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Preguntas frecuentes: servicios fúnebres y de sepultura para indígenas estadounidenses y nativos de Alaska

A pedido de los líderes tribales, los socios federales crearon esta hoja informativa sobre la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID- 19) para ayudar a guiar a las tribus en cuanto a salud y seguridad durante funerales y entierros. Esta hoja informativa también ayuda a las tribus a prepararse para el aumento de fallecimientos dentro de la comunidad. Las tribus y familias practican tradiciones únicas y aluden a la muerte de diferentes maneras para honrar a quienes han fallecido. Compartimos esta guía de salud pública con un sincero respeto hacia esas tradiciones.

Visite cdc.gov para acceder a las guías más actualizadas sobre el COVID-19.

Información básica sobre la enfermedad del coronavirus 2019 

La enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) es una enfermedad nueva y aún estamos aprendiendo acerca de cómo se propaga y la gravedad de la enfermedad que causa. Se cree que el virus que causa el COVID-19 se propaga de persona a persona entre personas que están en contacto cercano (a una distancia de hasta 6 pies aproximadamente) entre sí. Algunas personas que no presentan síntomas pueden propagar el virus.

Es probable que el virus se propague principalmente a través de las gotitas de saliva o moco que se producen cuando una persona infectada tose, estornuda o habla. Es similar a la forma en que se propagan la influenza y otras infecciones, como el resfriado común.

Estas gotitas pueden terminar en la boca o en la nariz de quienes se encuentran cerca o posiblemente ser inhaladas. Las gotitas respiratorias pueden permanecer sobre superficies como mesones y manijas de puertas desde horas hasta días.

Mayor riesgo

El COVID-19 puede provocar enfermedad leve a grave. Puede hacer que una persona sea admitida en el hospital e incluso en la unidad de cuidados intensivos. Puede llegar a provocar la muerte. Las personas que están infectadas suelen tener los síntomas de la enfermedad. Las personas de 65 años de edad en adelante y las personas de cualquier edad que tienen afecciones subyacentes graves podrían tener un mayor riesgo de enfermarse gravemente a causa del COVID-19. Esto incluye personas con afecciones cardiacas graves, obesidad grave, diabetes, enfermedades renales crónicas (o en tratamiento de diálisis), enfermedades hepáticas, enfermedades pulmonares crónicas o asma moderado a grave, o personas que tienen el sistema inmunitario debilitado (personas inmunodeprimidas). Todos pueden tomar medidas, como el distanciamiento social, para ayudar a desacelerar la propagación.

El COVID-19 y los funerales

Las tribus han solicitado guías que las ayuden a prepararse para una mayor cantidad de muertes a causa del COVID-19. Aunque el incremento en la cantidad de muertes puede ser un tema difícil de abordar y prever, los líderes tribales tienen recursos de ayuda:

Los líderes tribales pueden hacer lo siguiente:

  • Posponer eventos grandes, incluidas celebraciones como funerales, bodas, bautismos y congregaciones festivas.
  • Limitar los encuentros a una cantidad pequeña de familiares y amigos (menos de 10 personas), y asegurarse de que se practiquen el distanciamiento social y el lavado de manos.

Por el momento no existe un riesgo conocido asociado al hecho de estar en la misma sala en la que se está velando el cuerpo de alguien que falleció a causa del COVID-19 o en su funeral.

Todas las personas enfermas deben quedarse en casa. Estas medidas ayudan a evitar que las personas enfermen y permiten detener la propagación del virus.

Además, los líderes tribales pueden ayudar. Aunque cada tribu tiene sus propias tradiciones en cuanto a rituales de muerte y funerales (incluidas comidas familiares, entrega de obsequios y encuentros conmemorativos), es importante que los líderes establezcan formas de que los familiares directos participen de ellas mientras se aseguran de que:

  • Las poblaciones vulnerables estén protegidas.
  • Todos se laven las manos con frecuencia (higiene de manos) y practiquen el distanciamiento social (es decir, que mantengan 6 pies de distancia o más de otras personas).
  • Los encuentros se limiten a 10 personas o menos.

Los CDC recomiendan usar cubiertas de tela para la cara en entornos públicos donde sea difícil mantener el distanciamiento social (por ejemplo, en tiendas de comestibles y farmacias). Esto es de suma importancia en comunidades donde se está propagando el COVID-19. Así que, si va a un funeral o encuentro, use una cubierta de tela para la cara. Pero también intente mantenerse a aproximadamente 6 pies de las demás personas presentes. Puede encontrar más información acerca de cómo usar una cubierta de tela para la cara.

No le coloque cubiertas de tela para la cara a niños menores de 2 años. Además, no le coloque cubiertas para la cara a aquellas personas que tengan dificultad para respirar, estén inconscientes o no puedan quitarse la mascarilla sin asistencia.

Para líderes tribales:

  • Informe a su comunidad acerca de quiénes tienen un mayor riesgo de enfermarse muy gravemente, como las personas mayores de la tribu y las que tengan diabetes y afecciones cardiacas o pulmonares graves.
  • Limite la cantidad de personas presentes en los encuentros a 10 o menos.
  • Limpie y desinfecte los lugares donde se realicen estas actividades.
  • Proporcione suficientes lavabos para lavarse las manos con agua y jabón o asegúrese de que haya desinfectante de manos con al menos un 60 % de alcohol para todos.

Para los asistentes:

  • Evite el contacto cercano con personas que estén enfermas.
  • Quédese en casa y no participe de prácticas fúnebres ni entierros si está enfermo.
  • Practique el distanciamiento social al mantener al menos 6 pies de distancia entre usted y otras personas.

Obtenga más información sobre reuniones y eventos numerosos.

Debe evitar tocar el cuerpo de una persona que murió de COVID-19 antes de que lo preparen para verlo.

Aunque seguimos aprendiendo acerca de cómo se propaga el COVID-19, es posible que contraiga el COVID-19 al tocar el cuerpo de alguien que murió de COVID-19. Después de que se haya preparado el cuerpo, podría haber menos posibilidades de que el virus se propague por ciertos tipos de contacto, como tomarle la mano o abrazarlo. No obstante, debe evitar otras actividades, como besar, lavar y colocar la mortaja al cuerpo antes y durante su preparación. Luego de cualquier contacto con el cuerpo, asegúrese de lavarse las manos con agua y jabón por al menos 20 segundos. Si no dispone de agua y jabón, use un desinfectante para manos que contenga al menos un 60 % de alcohol.

Si se debe realizar el lavado del cuerpo, colocación de mortaja u otras prácticas religiosas o culturales importantes en una comunidad tribal específica, se alienta a las familias a considerar esta guía y trabajar en conjunto con sus líderes culturales y religiosos, además del personal de la casa funeraria, para reducir su exposición tanto como sea posible.

Si deberá realizar estas actividades, use guantes desechables (nitrito, látex o caucho). También es probable que necesite equipo adicional (llamado equipo de protección personal o EPP). Por ejemplo, podría necesitar lo siguiente:

  • Bata de aislamiento impermeable desechable
  • Mascarilla facial o gafas protectoras
  • Mascarilla

Luego de la preparación del cuerpo, quítese el EPP y bótelo. Lávese las manos de inmediato con agua y jabón por al menos 20​​​​​​​ segundos. Si no dispone de agua y jabón, use algún desinfectante de manos que contenga al menos un 60 % de alcohol.

Dúchese después de completar las actividades de preparación del cuerpo. Si no usó ningún equipo de protección personal mientras preparaba el cuerpo, lave su ropa a la máxima temperatura posible y séquela por completo.

Para obtener más información, consulte los recursos de los CDC sobre Cómo limpiar y desinfectar su establecimiento o Cómo limpiar y desinfectar su casa.

Siga estos pasos si participa del traslado del cuerpo de alguien que murió de COVID-19:

  1. Si es necesario trasladar el cuerpo de un miembro tribal, use guantes desechables y coloque el cuerpo en una bolsa para cadáveres, una mortaja impermeable u otra cubierta impermeable que no permita el escape de fluidos corporales. Se cree que el virus que causa el COVID-19 no se trasmite a través de la sangre, pero la fuga de fluidos podría provocar la exposición a patógenos.
  2. Si se usa una bolsa para cadáveres para contener el cuerpo, desinfecte el exterior de la bolsa con un desinfectante aprobado por la EPA para patógenos virales emergentesícono de sitio externo. Asegúrese de seguir las instrucciones del fabricante de los productos de limpieza y desinfección, incluida la concentración, el método de aplicación y el tiempo de contacto.
  3. Luego de trasladar el cuerpo, quítese los guantes cuidadosamente y lávese las manos de inmediato con agua y jabón por 20 segundos. Si no dispone de agua y jabón, use algún desinfectante de manos que contenga al menos un 60 % de alcohol.

Las personas que murieron de COVID-19 pueden ser sepultadas o cremadas. No obstante, consulte los requisitos adicionales tribales, estatales, locales o territoriales que podrían imponer condiciones sobre el manejo y disposición del cadáver de personas que han fallecido de ciertas enfermedades infecciosas.

Luego de preparar el cuerpo para la ceremonia fúnebre y el entierro, limpie las superficies con productos aprobados por la EPA según las instrucciones del fabricante de cada producto de limpieza y desinfección que use (como concentración, método de aplicación y tiempo de contacto).

Encontrará información sobre limpieza y desinfección en el sitio web de los CDC:

Los cónyuges y familias de veteranos indígenas de EE. UU./nativos de Alaska pueden ser elegibles para recibir asistencia con el servicio fúnebre. Los beneficios de entierro pueden incluir la apertura y cierre de la tumba, cuidados perpetuos, una lápida del gobierno, una bandera de entierro y un Certificado Presidencial, sin costo para la familia. Algunos veteranos también pueden ser elegibles para recibir dinero para ayudar a cubrir el costo del servicio (compensación por gastos de entierro).

La Administración Nacional de Cementerios supervisa los beneficios de entierro. Esta oficina depende del Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA), Administración de Beneficios para Veteranos. Puede comunicarse con VA a los siguientes números de teléfono:

Los CDC/ATSDR están comprometidos a promover la salud y seguridad de las comunidades de indígenas estadounidenses y nativos de Alaska (IE/NA).

Esta página fue revisada el 12 de abril de 2020