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El COVID-19 y las personas que consumen drogas o tienen trastornos por el uso de sustancias

El COVID-19 y las personas que consumen drogas o tienen trastornos por el uso de sustancias
Actualizado el 20 de abr. del 2021

Esta página ha sido diseñada para las personas que consumen drogas o tienen trastornos por el uso de sustancias, para sus amigos, familiares y seres queridos, y para el público en general.

Tener un trastorno por el uso de sustancias puede aumentar su probabilidad de enfermarse gravemente a causa del COVID-19. Las personas que consumen drogas también pueden tener afecciones subyacentes que aumenten su riesgo de enfermarse gravemente a causa del COVID-19, y podrían tener dudas y preguntas relacionadas con ese nivel de riesgo. Además, los datos e informes recientes muestran que las sobredosis fatales por el consumo de drogas en los Estados Unidos han aumentado antes y durante la pandemia del COVID-19.

Nos encontramos ante una situación emergente de rápida evolución y los CDC brindarán información actualizada a medida que esté disponible.

Riesgo y gravedad del COVID-19 

Las personas que consumen drogas y viven en entornos con concentración de personas (grupales) o se reúnen con otras personas tienen mayor riesgo de exposición al virus que causa el COVID-19. Las personas con afecciones subyacentes, como trastornos por el uso de sustancias, enfermedad pulmonar crónica, enfermedad hepática crónica o  afecciones cardiacas graves, son más propensas a enfermarse gravemente a causa del COVID-19. Sabemos que el consumo de drogas puede tener efectos graves en el organismo. Por ejemplo:

  • El uso de opioides puede causar respiración lenta, e incluso generar insuficiencia respiratoria, lo que podría provocar una disminución de oxígeno en sangre, daño cerebral o muerte.
  • El uso de estimulantes como cocaína, anfetamina y metanfetamina puede causar problemas de salud agudos como accidentes cerebrovasculares, ataques al corazón, ritmo cardiaco anormal y convulsiones, además de otras afecciones crónicas como daño pulmonar o cardiaco.
  • El consumo de drogas a través de cigarrillos o vapeo (por ejemplo, heroína, cocaína, crack, marihuana) puede causar enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), asma y otras afecciones pulmonares más graves.
  • Otras afecciones que afectan la respuesta inmunitaria, como el VIH, son más comunes entre las personas que consumen drogas, especialmente entre aquellas que se inyectan drogas.

Las personas que tienen un trastorno por el uso de sustancias corren mayor riesgo de muerte y de enfermarse gravemente a causa del COVID-19.1,2,3

Aumento del uso de sustancias durante la pandemia del COVID-19 

Al estar bajo mayor estrés puede aumentar el consumo de alcohol y sustancias. Si usted o un ser querido está consumiendo alcohol u otras sustancias o está aumentando el consumo durante la pandemia del COVID-19, aquí tiene algunas sugerencias que podrían servir de ayuda:

Uso seguro de drogas durante la pandemia del COVID-19

Es menos probable que una sobredosis sea fatal si hay otras personas presentes cuando se usan drogas. Si está acompañado, protéjase y proteja a los demás.

  • Reciba la vacuna contra el COVID-19 cuando esté disponible para usted
  • Use mascarilla. Sin embargo, si una persona está inconsciente, incapacitada o no puede quitarse la mascarilla sin ayuda, no debería usarla.
  • Mantenga una distancia de al menos 6 pies de las demás personas
  • Evite las multitudes y los espacios interiores con mala ventilación
  • Lávese las manos con agua y jabón con frecuencia, por al menos 20 segundos
  • Evite tocarse la cara o la zona donde se administró la inyección con las manos. Para prevenir la infección, siempre lávese las manos y la zona donde se administró la inyección con agua y jabón antes y después de manipular drogas. Si no dispone de agua y jabón, puede utilizar toallitas humedecidas con alcohol o un desinfectante de manos que contenga al menos un 60 % de alcohol.

Implemente estrategias de reducción de daños

Si no puede evitar consumir drogas cuando está soloícono de sitio externo, implemente estrategias para reducir los dañosícono de sitio externo. Las estrategias de reducción de daños pretenden reducir las consecuencias negativas asociadas al consumo de drogas. Las siguientes sugerencias son importantes para mantenerse a salvo en todo momento mientras consume drogas y no solo durante la pandemia del COVID-19:

  • Consumir pequeñas dosis de drogas a la vez.
  • Avisarle a un familiar o amigo cuándo y dónde estará consumiendo y pedirle que llame en un determinado momento para verificar si se encuentra bien.
  • Usar una aplicación para smartphones para prevenir las sobredosis y asegurarse de poder pedir ayuda si la necesita.

Si consume opioides (incluida la heroína), u otras drogas como la cocaína que podrían mezclarse con opioides, como el fentanyl, siga las estrategias de reducción de daños mencionadas anteriormente. En lo posible, también debería proporcionarle naloxona al familiar o amigo que verificará si usted se encuentra bien en caso de que tenga una sobredosis. Si no tiene naloxona, consulte a su proveedor de atención médica o a su farmacia local (la mayoría de los estados autorizan la venta de naloxona sin receta médica) para poder acceder a este medicamento que salva vidas. También puede obtener naloxona a través de los programas comunitarios de naloxonaícono de sitio externo y la mayoría de los programas de servicios de jeringasícono de sitio externo. Esto es de suma importancia porque los datos e informes recientes muestran que las sobredosis fatales, especialmente las sobredosis que incluyen fentanyl, están en aumento.

Otras precuciones

Las precauciones que se toman para evitar los daños causados por el consumo de drogas también sirven para evitar infectarse por COVID-19. Estas precauciones también reducirán el riesgo de otras infecciones y de sobredosis. Las personas que consumen drogas:

  • Evite compartir los elementos para el consumo de drogas (por ejemplo, artículos que se utilizan para inyectarse, vapear, fumar e inhalar drogas). Limpie los elementos profundamenteícono de pdf si es inevitable el uso compartido. Abastézcase de suministros, si es posible. En el caso de las personas que se inyectan drogas, consulte el programa de servicios de jeringas a nivel local para saber si hay alguna opción para evitar las visitas en persona.
  • Cuando sea posible, evite usar drogas preparadas por otras personas. Si otras personas le preparan las drogas, asegúrese de que se laven las manos correctamente antes de la preparación.
  • Reduzca al mínimo el contacto cercano con otras personas cuando adquiere y consume drogas al mantener una distancia de al menos 6 pies tanto como sea posible, usar mascarilla, evitar las multitudes y los lugares cerrados con mala ventilación, y lavarse las manos con agua y jabón por al menos 20 segundos luego de cualquier contacto. Si no hay agua y jabón disponibles, puede usar un desinfectante de manos que contenga al menos un 60 % de alcohol. Recuerde que las mascarillas pueden ser peligrosas si la persona que las usa está inconsciente o incapacitada, o si por algún otro motivo no puede quitarse la mascarilla sin ayuda.
  • Utilice los servicios proporcionados por los programas de servicios de jeringas, si están disponibles, que incluyen jeringas limpias, eliminación segura de las jeringas usadas y pruebas de detección del VIH y la hepatitis B y C, además de otros servicios como la vinculación con cuidados y tratamientos para trastornos por el uso de sustancias y enfermedades infecciosas.
  • Las opciones de pedido por correo de las organizaciones comunitarias pueden ayudarle a acceder a suministros estériles y reducir la probabilidad de exposición al COVID-19.

Acceso a tratamientos para trastornos por el uso de sustancias durante la pandemia del COVID-19

Todos los establecimientos de atención médica toman medidas para proteger a sus pacientes y a los miembros del personal del COVID-19. No se demore en buscar ayuda por temor a infectarse por COVID-19. Puede tomar medidas para protegerse y proteger a los demás mientras recibe la ayuda que necesita. Si necesita servicios de emergencia de inmediato (por ejemplo, si usted o alguien que conoce está sufriendo una sobredosis por consumo de drogas), llame al 9-1-1 o diríjase al departamento de emergencia o centro de urgencias más cercano. Si no necesita cuidados de emergencia pero necesita atención médica o desea iniciar un tratamiento lo antes posible, llame a su establecimiento de atención médica local o a su proveedor de atención médica para analizar las opciones de tratamientos. Muchos proveedores están usando la telemedicina para que las personas puedan acceder a los servicios sin acudir de forma presencial.

Los siguientes recursos pueden servir de ayuda para encontrar a un especialista:

Interrupciones en el tratamiento durante la pandemia del COVID-19

La interrupción del tratamiento puede ser muy estresante. Si tiene un médico de cabecera, pregúntele si puede ofrecerle un tratamiento o remitirlo a otro programa de tratamiento con opciones de "telesalud", como consultas médicas o encuentros en línea. También puede buscar recursos que figuran en el localizador de tratamientos de la SAMHSAícono de sitio externo o llamar a la Línea nacional de asistencia de la la SAMHSA:ícono de sitio externo 1-800-662-HELP. Los recursos de recuperación virtual ícono de sitio externo están disponibles si no es posible realizar consultas presenciales. Muchos programas para el tratamiento por consumo de opioidesícono de sitio externo, centros de tratamiento para el uso de sustanciasícono de sitio externo, y programas de servicios de jeringasícono de sitio externo siguen disponibles durante emergencias como la pandemia del COVID-19 porque son considerados servicios esenciales. Ciertos medicamentos para el trastorno por uso de opioides también pueden ofrecerse a través de la telesalud durante la pandemia del COVID-19. Si actualmente está inscrito en un programa y le preocupa la posibilidad de quedarse sin acceso a la asistencia, plantee esta inquietud a su proveedor de atención médica.

Vacunación contra el COVID-19

El trastorno por consumo de sustancias se considera una afección subyacente que aumenta el riesgo de presentar complicaciones graves que ponen en riesgo la vida a causa del COVID-19. Se recomienda vacunarse contra el COVID-19, y las vacunas pueden administrarse a la mayoría de las personas con afecciones subyacentes.

La mayoría de las personas de 16 años de edad o más puede recibir la vacuna contra el COVID-19 en forma gratuita mas allá del consumo actual de drogas o de sus antecedentes de consumo de drogas.

Muchos programas de vacunación estatales y locales están planeando cómo vacunar a las personas que no tienen forma de llegar a un sitio de vacunación o no tienen acceso a un proveedor de atención médica regular. Remítase a su departamento de salud estatal o local para consultar si está previsto realizar la vacunación en su programa de servicios de jeringas, centro de salud calificado a nivel federal u otro lugar en el que reciba servicios con regularidad. Si necesita ayuda para programar su vacunación, puede ser elegible para recibir ayuda a través de un programa de embajadores de la vacunaícono de sitio externo u otro programa de asistencia social para la vacunación en su comunidad.

Visite la página web de Preguntas frecuentes sobre la vacunación contra el COVID-19 de los CDC para obtener información precisa y actualizada acerca de la vacunación contra el COVID-19. Para obtener más información acerca de las vacunas contra el COVID-19, los beneficios de vacunarse y qué esperar durante y luego de su vacunación, vea:

Referencias

  1. Wang QQ, Kaelber DC, Xu R, Volkow ND. COVID-19 risk and outcomes in patients with substance use disorders: analyses from electronic health records in the United States. Mol Psychiatry. 2020 Sep 14:1-10. doi: 10.1/s41380-020-00880-7. Epub ahead of print. Erratum in: Mol Psychiatry. 2020 Sep 30;: PMID: 32929211; PMCID: PMC7488216.
  2. Baillargeon J, Polychronopoulou E, Kuo YF, Raji MA. The Impact of Substance Use Disorder on COVID-19 Outcomes. Psychiatr Serv. 2020 Nov 3:appips202000534. doi: 10.12/appi.ps.202000534. Publicación electrónica previa a la edición impresa PMID: 33138712.
  3. Allen B, El Shahawy O, Rogers ES, Hochman S, Khan MR, Krawczyk N. Association of substance use disorders and drug overdose with adverse COVID-19 outcomes in New York City: January-October 2020. J Public Health (Oxf). 2020 Dec 26:fdaa241. doi: 10.11/pubmed/fdaa241. Publicación electrónica previa a la edición impresa PMID: 33367823.