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Lo que deben saber los bomberos y los proveedores de servicios médicos de emergencia (EMS) acerca del COVID-19

Lo que deben saber los bomberos y los proveedores de servicios médicos de emergencia (EMS) acerca del COVID-19

La enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) es una enfermedad respiratoria causada por un virus llamado SARS-CoV-2. Los síntomas suelen incluir tos, dificultad para respirar, fiebre, escalofríos, dolor muscular, dolor de garganta o pérdida del olfato o el gusto. Nuestra comprensión de cómo se propaga el virus evoluciona a medida que tenemos más información disponible, le sugerimos que visite el sitio web de los CDC para ver la información más reciente. Se cree que el virus se propaga principalmente de persona a persona:

Estudios recientes indican que el virus puede ser propagado por personas que no presentan síntomas. Podría ser posible que una persona contraiga el COVID-19 al tocar una superficie u objeto que tenga el virus y luego se toque la boca, la nariz o posiblemente los ojos. No se cree que esta sea la principal forma en que se propaga el virus, pero aún estamos aprendiendo acerca del virus. Los adultos mayores y las personas de cualquier edad con afecciones subyacentes graves podrían tener un mayor riesgo de presentar complicaciones más graves a causa del COVID-19​​​​​​​.

Como bombero o trabajador de EMS que presta servicios de tratamiento y traslados médicos a pacientes enfermos, ¿cómo puedo protegerme y proteger a otras personas?

  • No trabaje si está enfermo. Si tiene fiebre o síntomas como tos o dificultad para respirar, llame a su proveedor de atención médica para consultarle al respecto y que lo oriente antes de acudir a su consultorio. Siga la política de regreso al trabajo de su departamento una vez que se haya recuperado.
  • Comuníquese con su supervisor y su programa de salud ocupacional de inmediato si se ve expuesto a un paciente con COVID-19 presunto o confirmado sin haberse colocado equipo de protección personal (EPP). Complete los formularios de notificación de exposición ocupacional exigidos por su organización.
    • Si lo autorizan a seguir trabajando, tome medidas adicionales, como usar una mascarilla y monitorearse para detectar síntomas y fiebre por 14 días después de su exposición al paciente.
  • Use el siguiente EPP para todas sus interacciones con pacientes con COVID-19 presunto o confirmado:
    • Mascarilla de respiración N95 o de mayor nivel aprobada por el NIOSH que se ajuste bien a su cara, o una mascarilla si no hay mascarilla de respiración disponible
      • Se deben usar mascarillas de respiración N95 o de otro tipo que ofrecen un mayor nivel de protección en lugar de una mascarilla si realiza o se presenta para un procedimiento que genere aerosoles.
      • Si usa una mascarilla de respiración, debe estar completamente afeitado, porque el vello facial puede generar pérdidas de la mascarilla de respiración alrededor del sellado en la cara.
    • Un solo par de guantes desechables para examen médico
    • Protección para los ojos, como un protector para la cara o gafas, excepto que esté usando una mascarilla de respiración que cubra toda la cara
    • Batas o mamelucos
  • Si su EPP se contamina de manera sustancial o se ve comprometido (por ejemplo, si se rompe), descarte y reemplace su EPP de conformidad con las políticas y procedimientos de su organización.
  • Siga la guía de los CDC al reutilizar, reprocesar y guardar el EPP.
  • Si pueden tolerarlas, pida a los pacientes que usen mascarillas o cubiertas de tela para la cara para controlar las fuentes de infección.
  • Limite la cantidad de proveedores en el compartimiento para pacientes, para minimizar posibles exposiciones.
  • Use desinfectante de uso hospitalario registrados en la EPAícono de sitio externo para desinfectar las superficies no porosas de las ambulancias, camillas, tableros, radios y otras superficies o equipos que se tocan con frecuencia, de conformidad con las recomendaciones del fabricante. Las superficies no porosas del EPP, como las mascarillas de respiración con purificador de aire eléctrico (PAPR), se deben limpiar y desinfectar de conformidad con las recomendaciones del fabricante.
  • Lave la ropa de protección personal reutilizable (como uniformes) u otros materiales porosos de conformidad con las recomendaciones del fabricante si se contaminan.
  • Use desinfectantes de manos a base de alcohol con más de un 60 % de etanol o un 70 % de isopropanol, o lávese las manos con agua y jabón por al menos 20 segundos, si hay agua y jabón disponibles. Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca.

¿Qué medidas deben tomar los empleadores de personal de bomberos y EMS?

  • Cree y comparta un plan de salud y seguridad frente al COVID-19 para proteger a los bomberos y empleados de servicios médicos de emergencia.
  • Proporcione mensajes de seguridad actualizados sobre el estado actual de los recursos y protocolos.
  • Use los formularios del sistema nacional de manejo de incidentes (NIMS, por sus siglas en inglés) para documentar las medidas de protección.
  • Aliente de manera activa a sus empleados enfermos a que se queden en sus casas. Los empleados no deben volver al trabajo hasta que cumplan los criterios para suspender el aislamiento en sus casas, y esta decisión se debe tomar en coordinación con los proveedores de atención médica y los departamentos de salud locales y estatales. Las políticas de licencia por enfermedad deben ser flexibles y no punitivas.
  • Pruebe las mascarillas de respiración al personal para que se ajusten adecuadamente a su cara. Capacítelos sobre las técnicas correctas para colocarse y quitarse el EPP, así como las medidas de mantenimientoícono de pdf. Debe haber acceso a todo el EPP correspondiente para todo el personal de respuesta a emergencias cuando sea necesario y si está disponible.
  • Implemente un protocolo específicoícono de pdfícono de sitio externo con los centros de despacho, para que puedan determinar si la persona que llama o el paciente pueden tener signos o síntomas y factores de riesgo de COVID-19, y comunicar dicha información al personal de respuesta a emergencias.
  • Consulte con las jurisdicciones estatales y locales acerca del acceso a reservas de EPP si los suministros de EPP son limitados. Evalúe crear brigadas de emergencia para casos presuntos de COVID-19 y enviar la menor cantidad de personal de respuesta a emergencias con todo su EPP posible sin comprometer la seguridad, para evaluar la situación. Siga la Guía de los CDC y el NIOSH con estrategias para optimizar los suministros de EPP, tales como:
  • Durante la atención prehospitalaria, tome las medidas universales de control de fuentes de infección para cualquiera (por ejemplo, proveedores de EMS, pacientes, familiares), más allá de que tengan o no síntomas:
    • Las cubiertas de tela para la cara no se consideran EPP, pero se pueden usar para el control de fuentes de infección.
    • El EPP (como mascarillas médicas, mascarillas de respiración N95) se deben reservar para los bomberos, proveedores de servicios médicos de emergencia y otro personal de respuesta a emergencias.
  • Consulte con sus jurisdicciones estatales y locales con respecto a sus políticas y procedimientos para trabajadores de infraestructuras críticas,ícono de sitio externo como personal de respuesta a emergencias.
  • Siga la guía de los CDC con información sobre cuándo pueden regresar al trabajo los bomberos y proveedores de EMS:
  • Designe a una persona a cargo de abordar las inquietudes de los empleados acerca del COVID-19.

¿Dónde puedo obtener más información?

Manténgase informado. Hable con su empleador, su supervisor, el representante de su sindicato o su proveedor de salud ocupacional encargados de responder las inquietudes acerca del COVID-19. Consulte estas fuentes para obtener más información:

Última actualización: 17 de abr. del 2020