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Información sobre COVID-19 para empleadores de la industria de servicios públicos

Información sobre COVID-19 para empleadores de la industria de servicios públicos
Actualizado el 27 de oct. del 2020
Más información para empresas de servicios públicos

La enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) es una enfermedad respiratoria (ver la lista de síntomas) causada por un virus llamado SARS-CoV-2. Esto es lo que conocemos hasta el momento:

  • La principal manera en que se propaga el virus es de persona a persona a través de gotitas respiratorias.
  • Es posible que se infecte por el COVID-19 al tocar una superficie u objeto contaminados con el virus y luego tocarse la cara, la boca, la nariz o los ojos.
  • Las personas asintomáticas pueden propagar el virus.

El COVID-19 a veces puede causar complicaciones graves. Entre las personas con mayor riesgo de enfermarse gravemente se incluyen:

Como empleador de una empresa de servicios públicos, sus trabajadores pueden verse expuestos al virus al:

  • Estar en contacto cercano (a menos de 6 de pies) con otras personas, que pueden ser clientes, colegas, contratistas y visitantes, en el lugar de trabajo.
  • Tocar o manipular superficies y equipos que se tocan con frecuencia y luego tocarse la cara, la boca, la nariz o los ojos.
  • Ingresar a un ámbito con casos confirmados o presuntos de COVID-19.

Cómo proteger a su personal y al resto de las personas y ayudar a desacelerar la propagación

Evalúe el lugar de trabajo para identificar escenarios donde los trabajadores no pueden mantener un distanciamiento social de al menos 6 pies entre sí y/o de los clientes. Implemente la combinación de controles más adecuada según la jerarquía de controles para abordar estas situaciones a fin de limitar la propagación del virus que causa el COVID-19. Un comité de trabajadores y directivos podría ser más efectivo para reconocer todos los escenarios.

Mientras se protege a los trabajadores, es importante destacar que las recomendaciones o intervenciones de control para reducir el riesgo de infección por COVID-19 deben ser compatibles con los programas de seguridad y el equipo de protección personal (EPP) que se usa normalmente para determinadas tareas. Los siguientes son algunos enfoques a considerar:

Cree un plan de salud y seguridad para el lugar de trabajo en el marco del COVID-19.

Revise la Guía interina de los CDC para empresas y empleadores y el Kit de herramientas para reanudar las operaciones comerciales para ver las directrices y recomendaciones que todos los empleadores pueden usar para proteger a sus empleados.

  • Además de adoptar las presentes recomendaciones, siga respetando las normas estatales y locales para los trabajadores de servicios públicos.
  • Identifique a un coordinador del lugar de trabajo que será responsable de la evaluación y el control del COVID-19.
    • Al crear planes, incluya a todos los empleados del lugar de trabajo, como los miembros del personal, empleados de servicios públicos, empleados de auxilio, personal de conserjería y mantenimiento y supervisores.
    • Si hay clientes y contratistas que ingresan al lugar de trabajo, cree planes para comunicarse con ellos acerca de las modificaciones en el trabajo o los procesos de servicio.
    • Notifique a todos los trabajadores que deben dirigir todas sus inquietudes en relación con el COVID-19 a la persona designada como coordinador de temas de COVID-19 en el lugar de trabajo.
  • Implemente políticas y prácticas flexibles y favorables de licencia por enfermedad.
    • Elabore políticas que fomenten que los empleados enfermos se queden en casa sin temor a represalias, y garantice que los empleados conozcan estas políticas.
    • Si hay contratistas que trabajan en el lugar de trabajo, cree planes de comunicación con la compañía contratista para informar las modificaciones de los procesos de trabajo.
  • Considere realizar chequeos de salud diarios, ya sea en persona o virtuales (p. ej., evaluar los síntomas y/o la temperatura), a los empleados los días laborales.
    • Las opciones de evaluaciones  podrían incluir que los empleados evalúen sus propios síntomas antes de ingresar al trabajo o implementar evaluaciones en el lugar de trabajo tomándoles la temperatura a los empleados y evaluando posibles síntomas antes de comenzar a trabajar. (Vea la Guía interina de los CDC para empresas y empleadores )
    • Asegúrese de que los empleados puedan mantener al menos 6 pies de distancia mientras esperan para someterse a las evaluaciones.
    • Las evaluaciones de salud de los empleados deben ser lo más privadas posible y se debe mantener la confidencialidad del estado de salud y los antecedentes médicos de cada persona.

Tome medidas si se sospecha o se confirma que un empleado tiene COVID-19.

  • Separe de inmediato a los empleados que tienen síntomas al llegar al trabajo o presentan síntomas en el lugar de trabajo del resto de los empleados y organice con un transporte privado para que los lleve a su casa. Estos empleados deberían autoaislarse y ponerse en contacto con su proveedor de atención médica de inmediato.
  • Refuerce las tareas de limpieza y desinfección después de que una persona con COVID-19 confirmado o presunto haya estado en el lugar de trabajo. El personal de limpieza debería limpiar y desinfectar las oficinas, los baños, las áreas comunes y los equipos de uso compartido utilizados por personas enfermas, haciendo especial hincapié en las superficies u objetos que se tocan con frecuencia. Si los demás trabajadores no tienen acceso a esas áreas u objetos, aguarde 24 horas (o tanto como sea posible ) antes de realizar la limpieza y desinfección.
  • Los empleados con resultado positivo en la prueba de detección del COVID-19 deben notificarle los resultados al empleador de inmediato.
    • Los empleados enfermos deben seguir las medidas recomendadas por los CDC para autoaislarse o buscar atención médica. Los empleados deben consultar con proveedores de atención médica y no deben reincorporarse el trabajo hasta no cumplir con los criterios para suspender el aislamiento en el hogar.  
    • Los empleadores deben informar a los empleados sobre una posible exposición al COVID-19 en el lugar de trabajo respetando la confidencialidad del estado de salud de todos los empleados, e instruir a los empleados que pudieron haber estado expuestos que cumplan una cuarentena.

Cree prácticas de control de peligros a través de la jerarquía de controles para evitar infecciones entre los trabajadores. Puede incluir una combinación de los controles que se mencionan a continuación.

  • Controles de ingeniería (aísle a las personas de los peligros)
    Modificar los espacios de trabajo con controles de ingeniería para prevenir la exposición al virus que causa el COVID-19.
  • Modifique la disposición de las estaciones de trabajo siempre que sea posible. Por ejemplo, rediseñe las estaciones de trabajo de manera que los empleados no queden enfrentados.
  • Si es posible, coloque barreras físicas entre los trabajadores, y entre los trabajadores y los clientes.
    • Use cortinas de tiras de plástico, barreras plásticas o materiales similares para crear divisores impermeables.
  • Cierre o limite el acceso a áreas de uso común donde es más probable que los empleados se reúnan e interactúen, como salas de descanso, estacionamientos y sectores de entrada/salida.
  • Considere organizar la circulación en sentido único en áreas reducidas o estrechas, como pasillos y escaleras, para alentar a las personas a circular una detrás de otra manteniendo una distancia de 6 pies.
  • Use guías visuales como adhesivos para el piso, cintas de color y carteles para recordar a los empleados que deben mantener una distancia de 6 pies de otras personas, incluso en sus estaciones de trabajo y en las áreas de descanso.
  • Coloque estaciones de lavado de manos o desinfectantes de manos con al menos un 60 % de alcohol en diferentes ubicaciones en el lugar de trabajo para los trabajadores y los clientes.
    • Si es posible, use estaciones sin contacto.
    • Asegúrese de que los baños estén provistos de jabón y toallas de papel.
  • Asegúrese de que el espacio de trabajo esté bien ventiladoícono de sitio externo.
    • Coordine con la administración del establecimiento para adaptar la ventilación de modo que se direccione la mayor cantidad posible de aire fresco a los espacios que estén ocupados, mientras se mantiene un nivel de humedad del 40 % al 60 %.
    • Deberían considerarse unidades de filtros de aire de alta eficiencia para partículas (HEPA) para eliminar los contaminantes en el aire en áreas con poca ventilación.
    • Encontrará consideraciones adicionales para mejorar el sistema de ventilación en edificios en la Guía interina de los CDC para empresas y empleadores.
  • Controles administrativos (cambie la manera de trabajar de las personas)
    Capacitar al personal e implementar políticas administrativas para prevenir la propagación del COVID-19.
  • Todos los trabajadores deben conocer los aspectos básicos del COVID-19, cómo se cree que se propaga el virus que causa la enfermedad, cuáles son los síntomas de la enfermedad y qué medidas pueden tomarse para prevenir o reducir al mínimo la transmisión del virus que causa el COVID-19.
  • Los entrenamientos deben tener en cuenta la importancia de respetar el distanciamiento social (mantener una distancia de 6 pies o más siempre que sea posible), usar cubiertas de tela para la cara o mascarillas de manera adecuada, cubrirse al toser y estornudar, lavarse las manos, limpiar y desinfectar las superficies de contacto frecuente, no compartir artículos personales ni herramientas/equipos, excepto que sea absolutamente necesario, y no tocarse la cara, la boca, la nariz ni los ojos.
  • Capacite a los trabajadores de campo de su empresa de servicios públicos sobre cómo realizar una evaluación de riesgosícono de sitio externo adicional en relación con el COVID-19 antes de ingresar al edificio, para determinar si hubo algún cambio desde la evaluación realizada por la persona que programó el trabajo.
    • Recuerde a los trabajadores que si, después de su evaluación, concluyen que el trabajo no es seguro, pueden ejercer sus derechos en virtud de Stop Work Authority (SWA) y consultar con sus superiores los pasos a seguir. 
  • Se debe recomendar a los trabajadores que se vayan a sus casas o se queden en casa si se sienten enfermos. Es importante garantizar que las políticas de licencia por enfermedad sean flexibles y concuerden con las guías de salud pública y que los empleados conozcan y comprendan estas políticas.
  • Considere mantener grupos pequeños de trabajadores en los equipos (división en cohortes) para reducir la cantidad de compañeros de trabajo a la que se expone cada persona.
    • Ponga a disposición vehículos adicionales para los traslados a los lugares de trabajo, para limitar la cantidad de personas que viajan juntas.
  • Realice una evaluación telefónica en relación con el COVID-19 antes de programar la visita del personal técnico a la casa o empresa de un cliente.
  • Determine si la tarea es urgente y se debe programar, o si se puede posponer.
  • Capacite a los encargados de programar las visitas para realizar una evaluación telefónica de la situación antes de realizar un trabajo en un edificio, para determinar el riesgo de exposición al virus que causa el COVID-19. Las preguntas para evaluar el riesgo de COVID-19 incluyen:
    • ¿Hay alguna persona en el edificio con diagnóstico de COVID-19?
    • ¿Alguna persona del edificio tuvo contacto reciente con alguien que recibió diagnóstico de COVID-19?
    • ¿Alguna persona en el edificio tiene síntomas en este momento?
    • Si una persona en el edificio tiene síntomas, ¿se quedó aislada y alejada del área de trabajo?
  • Cree una guía para el ingreso de los trabajadores a viviendas, empresas y establecimientos de servicio ocupados, con base en la tarea, el nivel de ocupación y la información obtenida a través de la evaluación telefónica. También deberán consultar las guías de control de infecciones si podría haber riesgo de exposición de un trabajador al SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.
  • Pida a un grupo reducido de trabajadores de campo de la empresa de servicios públicos que completen una capacitación voluntaria sobre el uso correcto de EPP si deben ingresar a un lugar donde hay una persona enferma o con COVID-19 confirmado que no se puede separar físicamente del área de trabajo. Vea la Guía de control de infecciones para profesionales de atención médica en el contexto del coronavirus para obtener más información.
  • Como parte del plan de salud y seguridad por COVID-19 en el lugar de trabajo de su organización, capacite y equipe a sus trabajadores para que puedan ajustarse a todas las normas y protocolos de control de infecciones vigentes en los establecimientos donde realizan el trabajo, si son al menos tan completos como los protocolos creados por su organización.
  • Limpie y desinfecte las superficies que se tocan con frecuencia.
  • Proporcione artículos de limpieza y desinfección y realice tareas de limpieza específicas y más frecuentes, especialmente de las superficies que se tocan con frecuencia (vehículos compartidos, herramientas, equipos, salas de descanso, áreas de descanso, mesones, manijas de las puertas, inodoros, mesas, interruptores de luz, teléfonos, grifos, lavabos, teclados, etc.).
  • Limpie y desinfecte todas las superficies y herramientas de trabajo después de la visita a cada cliente o al terminar el turno.
  • Si es posible, no comparta materiales como portapapeles, bolígrafos o pantallas táctiles.
  • Los empleados deben tener tiempo y acceso adecuados a jabón, agua corriente y un método para secarse las manos después de lavárselas.
    • Recuerde a los empleados que se laven las manos frecuentemente con agua y jabón por al menos 20 segundos. Si no hay agua y jabón a disposición, deberían usar desinfectante de manos con al menos un 60 % alcohol.
    • Ponga a disposición desinfectante de manos, pañuelos desechables y botes de basura sin contacto en las cajas registradoras y en los baños.
  • Mantenga el distanciamiento social en el lugar de trabajo.
  • Limite la cantidad de personas en el lugar de trabajo al mismo tiempo. (Consulte las guías locales y estatales, si hay disponibles).
  • Recuerde a los empleados que las personas pueden propagar el virus que causa el COVID-19 incluso si no manifiestan síntomas. Considere todas las interacciones cercanas (a menos de 6 pies) con los empleados, clientes y otros, una fuente posible de exposición.
  • Coloque carteles y recordatorios en las entradas, en los vehículos de trabajo y en lugares estratégicos con instrucciones sobre distanciamiento social, higiene de manos, el uso de cubiertas de tela para la cara o mascarillas y el protocolo para toser y estornudar. Los carteles deben estar al alcance de las personas con discapacidades (p. ej., letras grandes) y, si fuese necesario, deben ser fáciles de entender y pueden incluir carteles para personas que no hablan inglés.
  • La comunicación y capacitación debe ser fácil de entender, debe proporcionarse en el idioma en el que los trabajadores prefieren hablar o leer, y debe incluir información precisa y oportuna.
  • Enfatice el uso de imágenes (infografías) que tengan en cuenta las diferencias de idioma.
  • Refuerce la capacitación con carteles (preferentemente infografías), ubicados en lugares estratégicos. Los CDC tienen afiches simples y gratuitos disponibles para descargar e imprimir, algunos de los cuales fueron traducidos a diferentes idiomas.
  • Use cubiertas de tela para la cara o mascarillas según corresponda.
    • Las cubiertas de tela para la cara o mascarillas fueron diseñadas para proteger a las demás personas, no a quien las usa. No se las considera equipo de protección personal.
    • Enfatice el cuidado que se debe tener al colocarse y quitarse las cubiertas de tela para la cara o mascarillas para garantizar que el trabajador o la cubierta o mascarilla no se contaminen.
  • Las cubiertas de tela para la cara o mascarillas se deben lavar con regularidad.
  • No se deben usar cubiertas de tela para la cara si su uso genera un riesgo nuevo (por ejemplo, si interfiere con la visión o para conducir, o si contribuye a enfermedades relacionadas con el calor) que excede los beneficios en relación con el COVID-19 de desacelerar la propagación del virus. Tampoco deben usar cubiertas de tela para la cara ni mascarillas las personas que tienen dificultad para respirar o que no pueden quitarse la cubierta o mascarilla sin ayuda. Los CDC tienen información sobre adaptaciones y alternativas que deberían considerarse cuando el uso de cubiertas de tela para la cara o mascarillas no es factible (p. ej., personas sordas o con problemas auditivos, personas que tienen discapacidades intelectuales o deficiencias del desarrollo o sensibilidades sensoriales).
  • Considere solicitar a quienes visitan el lugar de trabajo (personal de servicio, clientes) que también usen cubiertas de tela para la cara o mascarillas.
  • Si la compañía proporciona ropa de trabajo a los empleados, debe entregar suficiente para que puedan usar una muda limpia todos los días. Si no hay servicio de lavandería, recomiende a los empleados que laven su ropa de trabajo todos los días con la configuración de temperatura más alta recomendada.
  • Equipo de protección personal (EPP)
    El EPP es la última medida en la jerarquía de controles, ya que su uso es más difícil de implementar de manera eficaz que otras medidas. Para que proteja y no implique un peligro adicional, el uso del EPP requiere evaluar las características del entorno, conocer sus peligros, capacitarse y usarlo de manera correcta y consistente. Es por esto que se pone especial énfasis en los controles administrativos y de ingeniería cuando abordamos peligros ocupacionales, incluso cuando seguimos la guía para desacelerar la propagación del SARS-CoV-2.

    En la pandemia actual del COVID-19, se prioriza el uso de EPP como mascarillas quirúrgicas o mascarillas de respiración N95 para los trabajadores de la salud y demás personal de respuesta a emergencias, según lo recomendado por la Guía de los CDC. Si un trabajador de campo de servicios públicos deberá ingresar a un lugar con un caso confirmado o presunto de COVID-19, consulte la Guía de control de infecciones para profesionales de atención médica en el contexto del coronavirus para obtener más información sobre el EPP.

Cómo puede ayudar a su personal y a otras personas a sobrellevar el estrés

La salud mental es un componente importante de la salud y seguridad del trabajador. La pandemia del COVID-19 trajo aparejados nuevos retos con respecto a la forma en que las personas trabajan e interactúan con los demás, lo que puede generar sensaciones de estrés, ansiedad y depresión.

Puede encontrar información y recursos sobre salud mental, cómo reconocer los signos de estrés, medidas para aumentar la resiliencia y controlar el estrés y saber a quién acudir si usted, el personal u otras personas necesitan ayuda aquí.