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Lo que deben saber los trabajadores de la construcción acerca del COVID-19

La enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) es una enfermedad respiratoria causada por un virus llamado SARS-CoV-2. Nuestra comprensión de cómo se propaga el virus evoluciona a medida que tenemos más información disponible, así que le sugerimos que visite el sitio web de los CDC para ver la información más reciente y la lista actual de los síntomas. Se cree que el virus se propaga principalmente de persona a persona:

Estudios recientes indican que el virus puede ser propagado por personas que no presentan síntomas. Podría ser posible que una persona contraiga el COVID-19 al tocar una superficie u objeto que tenga el virus y luego se toque la boca, la nariz o posiblemente los ojos. No se cree que esta sea la principal forma en que se propaga el virus, pero aún estamos aprendiendo acerca del virus. Los adultos mayores y las personas de cualquier edad con afecciones subyacentes graves podrían tener mayor riesgo de enfermarse gravemente  a causa del COVID-19.

¿Qué debo hacer como trabajador de la construcción para protegerme y desacelerar la propagación?

Las posibles fuentes de exposición incluyen el contacto cercano con compañeros de trabajo o miembros del público con COVID-19 o llevarse las manos a la nariz, la boca o los ojos después de haber tocado superficies contaminadas con el virus o manipular artículos que otras personas infectadas por el COVID-19 hayan tocado. Las medidas que puede tomar incluyen:

  • Informe a su supervisor y quédese en casa si tiene síntomas.
  • Siga las medidas recomendadas por los CDC si está enfermo. No debe volver a trabajar hasta que se hayan cumplido los criterios para suspender el aislamiento en el hogar, tras consultarlo con los proveedores de atención médica, su empleador y los departamentos de salud locales y estatales.
  • Siga las precauciones recomendadas por los CDC e informe a su supervisor si usted está sano, pero convive con un familiar con COVID-19.
  • Limite el contacto cercano con las demás personas manteniendo una distancia de al menos 6 pies, si es posible.
    • Limite la cantidad de trabajadores en pequeñas áreas de trabajo como elevadores, remolques y vehículos y espacios en obras en construcción, si es posible.
  • Los CDC recomiendan usar una cubierta de tela para la cara en entornos públicos donde sea difícil mantener otras medidas de distanciamiento social, especialmente en áreas de transmisión significativa del COVID-19 en la comunidad.
    • Las cubiertas de tela para la cara pueden evitar que las personas que no saben que tienen el virus lo transmitan a otras personas.
  • Las cubiertas de tela para la cara NO son mascarillas quirúrgicas ni mascarillas de respiración y no son reemplazos adecuados de esos equipos en lugares de trabajo donde se recomienda o exige usar mascarillas o mascarillas de respiración.
  • Limpie y desinfecte las superficies que se tocan con frecuencia como herramientas que se comparten, máquinas, vehículos y otros equipos, pasamanos, escaleras, manijas de las puertas y baños portátiles. Limpie y desinfecte periódicamente las superficies que se tocan con frecuencia durante los turnos, pero también:
    • Antes y después de cada turno
    • Después de que alguien haya usado su vehículo, herramientas o estación de trabajo
  • Evite el intercambio de herramientas, si es posible.
  • Practique una higiene adecuada de manos. Es una importante medida para controlar las infecciones. Si practica una higiene de manos adecuada, no es necesario que use guantes para protegerse del COVID-19. Cuando sea posible, lávese las manos regularmente con agua y jabón por al menos 20 segundos o use un desinfectante de manos a base de alcohol que contenga al menos un 60 % de alcohol.
    • Los momentos clave en que debe lavarse las manos incluyen:
      • Antes y después de los turnos de trabajo y los descansos
      • Después de sonarse la nariz, toser o estornudar
      • Después de ir al baño
      • Antes de comer, y antes y después de preparar comidas
      • Después de tocar objetos que hayan sido manipulados por compañeros de trabajo, como herramientas y equipos
      • Antes de ponerse y después de quitarse los guantes de trabajo
      • Después de colocarse, tocar o quitarse la cubierta de tela para la cara
      • Antes de colocarse o quitarse la protección facial o para los ojos (gafas de seguridad, gafas protectoras, etc.)
    • Evite tocarse los ojos, la nariz o la boca.
    • Use pañuelos al toser, estornudar o tocarse la cara. Bote los pañuelos desechables usados a la basura y lávese las manos o use un desinfectante de manos que contenga un 60 % de alcohol, si no hay un lavabo disponible para lavarse.

¿Qué medidas debería tomar mi empleador?

Los empleadores deben tener un plan de respuesta al COVID-19 para proteger a los trabajadores, conforme con la Guía interina de los CDC para empresas y empleadores, y compartir este plan con usted y sus compañeros de trabajo en idiomas que todos entienden. Las pequeñas empresas de construcción deben revisar las directrices de los CDC para pequeñas empresas. Su empleador debe tomar medidas para:

Reducir la transmisión entre los trabajadores:

  • Tome medidas para ayudar a prevenir la propagación del COVID-19 si se enferma un empleado..
    • Aliente activamente a los empleados enfermos a quedarse en casa.
    • Los empleados enfermos diagnosticados con COVID-19 no deben volver al trabajo hasta que se hayan cumplido los criterios para discontinuar el aislamiento en el hogar, con el asesoramiento de los proveedores de atención médica y los departamentos de salud estatales y locales.
  • Brinde a los empleados información precisa (en un idioma que entiendan) acerca del COVID-19, cómo se propaga y el riesgo de exposición.
    • Proporcione a los trabajadores datos básicos.
    • Realice charlas sobre salud y seguridad en todas las áreas de trabajo para explicar las medidas de protección implementadas.
  • Tenga en cuenta que algunos empleados pueden correr mayor riesgo de enfermarse gravemente. Implemente políticas específicas para reducir al mínimo el contacto directo entre estos empleados o asígneles tareas que les permitan mantener una distancia de 6 pies con respecto a otros trabajadores, clientes y visitantes y, cuando sea posible, trabajar desde sus casas.
  • Capacite a los empleados sobre las prácticas adecuadas de lavado de manos y otras medidas preventivas de rutina. Esto ayudará a prevenir la propagación de muchas enfermedades, incluido el COVID-19.
  • Facilite a los empleados el acceso a jabón, agua corriente y materiales para secarse las manos o, si no hay agua y jabón disponibles, proporcione desinfectantes de manos a base de alcohol que contengan al menos un 60 % de alcohol en las estaciones dentro del establecimiento para que puedan usar tanto los empleados como los clientes.
    • Coloque estaciones de lavado de manos y/o desinfectantes de manos en diferentes ubicaciones (incluido dentro de los baños portátiles o cerca de allí) para alentar la higiene de manos.
  • Busque alternativas para promover la higiene de manos si se dificulta el acceso a desinfectantes de manos y no hay agua corriente disponible en el lugar. Algunos ejemplos incluyen:
    • Instale estaciones de lavado de manos móviles o temporarias y asegúrese de que cuenten con suministro de agua, jabón y toallas de papel desechables.
    • Proporcione un cubo grande (de más de 5 galones) con tapa y grifo para que puedan tener agua para lavarse las manos. Si se utiliza este método, debe limpiarse y desinfectarse el grifo con regularidad y debe recolectarse y someterse a tratamiento el agua residual contaminada de acuerdo con las regulaciones ambientales y leyes locales. Proporcione agua limpia diariamente.
    • Dependiendo del tamaño y la disposición del lugar de trabajo, posiblemente sea necesario instalar varias estaciones de lavado de manos para cubrir las necesidades de la fuerza de trabajo y mantener el distanciamiento social. Las estaciones deben reabastecerse durante el transcurso del día para que no falten los suministros para un lavado de manos adecuado.
  • Cree e implemente una guía de distanciamiento social para el lugar de trabajo a fin de que se logre mantener una distancia de al menos 6 pies entre los trabajadores, cuando sea posible.

Mantener un entorno de trabajo saludable

  • Implemente medidas para separar físicamente y aumentar la distancia entre los empleados, como:
    • Modifique los horarios de trabajo para escalonar las tareas y ofrezca días de trabajo alternados o turnos adicionales para reducir la cantidad total de trabajadores que se encuentra en un lugar de trabajo en un determinado momento.
    • Restrinja el acceso para reducir la cantidad de trabajadores en espacios cerrados o áreas reducidas a la vez. Deberían identificarse los espacios cerrados y las áreas reducidas (p. ej., remolques, habitaciones pequeñas en obras en construcción) y permitir el ingreso exclusivo del personal estrictamente esencial. Los espacios cerrados (p. ej., baños, áreas de descanso) son áreas de posible transmisión y deberían tratarse como tales. Debería reducirse el tiempo que se pasa en estas áreas.
    • Reorganice las estaciones de trabajo del área administrativa para que los trabajadores puedan mantener una distancia de al menos 6 pies unos de otros.
    • Instale pantallas protectoras o barreras, como protectores de acrílico, donde sea posible.
    • Quite o cambie la disposición de las sillas y mesas o agregue indicaciones visuales en las áreas de descanso para promover la práctica del distanciamiento social entre los trabajadores. Identifique áreas alternativas para distribuir la acumulación de personas.
    • Desinfecte las áreas de descanso o comedores cada vez que las usa un grupo.
    • Mantenga el distanciamiento social cuando acude a puestos de comida en el lugar de la obra en construcción.
    • Limite las conversaciones casuales que suelen plantearse en el trabajo.
    • Cancele o posponga las reuniones/capacitaciones en persona, siempre que sea posible. Si es necesario reunirse, dispérsense para mantener una distancia de 6 pies o más entre los presentes.
    • Reduzca la cantidad de personas presentes en las reuniones, incluidas las orientaciones de los trabajadores, para aumentar la distancia entre las personas.
  • Realice una evaluación de riesgos para determinar si existen riesgos, o si es probable que existan riesgos, para los cuales los trabajadores necesitan equipo de protección personal (EPP). Los CDC y la OSHA han recomendado EPP para algunos tipos de actividades cuando los controles de ingeniería y administración no pueden implementarse o no brindan una protección total.
    • Los empleadores deben determinar, seleccionar y proporcionar el EPP adecuado para las tareas laborales específicas de los trabajadores, y capacitarlos acerca de su correcto uso y aplicación (vea 29 CFR 1926 Subsección Eícono de sitio externo).
  • Coloque afiches que fomenten quedarse en casa si están enfermos, protocolos para toser y estornudar, los signos y síntomas del COVID-19 y las prácticas correctas de higiene de manos en la entrada del lugar de trabajo y en otras áreas de trabajo donde estén visibles.
  • Proporcione a los empleados pañuelos desechables y receptáculos desechables que no requieran contacto con las manos.
  • Limpie y desinfecte las superficies que se tocan con frecuencia. Si las superficies están visiblemente sucias, se deben limpiar antes de desinfectar. Para desinfectar, use productos que cumplan con los criterios de la EPA para usar contra el SARS-CoV-2ícono de sitio externo, soluciones de blanqueador con cloro de uso doméstico diluido que estén preparadas según las instrucciones para desinfección que figuran en la etiqueta del fabricante, o soluciones de alcohol con al menos un 70 % de alcohol, los cuales deben ser apropiados para la superficie. Hay que seguir las instrucciones de uso del fabricante.
    • Limpie los lugares de trabajo y las áreas de descanso al menos una vez por turno o cada vez que los trabajadores cambian de estaciones de trabajo.
    • Proporcione capacitación al trabajador sobre las instrucciones de uso del fabricante y ofrézcales a los trabajadores el EPP adicional necesario para la desinfección.
  • Proporcione toallitas desinfectantes desechables (si hay disponible) para que puedan limpiar las superficies que se tocan con frecuencia.
  • Siga todas las regulaciones locales, estatales y federales, y las directrices de las agencias de salud pública.

Implementar medidas sanitarias para sus operaciones comerciales

  • Designar a un funcionario de salud y seguridad que se encargue de responder las inquietudes relacionadas con el COVID-19 en cada área de trabajo. Los trabajadores deben saber quién es esta persona y cómo contactarla.
  • Implementar políticas y prácticas flexibles y favorables de licencia por enfermedad. Considerar elaborar políticas de "licencia por enfermedad de emergencia" sin sanciones, en caso de que algunos empleados o todos no tengan el beneficio de licencia por enfermedad. Los empleadores no deben exigir un resultado positivo de la prueba de detección de COVID-19 ni un certificado del proveedor de atención médica a los empleados que están enfermos para confirmar su estado, aprobar su licencia por enfermedad ni regresar al trabajo.
  • Brindar información sobre a quién se debe contactar si los empleados se enferman.  Si se confirma que un empleado está infectado con COVID-19, los empleadores deben informar al resto de los empleados de su posible exposición al COVID-19 en el lugar de trabajo pero respetando la confidencialidad del empleado enfermo de conformidad con lo exigido por la Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés).
  • Contactar a los funcionarios de salud pública locales para establecer una comunicación continua que facilite el acceso a información relevante antes y durante un brote local.

¿Dónde puedo obtener más información?

Manténgase informado. Hable con su empleador, supervisor o representante del sindicato responsable de dar respuesta a las inquietudes acerca del COVID-19. Consulte estas fuentes para obtener más información acerca de la exposición de trabajadores al COVID-19:

Esta página fue revisada el 19 de mayo del 2020