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Distribución segura de comidas escolares durante la pandemia del COVID-19

Distribución segura de comidas escolares durante la pandemia del COVID-19
Actualizado el 11 de feb. del 2021

En respuesta a la pandemia del COVID-19, los programas de alimentación escolar han creado formas innovadoras de garantizar que los estudiantes bajo modalidades presenciales, virtuales e híbridas sigan teniendo acceso a comidas seguras y nutritivas. Hay varios modelos de distribución de comidas escolares adaptados al contexto del COVID-19 que implementan las estrategias principales de mitigación para reducir la propagación del COVID-19, y cada modelo emplea un conjunto único de prácticas de mitigación específicas.

Los operadores de programas de alimentación escolar pueden optar por utilizar un modelo o una combinación de modelos para distribuir las comidas de manera segura entre los estudiantes y familias de sus comunidades. Los operadores de programas deberían determinar y modificar sus prácticas de distribución mediante el uso de políticas locales, estatales, tribales y federales, las cuales deberían incluir las Exenciones sobre alimentación infantil del USDA en el contexto del COVID-19ícono de sitio externo, y el nivel local de propagación en cada comunidad según sea necesario.

Los operadores de programas pueden visitar Funcionamiento de las escuelas en el marco del COVID-19: consideraciones de los CDC para conocer los principios guía y las estrategias de mitigación que deben implementar cuando las escuelas están abiertas, además de Estrategias para proteger al personal de escuelas de kínder a 12.º grado del COVID-19 y Lo que deben saber los profesionales en nutrición escolar y los voluntarios de las escuelas acerca del COVID-19 para obtener información sobre cómo proteger la salud y seguridad del personal de las escuelas de kínder a 12.º grado. Por último, para obtener estrategias de mitigación más detalladas en entornos de servicios de comidas, los operadores de programas pueden consultar Consideraciones para restaurantes y bares.

Comidas para consumir en la escuela (clases presenciales)

Estrategias de mitigación para todos los modelos de distribución de comidas escolares

Cuanto más interactúe una persona con otros individuos, y más prolongada sea esa interacción, mayor será el riesgo de propagación del COVID-19. Para los empleados de alimentación escolar que trabajan en la preparación y/o distribución de comidas, las fuentes potenciales de exposición podrían incluir:

  • Estar en contacto cercano (a menos de 6 pies) con otras personas que no viven con usted, incluidos compañeros de trabajo, otros voluntarios o miembros del personal escolar, estudiantes y familias de estudiantes que pasan a recoger las comidas escolares.
  • Tocar una superficie u objeto que tiene el virus que causa el COVID-19 y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos.

Para todos los modelos de distribución de comidas, las escuelas deberían implementar varias medidas de mitigación para reducir el riesgo de exposición al COVID-19 y transmisión de la enfermedad. En las siguientes secciones encontrará más información detallada sobre cómo implementar estas estrategias de mitigación clave en cada modelo de distribución:

  • Aliente activamente a los miembros del personal, estudiantes y sus familias a quedarse en casa si están enfermos, han dado positivo en la prueba de detección del COVID-19, presentan síntomas de COVID-19 o han tenido contacto cercano (a menos de 6 pies por 15 minutos o más) recientemente con una persona con COVID-19.
  • Los miembros del personal deberían lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón por al menos 20 segundos o usar desinfectante de manos con al menos un 60 % de alcohol antes, después y durante su turno, antes y después de comer, después de ir al baño, después de manipular basura o vajilla sucia y después de quitarse los guantes.
  • Limpie y desinfecte las superficies que se tocan con frecuencia después de cada uso o tanto como sea posible. Las superficies que están en contacto con alimentos deberían lavarse, enjuagarse y desinfectarse (con un desinfectante para superficies que están en contacto con alimentos aprobado por la Agencia de Protección Ambiental (EPA)ícono de sitio externo ) antes y después de las comidas.
  • Exija que los empleados de alimentación escolar usen mascarillas durante su turno y momentos de descanso, excepto cuando estén comiendo o bebiendo.
  • Modifique la disposición del lugar para reducir la acumulación de personas y alentar el distanciamiento social (al menos 6 pies de distancia entre sí).
    • Priorice los asientos al aire libre y los métodos de distribución tanto como sea posible.
    • Si es posible, implemente métodos sin contacto para contar y solicitar comidas (p. ej., hojas de recuento, escáneres de códigos de barra). Proporcione desinfectante de manos con al menos un 60 % de alcohol para usar luego de manipular dinero, tarjetas o teclados.
  • Trabaje junto al personal escolar de administración, custodia o mantenimiento, y del departamento de transporte para planificar e implementar controles de ingeniería para mejorar la ventilación y el flujo de aire.
    • Aumente al máximo el flujo de aire fresco y el distanciamiento social al priorizar los modelos de servicio al aire libre tanto como sea posible.
    • Las consideraciones de ventilación también son importantes en los autobuses escolares y los vehículos de uso compartido que se utilizan para la entrega de comidas. Vea la sección con el título Consideraciones especiales: conductores de autobuses escolares y sus auxiliares para obtener más información.
  • Aliente a los estudiantes y al personal escolar a usar mascarillas cuando no estén comiendo ni bebiendo, especialmente cuando sea difícil mantener el distanciamiento social (p. ej., al esperar en fila para desechar alimentos).
  • Use barreras físicas en áreas donde sea difícil para las personas mantener al menos 6 pies de distancia (p. ej., cajas registradoras, mesas, áreas de recogida de alimentos).
  • Sirva artículos para llevar empaquetados individualmente o comidas en platos individuales.

    Comidas para llevar: las comidas se retiran en una mesa, carrito o kiosco convenientemente ubicados, y se consumen en otro lugar. En el caso de los estudiantes que asisten a clases presenciales, podría ser un salón de clase u otra área de uso común, como el gimnasio, la cafetería o un área con asientos al aire libre. En el caso de los estudiantes bajo las modalidades virtuales e híbridas, las comidas se recogen y consumen fuera de la escuela.

  • Garantice la seguridad de los estudiantes con alergias y ayude a agilizar la elección de comidas al separar o etiquetar claramente las comidas preparadas específicamente para estudiantes con alergias o restricciones alimentarias.
  • Use vajilla y utensilios desechables (p. ej., platos, vasos, cubiertos, servilletas, manteles). Si no es posible o deseable utilizar artículos desechables, asegúrese de que la vajilla usada o sucia no desechable sea manipulada con guantes, y que se lave, enjuague y desinfecte de acuerdo con los requisitos de seguridad de los alimentos. Los empleados deben lavarse las manos con agua y jabón por al menos 20 segundos luego de quitarse los guantes o después de manipular vajilla usada o sucia.
  • Instale estaciones de lavado de manos o proporcione desinfectante de manos con al menos un 60 % de alcohol para los empleados, estudiantes, familias y otros miembros del personal escolar.
  • Proporcione botes de basura que no requieran contacto con las manos.
  • Coloque afiches en lugares de alta visibilidad (p. ej., en las entradas del edificio, en los baños) que promuevan las medidas cotidianas de protección y describan cómo detener la propagación de gérmenes al lavarse las manos y usar mascarilla.
  • Proporcione las condiciones de accesibilidad necesarias para personas con discapacidades.

Modelos de distribución de comidas que se consumen fuera de la escuela

Las escuelas que sirven comidas a los estudiantes que asisten a clases bajo las modalidades virtuales e híbridas y comen fuera de la escuela pueden considerar los siguientes modelos:

Las escuelas deberían implementar las estrategias de mitigación del COVID-19 detalladas en la sección Estrategias de mitigación para todos los modelos de distribución de comidas escolares de arriba. Los modelos de distribución utilizados para las comidas que se consumen fuera de la escuela tienden a instalarse en entornos al aire libre, como el estacionamiento de las escuelas o un parque local, pero hay algunos modelos (como los modelos desde el vehículo o de recogida individual) que pueden trasladarse a espacios cerrados si el clima u otras circunstancias limitan la distribución segura para todos los estudiantes y miembros del personal. Aunque las actividades al aire libre suelen representar un menor nivel de riesgo que las actividades en espacios cerrados, igualmente hay formas importantes de prevenir la propagación del COVID-19, como quedarse en casa si está enfermo, practicar el distanciamiento social, usar mascarilla, lavarse las manos y limpiar y desinfectar.

Las comidas deberían pedirse o prepararse con anticipación, y servirse en kits, cajas, bolsas o paquetes de comidas a granel. Cuando sea posibleícono de sitio externo*, debe proporcionarse la comida para varios días a la vez, idealmente en una cantidad suficiente para al menos una semana, a fin de reducir la cantidad de recogidas necesarias. Las comidas que se consumirán fuera de la escuela deberían incluir indicaciones sobre seguridad de los alimentos, almacenamiento y recalentamiento que sean fáciles de comprender, se adapten a todos los niveles de lectura, e incluyan ayudas visuales o gráficos cuando corresponda. Además, las instrucciones deberían traducirse a los idiomas que suelen hablarse en la comunidad.

*Visite Programas de alimentación infantil: exenciones en el contexto del COVID-19 por estadoícono de sitio externo para conocer qué exenciones y flexibilidades se han aprobado en su estado.

Modelos desde el vehículo o de recogida individual

trabajador escolar cargando comidas en el maletero de un auto

En este modelo, las escuelas instalan los lugares de distribución de comidas fuera del edificio de la escuela. Los estudiantes y/o sus familias se acercan a una mesa de distribución de comidas o permanecen en su vehículo mientras reciben las comidas. Si no hay agua y jabón disponibles para lavarse las manos, el personal debe practicar la higiene frecuente de manos al usar un desinfectante de manos que contenga al menos un 60 % de alcohol.

  • Escalone los horarios de distribución de comidas y evalúe tener varios sitios donde servir las comidas.
  • Establezca puntos de distribución de comidas e indique su ubicación claramente con carteles o señales direccionales.
  • Los empleados deben usar mascarilla y evitar el contacto físico con otras personas. Use barreras físicas en áreas donde sea difícil para las personas mantener al menos 6 pies de distancia.
    • Use carritos y/o bandejas de gran tamaño para trasladar las comidas hasta los estudiantes y familias, o coloque las comidas directamente en cada vehículo. Limpie y desinfecte los carritos, bandejas y mesas luego de cada entrega.
      • En el caso de las comidas que se entregan individualmente, coloque las comidas en un carrito con ruedas o en una mesa, y luego trasládelas a la estación de recogida. Instale una mesa adicional para aumentar el espacio entre las personas.
      • En el caso de las comidas que se reciben desde el vehículo, use carritos con ruedas o bandejas de gran tamaño para trasladar las comidas hasta las familias o coloque las comidas directamente en el vehículo sin contacto (p. ej., el maletero del vehículo, un contenedor sellado para alimentos como una nevera portátil o contenedor plástico sellado, o en la parte trasera de las camionetas).
  • Aliente a los estudiantes y sus familias a usar mascarillas al recoger las comidas, incluso al recibir las comidas desde el interior de su vehículo.
  • Cree un plan en caso de que el clima limite la recogida de comidas al aire libre. Trabaje con la administración de la escuela para establecer un punto de servicio de comidas en un espacio cubierto o cerrado pero con buena ventilación, como la entrada del edificio de la escuela o un garaje de estacionamiento. Los programas también pueden considerar instalar toldos o carpas para exteriores a fin de resguardar del clima a los miembros del personal y las comidas.

Modelos de entrega

Las escuelas entregan las comidas directamente en el domicilio del estudiante, en una parada de autobús o en otra ubicación de la comunidad a la que las familias pueden acceder de forma segura. Los miembros del personal a bordo de vans o autobuses de uso compartido deben usar mascarilla, mantener la distancia física y, si el clima lo permite, mantener las ventanillas abiertas para aumentar la ventilación con aire del exterior. Estas prácticas también deben implementarse, si corresponde, cuando los miembros del personal bajan del vehículo para distribuir y entregar las comidas. Si no hay agua y jabón disponibles para lavarse las manos, los empleados de alimentación escolar deberían practicar la higiene frecuente de manos al utilizar un desinfectante de manos que contenga al menos un 60 % de alcohol. Para limpiar y desinfectar los autobuses escolares u otros vehículos de uso compartido, vea la guía para operadores de autobuses.

los programas de alimentación escolar entregan comidas sin contacto directamente en la casa de los estudiantes

Entrega a domicilio: en este modelo, los programas de alimentación escolar entregan las comidas sin contacto directamente en el domicilio del estudiante.

  • Establezca un punto de entrega, como el umbral de la puerta, para entregar los alimentos sin tener ningún contacto físico.
  • Establezca un horario de entrega, o un rango horario para la entrega, a fin de garantizar que los estudiantes y sus familias estén disponibles y puedan almacenar correctamente los alimentos entregados de inmediato.
  • Si es posible, avíseles a las familias cuando haya entregado las comidas (p. ej., toque el timbre, toque la puerta, llame por teléfono, envíe un mensaje de texto). Los empleados que usan guantes deben cambiarse los guantes después de cada entrega de alimentos y usar un desinfectante de manos que contenga al menos un 60 % de alcohol con frecuencia.

Los alimentos deben manipularse correctamente para evitar la intoxicación alimentaria. Para obtener más información acerca de la entrega de alimentos y la seguridad de los alimentos, visite Consejos para la seguridad de los kits y entrega de comidas y Entrega y recogida de alimentos de la FDA.

operadores de programas de alimentación escolar distribuyen comidas en casas y otros sitios de la comunidad

Entrega en sitios móviles: en este modelo, los operadores de programas de alimentación escolar distribuyen las comidas en sitios conocidos y accesibles de la comunidad, los cuales podrían incluir bibliotecas, estacionamientos de iglesias o la autoridad local de vivienda.

  • Organice la distribución de comidas en un área a la que los estudiantes y las familias puedan acceder de manera segura, ya sea caminando o desde el vehículo. Use carteles de señalización para ayudar a los estudiantes y las familias a encontrar su ubicación de distribución de comidas.
  • Use mesas o carritos para colocar las comidas de modo que las familias las recojan de allí, en lugar de entregar las comidas directamente a las personas a fin de aumentar la distancia social entre ellas.
  • Asegúrese de que los objetos y superficies que se tocan con frecuencia sean limpiados y desinfectados después de cada uso o tanto como sea posible (p. ej., neveras portátiles para transportar alimentos, mesas, bolígrafos).
  • Considere instalar un toldo o carpa, con al menos un lado abierto, para resguardar a los empleados y las comidas, y si es posible, proporcione ponchos desechables para los días de lluvia.
los programas de alimentación escolar distribuyen las comidas usando las rutas y paradas de los autobuses escolares

Entrega en rutas de autobuses: en este modelo, los programas de alimentación escolar distribuyen las comidas usando las rutas y paradas de los autobuses escolares.

  • Priorice el uso de las rutas de autobuses escolares actuales, en lugar de modificar o crear rutas nuevas, de modo que los estudiantes y sus familias puedan acceder fácilmente a una ubicación conocida. Considere usar carteles de señalización para indicar de forma física las ubicaciones de las paradas de autobús donde se realiza la distribución de comidas.
  • Distribuya las comidas desde el autobús a un estudiante o familia a la vez, mientras mantiene una distancia de 6 pies.

Modelos de distribución para comidas que se consumen en la escuela

Las escuelas que sirven comidas a los estudiantes que asisten a clases presenciales y comen en la escuela pueden considerar los siguientes modelos:

Las escuelas deberían implementar las estrategias de mitigación en el contexto del COVID-19 detalladas en la sección Estrategias de mitigación para todos los modelos de distribución de comidas escolares de arriba. Los modelos de distribución utilizados para las comidas que se consumen en la escuela tienden a organizarse en espacios cerrados pero pueden adaptarse para distribuir las comidas y ofrecer asientos al aire libre. Al servir las comidas en espacios cerrados, y si el clima lo permite, se deben abrir las puertas o ventanas para aumentar la ventilación, y utilizar ventiladores para aumentar la eficacia de las ventanas abiertas. No abra las puertas y ventanas si hacerlo representa un riesgo de salud o seguridad (p. ej., riesgo de caer, riesgo de provocar síntomas de asma) para los niños que usan el establecimiento. Reducir la ocupación en las áreas en las que no se puede aumentar la ventilación exterior.

Como la distribución de comidas que se consumirán en la escuela se realiza durante períodos superiores a los 15 minutos, y puede ocurrir cerca de estudiantes y miembros del personal sin mascarilla que están comiendo y bebiendo y no viven en la misma casa, es importante que el personal y la administración de la escuela exijan el cumplimiento estricto de todas las estrategias de mitigación del COVID-19 detalladas arriba, como usar mascarilla si no están comiendo ni bebiendo, higienizarse las manos con frecuencia, mejorar la ventilación y el flujo de aire, y permanecer al menos a 6 pies de distancia de las demás personas.

las comidas se entregan directamente en el salón de clase y se consumen en el salón de clase.

Comidas en el salón de clase: en este modelo, las comidas se entregan directamente en el salón de clase y se consumen en el salón de clase.

  • Use carritos con ruedas o neveras portátiles para entregar las comidas sin contacto para llevar en los salones de clases. Si es factible, el personal o los maestros pueden entregar las comidas en el escritorio de los estudiantes para evitar la acumulación de personas.
  • Asista a los maestros para garantizar que las superficies que están en contacto con alimentos (p. ej., el escritorio de los estudiantes) se laven, enjuaguen y desinfecten (con un desinfectante para superficies que están en contacto con alimentos aprobado por la EPAícono de sitio externo ) antes y después de las comidas.
  • Elabore un plan entre los maestros y el personal de alimentación escolar para devolver la vajilla reutilizable a la cafetería (p. ej., los estudiantes y maestros la colocan en un recipiente y el personal la devuelve a la cafetería/sala de lavado), lo que incluye manipular con guantes la vajilla no desechable usada o sucia.

Comidas en la cafetería: en este modelo, las comidas se sirven y consumen en la cafetería.

  • Imagen de comidas escolares que se sirven y consumen en la cafetería

    Modifique la disposición del lugar y los procedimientos para facilitar el distanciamiento físico entre los estudiantes y miembros del personal.

    • Escalone los horarios de distribución de comidas.
    • Utilice varios puntos de recogida de alimentos para facilitar el distanciamiento social, además de varios puntos de entrega donde los estudiantes o un miembro del personal pueda botar las bandejas desechables, utensilios desechables y restos de comida, o devolver la vajilla no desechable. En el caso de las escuelas con espacio limitado, evalúe utilizar mesas o puestos móviles para ofrecer comidas en un área cercana, como un pasillo.
    • Garantice la seguridad de los estudiantes con alergias y ayude a agilizar la elección de comidas al familiarizar a los estudiantes y miembros del personal con el menú diario, como al brindar con anticipación las opciones del menú o etiquetar claramente los alimentos con descripciones simples (p. ej., "sándwich de pavo y queso", "palitos de zanahoria", "durazno en rodajas") y otros indicadores importantes sobre alergias a los alimentos o restricciones alimentarias (p. ej., 8 alérgenos principales, kosher, vegetariano).
  • Asegúrese de que las superficies que están en contacto con alimentos (p. ej., las mesas para comer) se laven, enjuaguen y desinfecten (con un desinfectante para superficies que están en contacto con alimentos aprobado por la EPAícono de sitio externo ) antes y después de las comidas.
  • Evite ofrecer modalidades de autoservicio de comidas y bebidas, como bufés fríos y calientes, puestos de ensaladas o estaciones de aderezos o de recarga de bebidas. En su lugar, ofrezca artículos para llevar o sirva las comidas en platos individuales.
    • En el caso de las comidas servidas en platos individuales, identifique a un miembro del personal por cada estación de servicio de comidas para que sirva los alimentos de modo que no haya varios miembros del personal manipulando los mismos utensilios para servir.
    • Evite el uso de enfriadores de leche u otras unidades de autoservicio de las que los estudiantes suelen tomar artículos. En su lugar, sirva botellas o empaques individuales con la comida de cada estudiante.
  • Aliente a los estudiantes y miembros del personal a permanecer al menos a 6 pies de distancia en las áreas donde suelen acumularse personas (p. ej., filas de espera, devolución de platos) y mientras comen al proporcionar guías físicas, como cintas o gráficos en el piso o las aceras, y carteles en las paredes.