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Cálculo aproximado de casos de influenza, consultas al médico, hospitalizaciones y muertes en los Estados Unidos - Temporada de influenza 2017-2018 

Introducción

Esta página web ofrece cálculos de la carga de la influenza en los Estados Unidos durante la temporada de influenza 2017-2018. Durante los últimos años, los CDC han utilizado un modelo matemático para calcular la cantidad de enfermedades, consultas médicas y hospitalizaciones asociadas a la influenza 1-4. Los métodos usados para realizar  los cálculos aproximados han sidos descriptos anteriormente 1. Los CDC usan los cálculos de la carga de la influenza sobre la población para difundir políticas y comunicaciones relacionadas con esta enfermedad.

Cálculos aproximados 2017-2018

La actividad de la influenza en los Estados Unidos durante la temporada 2017-2018 comenzó a aumentar en noviembre y siguió aumentando durante varias semanas entre enero y febrero5. Si bien los virus de la influenza A(H3N2) predominaron hasta febrero y siguieron predominando durante toda la temporada, los virus de la influenza B fueron más reportados a partir de marzo del 2018. La temporada fue de mayor gravedad con niveles atípicamente altos de casos de enfermedad similar a la influenza en pacientes ambulatorios, tasas de hospitalización y proporciones de muertes asociadas a la neumonía e influenza.

Los CDC calculan que la carga de la enfermedad durante la temporada 2017-2018 también fue alta con aproximadamente 48.8 millones de personas enfermas a causa de la influenza, 22.7 millones de consultas al proveedor de atención médica, 959 000 hospitalizaciones y 79 400 muertes relacionadas con la influenza (Tabla 1). La cantidad de casos de enfermedad asociada a la influenza que hubo la temporada pasada fue la más alta desde la pandemia H1N1 2009 cuando aproximadamente 60 millones de personas contrajeron la influenza6.

La temporada de influenza 2017-2018 fue aún más atípica ya que fue grave para todos los grupos etarios de la población5. La carga de la influenza y las tasas de hospitalizaciones asociadas a la influenza suelen ser más altas para los más jóvenes y para los adultos mayores; si bien esto fue así durante la temporada 2017-2018, las tasas de hospitalización en todos los grupos etarios fueron las más altas desde que se amplió la vigilancia en hospitales en el 2005 para incluir a todas las edades (Tabla 2). Esto traducido en aproximadamente 11.5 millones de casos de influenza en niños, 30 millones de casos de influenza en adultos en edad de trabajar (18-64 años de edad) y más de 7.3 millones de casos en adultos de 65 años de edad en adelante.

Nuestros cálculos de hospitalizaciones y mortalidad asociados a la temporada de influenza 2017-2018 siguen demostrando lo grave que puede ser la infección por el virus de la influenza. Calculamos que en general hubo 959 000 hospitalizaciones y 79 400 muertes durante la temporada 2017-2018. Más de 48 000 hospitalizaciones ocurrieron en niños (< de 18 años); sin embargo, el 70% de las hospitalizaciones ocurrió en adultos de ≥ de 65 años. Los adultos mayores también representaron el 90% de las muertes y cabe destacar que los adultos mayores son especialmente vulnerables a varias enfermedades graves e infección por el virus de la influenza. Alrededor de 10 300 muertes ocurrieron entre personas en edad laboral (18-64 años), un grupo etario que a menudo tiene un bajo índice de vacunación contra la influenza.

Las muertes infantiles a causa de la infección por el virus de la influenza confirmada por laboratorio son de notificación obligatoria en los Estados Unidos y 183 muertes fueron reportadas durante la temporada 2017-2018. Sin embargo, las muertes pediátricas asociadas a la influenza tienden a ser menos reportadas ya que no todos los niños cuyas muertes estuvieron relacionadas con una infección por el virus de la influenza han sido sometidos a pruebas de diagnóstico de la influenza 7, 8. Por consiguiente, utilizamos un modelo matemático para calcular la cantidad total de muertes pediátricas según las tasas de hospitalización y la frecuencia de los casos de muerte, tanto dentro como fuera del hospital, calculando que ocurrieron más de 600 muertes asociadas a la influenza en niños.

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Conclusión

Los CDC calculan que la influenza estuvo asociada a más de 48.8 millones de enfermedades, más de 22.7 millones de consultas médicas, 959 000 hospitalizaciones y 79 400 muertes durante la temporada de influenza 2017-2018. Esta carga era mayor que en cualquier otra temporada desde la pandemia del 2009 y sirve como recordatorio acerca de lo grave que puede resultar la influenza estacional.

Limitaciones

Estos cálculos aproximados están sujetos a varias limitaciones.

Primero, las tasas de hospitalizaciones y muertes dentro del hospital que estuvieron asociadas a la influenza fueron ajustadas para la frecuencia de pruebas de influenza y la sensibilidad de los ensayos de diagnóstico de la influenza. No obstante, los datos sobre las prácticas de prueba durante la temporada 2017-2018 no estaban disponibles al momento del cálculo. Utilizamos datos sobre las prácticas de pruebas de la temporada de influenza 2014-2015 como referencia, ya que las temporadas fueron similares respecto de la gravedad en general y atención de los medios que podrían impactar en las prácticas de pruebas de la influenza. Los cálculos de carga de la temporada 2017-2018 serán actualizados después de que estén disponibles los datos sobre las prácticas de pruebas contemporáneas.

En segundo lugar, los cálculos de las enfermedades asociadas a la influenza y las consultas médicas tienen base en datos de temporadas anteriores, los cuales posiblemente no sean precisos si cambiaron los patrones de la búsqueda de atención médica.

En tercer lugar, utilizamos un modelo matemático para calcular las muertes asociadas a la influenza que se apoya en la información acerca del lugar de muerte de los certificados de defunción. No obstante, los certificados de defunción durante la temporada 2017-2018 no estaban disponibles al momento del cálculo. Hemos utilizado los datos de los certificados de defunción de la temporada de influenza 2014-2015 como referencia, ya que la temporada 2014-2015 tuvo virus en circulación similares y los datos de los certificados de defunción fueron aportados por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Además, nuestro modelo utiliza la frecuencia de las muertes asociadas a la influenza cuya causa estaba relacionada a la neumonía e influenza, otras enfermedades respiratorias o cardiovasculares u otras enfermedades no respiratorias ni cardiovasculares. Estas frecuencias no estuvieron disponibles de la temporada 2017-2018 al momento del cálculo, de modo que utilizamos las frecuencias de 2014-2015 como referencia. El análisis comparativo de la frecuencia de las causas de muerte por N e I, R y C y no R ni C entre las temporadas de influenza 2012-2013 y 2015-2016 sugiere que la distribución de la causa de muerte dentro de un grupo etario no varía sustancialmente entre cada temporada.

En cuarto lugar, los cálculos de la carga surgieron de un modelo matemático de acuerdo con las tasas de hospitalizaciones asociadas a la influenza, que es un enfoque diferente del modelo estadístico utilizado en informes publicados anteriormente. Esto dificulta la capacidad de comparar con informes anteriores, aunque los cálculos del modelo matemático son mucho más compatibles con los años recientes (9-11). Además, algunos de los modelos publicados anteriormente han calculado los casos de muerte y hospitalizaciones asociadas a la influenza que se remontan a la década de 1970 y ese nivel de datos históricos no está disponible para este modelo actual.  Sin embargo, es necesario tener en cuenta que las comparaciones directas para la carga de la enfermedad de la influenza de hace décadas son complicadas debido a las grandes diferencias en cuanto a la edad de la población estadounidense y a la mayor cantidad de adultos de más de 65 años.

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Tabla 1: Carga estimada de la influenza, por grupo etario - Estados Unidos, temporada de influenza 2017-2018​​​​​​​

Enfermedades sintomáticas Consultas médicas Hospitalizaciones Muertes
Edad Cálculo 95% Cr I Cálculo 95% Cr I Cálculo 95% Cr I Cálculo 95% Cr I
0-4 años 3 984 513 (3,440,994, 4,705,930) 2 669 623 (2,236,993, 3,242,578) 27 778 (23,989, 32,808) 118 (0, 291)
5-17 años 7 512 601 (6,487,823, 8,878,019) 3 906 553 (3,253,293, 4,740,051) 20 599 (17,789, 24,343) 500 (209, 944)
18-49 años 14 428 065 (13,020,428, 16,217,395) 5 338 384 (4,481,525, 6,404,911) 80 985 (73,084, 91,028) 2 873 (1,950, 4,461)
50-64 años 15 588 035 (13,679,833, 18,199,479) 6 702 855 (5,477,891, 8,255,108) 165 307 (145,071, 193,000) 7 478 (5,593, 10,706)
65+ años 7 309 120 (6,364,074, 8,657,371) 4 093 107 (3,397,226, 5,073,498) 664 465 (578,552, 787,034) 68 448 (57,487, 86,690)
Todas las edades 48 822 333 (46,094,204, 53,050,365) 22 710 522 (20,961,891, 25,176,329) 959 134 (872,416, 1,091,360) 79 416 (68,867, 98,918)

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Tabla 2: Índices calculados de los resultados de la enfermedad asociada a la influenza, por cada 100 000 por grupo etario - Estados Unidos, temporada de influenza 2017-2018

Índice de la enfermedad Índice de consultas médicas Tasa de hospitalización Índice de mortalidad
Edad Cálculo 95% Cr I Cálculo 95% Cr I Cálculo 95% Cr I Cálculo 95% Cr I
0-4 años 19 983.7 (17,257.7, 23 601.8) 13 389 (11,219.3, 16 262.6) 139.3 ( 120.3, 164.5) 0.6 (0.0, 1.5)
5-17 años 13 985.6 (12,077.9, 16 527.5) 7 272.5 ( 6,056.4, 8,824.2) 38.3 ( 33.1, 45.3) 0.9 (0.4, 1.8)
18-49 años 10 469.7 ( 9,448.2, 11 768.1) 3 873.8 ( 3,252.0, 4,647.7) 58.8 ( 53.0, 66.1) 2.1 (1.4, 3.2)
50-64 años 24 588.1 (21,578.1, 28 707.3) 10 572.9 ( 8,640.6, 13 021.3) 260.7 ( 228.8, 304.4) 11.8 (8.8, 16.9)
65+ años 14 371.4 (12,513.3, 17 022.4) 8 048 ( 6,679.7, 9,975.7) 1 306.5 (1,137.6, 1,547.5) 134.6 (113.0, 170.5)

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Infografía de carga de la influenza

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