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Guía adicional sobre COVID-19 para cuidadores de personas que viven con demencia en entornos comunitarios

Guía adicional sobre COVID-19 para cuidadores de personas que viven con demencia en entornos comunitarios

Cuidar a personas con demencia que viven en establecimientos de cuidados a largo plazo: para obtener información acerca de cómo cuidar a personas con demencia que viven en establecimientos de cuidados a largo plazo, como hogares de ancianos, centros especializados de enfermería y establecimientos de vida asistida con unidades/áreas de memoria, vea la guía de los CDC para la preparación de estos establecimiento frente al COVID-19.

Los adultos mayores y las personas con afecciones subyacentes graves tienen mayor riesgo de enfermarse gravemente a causa del COVID-19, según expertos en cuidados clínicos y de salud pública.12 Entre los adultos con COVID-19 confirmado, los de 65 años de edad o más tienen más probabilidades de ser hospitalizados, ser ingresados a unidades de cuidados intensivos y morir. De hecho, 8 de cada 10 muertes asociadas al COVID-19 en los Estados Unidos ocurrieron entre adultos de 65 años de edad o más.12

Los adultos mayores además tienen los índices más altos de demencia. Aproximadamente seis millones de adultos tienen algún tipo de demencia, como la enfermedad de Alzheimer, el tipo más común de demencia.3

Dado el riesgo que los adultos mayores enfrentan a causa del COVID-19 y la demencia, los CDC proporcionan esta guía adicional para las personas encargadas de los cuidados de adultos con la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia con el propósito de reducir la propagación del COVID-19 y ayudarlos a manejar el bienestar físico y mental de sus pacientes y preservar su propio bienestar. No todas las personas con demencia necesitan un cuidador. Por consiguiente, el grado de asistencia que una persona necesita dependerá de cuán avanzada sea su demencia. En el caso de las personas con demencia, debería evaluarse si hay cambios en el comportamiento o si los síntomas de la demencia empeoran ya que esto podría indicar un mayor nivel de estrés y ansiedad así como también infección por COVID-19 u otras enfermedades infecciosas.

Si se encarga de cuidar a una persona con demencia, es importante que sepa lo que debe hacer para protegerse y proteger a los demás durante la pandemia del COVID-19 y qué medidas adicionales puede tomar para proteger a sus seres queridos.

  • Sepa cuándo debe solicitar atención médica para un ser querido.
  • Si su ser querido tiene demencia en etapa avanzada y necesita ser hospitalizado a causa del COVID-19, asegúrese de que el personal del hospital sepa que probablemente necesite recibir asistencia en persona para proporcionar información de salud importante y brindar apoyo de emergencia. A continuación hay varias cuestiones importantes para tener en cuenta:
    • Esté preparado para permanecer en un entorno de atención médica junto con su ser querido. Esté dispuesto a cumplir las medidas de protección personal recomendadas por el personal del hospital en caso de que deba quedarse en la habitación con su ser querido.
    • Tenga en cuenta que tanto usted como los proveedores de atención médica pueden tener dificultades para cuidar a su ser querido porque la persona:
      • Puede no cooperar con la atención o no tomar las medidas de protección personal, como usar una mascarilla o mantener el distanciamiento social
      • Rechaza los procedimientos de diagnóstico

En dicho caso, haga todo lo posible, o tanto como se lo permita, para lograr que la persona con demencia en etapa avanzada cumpla con la guía de los CDC.6

  • Si se enferma, siga la guía de los CDC7 y cuente con un cuidador alternativo para que se encargue de su ser querido.
  • Implemente la guía de los CDC en su rutina diaria y la de su ser querido:
    • Use mascarillas8 y asegúrese de que los demás también lo hagan.
      • NO se debe colocar una mascarilla a ninguna persona que tenga dificultad para respirar o que esté inconsciente, incapacitada o que no pueda quitarse la mascarilla sin ayuda.
    • Lávese las manos con frecuencia.
    • Cúbrase la boca con un pañuelo desechable al toser o estornudar.
    • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca si no se lavó las manos.
    • Limpie y desinfecte las superficies que se tocan con frecuencia.

Cuidadores: estén atentos a los síntomas del COVID-19

La primera medida que hay que tomar cuando se cuida a una persona que vive con demencia en cualquier entorno es evaluar si hay cambios de comportamiento o se agravan los síntomas ya que esto podría indicar una infección por COVID-19 o un mayor nivel de estrés y ansiedad. No todas las personas con COVID-19 tienen síntomas, pero cuando las personas con demencia presentan los síntomas del COVID-19,4 estos pueden incluir:

  • Mayor agitación
  • Mayor confusión
  • Tristeza repentina
  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Temblores y escalofríos que no ceden
  • Dolor muscular
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Pérdida reciente del olfato o el gusto

Los cuidadores pueden ser miembros del personal de respuesta a emergencias bajo estrés: sepa cómo cuidarse

Como cuidador,9 se encarga de brindarles cuidados a las personas que necesitan recibir asistencia con las tareas cotidianas de manera habitual. Durante esta pandemia, usted también puede ser un miembro del personal de respuesta a emergencias que atiende a su ser querido con demencia en primera línea de respuesta y defensa. El personal de respuesta a emergencias suele estresarse por exceso de trabajo, fatiga y otras situaciones relacionadas con una emergencia. Hay medidas importantes que debería tomar durante una emergencia y posteriormente para poder manejar y sobrellevar el estrés.10 Para poder cuidar a otra persona, usted debe sentirse bien y poder pensar con claridad. A continuación encontrará algunos consejos sobre cómo cuidarse:

  • Tenga una dieta saludable, evite consumir drogas y alcohol, duerma bien y ejercítese con regularidad para reducir el estrés y la ansiedad. Actividades tan simples como salir a caminar, hacer ejercicios de estiramiento y de respiración ayudan a liberar el estrés.
  • Establezca una rutina y manténgala. Intente comer en horarios regulares y mantenga una rutina de sueño para poder descansar lo suficiente. Incorpore alguna actividad divertida o positiva en su programa que tenga ganas de realizar cada día o en la semana. En lo posible, incorpore la actividad física en su rutina diaria.
  • Tómese descansos y deje de mirar, leer o escuchar las noticias. Esto incluye redes sociales. Escuchar hablar de la pandemia reiteradamente puede afectarlo.  Si desea mantenerse al día con la información sobre la pandemia, visite el sitio web de los CDC para obtener las últimas recomendaciones sobre lo que puede hacer para protegerse y proteger a las personas que cuida.
  • Hágase un tiempo para relajarse. Intente realizar actividades que disfruta.
  • Comuníquese con otras personas. Contáctese con familiares y amigos. Hablar con alguien de confianza acerca de sus sentimientos e inquietudes puede ayudar.
  • Llame a su proveedor de atención médica si el estrés interfiere con sus actividades diarias por varios días seguidos.
  • Busque un grupo de apoyo local. Los grupos de apoyo son una opción segura donde se sentirá reconfortado al saber que no está solo.
  • Cuente con un cuidador alternativo. En caso de que se enferme a causa del COVID-19, un cuidador alternativo se encargará de que su ser querido siga recibiendo los cuidados necesarios. Usted podrá dedicarse a cuidar de su salud.7

Referencias

  1. Razzaghi, et al. Severe Outcomes Among Patients with Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) — United States, February 12–March 16, 2020. MMWR Early Release. 2020; 69
  2. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Enfermedad del coronavirus 2019: adultos mayores. 2020. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/need-extra-precautions/older-adults.html
  3. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Enfermedad de Alzheimer. 2019. https://www.cdc.gov/aging/aginginfo/alzheimers.htm
  4. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Enfermedad del coronavirus 2019: síntomas del coronavirus 2020. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/symptoms-testing/symptoms.html
  5. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Enfermedad del coronavirus 2019: preparación para el COVID-19: establecimientos de cuidados a largo plazo, hogares de ancianos. 2020. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/long-term-care.html
  6. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Enfermedad del coronavirus 2019: cómo protegerse y proteger a los demás. 2020. https://www.cdc.gov//coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/prevention.html
  7. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Lo que debe hacer si se enferma. 2020. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/if-you-are-sick/steps-when-sick.html
  8. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Uso de mascarillas para ayudar a desacelerar la propagación del COVID-19. 2020.   https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/diy-cloth-face-coverings.html
  9. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Encargarse de los cuidados: ¿quiénes son las personas encargadas de los cuidados? 2019. https://www.cdc.gov/aging/caregiving/index.htm
  10. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Enfermedad del coronavirus 2019: estrés y cómo sobrellevarlo. 2020. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/daily-life-coping/managing-stress-anxiety.html
Última actualización: 19 de may. del 2020