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Preguntas frecuentes para bomberos que combaten incendios forestales

La mejor forma de prevenir el COVID-19 es evitar exponerse al SARS-CoV-2, que es el virus que causa el COVID-19. Todos los bomberos y personal de apoyo deben conocer los aspectos básicos del COVID-19, cómo se cree que se propaga la enfermedad, cuáles son los síntomas  de la enfermedad y qué medidas tomar para prevenir o minimizar la transmisión del virus que causa el COVID-19.

Durante la temporada de incendios será importante que los integrantes de cada dotación de bomberos o módulo tome medidas para operar y aislarse como unidad. Los jefes de departamentos deberán crear e implementar procedimientos y protocolos para prevenir posibles exposiciones al virus. Siempre que sea posible, las dotaciones no deberán intercambiar personal o equipos entre unidades y deberán limitar la cantidad de personal que interactúa con las personas de la comunidad (por ejemplo, para cargar combustible, recoger suministros, etc.). Esto exige planificación y el uso de tecnología para lograr sus tareas de manera segura y mantener el distanciamiento social tanto como resulte posible. Esto puede incluir implementar procedimientos que permitan a las dotaciones de bomberos o al personal de gestión de incidentes trabajar en forma remota, aislarse de otras unidades o completar tareas o misiones en forma virtual. Si es necesario el contacto cercano con otras personas en la comunidad, se sugiere que todo el personal use mascarillas o cubiertas de tela para la cara como medida de control de fuentes de infección.

Los jefes de bomberos y bomberos que combaten incendios forestales deben priorizar las medidas para reducir la fatiga y mantener su salud durante la temporada de incendios. Se deben priorizar y enfatizar la importancia del descanso y una hidratación y nutrición correctas todos los días de trabajo.

Cuando el personal llega a sus puestos de servicio, se recomienda que los jefes ofrezcan espacios separados para que se pueda mantener el distanciamiento social entre los integrantes del cuerpo de bomberos, si es posible por 14 días. Durante este período, el personal debe tomar precauciones especiales y limitar cualquier interacción cercana con otras personas (manteniendo al menos 6 pies de distancia) y evitar compartir cocinas, dormitorios, baños o artículos del hogar.

Si se deben utilizar viviendas compartidas y áreas de uso común en el período inicial de 14 días al reportarse al trabajo, todo el personal igual debe respetar las medidas de distanciamiento social (mantener una distancia de al menos 6 pies unos de otros), usar cubiertas de tela para la cara y limpiar y desinfectar con frecuencia las superficies compartidas y de alto contacto. El personal también debe evaluar dormir en direcciones opuestas (cabeza a pies) y evitar el uso de literas en los dormitorios compartidos. Los jefes deben también evaluar formas de aumentar la ventilación y/o porcentaje de aire exterior que circula en las viviendas y espacios de trabajo compartidos.

Siempre que sea viable, los jefes deben implementar mecanismos para brindar apoyo a sus empleados y limitar sus interacciones durante este período. Esto puede incluir el pedido en línea de comestibles con entrega a domicilio, entrega de comidas preparadas y capacitaciones virtuales y en línea.

Una vez concluido el período inicial de 14 días, las dotaciones y módulos de bomberos que trabajan juntos y no tienen interacción regular con otras personas pueden aislarse como unidad. Durante este tiempo, el personal debe continuar cubriéndose la boca y la nariz con pañuelos desechables o el pliegue del codo al toser o estornudar, seguir las prácticas correctas de higiene de manos y limpiar y desinfectar con frecuencia los espacios, vehículos y equipos compartidos con desinfectantes registrados en la EPAícono de sitio externo aptos para la superficie y efectivos para combatir el SARS-CoV-2, siguiendo las instrucciones en la etiqueta del producto. Si una dotación opera como unidad, no es necesario que sus integrantes usen cubiertas para la cara, excepto que no se sientan bien o deban interactuar con el público (de conformidad con las directrices de los CDC para familias que viven en espacios reducidos). Si es imprescindible la interacción con el público en general, todo el personal debe respetar el distanciamiento social, usar cubiertas de tela para la cara, lavarse las manos con frecuencia y desinfectar las superficies, objetos o artículos que se comparten con el público general.

Si desea obtener más información, consulte la guía para viviendas compartidas u alojamiento compartido de los CDC en contexto del COVID-19.

Se debe fomentar que todo el personal monitoree su propia salud para detectar síntomas antes de ir a trabajar. Los trabajadores con síntomas de COVID-19 deben notificar a su supervisor y funcionario de seguridad de inmediato y autoaislarse. También pueden ingresar sus síntomas en el Autoverificador de coronavirus de los CDC para saber si es necesario que busquen atención médica.

Las agencias encargadas de combatir incendios forestales deben garantizar que las políticas de licencia por enfermedad sean flexibles y concuerden con las guías de salud pública, y que los empleados conozcan y entiendan estas políticas.

Las agencias encargadas de combatir incendios forestales deben evaluar la implementación de controles de temperatura diarios y de evaluaciones para detectar síntomas que concuerden con las directrices de La Casa Blanca para Reabrir los Estados Unidosícono de sitio externo. Analice implementar un programa para evaluar a los empleados antes de ingresar al lugar de trabajo o llegar al incendio, con base en la guía de los CDC para evaluar a los empleados para detectar COVID-19, que incluye:

  • Evaluación verbal (a una distancia de al menos 6 pies) para determinar si los trabajadores tuvieron síntomas de COVID-19 en las últimas 24 horas.
  • Controlar la temperatura de los trabajadores al iniciar cada turno, para identificar a cualquier persona con fiebre de 100.4 ºF o más.
    • Garantice que las personas a cargo de las evaluaciones estén capacitadas para usar los monitores de temperatura.
    • Procure que los monitores de temperatura funcionen de manera precisa en sus condiciones de uso (por ejemplo, en temperaturas frías o calurosas).
    • Evite la exposición directa al sol al medir la temperatura.
  • Evitar que los empleados ingresen al lugar de trabajo si tienen fiebre de 100.4 ºF o más o si a través de la evaluación verbal se concluye que el trabajador podría tener COVID-19.

Garantice que el personal que realiza las evaluaciones, incluidas las mediciones de temperatura, esté debidamente protegido de exposiciones a trabajadores probablemente infecciosos.

  • Implemente controles de ingeniería, como barreras físicas o divisores, o sistemas de cuerdas con postes para mantener una distancia de al menos seis pies entre los encargados de las evaluaciones y los trabajadores evaluados.
  • Si las personas a cargo de la evaluación deben estar a menos de seis pies de los trabajadores, proporcióneles el equipo de protección (EPP) correspondiente, con base en las tareas que realizan.
    • Como mínimo, las personas encargadas de la evaluación deben usar mascarillas.
    • Otro EPP puede incluir guantes, bastas y protectores faciales.
    • Las mascarillas de respiración con filtro N95 (o de mayor protección) podrían ser una opción adecuada para los trabajadores a cargo de las evaluaciones y necesarias para los trabajadores que tratan con un empleado enfermo con síntomas de COVID-19 en el entorno laboral (ver abajo). Importante: Si es necesario el uso de mascarillas de respiración, se deben usar en el contexto de un programa integral de protección respiratoria que incluya exámenes médicos, pruebas de ajuste y capacitación de conformidad con la norma de Protección Respiratoria de la OSHA (29 CFR 1 910.13ícono de sitio externo).

En este momento, el personal de respuesta a emergencias con síntomas de coronavirus está clasificado por los CDC como grupo de alta prioridad para hacerse pruebas de detección de COVID-19. El proceso y los lugares de las pruebas varían según la localidad y la jurisdicción. Comuníquese con su departamento salud estatal, local, tribal o territorial para obtener más información, o consulte a un proveedor de atención médica en su jurisdicción. Los CDC no realizan pruebas individuales.

Al viajar entre trabajos o durante la respuesta a incendios (mediante vehículos de transporte grandes) lo más práctico suele ser adoptar medidas de distanciamiento social. Sin embargo, se pueden tomar las siguientes medidas para prevenir la transmisión del virus durante el viaje.

  • Seguir la guía de evaluaciones de este sitio y de los CDC, seguir evaluando al personal para detectar síntomas del COVID-19 y tomar la temperatura antes de viajar y durante la respuesta. Si en la evaluación se identifica a un trabajador con COVID-19 presunto, el trabajador debe regresar a su casa o autoaislarse y no viajar.
  • Use una mascarilla o cubierta de tela para la cara, cuando corresponda y al interactuar con personas fuera de su unidad, como medio de control de fuentes de infección.
  • Lavarse las manos con agua y jabón o usar desinfectante de manos con al menos un 60 % de alcohol:
    • Después de sonarse la nariz, toser o estornudar
    • Después de ir al baño
    • Antes de comer o llevarse algo a la boca
    • Antes y después de preparar comidas
    • Después de tocar superficies de alto contacto que podrían estar contaminadas (como manijas de puertas, teléfonos, computadoras)
    • Después de estar en contacto con animales o mascotas
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz o la boca.
  • Encender la ventilación del vehículos en máximo o en modo sin circulación y/o bajar las ventanillas para maximizar el ingreso de aire exterior.
  • Limpiar y desinfectar las superficies que se tocan con frecuencia de manera rutinaria. Por ejemplo:
    • En la cabina del camión (manijas de puertas, volante, cinturones de seguridad y sus hebillas, posabrazos y apoyacabezas, fundas de asientos, señalizador de giro, controles de los limpiaparabrisas, tablero, ductos de aire, radio y controles de temperatura y otros controles).
    • Otras superficies como controles y otras superficies planas que se tocan.
    • Si es necesario que un tercero ingrese al interior de su camión (como mecánicos, otros conductores, inspectores), solicite a esa persona que limpie y desinfecte el camión antes de devolvérselo.
    • Para la desinfección, utilice productos que cumplen los criterios de la EPA para combatir el SARS-CoV-2ícono de sitio externo, soluciones de blanqueador con cloro de uso doméstico diluido o soluciones con al menos un 70 % de alcohol, y que sean apropiados para la superficie. Siga las instrucciones del fabricante para el uso, y lávese las manos cuando termine.

Puede consultar más información en la guía de los CDC sobre coronavirus y viajes dentro de los Estados Unidos.

Cuando los miembros de la dotación vuelven a sus casas después de una misión, deben seguir monitoreando su salud para detectar fiebre y síntomas. Los miembros del personal que se sienten enfermos deben seguir la guía de los CDC sobre qué hacer si está enfermo. El personal con familiares vulnerables  que viven en su hogar deben analizar el distanciamiento social con respecto a esos familiares o usar una mascarilla o cubierta de tela para la cara si no es posible mantener el distanciamiento social, incluso si se sienten bien y no tiene síntomas, por 14 días.

Si el personal que combate incendios forestales tiene contacto personal directo con una persona con COVID-19 presunto o confirmado, debe tomar las siguientes medidas:

  • Higienizarse las manos inmediatamente (es decir, usar un desinfectante de manos con al menos un 60 % de alcohol o lavarse las manos con agua y jabón por al menos 20 segundos).
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca.
  • Limpiar y desinfectar cualquier prenda o superficie que puedan haber tenido exposición (a gotitas producidas por tos o estornudos o exposición a fluidos corporales) lo antes posible.
    • Los artículos no porosos se pueden desinfectar con productos que estén aprobados por la EPA para combatir el virusícono de sitio externo.
    • Los artículos porosos como ropa y otro equipo de protección personal (EPP) reutilizable se deben cambiar lo antes posible. Los artículos posiblemente contaminados se deben lavar de acuerdo a las recomendaciones del fabricante, con la configuración de temperatura de agua más alta posible.
    • Se deben usar guantes (de nitrilo o látex) al tocar artículos posiblemente contaminados o aplicar productos desinfectantes. Lávese las manos al quitarse los guantes u otro EPP.

Si hay personal y recursos disponibles, la mejor protección para el personal que combate incendios forestales y estuvo expuesto a una persona con COVID-19 presunto o confirmado es que se queden en casa durante 14 días desde la exposición si la exposición fue prolongada (10 minutos o más) o si fue una exposición preocupante (por ejemplo, la persona tosió o estornudó sobre el trabajador).

Si no hay personal y recursos disponibles, se puede autorizar al personal que combate incendios forestales (incluido en el grupo de trabajadores de infraestructuras críticas) que siga con su trabajo después de su exposición para garantizar la continuidad de las operaciones. Para seguir trabajando, el trabajador expuesto no debe tener síntomas y el empleador debe adoptar las siguientes estrategias de prevención:

  • Evaluar al trabajador para detectar síntomas del COVID-19 antes de cada turno de trabajo.
  • Monitorear de manera regular la salud del trabajador expuesto para detectar síntomas, bajo la supervisión de un proveedor de atención médica calificado.
  • Garantizar que el trabajador expuesto respete las medidas de distanciamiento social durante su turno, asignándole tareas que pueda desempeñar y a la vez mantener una distancia de al menos 6 pies con respecto a otras personas, siempre que sea posible.
  • Garantizar que el trabajador expuesto use una mascarilla (o una cubierta de tela para la cara solo si no hay mascarillas disponibles) para proteger a los demás.

Si un trabajador expuesto presenta síntomas del COVID-19 y sigue trabajando, el empleador debe:

  • Proporcionarle al trabajador una mascarilla (si es que todavía no la usa).
  • Enviar al trabajador a la unidad de atención médica, si hay una disponible, para que lo evalúen y se determine si necesita servicios médicos. Si no hay una unidad de servicios médicos disponible, recomendarle al trabajador que consulte a un proveedor de atención médica calificado.
  • Si es seguro que viaje, enviar al trabajador a su casa y asegurarse de que use mascarilla. Si no es seguro que el trabajador viaje, aislarlo de otras personas de la dotación y pedirle que use una mascarilla.
  • Garantizar que el trabajador tenga los suministros necesarios, incluidos alimentos, agua y artículos de higiene, durante su autoaislamiento.
  • Recomendarle al trabajador que siga la guía de los CDC sobre qué hacer si está enfermo.
  • Limpiar y desinfectar cualquier superficie que pueda haber tocado el trabajador.
  • Seguir la guía de los CDC para determinar en qué momento el trabajador puede regresar al trabajo.

Los campamentos durante un incendio pueden implicar que miles de personas vivan juntas y trabajen en forma colectiva para responder a un incendio forestal, por lo general en regiones remotas. En muchos sentidos, los campamentos que se arman durante los incendios son como pequeñas comunidades. Por ejemplo, estos campamentos cuentan con empleados de apoyo, algunos de los cuales pueden tener un mayor riesgo de enfermarse gravemente a causa del COVID-19 (p. ej., adultos mayores y personas con ciertas afecciones subyacentes). Además, durante el día hay mucha gente que va y viene en estos campamentos. Por consiguiente, se deben tomar precauciones adicionales. Importante: Muchas de las recomendaciones de la guía para viviendas y alojamiento compartidos en el marco del COVID-19 de los CDC también son válidas para los campamentos durante incendios.

Las siguientes son medidas de protección que se deben adoptar en el campamento del incendio para prevenir la transmisión del COVID-19:

  • Tomar la temperatura y hacer evaluaciones para detectar síntomas a todas las personas que ingresan al campamento, y evaluaciones diarias a las personas que permanecen en el campamento
  • Alentar al personal a mantener el distanciamiento social (al menos 6 pies de distancia) tanto como sea posible
  • Usar cubiertas de tela para la cara como medio de control de fuentes de infección
  • Poner a disposición estaciones de lavado de manos (agua y jabón) o desinfectantes de manos con al menos un 60 % de alcohol en todo el campamento, especialmente fuera de los baños, sanitarios portátiles y comedores.
  • Entregar botellas individuales de desinfectante de manos para todo el personal del campamento
  • Garantizar que los baños, los sanitarios portátiles y las estaciones de lavado de manos tengan suficientes suministros de productos de higiene (como agua y jabón, desinfectante de manos, toallas de papel)
  • Usar  desinfectante aprobados por la EPA para combatir el COVID-19ícono de sitio externo para limpiar duchas, baños, lavabos, inodoros portátiles y estaciones de lavado de manos al menos dos veces por día (por la mañana y por la noche, después del momento de mayor uso) y las superficies de contacto frecuente en el comedor, antes y después de cada comida. Procure que las personas a cargo de la limpieza estén capacitadas en la correcta aplicación de los desinfectantes y usen guantes desechables protectores y otro EPP, según lo que recomiende el fabricante del producto de desinfección
  • Instruir al personal para que evite colocar cepillos de dientes (u otros artículos personales) directamente sobre los lavabos, ya que esa es una posible vía de contaminación. Pueden usar bolsas individuales para trasladar y guardar los artículos personales, lejos de los lavabos
  • Garantizar que el personal encargado de preparar las comidas use guantes desechables durante la preparación y el servicio y que siga las prácticas recomendadas de higiene de manos
  • Apostar personal en los lugares de acceso a bebidas para limitar la cantidad de personas que tocan las máquinas expendedoras
  • Instruir al personal para que no comparta artículos personales (como vasos, cantimploras, gafas de seguridad, etc.) con otras personas
  • Usar sistemas de ventilación, ventiladores o abrir las ventanas para aumentar la circulación de aire exterior en espacios cerrados dentro del campamento, incluidas las tiendas de comando, los comedores y la duchas
  • Designar una zona del campamento (o de la comunidad cercana) que pueda usarse para aislamiento, de ser necesario, y designar a un integrante del personal como encargado de garantizar que cualquier persona aislada tenga todas sus necesidades básicas cubiertas. Nota: Es probable que haya personas que se enfermen con otras afecciones que no son COVID-19, pero no es un exceso de cautela tratar a todas las enfermedades como COVID-19 hasta que el personal médico determine lo contrario
  • Garantizar que el personal médico del campamento conozca la Guía de los CDC para profesionales de atención médica, que ofrece información sobre medidas de control, incluido qué EPP se debe usar al tratar a personas con COVID-19 confirmado o presunto

Esta página fue revisada el 11 de mayo del 2020