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Cómo proteger del COVID-19 a los trabajadores de plantas de procesamiento de alimentos de mar

Cómo proteger del COVID-19 a los trabajadores de plantas de procesamiento de alimentos de mar

Guía interina de los CDC y la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA). Elaborada en colaboración con la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Los lugares de procesamiento de alimentos de mar (es decir, fábricas ubicadas en plantas en tierra o en embarcaciones en alta mar) son uno de los componentes de la infraestructura crítica dentro del sector de alimentos y agriculturaícono de sitio externo. La Guía de infraestructura crítica de los CDC indica que los trabajadores de infraestructuras críticas pueden seguir trabajando luego de una posible exposición al SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, siempre y cuando permanezcan asintomáticos, no hayan recibido un resultado positivo en la prueba de detección del COVID-19, y se implementen precauciones adicionales para protegerlos y proteger a la comunidad. Los establecimientos que no forman parte del sector crítico de alimentos y agricultura deben seguir las Recomendaciones de salud pública para la exposición comunitaria de los CDC luego de la posible exposición de los trabajadores al SARS-CoV-2.

Todos los sitios de trabajo de procesamiento de alimentos de mar en tierra y en alta mar que elaboren planes para continuar sus operaciones mientras se producen brotes de COVID-19 entre los trabajadores o en la comunidad circundante deberían:

  1. Trabajar directamente con los funcionarios de salud pública estatales, locales, tribales y territoriales (SLTT, por sus siglas en inglés) y los profesionales de seguridad y salud ocupacional correspondientes;
  2. Incorporar aspectos relevantes de la guía de los CDC, incluidos, entre otros, esta guía y la Guía de infraestructura crítica de los CDC; e
  3. Incorporar guías de otras fuentes autorizadas u organismos reguladores según sea necesario.

Esta guía es para trabajadores y empleadores de plantas de procesamiento de alimentos de mar. Esta guía complementa, pero no reemplaza, la guía general que se encuentra en estos sitios web:

Los signos y síntomas del COVID-19 suelen incluir fiebre, tos, dificultad para respirar o falta de aire, escalofríos, dolor muscular, dolor de garganta y pérdida reciente del olfato y el gusto, y pueden ser de muy leves a graves. Algunas personas pueden enfermarse gravemente y necesitar ser hospitalizadas, mientras que otras pueden morir a causa de la enfermedad. Nuestra comprensión acerca del nuevo virus y cómo se propaga evoluciona constantemente a medida que aprendemos más sobre el COVID-19, así que consulte el sitio web de los CDC para obtener la información más reciente al respecto.

Se cree que el virus se propaga principalmente de persona a persona:

  • Entre personas que están en contacto cercano (a una distancia de hasta aproximadamente 6 pies).
  • A través de gotitas respiratorias que se producen cuando una persona infectada tose, estornuda o habla.

Estudios recientes indican que las personas que no muestran síntomas pueden propagar el virus de todas maneras. También podría ser posible que una persona contraiga el COVID-19 al tocar una superficie u objeto que tenga el virus y luego se toque la boca, la nariz o posiblemente los ojos. No se cree que esta sea la principal forma en que se propaga el virus, pero aún estamos aprendiendo acerca del virus. Los trabajadores con mayor riesgo de enfermarse gravemente incluyen a los adultos de 65 años de edad o más y personas de cualquier edad con afecciones subyacentes graves. Las políticas y procedimientos sobre asuntos relacionados con los trabajadores con mayor riesgo de enfermarse gravemente deben elaborarse en combinación con los profesionales de recursos humanos y medicina ocupacional.

Riesgo de exposición entre trabajadores de plantas de procesamiento de alimentos de mar

Los trabajadores involucrados en el procesamiento de alimentos de mar no están expuestos al SARS-CoV-2 a través del pescado y los demás productos de mar que manipulan. No obstante, sus entornos laborales —estaciones de procesamiento y otras áreas en fábricas de mucha actividad donde tienen contacto cercano con compañeros de trabajo y supervisores— podrían aumentar su riesgo de ser infectados por el virus. El riesgo de la transmisión ocupacional del SARS-CoV-2 depende de diversos factores. Algunos de estos factores se describen en el folleto del Departamento del Trabajo de los EE. UU. y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. titulado Guía sobre cómo preparar los lugares de trabajo para el COVID-19​​​​​​​ícono de pdfícono de sitio externo. Los factores específicos que afectan el riesgo de los trabajadores de exposición al SARS-CoV-2 en lugares de procesamiento de alimentos de mar incluyen:

  • Distancia entre los trabajadores: los trabajadores que procesan alimentos de mar a menudo trabajan cerca de otras personas en áreas de procesamiento de alimentos de mar, como en estaciones de corte, mezclado, pesado, empaquetado o control de calidad, en líneas de procesamiento y a bordo de embarcaciones. Los trabajadores también pueden estar cerca de otros compañeros en otros momentos, como al registrar su ingreso o salida, durante los descansos, en las salas de casilleros/vestuarios, y en espacios de alojamiento compartidos y transportes compartidos. Los espacios compartidos (p. ej., las salas de descanso, las salas de casilleros, las entradas/salidas, los relojes de control de asistencia) y el transporte compartido (p. ej., el transporte público, los viajes compartidos) hacia y desde el lugar de trabajo podrían aumentar su nivel de riesgo.
  • Duración del contacto: los trabajadores que procesan alimentos de mar a menudo mantienen una cercanía prolongada con sus compañeros de trabajo (p. ej., más de 8 o 16 horas por turno). El contacto prolongado con personas posiblemente infecciosas aumenta el riesgo de transmisión del SARS-CoV-2.
  • Tipo de contacto: los trabajadores que procesan alimentos de mar pueden estar expuestos al virus infeccioso a través de las gotitas respiratorias presentes en el aire, por ejemplo, cuando los trabajadores de la fábrica que tienen el virus tosen, estornudan o hablan. También es posible que la exposición ocurra debido al contacto con superficies u objetos contaminados como herramientas, estaciones de trabajo o mesas de salas de descanso.
  • El alojamiento comunal y los espacios de uso compartido a bordo de las embarcaciones para los trabajadores estacionales también pueden incrementar su riesgo de infectarse.
Lista de verificación del COVID-19 para plantas procesadoras de alimentos de mar

Lista de verificación para plantas procesadoras de alimentos de mar

Elabore un plan de evaluación y control del COVID-19

Todos los empleadores de plantas de procesamiento de alimentos de mar deben evaluar y controlar el COVID-19 en sus lugares de trabajo durante la pandemia, tanto para proteger la salud de los trabajadores como para garantizar que puedan seguir operando de manera segura. Los planes de evaluación y control del COVID-19 —a los que también se denomina planes de respuesta para el COVID-19— pueden diferir según el tamaño de la operación, si la fábrica se encuentra en tierra o en alta mar1, y las condiciones del brote en los puertos o área local.

En todos los lugares de trabajo de procesamiento de alimentos de mar se debe identificar un coordinador calificado del lugar de trabajo que será responsable de planificar la evaluación y el control del COVID-19. Todos los trabajadores deben saber cómo contactarse con el coordinador designado en caso de tener alguna inquietud acerca del COVID-19. Los planes de salud y seguridad ocupacional y de control de infecciones deberían aplicarse a todas las personas que ingresan o trabajan en el sitio de trabajo (p. ej., todos los trabajadores, pescadores que realizan envíos, conductores de camiones y contratistas, entre otros).

La gerencia debería estar al tanto de la información relevante y actualizada con respecto a las condiciones del brote de COVID-19 en sus puertos y área local. En las fábricas de gran envergadura con muchos trabajadores, la gerencia puede considerar contactarse con los funcionarios de salud pública SLTT y profesionales de salud y seguridad ocupacional para establecer comunicaciones permanentes durante la pandemia. Los coordinadores y la gerencia del lugar de trabajo también deben conocer y seguir todas las regulaciones federales y directrices de las agencias de salud pública correspondientes.

Las evaluaciones del espacio de trabajo para identificar los riesgos y estrategias de prevención ante el COVID-19 deben realizarse de manera periódica como parte de sus prácticas exhaustivas de salud pública y salud ocupacional. Como parte de estas evaluaciones, la gerencia debe considerar el rol adecuado para realizar las pruebas de detección y el rastreo de contactos en el lugar de trabajo (identificar la propagación de persona a persona) de los trabajadores con COVID-19 positivo en la evaluación de riesgos del sitio de trabajo siguiendo la guía disponible de los CDC.

Controles

Las recomendaciones para la prevención de infecciones en trabajadores se basan en un enfoque conocido como jerarquía de controles. Este enfoque agrupa las medidas a tomar según su eficacia para reducir o eliminar riesgos. En la mayoría de los casos, el enfoque preferido es que la gerencia:

  1. Elimine un peligro o procesos (p. ej., evaluar y monitorear a los trabajadores, y excluir a los trabajadores enfermos del lugar de trabajo).
  2. Instale controles de ingeniería (p. ej., modificar las estaciones de trabajo, usar barreras físicas y mejorar la ventilación).
  3. Establezca y garantice que los trabajadores sigan los controles administrativos, lo que incluye implementar prácticas adecuadas de limpieza, higiene y desinfección, y prácticas laborales seguras que reduzcan la exposición o protejan a los trabajadores.
  4. Use equipos de protección personal (EPP), de acuerdo con la evaluación de peligros del empleador, para proteger a los trabajadores de los peligros no controlados por los controles administrativos y de ingeniería únicamente.

1. Cómo prevenir la introducción del COVID-19 en el lugar de trabajo

Los sitios de trabajo en tierra y en alta mar, especialmente en áreas donde se está produciendo la transmisión del SARS-CoV-2 en la comunidad, deberían considerar elaborar e implementar una estrategia integral enfocada en prevenir la introducción del COVID-19 en el sitio de trabajo.

Las estrategias para prevenir la introducción del COVID-19 en el sitio de trabajo incluyen evaluar la presencia de fiebre, síntomas y exposición al COVID-19; quedarse en casa y realizar un monitoreo personal de los síntomas por 14 días antes del ingreso inicial al sitio de trabajo; realizar la prueba de detección del SARS-CoV-2 como se describe en detalle a continuación; y cooperar con las autoridades de salud federales y SLTT para facilitar el rastreo de contactos si las exposiciones e infecciones lo justifican.

Cuarentena antes de ingresar al sitio de trabajo:

Los empleadores que operan sitios de trabajo en alta mar (p. ej., a bordo de embarcaciones), en particular, deberían considerar hacer que los trabajadores se pongan en cuarentena y realicen un monitoreo personal de los síntomas por 14 días antes de su ingreso inicial (es decir, antes de abordar una embarcación) como estrategia para prevenir la transmisión del SARS-CoV-2 a bordo de la embarcación. Para garantizar el cumplimiento, los empleadores deberían considerar brindar licencias pagas durante el período de cuarentena o considerar el tiempo de cuarentena como tiempo de trabajo. Tenga en cuenta que los empleadores con menos de 500 empleados son elegibles para recibir créditos fiscales del 100 %ícono de sitio externo por las licencias pagadas por el COVID-19 de la Ley Familias Primero de Respuesta al Coronavirus proporcionadas hasta el 31 de diciembre del 2020, hasta ciertos límites. Los trabajadores en alta mar están muy cerca entre sí de manera continua mientras trabajan y cuando están fuera de servicio, pero por otra parte pueden estar aislados de las exposiciones externas al SARS-CoV-2. Los sitios de trabajo en tierra pueden experimentar situaciones similares cuando los trabajadores estacionales viven en alojamientos compartidos, en especial en áreas remotas y rurales donde no tienen contacto con personas fuera de su propia cohorte. Siga las guías SLTT sobre los procedimientos de cuarentena y la realización de pruebas de detección.

Realización de pruebas de detección a los trabajadores:

Realización de la prueba de detección después de identificar un caso de COVID-19

La "Estrategia para las pruebas de detección de coronavirus (COVID-19) en lugares de trabajo de infraestructura crítica con alta densidad después de que se haya identificado un caso de COVID-19" presenta opciones para realizarles la prueba de detección a los compañeros de trabajo expuestos que pueden usarse cuando las organizaciones de salud pública y los empleadores determinen que es necesario realizar una prueba de detección para apoyar las medidas actuales para el control de enfermedades. Tenga en cuenta que los CDC indican que los trabajadores de infraestructuras críticas pueden seguir trabajandoícono de pdf en sus tareas habituales luego de una posible exposición al COVID-19, siempre y cuando permanezcan asintomáticos y se tomen precauciones adicionales para protegerlos, proteger a sus compañeros de trabajo y proteger a la comunidad, lo que incluye la evaluación continua de los síntomas. No obstante, si se realiza la prueba de detección, su resultado debe ser negativo para que puedan seguir trabajando. (Ver la información de los CDC Guía interina para implementar prácticas de seguridad para trabajadores de infraestructura crítica que pueden haber estado expuestos a una persona con COVID-19 presunto o confirmadoícono de pdf.)

Podría implementarse un enfoque basado en riesgos para la realización de pruebas de los compañeros de trabajo de una persona con COVID-19 confirmado. Dicho enfoque debería considerar la probabilidad de la exposición, que se ve afectada por las características del lugar de trabajo y los resultados de las investigaciones de los contactos. Uno de los enfoques a la hora de realizar las pruebas de detección es establecer prioridades (por ejemplo, el enfoque estratificado de los CDC) con base en la evaluación del riesgo en el lugar de trabajo y otros factores, como las altas tasas de transmisión del COVID-19 en la comunidad circundante o en el hogar de los trabajadores. La mayor prioridad sería realizar la prueba de detección a los compañeros de trabajo que han estado expuestos a un trabajador con COVID-19 confirmado, a partir de los 2 días previos a la aparición de los síntomas del COVID-19 (o, para los trabajadores asintomáticos, 2 días previos a la recolección de muestras) hasta el momento del aislamiento. Se le podría realizar la prueba de detección a otros compañeros de trabajo según la evaluación de riesgo en el lugar de trabajo, como la disposición del lugar o el tamaño de la habitación, el diseño y la implementación de los controles de ingeniería, y el acatamiento de los controles administrativos2, y la circulación de los trabajadores dentro del área. Otras estrategias podrían incluir la realización de pruebas de detección a todos los compañeros de trabajo si un trabajador da positivo para el COVID-19, o realizar la prueba a todos los compañeros de trabajo luego de identificar a una persona con síntomas que concuerdan con los del COVID-19. Las pruebas de detección también se pueden usar al evaluar si los trabajadores que han estado en cuarentena debido al COVID-19 pueden volver a trabajar.

Realización de pruebas de detección a trabajadores asintomáticos sin exposición al SARS-CoV-2

Una estrategia enfocada en reducir la introducción del SARS-CoV-2 en el entorno laboral a través de la identificación temprana podría disminuir el riesgo de transmisión generalizada. Los CDC tienen guías recomendadas para la realización de pruebas de detección en personas asintomáticas sin exposición conocida o presunta al SARS-CoV-2 para una identificación temprana en entornos especiales. Encontrará esta guía aquí. Los lugares de trabajo de infraestructura crítica con alta densidad de personas, como las embarcaciones y establecimientos de procesamiento de alimentos de mar donde la continuidad de las operaciones es primordial, son entornos en los que podrían considerarse estos enfoques.

Se alienta a los empleadores a trabajar con los departamentos de salud SLTT para tomar decisiones informadas acerca de la realización de pruebas de detección a mayor escala. Antes de realizar la prueba de detección a grandes cantidades de personas asintomáticas sin exposición conocida o presunta, el establecimiento debería implementar un plan que detalle cómo modificará las operaciones en función del resultado de las pruebas.

Los empleadores que planean incorporar la realización de pruebas de detección a sus esfuerzos de prevención del COVID-19 deberían asegurarse de que el sitio de trabajo tenga un plan de pruebas implementado con base en las contingencias informadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Como mínimo, el plan debería tener en cuenta los siguientes componentes:

  • Las prioridades para realizar la prueba de detección a los trabajadores, como el enfoque estratificado descrito arriba.
  • La capacidad de realizarles una única prueba de COVID-19 de referencia a los trabajadores y y de que obtengan el resultado antes de ingresar al sitio de trabajo. De manera similar, la capacidad de realizarles una prueba de detección a todos los trabajadores después de identificar a una persona con síntomas que concuerdan con los del COVID-19, o si un trabajador da positivo para el COVID-19. La capacidad de continuar con la realización repetitiva de pruebas de detección, según sea necesario, con base en la situación.
  • Un acuerdo con laboratorios para que procesen las pruebas de detección. La prueba de detección utilizada debería poder detectar el virus del SARS-CoV-2 (p. ej., la reacción en cadena de la polimerasa (PCR)) con una sensibilidad superior al 95 % y una especificidad superior al 90 %, y ofrecer los resultados rápidamente (p. ej., dentro de un plazo de 48 horas). Los resultados de las pruebas de anticuerpos no deberían ser la única base para diagnosticar la infección activa por SARS-CoV-2 en las personas.
  • Un procedimiento para abordar a los trabajadores que se nieguen a realizarse la prueba o no puedan hacerlo (p. ej., un trabajador asintomático que rechaza someterse a la prueba de detección en un sitio de trabajo con casos positivos de COVID-19 debería ser tratado como positivo).
  • La realización de pruebas de detección a los nuevos ingresantes al lugar de trabajo y/o a quienes vuelvan a ingresar luego de una ausencia prolongada (p. ej., uno o más días).

Adaptaciones de otras guías luego del periodo de cuarentena y la realización de pruebas de detección:

En los sitios de trabajo donde se hayan implementado tanto la estrategia de cuarentena como la realización de pruebas de detección, y los trabajadores no tengan contacto con personas fuera de su propia cohorte (p. ej., la tripulación de un barco, una población aislada de trabajadores en alojamientos compartidos en áreas remotas/rurales sin contacto con la comunidad), los empleadores podrían relajar ciertas medidas de control administrativas y de ingeniería si no es posible implementar esas medidas en el entorno laboral. Por ejemplo, a bordo de embarcaciones podría no ser viable cambiar la disposición de las estaciones de trabajo o modificar los dormitorios. Si se incorporan nuevos miembros a una cohorte de trabajadores, como al intercambiar un miembro de la tripulación a bordo de un barco, entonces podría no ser adecuado continuar con la relajación de las estrategias de prevención de infecciones, a menos que ese nuevo miembro también haya estado en cuarentena y se haya sometido a la prueba de detección como se describe más arriba.

Considere implementar un programa que evalúe a los3 trabajadores antes de que ingresen al sitio de trabajo, que excluya a los trabajadores enfermos del sitio de trabajo, y que use determinados criterios para garantizar la seguridad cuando los empleados vuelvan a trabajar. Este tipo de programa, descrito en mayor detalle a continuación, debería coordinarse en la medida de lo posible con las autoridades de salud pública locales, y podría consistir en las actividades descritas abajo.

Evaluación de los trabajadores para detectar casos de COVID-19

Evaluar a los trabajadores que procesan alimentos de mar para detectar signos y síntomas del COVID-19 (como realizar controles de temperatura) es una estrategia opcional que los empleadores pueden usar. Si se implementa para todos los trabajadores, las políticas y procedimientos para evaluar a los trabajadores deben elaborarse en conjunto con los funcionarios de salud SLTT y los profesionales de medicina ocupacional.

Las opciones para evaluar a los trabajadores para detectar síntomas del COVID-19 incluyen:

    • Evaluarlos antes de ingresar al sitio de trabajo o abordar la embarcación de procesamiento.
    • Realizar una evaluación verbal en los idiomas correspondientes para determinar si los trabajadores han tenido fiebre, síntomas respiratorios u otros síntomas en las últimas 24 horas.
    • Tomar la temperatura a los trabajadores al inicio de cada turno para identificar a todos los que tengan 100.4 °F de fiebre o más (o digan sentirse afiebrados). Asegúrese de que los examinadores:
      • estén capacitados para usar monitores de temperatura y que los monitores sean precisos según las condiciones de uso (como temperaturas frías); y
      • usen EPP adecuado, como se describe en la siguiente sección.
  • No permita que los empleados entren al sitio de trabajo si tienen 100.4 °F o más de temperatura (o si informan sentirse afiebrados), o si los resultados de la evaluación indican que podrían tener COVID-19.
    • Aliente a los trabajadores enfermos a autoaislarse y contactar a su proveedor de atención médica.
    • Proporcione información acerca de las políticas del sitio de trabajo para volver a trabajar y los procedimientos que deben implementarse con los trabajadores enfermos.
    • Informe a Recursos Humanos, la unidad de salud del empleador (si existiera) y al supervisor correspondiente acerca de la existencia de trabajadores enfermos (para que retiren al trabajador del horario laboral mientras está enfermo y se pueda asignar un reemplazo, si es necesario).

Tanto en el caso de empleados en tierra como en alta mar, asegúrese de que el personal que realiza actividades de evaluación, incluidos los controles de temperatura, estén correctamente protegidos de la exposición a los trabajadores potencialmente infecciosos que entran al sitio de trabajo:

  • Implemente controles de ingeniería, como separadores o barreras físicas, o sistemas de cuerdas y postes, para mantener al menos seis pies de distancia entre los examinadores y los trabajadores que están siendo evaluados.
  • Si los examinadores necesitan estar a menos de seis pies de distancia de los trabajadores, proporcióneles el EPP adecuado en función del contacto cercano repetido que los examinadores tengan con otros trabajadores.
    • El EPP puede incluir guantes, una bata, un protector facial y, como mínimo, una mascarilla.
    • Las mascarillas de respiración con filtro N95 (o de mayor protección) pueden ser adecuadas para los trabajadores que realizan tareas de evaluación y necesarias para los trabajadores que deben asistir a un empleado enfermo en el entorno laboral (ver a continuación) si ese empleado tiene signos o síntomas del COVID-19. Si se necesitan mascarillas de respiración, deben usarse en el contexto de un programa integral de protección respiratoria que incluya exámenes médicos, pruebas de ajuste y capacitación de conformidad con el estándar de Protección respiratoria de la OSHA (29 CFR 1 910.13ícono de sitio externo).
Manejo de los empleados enfermos

Cuando los trabajadores en tierra notifiquen o tengan síntomas (p. ej., fiebre, tos o dificultad para respirar) al llegar al trabajo o se enfermen durante el día, sepárelos de inmediato del resto de las personas del sitio de trabajo y envíelos a casa.

Cuando los trabajadores en alta mar notifiquen o tengan síntomas, sepárelos de inmediato del resto de las personas en la embarcación.  El personal médico de la embarcación, la gerencia y los proveedores de telemedicina deberían discutir el desembarque de pacientes con COVID-19 presunto o confirmado con las autoridades federales, SLTT y portuarias correspondientes para garantizar el desembarque y transporte médico seguros del paciente.

Si los trabajadores viven en residencias proporcionadas por el empleador o en alojamientos compartidos, tal vez no sea posible enviarlos a casa de forma segura para que se aíslen y se recuperen. En esos casos, elabore planes de aislamiento para los trabajadores que podrían tener COVID-19 o para aquellos con resultado positivo en la prueba de detección del COVID-19 para que se recuperen sin infectar a otras personas (es decir, asígneles un dormitorio privado):

  • En los alojamientos compartidos, considere establecer áreas para dormir/descansar individuales durante la pandemia y un baño separado (si está disponible).
  • Indíqueles a las embarcaciones que planifiquen la evaluación médica de los trabajadores potencialmente enfermos. El personal médico de la embarcación, la gerencia y los proveedores de telemedicina deberían discutir el desembarque de pacientes con COVID-19 presunto o confirmado con las autoridades federales, SLTT y portuarias correspondientes para garantizar el desembarque y transporte médico seguros del paciente.
  • Garantice que las embarcaciones tengan cantidades suficientes de EPP y suministros médicos para satisfacer la demanda en alta mar.
  • Vea la siguiente sección para conocer qué consideraciones especiales deben tomarse con respecto a los espacios compartidos.

Asegúrese de que el personal que deba manejar a los empleados enfermos esté adecuadamente protegido de la exposición al virus. Cuando el personal necesite estar a menos de seis pies de distancia de un colega enfermo, el EPP adecuado puede incluir guantes, una bata, un protector facial y, como mínimo, una mascarilla. Las mascarillas de respiración con filtro N95 (o de mayor protección) son necesarias para los trabajadores que deben asistir a un empleado enfermo si ese empleado tiene signos o síntomas del COVID-19. Si se necesitan mascarillas de respiración, deben usarse en el contexto de un programa integral de protección respiratoria que incluya exámenes médicos, pruebas de ajuste y capacitación de conformidad con el estándar de Protección respiratoria de la OSHA (29 CFR 1 910.13ícono de sitio externo).

Si se confirma que un trabajador tiene COVID-19, debe informar a todas las personas con las que haya tenido contacto (incluidos compañeros de trabajo, inspectores, calificadores, etc.) de su posible exposición al COVID-19 en el lugar de trabajo; no obstante, se debe mantener la confidencialidad del empleado enfermo según lo establecido por la Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades (ADA)ícono de sitio externo. Indique a sus compañeros de trabajo cómo proceder según las Recomendaciones de salud pública de los CDC para la exposición comunitaria.

Si un trabajador se enferma o notifica sentirse enfermo, desinfecte la estación de trabajo y todas las herramientas o equipos que ese trabajador haya manipulado.

Trabaje con los funcionarios de salud SLTT para facilitar la identificación de otras personas expuestas y potencialmente expuestas, como compañeros de trabajo de un establecimiento.

El personal de atención médica en el lugar, como el personal de enfermería o los técnicos de los servicios médicos de emergencia del sitio de trabajo, deben seguir las guías correspondientes de los CDC y la OSHA para el personal de atención médica y respuesta a emergencias.

Cómo abordar el regreso al trabajo
  • Los empleadores de infraestructura crítica tienen la obligación de gestionar la continuación de las operaciones y el regreso al trabajo de sus trabajadores de forma tal que se proteja la salud de los trabajadores, sus compañeros y el público en general.
  • Considere evaluar y monitorear médicamente de forma continua a estos trabajadores y asegurarse de que usen un dispositivo adecuado de control de la fuente de infección (p. ej., cubiertas de tela para la caraícono de sitio externo) según las guías de los CDC y la OSHA, y cualquier otro requisito SLTT, e implementar el distanciamiento social para minimizar las probabilidades de que los trabajadores se expongan al virus entre sí.
  • Continúe reduciendo al mínimo la cantidad de trabajadores presentes en el sitio de trabajo, y equilibre la necesidad de proteger a los trabajadores con el apoyo para continuar con las operaciones críticas.

Trabajadores que no han tenido síntomas del COVID-19

  • Al reintegrar (reincorporar) a los trabajadores expuestos sin síntomas del COVID-19 a las operaciones en el lugar, siga la Guía de infraestructura crítica de los CDC. Los trabajadores que han estado expuestos al COVID-19, pero que no tienen síntomas, pueden seguir trabajando siempre que tomen precauciones de seguridad adicionales. Consulte a un proveedor de salud ocupacional y a los funcionarios de salud SLTT para obtener ayuda a la hora de elaborar el plan más adecuado.
  • Al reintegrar a los trabajadores con COVID-19 confirmado, incluidos aquellos trabajadores que no han presentado síntomas, a las operaciones en el lugar, siga la guía interina de los CDC, "Interrupción del aislamiento de personas con COVID-19 que no están en entornos de atención médica". Como se indica arriba, consulte a un proveedor de salud ocupacional y a los funcionarios de salud SLTT para obtener ayuda a la hora de elaborar el plan más adecuado.

Trabajadores que han tenido síntomas del COVID-19

  • Los trabajadores con COVID-19 que han tenido síntomas y han permanecido en su casa (aislados en su hogar) no deben volver a trabajar hasta que hayan cumplido el criterio para discontinuar el aislamiento en el hogar y hayan consultado a sus proveedores de atención médica y departamentos de salud SLTT.

A medida que continúe realizando los trabajos esenciales, implemente estrategias para priorizar aquellos puestos sin los cuales las funciones críticas se detendrían. Incluya un análisis de las funciones laborales, la disponibilidad de la fuerza de trabajo en lugares específicos, y la evaluación de los peligros asociados a las tareas y al sitio de trabajo. Puede capacitar a los trabajadores en diversas áreas para que realicen funciones críticas en el sitio de trabajo con el objetivo de reducir al mínimo la cantidad total de trabajadores necesarios para continuar con las operaciones.

La situación cambia constantemente, por lo que los empleadores de trabajadores de infraestructuras críticas deberán continuar reevaluando los niveles de transmisión del virus en su área y puertos, y seguir las recomendaciones de los funcionarios federales y SLTT. Esta guía no reemplaza las directivas SLTT para empresas.

2. Controles de ingeniería

Si es posible, configure los entornos de trabajo comunales de modo que los trabajadores estén a una distancia de al menos seis pies entre sí. La información actual acerca de la propagación del SARS-CoV-2 a través de personas que están infectadas pero no tienen síntomas respalda la necesidad del distanciamiento social y otras medidas de protección dentro del entorno laboral de las plantas de procesamiento de alimentos de mar. Podría ser necesario realizar cambios en las prácticas de producción para mantener las distancias adecuadas entre los trabajadores.

Modifique la alineación o disposición de las estaciones de trabajo, incluso a lo largo de las líneas de procesamiento en las fábricas y en las cintas transportadoras utilizadas para cargar y descargar mercancías (p. ej., pescado crudo, alimentos de mar empaquetados o congelados), si es viable, de modo que los trabajadores estén al menos a seis pies de distancia de sus compañeros en todas las direcciones (p. ej., al estar uno al lado de otro o enfrentados), cuando sea posible. Idealmente, modifique la alineación de las estaciones de trabajo de modo tal que los trabajadores no estén enfrentados. Considere usar marcas y carteles para recordarles a los trabajadores que mantengan su ubicación en la estación y permanezcan alejados del resto, además de practicar el distanciamiento social durante los descansos.

Use barreras físicas, como cortinas de tiras, protectores de acrílico o materiales similares, u otros separadores o mamparas impermeables, para separar entre sí a los trabajadores de las plantas de procesamiento de alimentos de mar, de ser posible.

Los sitios de trabajo deben considerar consultar a un ingeniero de calefacción, ventilación y aire acondicionado para garantizar una ventilación adecuada en las áreas de trabajo y ayudar a minimizar la potencial exposición de los trabajadores al virus.

Si en el sitio de trabajo se usan ventiladores fijos de pared o de pie, tome medidas para evitar que el aire de los ventiladores fluya directamente desde un trabajador a otro.  Los ventiladores personales deben quitarse del lugar de trabajo para reducir la potencial propagación de los virus transportados por el aire o en forma de aerosol. Si se retiran los ventiladores, los empleadores deben seguir pendientes de, y tomar medidas para prevenir, los riesgos generados por el calorícono de sitio externo.

Evalúe la necesidad de contar con más lugares para el lavado y la desinfección de manos a los que los empleados puedan acceder fácilmente para reducir la congestión durante los cambios de turno. Determine dónde se necesitan estaciones para el lavado y la desinfección de manos; además, consulte el Estándar de saneamiento (29 CFR 1 910.14ícono de sitio externo) de la OSHA y/o las buenas prácticas de fabricación (BPF)ícono de sitio externo de la FDA para las operaciones de procesamiento de alimentos. Si es posible, elija estaciones de desinfectante de manos que puedan accionarse sin contacto.

Si es posible, agregue estaciones adicionales de registro de entrada/salida para reducir la acumulación de personas en estas áreas. Considere implementar alternativas como métodos sin contacto u horarios escalonados para que los trabajadores registren su entrada/salida.

Quite o cambie la disposición de las sillas y mesas, o agregue mamparas a las mesas, en las salas de descanso y otras áreas que los trabajadores suelen frecuentar para aumentar la separación entre los trabajadores. Identifique áreas alternativas para distribuir la acumulación de personas, como salas de capacitación y conferencias, o use carpas exteriores para instalar espacios de descanso y almuerzo.

3. Controles administrativos

Los empleadores deberían tomar las siguientes medidas para promover el distanciamiento social entre los trabajadores:

  • Donde sea posible, alentar el movimiento en una sola fila con una distancia de seis pies entre cada trabajador en todo el sitio de trabajo.
  • Designar trabajadores para que monitoreen y faciliten el distanciamiento en las líneas de procesamiento.
  • Escalonar los horarios de descanso o brindar áreas de descanso y baños adicionales para evitar la acumulación de trabajadores durante los descansos. Los trabajadores deben mantener al menos seis pies de distancia entre sí en todo momento, incluso durante los descansos.
  • Escalonar los horarios de llegada y salida de los trabajadores para evitar las congregaciones de trabajadores en las áreas de estacionamiento, salas de casilleros y relojes de control de asistencia.
  • Proporcionar ayudas visuales (p. ej., marcas en el piso o carteles) para recordarles a los trabajadores que mantengan el distanciamiento social.
  • Desalentar que los trabajadores compartan vehículos para ir y volver del trabajo, si es posible.

    • Si los trabajadores necesitan usar el transporte público, hacer carpool o usar vehículos de compañías de transporte especiales, se deben implementar las siguientes prácticas de control:
      • Limite la cantidad de personas por vehículo tanto como sea posible. Esto podría significar usar más vehículos y aumentar la frecuencia de los viajes.
      • Aliente a los empleados que comparten autos o vans a usar cubiertas de tela para la cara.
      • Aliente a los empleados a mantener el distanciamiento social tanto como sea posible.
      • Facilite la práctica de la higiene de manos (lavado de manos/uso de desinfectante de manos con al menos un 60 % de alcohol) y aliente a los empleados a limpiarse las manos antes de ingresar al vehículo y cuando llegan a destino.
      • Limpie y desinfecte las superficies que se tocan con frecuencia después de cada traslado en un vehículo compartido o de una empresa de transportes (p. ej., manijas de puertas, pasamanos y hebillas de cinturones de seguridad).
      • Aliente a los empleados a seguir el protocolo al toser y estornudar ícono de pdfcuando estén dentro de un vehículo.
      • Aconseje a los conductores que bajen las ventanillas del vehículo para aumentar el flujo de aire.
    • Si los trabajadores necesitan compartir vehículos, los empleadores deberían considerar capacitar a los trabajadores sobre las prácticas de prevención de infecciones al estar en vehículos compartidos para ayudar a reducir el riesgo de que los trabajadores se transmitan el virus del COVID-19 entre sí.

Los empleadores quizás determinen que modificar las estaciones de trabajo, incluidas las líneas de procesamiento o producción, y escalonar a los trabajadores en diferentes turnos podría ayudar a mantener la capacidad general de procesamiento de alimentos de mar a la vez que se implementan las medidas correspondientes para minimizar la exposición al SARS-CoV-2. Por ejemplo, una fábrica que normalmente funciona con un solo turno diurno podría dividir a los trabajadores en más de un turno durante un periodo de 24 horas. En algunas operaciones de procesamiento de alimentos de mar, podría ser necesario reservar uno de los turnos para tareas de limpieza y desinfección. Los trabajadores y gerentes también deberían tomar medidas para gestionar el cansancio en el lugar de trabajo.

Controle y responda al ausentismo en el lugar de trabajo. Implemente planes para continuar con las funciones comerciales esenciales si se produce un ausentismo mayor al habitual.

Revise los incentivos y las políticas de licencia:

  • Analice sus políticas de licencia por enfermedad y considere modificarlas para asegurarse de que los trabajadores enfermos no estén en el lugar de trabajo. Asegúrese de que los empleados conozcan y entiendan estas políticas.
  • Analice sus programas de incentivo y considere modificarlos, si está permitido, para que los empleados no sean penalizados por tomarse licencia por enfermedad si tienen COVID-19.
  • Otras características flexibles pueden ser dar adelantos sobre licencias por enfermedad futuras y autorizar a los empleados a donarse tiempo de licencia por enfermedad mutuamente.

Considere agrupar a los trabajadores (formar cohortes). Esto puede aumentar la eficacia de alterar los horarios normales de los turnos de la fábrica al garantizar que los grupos de trabajadores estén siempre asignados a los mismos turnos con los mismos compañeros de trabajo. La agrupación por cohortes puede reducir la propagación de infecciones en el lugar de trabajo al minimizar la cantidad de personas diferentes que están en contacto cercano entre sí durante el transcurso de una semana. La formación de cohortes también puede reducir la cantidad de trabajadores en cuarentena debido a la exposición al virus. Si es posible, considere ampliar la estrategia de agrupación en cohortes al transporte y al alojamiento comunal.

Establezca un sistema para que los empleados alerten a sus supervisores si experimentan signos o síntomas del COVID-19 o si han tenido un contacto cercano reciente con un caso de COVID-19 presunto o confirmado.

Evalúe los requisitos y prácticas actuales de lavado de manos/desinfección de manos.

Es posible que los empleadores deban implementar un procedimiento de desinfección de manos de varios pasos para garantizar la efectividad contra el SARS-CoV-2 y la conformidad con las buenas prácticas de fabricación (BPF). Lavarse las manos con agua corriente y jabón por al menos 20 segundos puede ayudar a prevenir la propagación del SARS-CoV-2. No obstante, las BPF en el procesamiento de alimentos pueden requerir el uso de estaciones de inmersión con 100-200 ppm de cloro o 12.5-25 ppm de yodo para controlar los microbios patógenos asociados a las enfermedades transmitidas por los alimentos. Consulte al fabricante de la solución de inmersión y la guía de la EPAícono de sitio externo para determinar si las estaciones de inmersión utilizadas en un determinado establecimiento también son eficaces contra el SARS-CoV-2. Si se proporciona desinfectante de manos a base de alcohol para su uso en áreas donde está permitido según las BPF y para complementar el lavado de manos, este debe contener al menos un 60 % de alcohol para ser eficaz contra el SARS-CoV-2.

Los empleadores de la industria del procesamiento de alimentos deberían considerar elaborar políticas por escrito acerca de qué empleados pueden usar desinfectante de manos, en qué áreas o partes del sitio de trabajo de procesamiento puede usarse, y otras consideraciones pertinentes al entorno del procesamiento de alimentos. Los desinfectantes de manos no deben reemplazar el lavado de manos en entornos de producción y comercialización minorista de alimentosícono de sitio externo . En su lugar, los desinfectantes de manos pueden usarse como complemento de o en combinación con el correcto lavado de manos.

  • Considere colocar ayudas visuales adicionales que recuerden a los empleados la importancia de la higiene de manos. Monitoree la implementación de estos requisitos.
  • Asegúrese de que los trabajadores tengan acceso a instalaciones adecuadas para la higiene de manos y las utilicen con frecuencia. Permita que los trabajadores tengan acceso a jabón, agua corriente y toallas de papel desechables para lavarse las manos. Vea el Estándar de saneamiento de la OSHA (29 CFR 1 910.14ícono de sitio externo).
  • Coloque desinfectante de manos y/o estaciones de inmersión en varias ubicaciones, según sea necesario, para alentar la higiene de manos.
  • Obtenga más información acerca de los desinfectantes de manos en la sección Controles de ingeniería más arriba.

Analice implementar otros programas en el lugar de trabajo para promover la higiene personal, por ejemplo:

  • Incorporar más descansos cortos escalonados a los horarios laborales del personal para aumentar la frecuencia del lavado de manos con agua y jabón;
  • Proporcionar pañuelos desechables y cestos de basura que no requieran contacto con las manos para que los usen los trabajadores, y garantizar el acatamiento de las BPF para el lavado de manos luego de sonarse la nariz, limpiarse la cara, etc.;
  • Enseñar a los trabajadores cómo evitar tocarse la cara, incluidos los ojos, la nariz y la boca, especialmente antes de haberse lavado las manos completamente; y
  • Enseñar a los trabajadores a lavarse y desinfectarse las manos (es decir, en estaciones de inmersión, si es necesario) al terminar de trabajar y/o quitarse el EPP, después de quitarse las cubiertas para la cara, y antes y después de comer, fumar o tocarse la cara.
Cubiertas de tela para la cara en sitios de trabajo donde se procesan alimentos de mar

Los CDC recomiendan usar cubiertas de tela para la cara como medida de protección además de permanecer al menos a 6 pies de distancia de otras personas. Las cubiertas de tela para la cara pueden ser de suma importancia cuando el distanciamiento social no es posible ni viable según las condiciones de trabajo. Una cubierta de tela para la cara puede reducir la cantidad de gotitas respiratorias grandes que una persona propaga al hablar, estornudar o toser. Las cubiertas de tela para la cara pueden evitar que las personas que no saben que tienen el virus que causa el COVID-19 lo propaguen a otros. Las cubiertas de tela para la cara fueron diseñadas para proteger a las otras personas, no a quien las usa.

Las cubiertas de tela para la cara no son EPP. Las cubiertas de tela para la cara no deberían usarse para reemplazar las mascarillas quirúrgicas o de respiración en lugares de trabajo donde se necesite ese equipo para proteger a quien lo usa.

Aunque usar cubiertas de tela para la cara es una medida de salud pública que tiene el objetivo de reducir la propagación del COVID-19 en las comunidades, podría no ser práctico que los trabajadores usen una misma cubierta de tela para la cara durante todo su turno de trabajo (p. ej., ocho horas o más) en un establecimiento de procesamiento de alimentos de mar si sus cubiertas de tela para la cara se humedecen, ensucian o contaminan visiblemente durante el turno de trabajo. Si en estos sitio de trabajo se usan cubiertas de tela para la cara, los empleadores deben proporcionar cubiertas de tela limpias para la cara fácilmente disponibles (u otras opciones de mascarillas desechables) para que los trabajadores las usen cuando sus cubiertas se humedezcan, ensucien o contaminen visiblemente.

Los empleadores que determinen que se deben usar cubiertas de tela para la cara en el lugar de trabajo, lo que incluye cumplir con las órdenes estatales o locales de usarlas, deben garantizar que las cubiertas de tela para la cara:

  • Cubran la nariz y la boca y se ajusten de manera firme pero cómoda contra los lados de la cara;
  • Se sujeten a las orejas con lazos o bandas;
  • Incluyan varias capas de tela;
  • Permitan respirar sin dificultad;
  • Puedan lavarse utilizando la temperatura de agua máxima permitida y secarse en secadora a diario después del turno, sin sufrir daños ni deformarse (se debe usar una cubierta de tela limpia cada día);
  • No se usen si se humedecen o contaminan;
  • Sean reemplazadas por cubiertas limpias, proporcionadas por el empleador, según sea necesario;
  • Se manipulen lo menos posible para evitar transferir materiales infecciosos a la tela; y
  • No se usen con o en lugar de la protección respiratoriaícono de sitio externo cuando se necesiten mascarillas de respiración.

Instruya y capacite a sus trabajadores y supervisores acerca de cómo reducir la propagación del COVID-19.

Complemente la capacitación laboral normal y requerida de los trabajadores (p. ej., la capacitación requerida según los estándares de la OSHA) con capacitación e información adicional acerca del COVID-19, cómo reconocer los signos y síntomas de infección y formas de evitar la exposición al virus. La capacitación debe incluir información sobre cómo implementar las diferentes medidas de control y prevención de infecciones recomendadas aquí e incluidas en cualquier plan para la prevención y el control de infecciones o respuesta al COVID-19 que elaboren los empleadores. La OSHA ofrece más informaciónícono de sitio externo acerca de la capacitación en su página web sobre el COVID-19.

Toda comunicación y capacitación debe ser fácil de entender y debe (1) proporcionarse en el idioma en el que los trabajadores prefieren hablar o leer, si es posible; (2) estar redactada acorde el nivel de alfabetización de los empleados; e (3) incluir información precisa y oportuna acerca de:

  • Los signos y síntomas del COVID-19, cómo se propaga, el riesgo de exposición en el lugar de trabajo y cómo los trabajadores pueden protegerse;
  • Las prácticas adecuadas de lavado de manos, y el uso correcto del desinfectante de manos y/o las estaciones de inmersión;
  • Los protocolos para toser y estornudar;
  • Otras precauciones de rutina para el control de infecciones (p. ej., signos y síntomas del COVID-19, cómo colocarse o quitarse las mascarillas o cubiertas de tela para la cara, y medidas de distanciamiento social); y
  • Los procedimientos que se deben seguir cuando un empleado se enferma o está expuesto a alguien posiblemente enfermo.

Los empleadores deben colocar afiches simples en todos los idiomas comunes de los trabajadores que los alienten a quedarse en casa si están enfermos, seguir el protocolo al toser y estornudar, y practicar una adecuada higiene de manos. Deben colocar estos afiches en la entrada del lugar de trabajo y en las áreas de descanso, salas de casilleros y otras áreas del lugar de trabajo donde sea más probable que los vean.

Los CDC tienen afiches simples y gratuitos disponibles para descargar e imprimir, algunos de los cuales fueron traducidos a diferentes idiomas. El afiche Detenga la propagación de gérmenesícono de pdf is available in Amáricoícono de pdfárabeícono de pdfBirmanoícono de pdfDariícono de pdfPersaícono de pdfFrancésícono de pdfCreole haitianoícono de pdfKiñaruandaícono de pdfkarenícono de pdfCoreanoícono de pdfNepalí ícono de pdfPastúnícono de pdfportuguésícono de pdfRusoícono de pdfChino simplificadoícono de pdfSomalíícono de pdfEspañolícono de pdfSuajiliícono de pdfTigriñaícono de pdfUcranianoícono de pdf, y Vietnamitaícono de pdf.

Los empleadores deben colocar carteles que puedan leerse a gran distancia (o usar tableros portátiles electrónicos) que informen a los visitantes y trabajadores acerca de las prácticas de distanciamiento social.

La OSHA comprende que algunos empleadores podrían tener dificultades para cumplir con ciertos estándares de la OSHA debido a la emergencia de salud en curso, incluidos aquellos estándares que requieren ciertos tipos de capacitación de los trabajadores. La OSHA ofrece criterios de observanciaícono de sitio externo en cuanto a la terminación de capacitaciones y otras disposiciones en sus diversos estándares. La OSHA les ha pedido a sus funcionarios de cumplimiento de seguridad y salud (CSHO, por sus siglas en inglés) que evalúen si el empleador ha realizado un esfuerzo de buena fe para cumplir con los estándares correspondientes de la OSHA y, en situaciones en las que el cumplimiento no haya sido posible debido a la pandemia en curso, garantizar que los empleados no hayan estado expuestos a ningún peligro a causa de tareas, procesos o equipos para los cuales no fueron preparados ni capacitados. La OSHA también ofrece un Programa de consulta en el lugarícono de sitio externo y cuenta con especialistas de asistencia de cumplimientoícono de sitio externo disponibles para ayudar a los empleadores a cumplir con los estándares de la OSHA.

Limpieza y desinfección de sitios de trabajo de procesamiento de alimentos de mar

Consulte la guía general de los CDC para la limpieza y desinfección de los sitios de trabajo, la cual podría ayudarle a planificar las tareas de desinfección para combatir el COVID-19 en operaciones de procesamiento de alimentos de mar.

En las operaciones que requieran un uso intensivo de herramientas, los empleados deben asegurarse de limpiar y desinfectar las herramientas con regularidad, lo que incluye hacerlo al menos con la misma frecuencia que los trabajadores cambian de estaciones de trabajo o pasan a usar una nueva serie de herramientas. Consulte la Lista Nícono de sitio externo en el sitio web de la EPA para conocer los desinfectantes registrados en la EPA que han sido calificados según el programa de patógenos virales emergentes de la EPA para usar contra el SARS-CoV-2. Los sitios de trabajo deberían mantenerse al tanto de los requisitos de la FDA con respecto a las superficies que están en contacto con alimentos al seleccionar alternativas de desinfección. Vea las preguntas frecuentes de la FDA sobre este tema: ¿Qué medidas debo tomar al limpiar las instalaciones/equipos para evitar la propagación del COVID-19?ícono de sitio externo

Evalúe los procedimientos actuales de limpieza y desinfección y, si es necesario, elabore un programa de desinfección por escrito que defina los procedimientos de limpieza y desinfección y un cronograma para los utensilios, los equipos de procesamiento y las estaciones de trabajo. Si es posible, aumente la frecuencia de limpieza y desinfección de las áreas de trabajo. Considere establecer un protocolo similar por escrito para aumentar la limpieza y desinfección de las áreas donde no se procesan alimentos —como baños, salas de casilleros, áreas de oficina, cafeterías, cocinas, áreas de descanso y espacios de uso común— que garantice la limpieza y desinfección rutinaria de las superficies que se tocan con frecuencia (p. ej., puertas, relojes de control de asistencia, manijas de microondas o refrigeradores, lavabos, dispensadores o teclados de máquinas expendedoras) al menos una vez por turno, si es posible. Limpie frecuentemente las barras de empuje y manijas de todas las puertas que no se abren automáticamente, además de los pasamanos de las escaleras o pasillos. Si se están utilizando barreras físicas, también se las debe limpiar con frecuencia.

Los trabajadores que realizan tareas de limpieza y desinfección podrían necesitar EPP adicional y otros controles para protegerse de los riesgos químicos de los desinfectantes. Nota: Los empleadores debenícono de sitio externo garantizar que su programa de comunicación de riesgos por escrito esté actualizado y que la capacitación de todos los empleados esté actualizada. Vea también el memorándum de criterios de observanciaícono de sitio externo de la OSHA sobre este tema. Los empleadores podrían necesitar adaptar las guías de esta sección, la sección Trabajadores y empleadores de servicios ambientalesícono de sitio externo y la Guía interina para trabajadores y empleadores de trabajadores con mayor riesgo de exposición ocupacionalícono de sitio externo para proteger completamente a los trabajadores que realizan actividades de limpieza y desinfección en lugares de trabajo fabriles.

4. Equipos de protección personal

Los empleadores deben realizar una evaluación de riesgos para determinar si existen riesgos, o si es probable que existan riesgos, para los cuales los trabajadores necesitan EPP. Los estándares de EPP de la OSHA (29 CFR parte 1910, subparte Iícono de sitio externo) exigen que los empleadores seleccionen y proporcionen el EPP adecuado para proteger a los trabajadores de los peligros identificados en la evaluación de riesgos. Los resultados de esta evaluación serán la base de los controles del lugar de trabajo (incluido el EPP) necesarios para proteger a los trabajadores. Los empleadores sujetos a estos estándares deben determinar si los empleados deben usar EPP (como guantes, mascarillas quirúrgicas y mascarillas para el rostro) para trabajar de manera segura luego de considerar si los controles administrativos y de ingeniería y las prácticas laborales seguras (como el distanciamiento social y el uso de cubiertas de tela para la cara) pueden mitigar con eficacia los peligros identificados. Los empleadores deberían considerar modificar la interacción de los trabajadores con el objetivo de reducir la necesidad de EPP, en especial porque se prevé la posible escasez de equipos.

Los empleadores deben:

Los protectores faciales pueden servir como EPP y como control de la fuente de infección:

  • Si se usan cascos, use protectores faciales diseñados para anexarse a los cascos.
  • Los protectores faciales pueden brindar protección adicional tanto de las potenciales salpicaduras de procesos como de la potencial propagación de gotitas que van por el aire de persona a persona.
    • Las gafas de seguridad pueden empañarse al usarlas en combinación con mascarillas o cubiertas de tela para la cara.
    • Solo algunos protectores faciales son reemplazos aceptables de la protección para los ojos (como las gafas de seguridad) que se usan para la protección contra impactos; los sitios de trabajo deben consultar a un profesional de salud y seguridad ocupacional acerca del uso de protectores faciales.
  • Los protectores faciales pueden ayudar a minimizar la contaminación de las mascarillas y las cubierta de tela para la cara.
  • Si se los utiliza, los protectores faciales se deben limpiar y descontaminar después de cada turno y, cuando no están en uso, se deben guardar en una ubicación limpia en el sitio de trabajo.
  • Si se los utiliza, los protectores faciales también deben cubrir los laterales del rostro de quien los usa y extenderse por debajo de la barbilla.

Los empleadores deben enfatizar la higiene de manos antes y después de manipular todo tipo de EPP. Los empleadores de las industrias del procesamiento de alimentos de mar deben seguir manteniéndose actualizados acerca de las guías más recientes sobre el EPP.

Como parte de sus evaluaciones de riesgos, los empleadores siempre deben analizar si es necesario utilizar EPP para proteger a sus trabajadores. Específicamente, cuando resulta difícil mantener los controles administrativos y de ingeniería y podría haber exposición a otros riesgos en el lugar de trabajo, como salpicaduras o aspersiones de líquidos en las estaciones de procesamiento o las líneas de procesamiento, o desinfectantes usados para la limpieza del sitio de trabajo, se debe considerar el uso de EPP.

No obstante, durante la pandemia del COVID-19, los empleadores de la industria del procesamiento de alimentos de mar deben considerar permitir el uso voluntario de mascarillas de respiración con filtro (como las N95, si están disponibles) para sus trabajadores, incluso si las mascarillas de respiración no suelen necesitarse normalmente. Cuando se permita el uso voluntario de mascarillas de respiración con filtro, el empleador debe proporcionarles a los empleados una copia del Apéndice D del Estándar de protección respiratoria (29 CFR 1 910.13ícono de sitio externo). Tenga en cuenta la guía de los CDC para conservar y extender la vida útil de los suministros de mascarillas de respiración con filtro en sectores que no son de atención médica. Además de los protectores faciales descritos arriba, los empleados de sitios de trabajo que procesan alimentos de mar podrían necesitar EPP como guantes, protección para el rostro y los ojos, y otros tipos de EPP al limpiar y desinfectar fábricas de procesamiento de alimentos de mar (incluidas las superficies que se tocan con frecuencia), herramientas y equipos. Los trabajadores de la industria del procesamiento de alimentos de mar suelen usar una variedad de tipos de guantes para sus actividades laborales cotidianas, por lo que los empleadores deben garantizar que los guantes utilizados para limpiar y desinfectar brinden protección contra los peligros asociados a esas tareas.

Cuando se deba usar EPP, los empleadores deben considerar los peligros adicionales derivados del EPP mal colocado (p. ej., lazos de mascarillas que cuelgan o se atascan, EPP que se aflojan y requieren un ajuste frecuente o tienden a caerse) con respecto al entorno laboral (p. ej., maquinaria en la cual el EPP podría atorarse).

Consideraciones especiales para los espacios de alojamiento compartidos

Los trabajadores de la industria del procesamiento de alimentos de mar pueden tener un control limitado de su entorno en ciertas viviendas o alojamientos provistos por el empleador. Los dueños/operadores deberían proporcionar una guía básica acerca del COVID-19 y las medidas que se están tomando para prevenir la transmisión en áreas de alojamiento en los idiomas que los trabajadores comprendan. Los trabajadores y empleadores deben tomar medidas para mejorar la calidad del sueño y gestionar el cansancio, como ofrecer dormitorios cómodos, oscuros, frescos y silenciosos.

Fundamentalmente, en los espacios de alojamiento suministrado por el empleador, el propietario/operador debe brindar dormitorios, cocinas y baños separados y de uso exclusivo a los trabajadores con COVID-19 presunto o confirmado para que se recuperen sin infectar a otras personas.

 Espacios de alojamiento compartidos y mayor desinfección

  • Proporcione guantes desechables, jabón para lavarse las manos y limpiadores de uso doméstico para ayudar a los residentes y al personal a implementar las medidas de limpieza y desinfección correspondientes.
  • Elabore e implemente planes de limpieza y desinfección mejorados que aborden la frecuencia de las tareas de limpieza y desinfección, y designe a una persona responsable que supervise e implemente el plan.

Desinfección de espacios de alojamiento, comedores y cocinas, baños y sectores de lavandería

  • Asegúrese de que haya una buena circulación de aire en las habitaciones compartidas:
    • Proporcione sistemas de filtración de aire y cambie los filtros según las indicaciones del fabricante.
    • Si es posible, abra las ventanas, o use un aire acondicionado y asegúrese de limpiar las unidades y cambiar los filtros según las indicaciones del fabricante.
  • Limpie las áreas comunes de manera habitual siguiendo las directrices de los CDC para la limpieza y desinfección.
  • Restrinja la cantidad de personas permitidas dentro de la cocina y la cafetería, o galera, por vez para que todos puedan mantener al menos 6 pies de distancia entre sí.
    • Las personas que están enfermas, sus compañeros de habitación y aquellos que tienen mayor riesgo de enfermarse gravemente a causa del COVID-19 deberían comer (o ser alimentados) en sus habitaciones, de ser posible.
  • No comparta platos, vasos, cubiertos, tazas o utensilios de cocina. Los utensilios y la vajilla no desechables deben manipularse con guantes y lavarse con agua caliente y jabón para vajilla o en un lavavajillas. Lávese las manos luego de manipular utensilios o vajilla usada.
  • Use guantes para retirar las bolsas de basura y para manipular y desechar los residuos. Lávese las manos.
  • Ofrezca acceso al sector de lavandería y coloque las directrices para realizar el lavado (p. ej., restringir la cantidad de personas permitidas en las áreas de lavandería por vez para garantizar el distanciamiento social).
  • Proporcione opciones de almacenamiento y lavado adecuado para el EPP reutilizable, como guantes de trabajo, mamelucos, gafas de seguridad, botas, etc., para evitar la contaminación cruzada.

Espacios de alojamiento y distanciamiento social

Promueva el distanciamiento social en todo momento mientras los trabajadores que procesan alimentos de mar permanecen en espacios de alojamientos compartidos, incluso en momentos de recreación, mientras lavan la ropa, al cocinar, al comer y al dormir.

Cuando sea posible, ofrezca habitaciones individuales a las personas. Si se necesitan dormitorios compartidos en los espacios de alojamiento en tierra, considere modificar la disposición de las camas para extremar el distanciamiento social en los dormitorios, siempre y cuando sea posible. Esto se puede lograr de la siguiente manera:

  • Disponga las camas para que duerman con la cabeza hacia los pies del compañero, con una distancia de al menos 6 pies entre las camas.
  • Agregue barreras físicas, como mamparas de plástico flexibles, cuando no sea posible mantener una distancia de 6 pies entre las camas.
  • Limite o evite el uso de literas ya que dificultan mantener el distanciamiento.

Agregue barreras físicas, como mamparas de plástico flexibles, entre los lavabos de los baños (si hay varios) y en otras áreas donde los trabajadores que procesan alimentos de mar están en contacto cercano. Modifique las características del alojamiento para alentar el distanciamiento social, lo que incluye quitar o cambiar la disposición de los muebles.

Si es posible y las condiciones ambientales lo permiten, realice reuniones y conversaciones afuera para evitar las congregaciones en lugares cerrados.

Aliente a los residentes a usar cubiertas de tela para la cara en los espacios de uso compartido. Indique a los residentes que no se les debe colocar cubiertas de tela para la cara a personas que están inconscientes, incapacitadas o que no son capaces de quitarse la mascarilla sin ayuda.

Otras consideraciones importantes para espacios de alojamiento compartidos

  • Implemente chequeos de salud diarios (p. ej., evaluación de síntomas y/o control de temperatura) e informes diarios a supervisores antes y durante el periodo de alojamiento para identificar temprano la enfermedad.
  • Realice los chequeos de salud de manera tal que evite la aglomeración de trabajadores, al brindar varios puntos de evaluación o escalonar los horarios.
  • Mantenga la confidencialidad de los trabajadores con COVID-19 confirmado.
  • Establezca planes de aislamiento para responder ante los trabajadores que procesan alimentos de mar que tienen COVID-19:
    • Proporcione alojamiento separado del resto. Designe a una única persona para que asista a la persona enferma aislada. Asegúrese de que el personal que deba manejar a los empleados enfermos esté adecuadamente protegido de la exposición al virus. Para el personal que necesita estar a una distancia de menos de 6 pies de un colega enfermo, siga las mismas consideraciones de EPP para los encargados de los controles que deben estar a 6 pies de distancia de los trabajadores.
    • Use habitaciones o edificios separados en vez de colocar barreras físicas.
    • Brinde acceso independiente al baño y a la comida.
    • Restrinja el acceso de personas no esenciales.
    • Proporcione acceso a la atención médica y telemedicina para enfermedades de emergencia.
    • Ofrezca un transporte, si fuese necesario, de manera tal que no se exponga a los demás.
    • Consulte con un médico o autoridad de salud pública para que pueda monitorear la situación y proporcione una guía sobre el tratamiento y alojamiento para todos los trabajadores de la industria del procesamiento de alimentos de mar.

Otra información

Derechos de los trabajadores

La Sección 11(c)ícono de sitio externo de la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional de 1970ícono de sitio externo, 29 USC 660(c), prohíbe que los empleadores tomen represalias contra los trabajadores por expresar su preocupación acerca de las condiciones de salud y seguridad. Además, el Programa de Protección al Denunciante de Hechos de Corrupciónícono de sitio externo de la OSHA exige el cumplimiento de las disposiciones de más de 20 leyes federales específicas de la industria que protegen a los trabajadores de posibles represalias por expresar o informar su preocupación acerca de los peligros o violaciones de diversas leyes que regulan a las aerolíneas, el transporte comercial, los productos de consumo, el sector ambiental, las reformas financieras, la seguridad de los alimentos, las reformas del seguro médico, la seguridad de vehículos motorizados, el sector nuclear y de tuberías, las agencias de transporte público, los ferrocarriles, el transporte marítimo, los valores y los impuestos. La OSHA alienta a los trabajadores que sufren de tales represalias a enviar una queja a la OSHAícono de sitio externo lo antes posible para poder presentar su queja dentro de los límites de tiempo legales, algunos de los cuales pueden ser de apenas 30 días desde la fecha en que se enteraron de o experimentaron las represalias. Los empleados pueden presentar una reclamación ante la OSHA al visitar o llamarícono de sitio externo a su oficina local de la OSHA, enviar una queja por escrito por fax, correo postal o correo electrónico a la oficina más cercana de la OSHA, o al presentar una reclamación en líneaícono de sitio externo. No se requiere ningún formulario en particular y las quejas pueden enviarse en cualquier idioma.

La OSHA ofrece recomendaciones para asistir a los empleadores en la creación de lugares de trabajo libres de represalias y guías para los empleadores sobre cómo responder correctamente a los trabajadores que podrían quejarse acerca de los peligros en el lugar de trabajo o de la posible violación de leyes federales. La OSHA insta a los empleadores a revisar su publicación Prácticas recomendadas para programas antirrepresaliasícono de pdfícono de sitio externo.

Notas a pie de página

1 La OSHA regula las actividades incluidas en los estándares de la industria general (29 CFR parte 1910) y el empleo en astilleros (29 CFR parte 1915) dentro de las tres millas náuticas de la costa, a excepción de la costa del Golfo de Florida, Texas y Puerto Rico, donde las aguas territoriales se extienden por aproximadamente nueve millas náuticas.

2 La guía de los CDC no recomiendan intentar distinguir entre el contacto cercano de quienes usan cubiertas de tela para la cara y el contacto cercano de quienes no usan cubiertas de tela para la cara.

3 Los empleadores deben evaluar los inconvenientes y beneficios de registrar la temperatura de sus trabajadores o pedirles que completen cuestionarios por escrito. Este tipo de escritos se transforman en registros que deben conservarse por todo el periodo de contratación de los trabajadores más 30 años. Vea el estándar de la OSHA sobre el Acceso a los registros médicos y exposición del empleado (29 CFR 1 910.1). Si los empleadores no registran la temperatura de los trabajadores, no hay registros que deban conservarse. Por lo tanto, es posible que los empleadores y trabajadores deseen evitar llevar un registro de temperaturas cuando la temperatura de los trabajadores es controlada.

Recursos adicionales

Descargo de responsabilidad

Esta guía no es un estándar ni una regulación y no genera nuevas obligaciones legales. Contiene recomendaciones y descripciones de estándares de salud y seguridad. Las recomendaciones son a modo de asesoramiento y con contenido informativo y pretenden asistir a los empleadores para que ofrezcan un lugar de trabajo seguro y saludable. La Ley de Seguridad y Salud Ocupacional requiere que los empleadores cumplan con los estándares de salud y seguridad y las regulaciones promulgadas por la OSHA o por un estado con un plan estatal aprobado por la OSHA. Además, la Cláusula de Deber General de la Ley, sección 5(a) (1), exige que los empleadores ofrezcan a los empleados un lugar de trabajo libre de peligros reconocidos que pueden causar la muerte o un daño físico grave.

Última actualización: 24 de jun. del 2020