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Prueba de detección de infección anterior (prueba de anticuerpos)

Con las pruebas de anticuerpos se analiza su sangre en busca de anticuerpos que pueden mostrar si ya estuvo infectado con el virus que causa el COVID-19. Los anticuerpos son proteínas que ayudan a combatir las infecciones y por lo general protegen al organismo para que no vuelva a contraer esa enfermedad (inmunidad). Los anticuerpos son diferentes según cada enfermedad. Por ejemplo, los anticuerpos de sarampión protegen a una persona que vuelve a estar expuesta al sarampión, pero no tienen efecto si la persona está expuesta a las paperas.

Con base en cuándo se ha infectado una persona y el tiempo de la prueba, es posible que no se encuentren anticuerpos en una persona que está infectada por el COVID-19. No se deben usar pruebas de anticuerpos para diagnosticar el COVID-19. Para saber si en este momento está infectado, debe hacerse una prueba viral. Las pruebas virales identifican el virus en muestras de su sistema respiratorio, como hisopados del interior de su nariz.

Si el resultado de su prueba de detección de COVID-19, ya sea viral o de anticuerpos, es positivo o negativo, de cualquier manera debe tomar medidas de prevención para protegerse y proteger a los demás.

Todavía no sabemos si las personas que se recuperan del COVID-19 pueden infectarse nuevamente.  Los científicos están trabajando para averiguarlo.

Cómo realizarse una prueba de anticuerpos

Guía para interpretar los resultados de la prueba del COVID-19 ícono de pdf[610 KB]ícono de sitio externo: una guía para interpretar los resultados de la prueba y determinar qué medidas tomar.

Las pruebas para detectar anticuerpos de COVID-19 están disponibles a través de proveedores de atención médica y laboratorios. Consulte a su proveedor de atención médica para ver si ofrece pruebas de anticuerpos y si es necesario que se haga una.

¿Qué significan sus resultados?

  • Si el resultado de su prueba es positivo

    • Una prueba con resultado positivo muestra que puede tener anticuerpos de una infección con el virus que causa el COVID-19, o posiblemente de una infección con un virus relacionado de la misma familia de virus (llamados coronavirus), como el que causa el resfriado común.
    • Todavía no sabemos si tener anticuerpos para el virus que causa el COVID-19 puede proteger a una persona de infectarse otra vez o, si efectivamente la protegen, por cuánto tiempo lo hacen.
    • Hable con su proveedor de atención médica acerca del resultado de su prueba y el tipo de prueba que se hizo para saber qué significa el resultado. Es posible que su proveedor le sugiera un segundo tipo de prueba de anticuerpos para ver si los resultados de la primera prueba fueron precisos.
    • Debe seguir tomando medidas para protegerse y proteger a los demás ya que existe posibilidad de que vuelva a ser infectado por el virus.
    • Si no tiene síntomas, probablemente no tenga una infección activa y no necesite más seguimiento.
      • Si trabaja en un empleo en el que debe usar equipo de protección personal (EPP), siga usándolo.
    • Si tiene síntomas y cumple otros criterios para hacerse una prueba de detección, deberá hacerse otro tipo de prueba llamada prueba viral. Esta prueba identifica el virus que causa el COVID-19.
      • Esta prueba utiliza muestras respiratorias, como hisopado de la nariz, para confirmar el COVID-19.
      • Una prueba de anticuerpos (análisis de sangre) no permite saber si está enfermo con COVID-19 en este momento.
    • Su prueba de anticuerpos puede ser positiva incluso si nunca tuvo síntomas de COVID-19. Esto puede suceder si tuvo la infección sin síntomas (también llamada infección asintomática).
  • Si el resultado de su prueba es negativo

    • Posiblemente no haya tenido COVID-19. Hable con su proveedor de atención médica acerca del resultado de su prueba y el tipo de prueba que se hizo para saber qué significa el resultado.
    • De todos modos, podría tener una infección en curso.
      • La prueba puede ser negativa porque, por lo general, el organismo desarrolla anticuerpos 1 a 3 semanas después de la infección. Sigue siendo posible que se enferme si estuvo expuesto al virus en el último tiempo. Esto significa que igual podría propagar el virus.
      • Algunas personas demoran más en crear anticuerpos e incluso algunas directamente no crean anticuerpos.
    • Si tiene síntomas o los manifiesta después de una prueba de anticuerpos y cumple otros criterios para hacerse pruebas de detección, necesitará otro tipo de prueba de detección llamada prueba viral. Esta prueba utiliza muestras respiratorias, como hisopado de la nariz, para confirmar el COVID-19. Una prueba de anticuerpos (análisis de sangre) no permite saber si está enfermo con COVID-19 en este momento.

Más allá de que su resultado sea positivo o negativo, esto no confirma si puede propagar el virus que causa el COVID-19. Hasta que sepamos más al respecto, siga tomando medidas para protegerse y proteger a los demás.

Obtenga más información sobre cómo usar pruebas de anticuerpos para buscar infecciones anteriores.

Para profesionales de atención médica

Si desea obtener información sobre evaluaciones y pruebas para detectar una infección activa, vea las recomendaciones para notificaciones, pruebas de detección y obtención de muestras.

Si desea ver la guía interina de los CDC sobre pruebas de anticuerpos en entornos clínicos y de salud pública, vea las Directrices provisionales para las pruebas de anticuerpos de COVID-19.

Trabajo de los CDC en pruebas de anticuerpos

Los CDC están evaluando alternativas comerciales de pruebas de anticuerpos

Los CDC están trabajando en conjunto con otras agencias del gobierno para evaluar el rendimiento de las pruebas de anticuerpos fabricadas para ofrecer en el mercado. Algunas de estas pruebas recibieron autorización de uso de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA).

Para obtener más información:

Los CDC están llevando a cabo una vigilancia serológica

Los CDC están analizando los datos de pruebas de anticuerpos para estimar la cantidad total de personas que se infectaron con el virus que causa el COVID-19 en los Estados Unidos. Los CDC también utilizan pruebas de anticuerpos para obtener más información acerca de cómo el sistema inmunitario responde al virus y para explorar cómo el virus se propaga entre las personas que han estado expuestas. La información que los CDC están estudiando surge de varios grupos, incluidos donantes de sangre y contactos del hogar de personas que tuvieron síntomas y fueron diagnosticadas con COVID-19.

Los CDC apoyan la capacidad de laboratorios estatales, locales, tribales y territoriales.

Esta página fue revisada el 23 de mayo del 2020