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Información para empleadores acerca de la prevención del estrés por calor durante la pandemia de COVID-19

Información para empleadores acerca de la prevención del estrés por calor durante la pandemia de COVID-19
Actualizado el 26 de ago. del 2020
Más información acerca del estrés por calor

Los programas y políticas actuales de prevención de enfermedades causadas por el calor se pueden adaptar a los retos particulares de trabajar durante la pandemia de COVID-19.

El estrés por calor es la cantidad total de calor a la que se ve expuesto su cuerpo. Puede provenir de diversas fuentes interiores como exteriores, entre ellas:

  • Calor de los procesos y maquinarias de trabajo (por ejemplo, fundición)
  • Temperaturas ambientales, humedad y falta de circulación de aire (por ejemplo, si no hay viento o la circulación de aire es inadecuada)
  • Procesos metabólicos internos (p. ej., enfermedades que provocan fiebre)
  • El calor generado por los músculos a causa del agotamiento físico

Factores de riesgo de las enfermedades relacionadas con el calor

Muchos factores de riesgo pueden aumentar el riego de los trabajadores de sufrir enfermedades relacionadas con el calor. Los factores de riesgo pueden estar relacionados con el entorno laboral o las características del trabajador en particular, o su estado de salud actual.

Algunos ejemplos de enfermedades relacionadas con el calor incluyen:

  • Altas temperaturas y humedad
  • Exposición directa al sol
  • Fuentes de calor radiante en espacios interiores (p. ej., maquinaria)
  • Circulación reducida del aire
  • No beber suficientes líquidos para mantener el nivel de hidratación
  • Esfuerzo físico
  • EPP y prendas de vestir (es decir, pueden atrapar el calor cerca del cuerpo)
  • Condición física (p. ej., obesidad) y problemas de salud
  • Ciertos medicamentos
  • Embarazo
  • Falta de aclimatación (es decir, no estar acostumbrado al calor)
  • Edad avanzada
  • Tener una enfermedad relacionada con el calor previa

Enfermedades relacionadas con el calor

La termoplejía es la más grave de las enfermedades relacionadas con el calor y constituye una emergencia médica con riesgo de vida. Como parte de su programa de prevención de enfermedades relacionadas con el calor, asegúrese de que todo el personal esté capacitado para reconocer los primeros signos de las enfermedades relacionadas con el calor y comprenda la necesidad de recibir tratamiento médico de inmediato para evitar la muerte por termoplejía.

Los primeros signos de termoplejía pueden incluir:

  • Confusión
  • Dificultad para llevar adelante tareas de rutina o responder preguntas sencillas (como "¿Qué día es hoy?" "¿Dónde estamos?")
  • Dificultades de dicción

Los signos tardíos de termoplejía pueden incluir:

  • Convulsiones
  • Pérdida del conocimiento
  • Falla orgánica que resulta en muerte

¿Cuándo los empleados corren mayor riesgo de enfermedades relacionadas con el calor durante la pandemia del COVID-19?

Implementar las recomendaciones de salud y seguridad en relación al COVID-19, como aquellas identificadas en la Guía interina para empresas y empleadores, puede alterar el entorno laboral de los trabajadores. Estas alteraciones pueden afectar el nivel de riesgo de enfermedades relacionadas con el calor debido a los siguientes factores:

  • Pérdida de la adaptación natural del cuerpo al calor (aclimatación). Esto puede ocurrir si el lugar de trabajo ha estado cerrado temporalmente o si los empleados han estado sin trabajar por más de una semana.
  • El plan para reincorporarse al trabajo no incluye el componente de procedimientos para volver a aclimatarse. Es importante implementarlo si los trabajadores han estado fuera del entorno laboral por una semana o más.
  • Mayor carga de calor asociada al equipo de protección personal (EPP) (para el personal de atención médica), o cubiertas de tela para la cara o ​​​​​​​mascarillas. Su utilización puede:
    • Reducir las formas normales del cuerpo de deshacerse del calor, como por ejemplo al sudar.
    • Aumentar el esfuerzo necesario para respirar (a través de las cubiertas para la cara o mascarillas, o las mascarillas de respiración para el personal de atención médica).
    • Elevar la percepción de ansiedad provocada durante su uso.
  • Mayor nivel de actividad física si los empleados tienen que cumplir con más tareas de las habituales debido a los requisitos de distanciamiento social establecidos.
  • Mayor cantidad de tiempo en entornos calurosos si los empleados deben cumplir turnos más prolongados para ponerse al día con el trabajo atrasado debido a la interrupción de actividades u otros contratiempos relacionados con la pandemia.

¿Cómo pueden los empleadores modificar sus programas de prevención de enfermedades relacionadas con el calor para proteger a los trabajadores de la exposición tanto al estrés por calor como al virus que causa el COVID-19?

  • Someta a los empleados a una evaluación previa
    • Reevalúe las afecciones de los empleadores para determinar si sigue siendo seguro que trabajen en un entorno con mayor riesgo de estrés por calor a causa de:
      • Controles de ingeniería relacionados con el COVID-19,
      • EPP (para personal de atención médica),
      • Uso de cubiertas de tela para la cara o mascarillas, y
      • Práctica del distanciamiento social.
  • Reaclimatación
    • Haga que los empleados que vuelven a trabajar después de una ausencia de una o más semanas cumplan un horario laboral de reincorporación que los reintroduzca lentamente al entorno laboral caluroso. A menudo, los empleados logran volver a aclimatarse entre 2 y 3 días después del regreso al trabajo. NOTA: Los trabajadores nuevos pueden necesitar hasta 14 días para aclimatarse completamente.
  • Sistema de amigos
    • Asigne amigos y recuérdeles que deben evaluarse mutuamente para detectar síntomas de enfermedades relacionadas con el calor. Los controles verbales son importantes porque el distanciamiento social y el uso de cubiertas de tela para la cara o mascarillas, o mascarillas de respiración (para el personal de atención médica) dificulta la visualización de los signos y síntomas.
    • Si el proceso de trabajo lo permite, mantenga el distanciamiento social durante los controles.
  • Cubiertas de tela para la cara o mascarillas y EPP (p. ej., para el personal de atención médica)
    • Proporcione a los trabajadores cubiertas de tela para la cara o mascarillas y el EPP necesario que les brinden protección pero reduzcan al mínimo el estrés por calor. Algunas opciones a considerar incluyen:
      • Cubiertas de tela para la cara o mascarillas que sean livianas y de colores claros.
      • Prendas de protección (si corresponde) hechas de materiales respirables que además sean livianas y de colores claros.
      • Las cubiertas de tela para la cara o mascarillas húmedas o sucias deben reemplazarse por otras limpias.
      • Si el uso de cubiertas de tela para la cara o mascarillas puede aumentar el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor, consulte a un profesional de salud y seguridad ocupacional para determinar qué cubiertas de tela para la cara o mascarillas son las adecuadas según el entorno. Las personas que trabajan en exteriores pueden priorizar el uso de la cubierta de tela para la cara o mascarilla cuando estén en contacto directo con otra persona (p. ej., durante los viajes en grupo o las reuniones de cambio de turno) y quitársela cuando sea posible practicar el distanciamiento social. Los CDC tienen información sobre adaptaciones y alternativas para tener en cuenta cuando no es posible el uso de cubiertas de tela para la cara o mascarillas.
    • Evalúe permitir que los trabajadores se quiten la cubierta de tela para la cara o mascarilla en exteriores si los puestos de trabajo o la disposición de los asientos permite una separación de más de 6 pies entre los empleados.
      • Si los empleados necesitan guardar la cubierta de tela para la cara o mascarilla mientras están en el trabajo, deben colocarla en un recipiente o bolsa de papel que esté seco, sea respirable y esté rotulado con su nombre.
  • Horarios de trabajo/descanso
    • Analice modificar el horario actual de trabajo/descanso para compensar el mayor nivel de estrés por calor.
      • Reduzca la cantidad de trabajo y aumente la duración y frecuencia de los momentos de descanso. Es posible que deba implementar momentos de descanso frecuentes y más prolongados para que los trabajadores tengan el tiempo necesario para quitarse la cubierta de tela para la cara o mascarilla, practicar el correcto lavado de manos y rehidratarse mientras cumplen los requisitos de distanciamiento social.
      • También será necesario ajustar los horarios a medida que aumenten las temperaturas y la humedad.
    • Asegúrese de que los gerentes encargados de supervisar los horarios de trabajo/descanso y administrar las estaciones de enfriamiento estén capacitados para reconocer las enfermedades relacionadas con el calor y monitorear activamente a los empleados para detectar estas condiciones.
    • Si es posible, modifique los horarios para que la mayor parte de las horas laborales o las tareas de mayor exigencia física se realicen durante la noche o en los momentos más frescos del día.
  • Objetivos diarios de trabajo completado
    • Revalúe los objetivos de producción diarios si los requisitos de distanciamiento social o el incremento de los momentos de descanso añaden tiempo a las tareas de los empleados. Analice reducir la cantidad de tareas que se deben completar en cada turno.
  • Asegúrese de que el establecimiento esté bien ventiladoícono de sitio externo.
    • Trabaje junto a la administración del establecimiento para ajustar la ventilación de modo que proporcione la máxima cantidad de aire fresco a los espacios ocupados mientras mantiene la humedad en un 40-60 %. Si es posible, aumente la eficiencia de filtrado de las unidades de calefacción, ventilación y aire acondicionado al mayor nivel de funcionamiento posible.
    • Aumente la circulación del aire proveniente del exterior tanto como sea posible en espacios de trabajo interiores que no tengan control de climatización al abrir puertas y ventanas, y usar ventiladores cuando las condiciones ambientales y los requisitos del edificio lo permitan. No abra las puertas y ventanas si hacerlo representa un riesgo de salud o seguridad para los ocupantes. Esto aumentará los efectos del enfriamiento por evaporación de los trabajadores y ayudará a diluir las gotitas respiratorias producidas por los trabajadores.
    • Si en el sitio de trabajo se usan ventiladores fijos o de pedestal, tome medidas para evitar que el aire de los ventiladores fluya directamente desde un trabajador a otro.
  • Estaciones de enfriamiento
    • Asegúrese de que las estaciones de enfriamiento permitan resguardarse del sol. Coloque los ventiladores de enfriamiento o vaporización y los asientos de modo que el aire no transporte gotitas respiratorias de un empleado a otro que esté sentado cerca.
    • Distribuya los asientos de la estación de enfriamiento de modo que pueda mantenerse el distanciamiento social durante los descansos. El correcto distanciamiento social es muy importante durante los descansos ya que los trabajadores necesitan poder quitarse las mascarillas de respiración o las cubiertas de tela para la cara o mascarillas para poder rehidratarse.
    • Si proporcionará botellas de agua o fluidos de rehidratación preempaquetados (como bebidas deportivas), coloque botellas individuales en cada asiento antes de que los empleados entren a la estación de enfriamiento al inicio de cada ciclo de descanso para evitar que se reúnan alrededor de las estaciones de recarga de agua.
      • En cada sitio de trabajo, asegúrese de que los empleados puedan acceder al agua fácilmente en todo momento para rehidratarse con frecuencia y cuando lo necesiten.
    • Si las estaciones de recarga de agua son inevitables:
      • Use indicadores y carteles para promover el distanciamiento social en la fila de recarga.
      • Analice entregar botellas recargables a los empleados o permitirles traer su propia botella para guardarla dentro de la estación de enfriamiento si no pueden o no planean llevarla consigo mientras trabajan. Las botellas recargables deberían estar claramente identificadas con el nombre del empleado y el ciclo de trabajo/descanso designado.
      • Si usa conos o vasos de papel desechables, guárdelos en un recipiente cerrado cerca de la estación de recarga para reducir el riesgo de contaminación si alguien tose o estornuda.
      • Evite el contacto entre el dispensador de agua y el vaso o botella al recargarlo.
      • Si las estaciones de enfriamiento están ubicadas en espacios interiores, considere usar métodos de activación que no requieran contacto con la mano para dispensar el agua.
  • Plan de primeros auxilios de emergencia para enfermedades relacionadas con el calor
    • Retire al trabajador del entorno caluroso de inmediato y llévelo a la estación de enfriamiento.
    • Quítele el EPP (usado normalmente para las tareas laborales), la cubierta de tela para la cara o mascarilla, y el exceso de ropa al empleado afectado para facilitar su enfriamiento.
    • Si el empleado está consciente, proporciónele líquidos fríos para beber.
    • Si sospecha que pudo haber sufrido una termoplejía:  
      • Llame al 911.
      • Quítele todo el EPP al empleado afectado para facilitar las medidas de reanimación y enfriamiento de emergencia.
      • Mientras espera la llegada de la ambulancia, enfríe al empleado enérgicamente con todos los medios disponibles, como al sumergirlo en agua fría o darle un baño de hielo, o al usar los ventiladores de vaporización. Tenga en cuenta que el uso de cualquier método de enfriamiento por inmersión en personas con termoplejía en estado mental deprimido deben incluir un cuidadoso posicionamiento y el monitoreo constante para evitar la sumersión y aspiración de los fluidos de enfriamiento.
      • Los demás empleados que realicen maniobras de reanimación o practiquen primeros auxilios deben continuar usando su EPP (p. ej., ​​​​​​​el personal de atención médica) o cubiertas de tela para la cara o mascarillas.

Cómo obtener más información

Estos recursos pueden aportarle más información sobre la prevención y el manejo del estrés por calor:

Si desea obtener más información o tiene alguna pregunta, puede comunicarse con los CDC por las siguientes vías:
CDCINFO: 1-800-CDC-INFO (1-800-232-4636) | TTY: 1-888-232-6348 | sitio web: wwwn.cdc.gov/dcs/RequestForm.aspx?lg=es-ES