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Mejore el ajuste y la filtración de su mascarilla para reducir la propagación del COVID-19

Mejore el ajuste y la filtración de su mascarilla para reducir la propagación del COVID-19
Actualizado el 6 de abr. del 2021

El uso de mascarillas de manera correcta y consistente es una medida fundamental que todos podemos tomar para reducir el riesgo de contagiarnos y propagar el COVID-19. Las mascarillas son más efectivas si todos las usan, pero no todas las mascarillas ofrecen la misma protección. Que una mascarilla se ajuste bien, filtre bien el aire y la cantidad de capas que tiene son factores importantes a considerar al elegir la mascarilla que va a utilizar. Usar una mascarilla cuando está con personas que no viven con usted o cuando un miembro de su hogar está enfermo es más importante que nunca ahora, con la propagación de variantes nuevas del COVID-19, algunas de las cuales parecen propagarse más fácil y rápidamente que el virus original que causa el COVID-19.

Principios generales para el uso de mascarillas

Los siguientes son algunos principios generales para el uso de mascarillas.

Las mascarillas:

Debe usar mascarillas:

  • En cualquier momento que se encuentre en un lugar público
  • Cada vez que viaje en avión, autobús, tren u otro transporte público hacia, dentro o fuera de los Estados Unidos, y en los centros de transporte de los EE. UU., como aeropuertos y estaciones
  • Si está en contacto con personas que no viven con usted, incluso dentro de su casa o en la casa de otra persona
  • Dentro de su casa si alguien con quien vive está enfermo con síntomas de COVID-19 o tiene un resultado positivo en la prueba de detección del COVID-19

No deben usar mascarillas:

  • Los niños menores de 2 años
  • Una persona con discapacidad que no puede usar mascarilla o no puede usarla de manera segura debido a la discapacidad
  • En una situación en la que usar una mascarilla podría crear un riesgo para la salud o seguridad en el lugar de trabajo o dificultar una tarea laboral, de conformidad con lo determinado por la evaluación de riesgos en el lugar de trabajoícono de sitio externo

Para obtener más información sobre el uso de las mascarillas y el equipo de protección personal en los lugares de trabajo de atención médica, consulte las recomendaciones interinas de prevención y control de infecciones para el personal de atención médica durante la pandemia de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19).​​

Tipos de mascarillas

Hay muchos tipos de mascarillas que puede usar para protegerse y proteger a las demás personas a fin de evitar el contagio y la propagación del COVID-19. La terminología utilizada para describir a las mascarillas NO está estandarizada. Los términos y definiciones que se utilizan aquí pueden ser diferentes de los términos y definiciones de los productos comerciales. A continuación describimos brevemente cada tipo de mascarilla y algunas de las ventajas y desventajas de cada una.

Mascarillas de tela

ilustración de una mujer afroamericana mayor usando una mascarilla

Las mascarillas de tela se pueden confeccionar con diversas telas y fibras naturales y sintéticas, y hay muchos tipos de mascarillas de tela disponibles.

Qué buscar

  • Busque una mascarilla que tenga varias capas de tela respirable y de trama cerrada.
  • Verifique que su mascarilla de tela bloquee la luz que ingresa a través de la tela si la expone a una fuente de luz brillante.

Novedades

  • Pueden tener bucles para fijar detrás de las orejas o cuerdas que se atan detrás de la cabeza y el cuello.
  • Algunas tienen un alambre para la nariz (una tira de metal a lo largo del borde superior de la mascarilla) que ayuda a mejorar el ajuste.
  • Importante: NO use mascarillas de tela con válvulas de respiración o ventilación, ya que este tipo de mascarillas permite la fuga de gotitas respiratorias que contienen el virus.

Ventajas: son fáciles de obtener, cómodas, económicas, convenientes, lavables y reutilizables; los bucles para fijar detrás de las orejas, las cuerdas para atarlas y los alambres para la nariz (en los modelos que tienen) por lo general se pueden ajustar.

Desventajas: las mascarillas que no se ajustan correctamente pueden dejar espacios a los lados de la cara o la nariz. Esos espacios pueden hacer que las gotitas respiratorias con el virus entren y salgan por los bordes de la mascarilla. El nivel de protección de las mascarillas de tela para evitar que usted y otras personas se contagien y propaguen el COVID-19 varía según el ajuste y la confección.

Otras consideraciones: se puede colocar una mascarilla de tela sobre una mascarilla de uso médico para mejorar el ajuste y la filtración. Un accesorio de ajuste para la mascarilla también puede ayudar a mejorar el calce.

Mascarillas de uso médico (a veces llamadas mascarillas quirúrgicas o mascarillas desechables)

Mujer usando una mascarilla de tela

Las mascarillas de uso médico (incluidas las mascarillas quirúrgicas) para uso comunitario están disponibles comercialmente y suelen venderse como "mascarillas faciales desechables".

Qué buscar

  • Revise las etiquetas para verificar que estén confeccionadas con un material no hilado de varias capas.

Novedades

  • Por lo general tienen bucles para fijar detrás de las orejas. Sin embargo, hay algunas opciones disponibles con tiras que se atan detrás de la cabeza y el cuello, en lugar de los bucles.
  • Algunas tienen un alambre para la nariz (una tira de metal a lo largo del borde superior de la mascarilla) que ayuda a mejorar el ajuste.

Ventajas: son fáciles de obtener, cómodas, económicas, convenientes, desechables (buenas para situaciones en las que la mascarilla podría mojarse o ensuciarse); los alambres para la nariz (si es un modelo con esa característica) pueden ajustarse.

Desventajas: estas mascarillas suelen no ajustarse bien a la forma de la cara. Las mascarillas con bucles que se ajustan detrás de las orejas podrían no ajustarse lo suficiente para lograr un mejor calce. Las mascarillas con correas para atar pueden mejorar el calce para algunas personas. El hecho de que una mascarilla no se ajuste bien puede generar espacios alrededor de la nariz o a los lados de la cara, por los que pueden filtrarse gotitas respiratorias que contienen el virus; además, están diseñadas para usar una sola vez.

Otras consideraciones: se puede usar una mascarilla de uso médico debajo de una mascarilla de tela para mejorar el ajuste y la filtración. Sin embargo, no se debe colocar una mascarilla de uso médico debajo de otra mascarilla de uso médico. Usar un accesorio de ajuste de mascarillas también puede contribuir a mejorar el calce

Mascarillas KN95 (también llamadas mascarillas de respiración KN95)

Mujer con una mascarilla N95

Las mascarillas KN95 son un tipo de mascarilla de respiración con filtro que suelen fabricarse y utilizarse en China. Las mascarillas KN95 pueden ser preferibles en determinadas situaciones o para determinadas personas, especialmente situaciones que requieren el contacto cercano con personas que no viven en el mismo hogar, o con personas que corren mayor riesgo de enfermarse gravemente a causa del COVID-19.

Qué buscar

  • Busque mascarillas KN95 que reúnan requisitos similares a los del Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) de los CDC para las mascarillas de respiración. Algunas mascarillas KN95 que se comercializan en los Estados Unidos cumplen requisitos similares a los establecidos por el NIOSH, mientras que otras mascarillas KN95 no.

Novedades

  • Por lo general tienen bucles que se ajustan detrás de las orejas. Sin embargo, hay algunas opciones con tiras para atar detrás de la cabeza.
  • Importante: NO use mascarillas KN95 con válvulas de respiración, ya que estas permiten el paso de las gotitas respiratorias que contienen el virus.

Ventajas: filtran hasta el 95 % de las partículas del aire (si reúnen los requisitos correspondientes y no son falsas/de imitación, y cuando se pueden ajustar correctamente).

Desventajas: pueden ser incómodas; por lo general dificultan más la respiración; pueden ser más costosas y difíciles de conseguir; están diseñadas para usar una sola vez; hay muchas mascarillas KN95 falsas (de imitación) disponibles comercialmente, y a veces es difícil darse cuenta si reúnen los requisitos correctos solo con mirarlas. Al menos un 60 % de las mascarillas KN95 evaluadas por el NIOSH no reunía los requisitos que decían cumplir.

Otras consideraciones: con algunos tipos de vello facial puede ser difícil lograr un ajuste correcto.

Mascarillas de respiración N95 aprobadas por el NIOSH

Los CDC no recomiendan el uso de mascarillas de respiración N95 para protegerse del COVID-19 en entornos ajenos al ámbito de la atención médica. Las mascarillas de respiración N95 deberían priorizarse para el personal de atención médica y otros trabajadores que deben usarlas para protegerse de otros peligros.

Formas de aumentar la capacidad de protección de su mascarilla: mejore el ajuste y la filtración

  • Mejore el ajuste para ayudar a evitar que el aire (y posiblemente gotitas respiratorias que contienen el virus) ingrese libremente por los bordes de la mascarilla y para forzar el flujo de aire a través de la mascarilla.
  • Mejore la filtración para que más gotitas respiratorias que contienen el virus queden capturadas por la mascarilla.

Cómo mejorar el ajuste

Diagrama de una mujer mostrando cómo controlar el ajuste de una mascarilla

El COVID-19 se propaga principalmente de persona a persona a través de las gotitas respiratorias que salen de la nariz y la boca cuando una persona respira, tose, estornuda, habla, grita o canta. Estas gotitas respiratorias pueden viajar por el aire y caer en las narices y bocas de otras personas, y esto propaga el COVID-19. Por consiguiente, para que sean efectivas, las mascarillas deben cubrir la nariz y la boca.

Garantizar que las mascarillas se ajusten bien alrededor de la cara es muy importante para ayudar a evitar contagiarse y propagar el COVID-19. Un problema frecuente con algunas mascarillas es que a veces pueden dejar huecos entre la mascarilla y la cara del usuario. Cuando existen estos huecos, el aire con gotitas respiratorias que contienen el virus puede entrar y salir por los bordes de la mascarilla (arriba o a los lados). Para ayudar a prevenir la fuga de aire, las mascarillas se deben ajustar perfectamente a los lados de la cara, sin huecos.

Opciones para mejorar el ajuste de una mascarilla

Mujer ajustando el alambre para la nariz de una mascarilla

Alambres para la nariz: use mascarillas de tela o de uso médico que tengan un alambre para la nariz (una tira de metal a lo largo de la parte superior de la mascarilla) para ayudar a prevenir la fuga de aire por arriba de la mascarilla. Los alambres para la nariz también ayudan a prevenir que se empañen sus gafas. Para lograr un buen ajuste, recuerde doblar el alambre para la nariz sobre su nariz, para que la mascarilla se adapte a la forma de su rostro.

Hombre con mascarilla

Accesorios para fijar las mascarillas: estos dispositivos se pueden usar sobre una mascarilla de uso médico o una de tela para mejorar su ajuste, porque ayudan a reducir la fuga de aire alrededor de los bordes de la mascarilla.

Pliegue y meta hacia dentro el material sobrante

Nudos y pliegues: esta técnica puede utilizarse para mejorar el ajuste de una mascarilla de uso médico. Anude las bandas para las orejas donde se unen con el borde de la mascarilla, luego doble y pliegue el material sobrante debajo de los bordes. (Vea las instrucciones aquí: https://youtu.be/GzTAZDsNBe0ícono de sitio externo)

Cómo revisar el ajuste de la mascarilla

  • Coloque sus manos en forma de cuenco alrededor de los bordes externos de la mascarilla para verificar que no haya espacios. Verifique que no fluya aire desde el área cerca de sus ojos o desde los lados de la mascarilla.
  • Si la mascarilla se ajusta bien, sentirá que ingresa aire caliente por el frente de la mascarilla y quizá pueda ver que el material de la mascarilla se mueve hacia dentro y hacia fuera cuando respira.

Otras cosas a tener en cuenta

Algunos tipos de vello facial, como la barba, pueden dificultar el ajuste de la mascarilla. Las personas con barba pueden hacer una o más de las siguientes cosas:

  • Afeitarse la barba.
  • Recortarse la barba lo más corta posible.
  • Usar accesorios de ajuste para mascarillas.
  • Usar una mascarilla desechable debajo de una mascarilla con varias capas de tela. La segunda mascarilla debe presionar los bordes de la mascarilla interna contra el rostro y la barba.

Se están evaluando las mascarillas diseñadas para personas con barba y se brindará información apenas estén disponibles.

Mascarilla de tela desechable y mascarilla de protección contra el COVID-19 para personas con barba Accesorio de ajuste desechable para mascarillas de protección contra el COVID-19 para personas con barba

Cómo mejorar la filtración

Otra medida importante es aumentar la protección que aporta su mascarilla al mejorar la filtración. Las mascarillas capturan gotitas respiratorias que contienen el virus cuando el usuario exhala, y bloquea su paso para que no lleguen al aire exterior y proteger a otras personas. También son una barrera que protege al usuario de inspirar gotitas respiratorias de otras personas que contengan el virus. Una mascarilla con filtración mejorada evita el paso de más gotitas respiratorias que contienen el virus hacia dentro de la mascarilla si otras personas están enfermas, y evita que salgan si el que está enfermo es usted.

Capas

Añadir más capas de material a una mascarilla es una buena forma de reducir la cantidad de gotitas respiratorias con virus que logran atravesar la mascarilla. Una estrategia para las capas es usar una mascarilla con varias capas de tela. Otra estrategia es usar dos mascarillas.

Use dos mascarillas para mejorar el ajuste y la filtración

Ventajas de usar una segunda mascarilla encima de la primera

  • Mejora el ajuste porque ejerce presión sobre la mascarilla interna para que esté más cerca de la cara, y de esta manera reduce la cantidad de aire que se filtra por los bordes de las mascarillas.
  • Mejora la filtración al añadir más capas de material para reducir la cantidad de gotitas respiratorias con el virus que logra pasar a través de las mascarillas.

Una forma de hacerlo es usar una mascarilla de uso médico debajo de una mascarilla de tela. Según un estudio reciente en un laboratorio, esta combinación mejora la protección para el usuario y para otras personas, en relación con una mascarilla de tela sola o una mascarilla de uso médico sola.

Diagrama para combinar dos mascarillas en una

Mujer con mascarillas superpuestas

Sin embargo, hay ciertas combinaciones de mascarillas que no son adecuadas

  • No combine dos mascarillas de uso médico. Las mascarillas de uso médico no están diseñadas para un calce ajustado, y usar una segunda mascarilla de uso médico sobre la primera no ayuda a mejorar el ajuste.
  • No combine una mascarilla KN95 con ninguna otra mascarilla. Solo debe usar una mascarilla KN95 por vez, y no debe usar ningún tipo de segunda mascarilla sobre ni debajo de una mascarilla KN95.

A qué debe estar atento para mejorar el ajuste y la filtración de su mascarilla

Tenga en cuenta las siguientes consideraciones al tomar medidas para mejorar el ajuste y la filtración de la mascarilla:

Revise lo siguiente:

  • Que no dificulte la respiración
    • Al usar una mascarilla que se ajusta y filtra mejor, respirar podría requerir más esfuerzo. Por ejemplo, el uso de dos mascarillas podría suponer más esfuerzo para respirar.
  • Que no obstruya la vista
    • Añadir una capa extra o una mascarilla adicional podría bloquearle la visión. Si no ve bien podría tropezar, caer o sufrir otras lesiones.

Pruebe en casa antes

  • Pruebe cualquier posible técnica para mejorar el ajuste y la filtración de su mascarilla primero en su casa, antes de probar en público. Por ejemplo, intente caminar por la casa o fuera de su casa por unos minutos usando una mascarilla con ajuste y filtración mejorados, para verificar si puede respirar cómodamente y que puede ver bien.

Consideraciones especiales para niños que pueden tener dificultades con las técnicas para mejorar el ajuste y la filtración

  • Los niños menores de 2 años no deben usar ninguna mascarilla.
  • Los niños de 2 años en adelante siempre deben usar mascarilla en espacios públicos o cuando están en contacto con personas que no viven con ellos.
  • Algunos niños (de 2 años o más) pueden tolerar usar una mascarilla sin problemas, pero puede ser que no toleren las técnicas que mejoran el ajuste y la filtración.

Elegir la mascarilla para cada situación

Hay algunas situaciones que pueden aumentar el riesgo de exposición al COVID-19, por lo que el nivel de protección necesario puede variar.

En muchas circunstancias, las mascarillas de tela o las de uso médico funcionan bien para uso comunitario.

Los siguientes son algunos ejemplos:

  • Conversar con vecinos al aire libre y a al menos seis pies de distancia
  • Ir a un parque, siempre y cuando pueda mantener una distancia de al menos seis pies de las personas que no viven con usted

Para las situaciones en las que tiene contacto cercano con personas que no viven con usted, debería considerar una opción de mascarilla que aporta más protección (con ajuste mejorado y/o filtración mejorada).

Estas situaciones pueden incluir:

  • Ir a la tienda de comestibles
  • Ir a una consulta médica
  • Trabajar en un empleo en el que está expuesto a personas que no viven con usted y no siempre está en condiciones de mantener al menos seis pies de distancia de otras personas

Un ejemplo de opción que mejora el ajuste de una mascarilla es usar un accesorio de ajuste  sobre una mascarilla de uso médico o una de tela (como se describe más arriba) para reducir la fuga de aire alrededor de los bordes de la mascarilla. Otro ejemplo de una opción que permite mejorar el ajuste y la filtración es usar dos mascarillas, lo que supone usar una mascarilla de tela sobre una de uso médico.

Para algunas situaciones, especialmente las que requieren contacto cercano prolongado con personas que no viven con usted, es más conveniente usar una mascarilla KN95 identificada en la Lista de Autorización de Uso de Emergencia de la FDAícono de sitio externo.

Estas situaciones pueden incluir:

Las personas con mayor riesgo de enfermarse gravemente a causa del COVID-19, como los adultos mayores o las personas con ciertas afecciones subyacentes deberían optar por una mascarilla KN95 al interactuar con personas que no viven con ellas.

Es posible que no siempre haya disponible una mascarilla KN95 cuando busca un nivel de protección más alto, o quizá no pueda ajustarse o tolerar bien una mascarilla KN95. En tal caso, puede usar un accesorio de ajuste sobre la mascarilla de uso médico o de tela, para mejorar el ajuste. Otra opción es usar dos mascarillas para mejorar el ajuste y la filtración con dos mascarillas y así aumentar la protección.

Elegir y usar una mascarilla es solo una de muchas estrategias para reducir la propagación del COVID-19

Usar mascarilla es una de las formas más importantes de reducir el riesgo de contagiarse y propagar el COVID-19. Este documento describe los tipos de mascarillas disponibles y estrategias que se pueden adoptar para proteger mejor al usuario y a las personas con las que interactúa. Usar cualquier tipo de mascarilla correctamente es mejor que no usar ninguna mascarilla.

Esta guía debería aportar información para que las personas sepan qué mascarilla y nivel de protección elegir. Los CDC recomiendan que las personas usen mascarillas de manera correcta y consistente en todos los entornos públicos, cuando están en contacto con una persona que no vive con ellas (incluso dentro de su casa) y al cuidar a una persona que tiene COVID-19.

Además de usar mascarillas de manera correcta y consistente, todos deben seguir tomando estas medidas importantes para reducir la propagación del COVID-19:

Recursos

Información general acerca de las mascarillas

Normas para las mascarillas y las mascarillas de respiración

Información sobre mascarillas y mascarillas de respiración falsas (de imitación)

Estudios científicos acerca del uso de mascarillas