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Investigación de casos y rastreo de contactos en lugares de trabajo que no pertenecen al sector de atención médica: información para empleadores

Investigación de casos y rastreo de contactos en lugares de trabajo que no pertenecen al sector de atención médica: información para empleadores

Los CDC recomiendan a los empleadores que trabajen junto a los departamentos de salud al investigar exposiciones en el lugar de trabajo a enfermedades infecciosas, incluido el COVID-19. Las medidas rápidas y coordinadas, como la investigación de casos y el rastreo de contactos, pueden reducir la necesidad de cierres para prevenir la propagación de la enfermedad.

El trabajo conjunto de los empleadores con los funcionarios de los departamentos de salud en el proceso de investigación de casos y rastreo de contactos puede variar según el caso. Dependerá de las autoridades, responsabilidades y capacidades de sus departamentos de salud, las leyes y normas locales, estatales y federales y el nivel de interés y capacidad del empleador. Los empleadores pueden consultar a sus departamentos de recursos humanos, de asuntos legales, médicos, de salud y seguridad ocupacional, de políticas y otros recursos para crear e implementar su plan de preparación, respuesta y control del COVID-19.

La página web Enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) - Empresas y lugares de trabajo de los CDC ofrece información para ayudar a las empresas a limitar la propagación del COVID-19 en el lugar de trabajo. Este documento ofrece consejos y consideraciones para que los empleadores coordinen con los departamentos de salud estatales, tribales, locales o territoriales (STLT) y sus empleados para instrumentar estas iniciativas de respuesta al COVID-19.

Información importante acerca de la investigación de casos de COVID-19 y el rastreo de contactos para empleadores

El COVID-19 es una enfermedad de notificación obligatoria a nivel nacionalícono de sitio externo y cuando los proveedores de atención médica y los laboratorios diagnostican o identifican casos los deben notificar a los departamentos de salud STLT. Los departamentos de salud son los encargados de encabezar las investigaciones de casos, los procedimientos de rastreo de contactos y las investigaciones de brotes. La investigación de casos es la identificación e investigación de personas con diagnósticos confirmados o probables de una enfermedad contagiosa de notificación obligatoria, como el COVID-19. El rastreo de contactos es el paso que sigue a la investigación de casos, y es un proceso que permite identificar, monitorear y brindar apoyo a las personas que pudieron haber estado expuestas a una persona con una enfermedad contagiosa, como el COVID-19. Los departamentos de salud además administran las medidas de control de enfermedades contagiosas dentro de sus jurisdicciones, para proteger la salud pública. Esto incluye coordinar medidas de aislamiento (separar a las personas infectadas con el virus de las que no están infectadas) y cuarentena (separar a las personas que pudieron haber estado expuestas al COVID-19 del resto) con los pacientes y contactos. Dada la gran cantidad de casos de COVID-19 notificados a los departamentos de salud, sumado a lo rápida y fácilmente que se propaga el virus, los recursos de los departamentos de salud pueden estar sobrepasados. Cuando el departamento de salud la solicite, la asistencia de los empleadores puede contribuir a limitar la propagación del COVID-19 en el ámbito laboral.

Participación del empleador

Cuando el personal del departamento de salud investigue un caso, le hará preguntas al paciente acerca de su empleo y su ámbito laboral, acerca de las personas con las que tuvo contacto cercano y los lugares que visitó durante el tiempo que podría haber transmitido el COVID-19 a otras personas. Si el departamento de salud concluye que una persona es un caso confirmado o probable de COVID-19 y que estuvo en el lugar de trabajo donde pudo haber tenido contacto cercano con otras personas (empleados, clientes o miembros de la comunidad), es posible que el departamento de salud contacte al empleador, a los empleados o a los clientes para informarles de una posible exposición. Se resguardará la información confidencial de la persona infectada, incluido su nombre y otra información de identificación personal, y no se revelará sin su autorización. Los empleadores pueden colaborar con el departamento de salud al identificar posibles contactos que trabajaban en el mismo sector y en el mismo turno, organizar una visita al establecimiento para el personal del departamento de salud para que observe el lugar de trabajo y ofrezca recomendaciones operativas para ayudar a evitar una mayor propagación del virus, y al facilitar la comunicación con los empleados.

El nivel de interacción entre el departamento de salud y un empleador puede variar en función de diversos factores, como el tamaño y tipo de lugar de trabajo, la cantidad de casos que afectan el lugar de trabajo, la capacidad del departamento de salud y las leyes y normas locales, estatales y federales.

Por lo general, cuando se identifica un caso de COVID-19 que impacta un lugar de trabajo, es posible que el departamento de salud le pida ayuda al empleador de diversas formas, por ejemplo:

  • Pedirle ayuda al empleador para entender el riesgo de transmisión en el lugar de trabajo e identificar exposiciones y contactos en el lugar de trabajo. Esto puede incluir entrevistas iniciadas por el departamento de salud, visitas al establecimiento y revisiones de registros para identificar a los contactos cercanos que pudieron haber estado expuestos al virus y entender mejor los riesgos de transmisión en el lugar de trabajo (por ejemplo, impedimentos para mantener el distanciamiento social o de uso de cubiertas de tela para la cara).
  • Recurrir al empleador para identificar a los contactos en el lugar de trabajo. Si bien esto no es habitual, algunos departamentos iniciaron o podrían iniciar acuerdos con los empleadores que tienen programas de salud y seguridad ocupacional o personal capacitado en salud y seguridad ocupacional para que se encarguen de algunos aspectos del rastreo de contactos en el lugar de trabajo. En estas situaciones, para proteger la privacidad de los empleados, los departamentos de salud se harán cargo de la responsabilidad de la investigación de casos y el rastreo de contactos fuera del lugar de trabajo. Si los empleadores están interesados en este tipo de acuerdo, deben ponerse en contacto con anticipación con su departamento de salud para conversar sobre esta posibilidad y los detalles de la opción.
  • Encabezar el proceso de rastreo de contactos en el lugar de trabajo sin involucrar al empleador de manera directa. El departamento de salud puede decidir que no necesita asistencia ni información del empleador porque el riesgo de mayor transmisión en el lugar de trabajo es bajo. Otro motivo puede ser que el departamento de salud no tenga los recursos para hacer el seguimiento con el empleador. También es posible que no esté autorizado para involucrar a un empleador debido a leyes estatales o locales de protección de la privacidad que pueden limitar la participación de terceros en el rastreo de contactos sin el consentimiento del paciente correspondiente.

Prepararse para trabajar junto al departamento de salud

Lo que pueden hacer los empleadores para colaborar con la respuesta al COVID-19:

  • Designar a un coordinador o equipo a cargo de las cuestiones relacionadas con el COVID-19. Es posible que resulte útil para los empleadores designar a un coordinador o a un equipo que supervise las actividades relacionadas con el COVID-19. El coordinador o el equipo para el COVID-19 deben ser el primer punto de contacto en el lugar de trabajo para el departamento de salud en la coordinación de las actividades relacionadas con el COVID-19. El coordinador o el equipo de actividades relacionadas con el COVID-19 deben crear e implementar las actividades de evaluación de riesgos que se abordan más abajo.
    Sugerimos al coordinador o equipo encargados de cuestiones relacionadas con el COVID-19 que consulten la guía de Rastreo de contactos en el marco de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) de los CDC para prepararse mejor y comprender los procesos. También pueden visitar el sitio web del departamento de salud STLT para ver si hay información específica para empleadores. Algunas jurisdicciones tienen programas de vigilancia de salud y seguridad ocupacional estatales que podrían colaborar.
    Si bien el coordinador o el equipo designados por el empleador para cuestiones relacionadas con el COVID-19 pueden colaborar con el departamento de salud si se les solicita que realicen algunas actividades de rastreo de contactos entre sus empleados, no tienen autoridad para abordar todos los aspectos de estas funciones sin consultar con el departamento de salud. Por ejemplo, los empleadores pueden limitar el ingreso de los empleados con base en las políticas de aptitud para cumplir funciones del empleador, pero no pueden preguntar a sus trabajadores acerca de sus actividades o contactos fuera del trabajo.
  • Crear e implementar un plan de preparación, respuesta y control. Los empleadores pueden consultar las guías de los CDC en la página web sobre Enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) en empresas y lugares de trabajo para crear un plan de preparación, respuesta y control del COVID-19. Crear este plan ayudará a los empleadores a evaluar el riesgo y decidir qué medidas implementar para prevenir la propagación del COVID-19 en el lugar de trabajo. Además, al tener el plan, los empleadores pueden reunir rápidamente los registros de empleados y del lugar de trabajo cuando lo necesitan, para colaborar con las posibles investigaciones y actividades de rastreo de contactos iniciadas por el departamento de salud. El empleador también puede optar por repartir copias de este plan en toda la empresa.
Última actualización: 4 de ago. del 2020