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Prueba de detección de infecciones anteriores

Prueba de detección de infecciones anteriores

En las pruebas de anticuerpos se analiza su sangre para detectar anticuerpos que podrían permitirle saber si tuvo una infección por el virus que causa el COVID-19. Los anticuerpos son proteínas que ayudan a combatir infecciones y pueden proteger a una persona para que no vuelva a tener la misma enfermedad (inmunidad). Los anticuerpos son diferentes según cada enfermedad. Por ejemplo, los anticuerpos contra el sarampión lo protegen de esa enfermedad si vuelve a estar expuesto a ella, pero no lo protegen de las paperas si está expuesto a paperas.

Excepto en las instancias en las que hay demora con las pruebas de detección virales, no se deben usar pruebas de anticuerpos para diagnosticar una infección por COVID-19 en curso. Es posible que una prueba de anticuerpos no muestre si actualmente tiene una infección por el virus que causa el COVID-19 porque su organismo puede tardar de 1 a 3 semanas en generar anticuerpos luego de una infección. Para saber si tiene una infección en curso, debe hacerse una prueba viral. Las pruebas virales se usan para identificar el virus en muestras de su sistema respiratorio, como un hisopado del interior de su nariz.

Si el resultado de su prueba de detección de COVID-19, ya sea viral o de anticuerpos, es positivo o negativo, de cualquier manera debe tomar medidas de prevención para protegerse y proteger a los demás.

Todavía no sabemos si las personas que se recuperan del COVID-19 pueden infectarse nuevamente.  Los científicos están trabajando para averiguarlo.

Cómo realizarse una prueba de anticuerpos

Guía para interpretar los resultados de la prueba del COVID-19ícono de pdfícono de sitio externo: una guía para entender los resultados de la prueba y determinar qué medidas tomar.

Las decisiones acerca de realizar o no pruebas de detección están a cargo de los departamentos de salud estatales o localesícono de sitio externo o de los proveedores de atención médica.​

Las pruebas para detectar anticuerpos de COVID-19 están disponibles a través de proveedores de atención médica y laboratorios. Consulte a su proveedor de atención médica para ver si ofrece pruebas de anticuerpos y si es necesario que se haga una.

¿Qué significan sus resultados?

Si el resultado de su prueba es positivo

  • Una prueba con resultado positivo muestra que puede tener anticuerpos de una infección por el virus que causa el COVID-19. Sin embargo, existe la posibilidad de que un resultado positivo signifique que tiene anticuerpos de una infección por un virus de la misma familia (llamada coronavirus), como el que causa el resfriado común.
  • El hecho de tener anticuerpos contra el virus que causa el COVID-19 puede protegerlo de ser infectado por el virus nuevamente. Si esto ocurre, no sabemos qué nivel de protección pueden aportar los anticuerpos ni cuánto puede durar.
  • Hable con su proveedor de atención médica acerca del resultado de su prueba y el tipo de prueba que se hizo para saber qué significa el resultado. Es posible que su proveedor le sugiera un segundo tipo de prueba de anticuerpos para ver si los resultados de la primera prueba fueron precisos.
  • Debe seguir tomando medidas para protegerse y proteger a los demás ya que podría ser infectado por el virus nuevamente.
    • Si trabaja en un empleo en el que debe usar equipo de protección personal (EPP), siga usándolo.
  • Puede tener un resultado positivo en la prueba de anticuerpos incluso si nunca tuvo síntomas de COVID-19. Esto puede suceder si tuvo la infección sin síntomas, llamada infección asintomática.

Si el resultado de su prueba es negativo

  • Puede no haber tenido COVID-19 nunca. Hable con su proveedor de atención médica acerca del resultado de su prueba y el tipo de prueba que se hizo para saber qué significa el resultado.
  • De todos modos, podría tener una infección en curso.
    • La prueba puede ser negativa porque, por lo general, el organismo desarrolla anticuerpos 1 a 3 semanas después de la infección. Sigue siendo posible que se enferme si estuvo expuesto al virus en el último tiempo. Esto significa que igual podría propagar el virus.
    • Algunas personas demoran más en crear anticuerpos, y algunas que fueron infectadas por el virus pueden directamente no desarrollar anticuerpos.

Si presenta síntomas luego de una prueba de anticuerpos, podría necesitar someterse a otra prueba llamada prueba viral​.

Más allá de que su resultado sea positivo o negativo, esto no confirma si puede propagar el virus que causa el COVID-19. Hasta que sepamos más al respecto, siga tomando medidas para protegerse y proteger a los demás.

Obtenga más información sobre cómo usar pruebas de anticuerpos para buscar infecciones anteriores.

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Para profesionales de atención médica

Si desea obtener información sobre evaluaciones y pruebas para detectar una infección activa, vea las recomendaciones para notificaciones, pruebas de detección y obtención de muestras.

Si desea ver la guía interina de los CDC sobre pruebas de anticuerpos en entornos clínicos y de salud pública, vea las Directrices provisionales para las pruebas de anticuerpos de COVID-19.

Última actualización: 30 de jun. del 2020