las temporadas más recientes en los Estados Unidos. Los CDC estiman que entre 2010-2011 y 2013-2014, las muertes asociadas a la influenza en los EE. UU. oscilaron de apenas unos 12 000 casos (durante la temporada 2011-2012) a 56 000 (durante la temporada 2012-2013). Los datos del certificado de defunción y la información semanal de vigilancia del virus de la influenza fueron utilizados para calcular cuántas muertes relacionadas con la influenza se produjeron entre personas cuya causa de muerte subyacente se mencionó en el certificado de defunción como enfermedad respiratoria o circulatoria.

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¿Por qué los CDC no basan los cálculos de mortalidad a causa de la influenza únicamente en los certificados de defunción que hacen mención específicamente de la influenza?

La influenza estacional puede ocasionar la muerte debido a otras causas, tales como neumonía, insuficiencia cardiaca congestiva o enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Por muchos años se reconoció que la influenza se subinforma en los certificados de defunción y que a los pacientes no siempre se les hacen las pruebas de detección de la infección por el virus de la influenza estacional, en especial a las personas mayores que corren mayor riesgo de sufrir complicaciones por la influenza estacional y muerte. Algunos casos de muerte, en particular entre las personas mayores, se asocian a complicaciones secundarias de la influenza estacional (incluidas las neumonías bacterianas). Es posible que la infección por virus de la influenza no sea detectada en muchos casos porque el virus de la influenza solamente puede ser detectado durante un breve periodo de tiempo y muchas personas no reciben cuidados de salud hasta los primeros días de enfermedad grave. Por estas y otras razones, se han utilizando estrategias de modelos estadísticos para calcular las muertes relacionadas con la influenza estacional durante muchas décadas. Solamente las muertes contabilizadas en las cuales la influenza se mencionaba en el certificado de defunción estarían ampliamente por debajo del verdadero impacto de la influenza estacional.

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