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Consideraciones para el uso de mascarillas

Consideraciones para el uso de mascarillas

Ayude a desacelerar la propagación del COVID-19

  • Los CDC recomiendan que las personas usen mascarillas en lugares públicos y cuando están con otras personas que no viven en su hogar, especialmente cuando es difícil mantener otras medidas de distanciamiento social. 
  • Las mascarillas podrían ayudar a evitar que quienes tienen COVID-19 propaguen el virus a otras personas.
  • Es muy probable que las mascarillas reduzcan la propagación del COVID-19 cuando las personas las usan de forma generalizada en entornos públicos.
  • Las mascarillas NO deben ser usadas por niños menores de 2 años de edad ni por personas que tengan dificultad para respirar, o que estén inconscientes, incapacitadas o no sean capaces de quitárselas sin ayuda.
  • Las mascarillas con válvulas de respiración o ventilación NO deben usarse para ayudar a evitar que la persona que usa la mascarilla propague el COVID-19 a otras personas (control de la fuente de infección).

Evidencia para la efectividad de las mascarillas

una mujer con una cubierta para la cara con un detalle que muestra cómo la barrera de tela ayuda a contener las gotitas respiratorias que exhala

Las mascarillas están recomendadas por ser una simple barrera que ayuda a evitar que las gotitas respiratorias viajen por el aire hasta otras personas cuando las personas que usan las mascarillas tosen, estornudan, hablan o alzan la voz. A esto se le llama control de fuentes de infección. Esta recomendación es con base en lo que conocemos acerca del rol que juegan las gotitas respiratorias en la propagación del virus que causa el COVID-19, en conjunción con la evidencia emergente de los estudios clínicos y de laboratorio que indican que las mascarillas reducen la dispersión de las gotitas cuando cubren la zona de la nariz y la boca. El COVID-19 se propaga principalmente entre las personas que tienen contacto cercano entre sí (dentro de los 6 pies aproximadamente), por lo que es aún más importante usar las mascarillas en entornos donde las personas se encuentran cerca las unas de las otras o donde el distanciamiento social sea difícil de mantener. Las recomendaciones de los CDC acerca de las mascarillas se actualizarán a medida que dispongamos de nueva evidencia científica.

¿Quiénes deberían usar una mascarilla?

 Público en general

  • Los CDC recomiendan que todas las personas de 2 años de edad o más usen mascarillas en entornos públicos y al estar con personas que no son miembros de su hogar, especialmente cuando sea difícil mantener otras medidas de distanciamiento social. 
  • El COVID-19 puede ser propagado por personas que no tienen síntomas y que desconocen que tienen la infección. Por ese motivo, es importante que todas las personas usen mascarilla en entornos públicos y respeten el distanciamiento social (mantener una distancia de al menos 6 pies de las demás personas).
  • Aunque se recomienda enfáticamente el uso de mascarillas para reducir la propagación del COVID-19, los CDC entienden que hay ciertas instancias en las que puede no ser posible el uso de mascarillas. En estos casos, se deben considerar adaptaciones y alternativas siempre que sea posible (ver los ejemplos más abajo).

 Personas que tienen COVID-19 o que piensan que podrían tenerlo

  • Si está enfermo de COVID-19 o piensa que podría tener COVID-19, no concurra a áreas públicas. Quedarse en casa, excepto para buscar atención médica. En la medida de lo posible, permanezca en una misma habitación y alejado de otras personas y mascotas de su casa. Si tiene que estar cerca de otras personas o animales, use una mascarilla (incluso dentro de su casa).
  • La mascarilla ayuda a evitar que una persona enferma transmita el virus a otras personas. Esto ayuda a que las gotitas respiratorias queden contenidas y no lleguen hasta otras personas.

Cuidadores de personas con COVID-19

  • Quienes cuidan a una persona con COVID-19 en la casa o en un entorno no hospitalario también pueden usar una mascarilla. Sin embargo, se desconoce el efecto de protección, es decir, qué eficacia tienen las mascarillas para proteger a las personas sanas de la inhalación del virus. Para prevenir enfermarse, los cuidadores también deben tomar las medidas preventivas cotidianas: evitar el contacto cercano tanto como sea posible, limpiarse las manos con frecuencia, evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca sin haberse lavado las manos, y limpiar y desinfectar las superficies con frecuencia.

¿Quiénes no deberían usar una mascarilla?

Las siguientes personas no deben usar mascarillas:

  • Niños menores de 2 años de edad
  • Personas con problemas respiratorios
  • Personas que están inconscientes, incapacitadas o que no son capaces de quitarse la mascarilla sin ayuda

Viabilidad y adaptaciones

Los CDC reconocen que el uso de mascarillas puede no ser posible en todas las situaciones o para algunas personas. En algunas situaciones, usar mascarillas puede exacerbar una afección física o mental, llevar a una emergencia médica, o generar preocupaciones de importancia en cuanto a la seguridad. Se deberían considerar las adaptaciones y las alternativas cuando sea posible a los fines de aumentar la viabilidad del uso de mascarillas o reducir el riesgo de propagar el COVID-19 si no es posible usar una.

Por ejemplo,

  • Es posible que las personas que son sordas o tienen dificultad para oír, o quienes interactúan o cuidan a personas que tienen impedimentos auditivos no puedan usar mascarillas si necesitan leer los labios para comunicarse. En este caso, deben considerar usar mascarillas transparentes. Si no hay disponibilidad de mascarillas transparentes, considere usar la comunicación escrita, el subtitulado o disminuir el ruido de fondo para que se pueda efectuar la comunicación mientras usa una mascarilla que oculta los labios.
  • Para ciertas personas, como aquellas con discapacidades intelectuales y del desarrollo, afecciones mentales u otras sensibilidades sensoriales, el hecho de usar una mascarilla puede resultarles un reto. Deberían consultar con su proveedor de atención médica para recibir consejos sobre el uso de mascarillas.
  • Es posible que los niños más pequeños (p. ej., en etapa preescolar o a principios de la escuela primaria) no puedan usar una mascarilla adecuadamente, principalmente por un tiempo prolongado. El uso de mascarillas puede ser una prioridad en momentos en los que es difícil mantener la distancia social de 6 pies de las demás personas (p. ej., cuando se hace carpool para ir o volver o cuando se hace la fila en la escuela). Garantizar que el tamaño y el ajuste de una mascarilla sean adecuados y educar a los niños recordándoles acerca de la importancia y el uso adecuado de las mascarillas pueden ayudar a abordar estos problemas.
  • Las personas no deberían usar mascarillas mientras realizan actividades que pueden provocar que la mascarilla se moje, como cuando nadan en la playa o en una piscina. Una mascarilla mojada puede causar dificultad para respirar. En el caso de las actividades como la natación, es importante mantener la distancia física de las demás personas en el agua.
  • Es posible que las personas que están realizando actividades de alta intensidad, como correr, no puedan usar una mascarilla si les causa dificultad para respirar. Si no se puede usar una mascarilla, considere llevar a cabo la actividad en un lugar donde haya una mayor ventilación y un mayor intercambio de aire (por ejemplo, en exteriores en lugar de interiores) y donde sea posible mantener distanciamiento social de las demás personas.
  • Las personas que trabajan en un entorno donde las mascarillas pueden aumentar los riesgos de enfermedades relacionadas por el calor o causar problemas de seguridad debido a la introducción de un peligro (por ejemplo, las tiras que se pueden enganchar en una máquina) pueden consultar con un profesional de la salud y seguridad ocupacional para determinar cuál es la mascarilla apropiada para su entorno. Las personas que trabajan en exteriores pueden priorizar el uso de una mascarilla cuando estén en contacto directo con otras personas, como durante los viajes en grupo o los cambios de turno, y quitarse la mascarilla cuando sea posible el distanciamiento social. Puede encontrar más información aquí y debajo.

Las mascarillas son una medida preventiva fundamental y son particularmente esenciales en momentos donde se dificulta mantener el distanciamiento social. En el caso de que no se puedan usar mascarillas, asegúrese de tomar otras medidas para reducir el riesgo de propagación del COVID-19, como el distanciamiento social, el lavado frecuente de manos y la limpieza y desinfección de las superficies que se tocan con frecuencia.

Mascarillas con válvulas de respiración o ventilación

El propósito de las mascarillas es evitar que las gotitas respiratorias lleguen a otras personas, para colaborar con el control de fuentes de infección. Sin embargo, las mascarillas con ventilaciones o válvulas unidireccionales permiten exhalar el aire a través de un orificio en el material, lo que puede provocar que las gotitas respiratorias producidas lleguen a otras personas.  Este tipo de mascarilla no evita que la persona que usa la mascarilla trasmita el COVID-19 a otros. Por lo tanto, los CDC no recomiendan el uso de mascarillas para el control de fuentes de infección si tienen válvula de respiración o ventilación.

Protectores faciales

  • Los protectores faciales se usan principalmente para proteger los ojos de la persona que los usa. Por el momento, se desconoce qué nivel de protección brindan los protectores faciales a las personas circundantes de la aspersión de gotitas respiratorias de quien los usa. Actualmente no hay suficiente evidencia para respaldar la efectividad de los protectores faciales para el control de fuentes de infección. Por lo tanto, los CDC actualmente no recomiendan usar protectores faciales como reemplazo de las mascarillas.
  • Sin embargo, es posible que ciertas personas no puedan usar una mascarilla en todo momento, por ejemplo, las personas que son sordas o tienen dificultad para oír, o quienes interactúan o cuidan a personas que tienen impedimentos auditivos. A continuación presentamos algunas consideraciones para personas que deben usar un protector facial en lugar de una mascarilla:
    • Aunque la evidencia sobre los protectores faciales es limitada, los datos disponibles sugieren que los siguientes protectores faciales podrían brindar un mejor control de las fuentes de infección que otros:
      • Los protectores faciales que cubren los laterales del rostro de quien los usa y se extienden por debajo de la barbilla.
      • Los protectores faciales con capucha.
    • Las personas que usan protectores faciales deben lavarse las manos antes y después de quitarse el protector facial, y evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca al quitarlo.
    • Los protectores faciales desechables solo se deben usar una sola vez y desecharse según las instrucciones del fabricante.
    • Los protectores faciales reutilizables deben limpiarse y desinfectarse después de cada uso según las instrucciones del fabricante o siguiendo las instrucciones de limpieza para protectores faciales de los CDC .
    • NO se recomienda el uso de protectores faciales de plástico en recién nacidos y bebés.

Mascarillas quirúrgicas

Las mascarillas comunes no son mascarillas quirúrgicas ni mascarillas de respiración. Actualmente, estos son suministros críticos que se deben continuar reservando para los trabajadores de la salud y otro tipo de personal de respuesta a emergencias médicas, como lo recomienda la guía actual de los CDC. Además, las mascarillas comunes no son reemplazos adecuados en lugares de trabajo donde se recomienda o exige usar mascarillas quirúrgicas o mascarillas de respiración, y están disponibles.

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Última actualización: 7 de ago. del 2020