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Guía interina para conservar y extender los suministros de mascarillas de respiración con filtro en sectores que no son de atención médica

Guía interina para conservar y extender los suministros de mascarillas de respiración con filtro en sectores que no son de atención médica

Planifique, prepárese y responda ante la enfermedad del coronavirus 2019 

Audiencia: esta guía está destinada a ser utilizada durante la emergencia de salud pública por la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) por funcionarios de salud pública locales, estatales y federales, administradores de programas de protección respiratoria, líderes de servicios de salud ocupacional y programas de higiene industrial, y otros líderes que se encargan de crear e implementar políticas y procedimientos para prevenir las exposiciones ocupacionales en lugares de trabajo que no son del ámbito de la atención médica.

Propósito: este documento ofrece estrategias para conservar y extender el suministro de mascarillas de respiración con filtro (FFR) aprobadas por el NIOSH en lugares de trabajo que no pertenecen al ámbito de la atención médica y responder ante la escasez de suministro. Las mascarillas de respiración con filtro aprobadas por el NIOSH brindan protección al filtrar las partículas del aire que respiramos e incluyen varios tipos de filtros, incluido el N95.

Las siguientes estrategias aplican los principios de la jerarquía de controles y tienen el propósito de ayudar a los empleadores en la selección de estrategias para controlar las exposiciones en el lugar de trabajo en momentos de escasez de suministros a causa de la pandemia del COVID-19. Las estrategias 1 y 2 refuerzan los requisitos de los empleadores para la evaluación continua y la implementación de las tradicionales prácticas de control de peligros como eliminación, sustitución, controles de ingeniería y controles administrativos. Otras estrategias descritas aquí incluyen ciertas concesiones, como el uso de mascarillas de respiración con filtro más allá de la vida útil estipulada por el fabricante, para ser puestas en práctica únicamente en períodos de escasez de suministros durante la emergencia de salud pública por el COVID-19.

Un propósito secundario es reducir la demanda de mascarillas de respiración con filtro en los entornos industriales en general durante la respuesta al COVID-19 para que: (1) los fabricantes y distribuidores de estas mascarillas puedan aumentar los suministros destinados a entornos de atención médica, y (2) los lugares de trabajo industriales en general puedan evaluar si tienen un excedente de existencias para redistribuir (p. ej., vender, donar) entre entornos de atención médica. Los empleadores deberían considerar redistribuir el excedente de existencias solo si se han implementado controles adecuados de exposición para sus trabajadores. Para acceder a una guía para prevenir las exposiciones en el lugar de trabajo a enfermedades respiratorias, incluido el COVID-19, vea la guía interina de los CDC para empresas y empleadores.

Antecedentes

El brote en expansión del COVID-19 en los Estados Unidos ha generado una demanda abrumadora de equipo de protección personal (EPP), incluidas las mascarillas de respiración con filtro aprobadas por el NIOSH, en establecimientos de atención médica de todo el país. Además, las cadenas de suministro de EPP de los países fabricantes se han visto seriamente afectadas debido a la propagación local del COVID-19 y a la demanda. Por este aumento en la demanda y disminución en el suministro, los CDC han proporcionado una guía para entornos de atención médica con estrategias para optimizar el suministro de mascarillas de respiración N95. Esta guía describe la capacidad de actuar en caso de emergencia para los establecimientos de atención médica que brindan servicios médicos en situaciones convencionales, de contingencia y de crisis. Las decisiones de implementar medidas para los establecimientos de atención médica en situaciones de crisis y contingencia se basan, en parte, en la disponibilidad específicamente de mascarillas de respiración N95 y de otros tipos de mascarillas de respiración, en general.

Tras reconocer la demanda de mascarillas de respiración con filtro en los entornos de atención médica y la prioridad de proteger a los trabajadores de la salud que son los que corren mayor riesgo de contraer el COVID-19, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. emitió dos autorizaciones de uso para emergenciasícono de sitio externo para autorizar el uso de mascarillas de respiración con filtro que no suelen usarse en entornos de atención médica. Esto podría reducir la disponibilidad de este tipo de mascarillas para otros lugares de trabajo.

Infografía: Jerarquía de controles El cuadro muestra lo "Más efectivo" en la parte superior y lo "Menos efectivo" en la parte inferior: Eliminación (quitar físicamente el peligro), Sustitución (reemplazar el peligro), Controles de ingeniería (aislar a las personas para alejarlas del peligro), Controles administrativos (cambiar la manera en que trabajan), EPP (proteger al trabajador con equipo de protección personal).

Los usuarios de mascarillas de respiración con filtro aprobadas por el NIOSH en entornos que no son de atención médica deberían crear e implementar estrategias para conservar y ampliar las existencias actuales de mascarillas de respiración mientras protegen a sus trabajadores durante la pandemia del COVID-19. Los empleadores deberían implementar controles alternativos para reducir todo lo posible la dependencia del EPP, especialmente de las mascarillas de respiración con filtro. Tradicionalmente, se ha utilizado una jerarquía de controles que ofrecen controles factibles y efectivos para proteger a los trabajadores. Se pueden implementar múltiples estrategias de control de forma simultánea y/o consecutiva. Esta jerarquía puede describirse de la siguiente manera:

  • Eliminación
  • Sustitución
  • Controles de ingeniería
  • Controles administrativos
  • Equipos de protección personal (EPP)

Eliminación y sustitución

Los empleadores deberían evaluar las tareas y los procesos laborales para identificar aquellas actividades o procesos donde podría implementarse la eliminación o sustitución de peligros. Si bien son los más efectivos para controlar el peligro, son los más difíciles de implementar en los procesos existentes, especialmente en momentos de emergencias locales o nacionales.

Controles de ingeniería

Los controles de ingeniería reducen las exposiciones de los trabajadores colocando una barrera entre el peligro y los trabajadores o directamente eliminando el peligro de origen. Aunque el costo inicial de los controles de ingeniería puede ser más alto que el costo de los controles administrativos o del EPP, los controles de ingeniería generalmente generan un ahorro de costos a largo plazo, y si el diseño, la implementación y el mantenimiento de estos controles son adecuados, es posible que se elimine la necesidad de mascarillas de respiración. Algunos ejemplos para tener en cuenta incluyen:

  • Sistema de ventilación local
  • Métodos húmedos (cuando se rocía agua sobre una superficie cubierta de polvo o cuando se mezcla un material con agua para evitar la generación de aerosoles)
  • Cajas de guantes, gabinetes u otros recintos para aislar del peligro

Controles administrativos

Los controles administrativos son utilizados junto con procesos existentes para limitar o prevenir un peligro modificando la manera en que trabajan las personas. Los ejemplos incluyen:

  • Rotar los puestos de manera tal que los trabajadores cambien las tareas o áreas de trabajo para reducir las exposiciones y la necesidad de usar protección respiratoria
  • Establecer políticas e implementar procedimientos que limiten la cantidad de tiempo que una persona puede trabajar en una tarea específica o en un área con alta exposición
  • Capacitar a los trabajadores sobre los peligros y controles disponibles para reducir las exposiciones
  • Colocar etiquetas y señales de advertencia para recordarles a los trabajadores que mantengan distancia de las áreas de trabajo y tareas peligrosas

Equipo de protección personal

Si bien lo que primero que debería considerarse para la implementación de controles son los controles de ingeniería y los controles administrativos, el EPP puede ser parte de un conjunto de estrategias utilizado para proteger a los trabajadores. El EPP incluye mascarillas de respiración, guantes y gafas de protección, protectores faciales y una variedad de otros equipos de protección. El EPP se utiliza a menudo con procesos existentes donde los peligros particularmente no están siendo bien controlados. Este método para proteger a los trabajadores por lo general es menos efectivo que otras medidas debido a que la persona que lo usa debe saber cómo colocarse el EPP, cómo usarlo y cómo quitarlo correctamente y a las posibles fallas del equipo de protección personal. Además, el uso adecuado de la protección respiratoria exige un programa integral (que incluye autorización médica, capacitación y prueba de ajuste) que cumpla con la norma de protección respiratoria de la OSHAícono de sitio externo.

Recomendaciones

En momentos de mucha demanda y poca oferta del EPP debido a la pandemia del COVID-19, los empleadores que no pertenecen al sector de la atención médica deberían evaluar las prácticas laborales actuales y estrategias de control para crear un plan estratégico para el control y la prevención de exposiciones que continúe protegiendo a los trabajadores. Como parte de dicho plan, las estrategias que deberían considerar los empleadores figuran a continuación. Se recomiendan estas medidas para conservar y extender el suministro de mascarillas de respiración con filtro y responder ante la escasez de estas mascarillas provistas por fabricantes durante la pandemia del COVID-19. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) también proporcionó una guíaícono de sitio externo sobre muchas de estas medidas relacionadas con el cumplimiento de la Norma sobre protección respiratoria, 29 CFR 1 910.13ícono de sitio externo, y otras normas de salud, con respecto a la escasez de suministro de mascarillas de respiración con filtro N95 desechables.

Las siguientes medidas hacen hincapié en la implementación de los controles de ingeniería y controles administrativos para los planes de control y prevención de exposiciones y la reducción de la dependencia de las mascarillas de respiración con filtro

  1. Evalúe y ponga en práctica estrategias a largo plazo para la eliminación y sustitución de los peligros y la implementación de controles de ingeniería para los procesos en los cuales actualmente se requieren mascarillas de protección con filtro.
    1. Las estrategias de control de ingeniería del NIOSH para una variedad de industrias y peligros se detallan en línea en: https://www.cdc.gov/niosh/engcontrols/default.html
    2. Las estrategias de control específicas a la industria y al proceso son detalladas por el Health and Safety Executive británico como parte del reglamento de Control de Sustancias Peligrosas para la Salud (COSHH, por sus siglas en inglés) y están disponibles en línea en: https://www.hse.gov.uk/pubns/guidance/index.htmícono de sitio externo
  2. Implemente de inmediato los controles de ingeniería y controles administrativos que sean factibles para eliminar o reducir al mínimo las exposiciones ante las cuales los empleadores exigen el uso de mascarillas de respiración con filtro. Estos controles deberían evaluarse regularmente para asegurarse de que las exposiciones se mantengan controladas a niveles aceptables y se debería:
    1. Trasladar el trabajo a recintos con ventilación como áreas con extractores o gabinetes de bioseguridad.
    2. Modificar los procesos para reducir las exposiciones, como colocar materiales secos en un proceso húmedo para reducir la posibilidad de exposición.
    3. Posponer las tareas no esenciales que requieren del uso de mascarillas de respiración con filtro.
    4. Reducir al mínimo la cantidad de trabajadores que necesita usar mascarillas de respiración para realizar un trabajo de manera segura.
    5. Organizar los cronogramas de trabajo/producción para reducir la cantidad de mascarillas de respiración necesaria.

Las siguientes medidas pueden requerir de algunos cambios en las prácticas diarias de protección respiratoria, pero es posible que no tengan un impacto significativo y que se implementen temporalmente durante períodos en los que se prevé una escasez de mascarillas de respiración con filtro

  1. Use métodos cualitativos para las pruebas de ajuste de las mascarillas de respiración con filtroícono de sitio externo. Los métodos cuantitativos para las pruebas de ajuste requieren del uso constante de estas mascarillas durante la prueba de ajuste, mientras que los métodos cualitativos no. Por lo tanto, los métodos cualitativos para las pruebas de ajuste reservarían el uso de mascarillas de respiración con filtro para controlar las exposiciones en el lugar de trabajo.
  2. Cambie los programas de protección respiratoria y opte por el uso de alternativas a las mascarillas de respiración con filtro que estén aprobadas por el NIOSH, donde sea posible. El NIOSH mantiene una versión de búsqueda en línea de una lista de equipos certificados que identifica a todas las mascarillas de respiración aprobadas por el NIOSH. Las alternativas a las mascarillas de respiración con filtro en orden de preferencias para implementar en lugares de trabajo que no son de atención médica a fin de reservar la mayor cantidad posible de mascarillas N95 para los entornos de atención médica incluyen:
    1. Mascarillas de respiración elastoméricas con purificador de aire que cubren la mitad del rostro: mascarillas de respiración que se ajustan al rostro y están hechas de material sintético o goma/caucho lo que permite desinfectarlas, limpiarlas y volver a usarlas reiteradas veces. Vienen con cartuchos de filtros intercambiables.
    2. Mascarillas de respiración elastoméricas con purificador de aire que cubren todo el rostro: al igual que las mascarillas de respiración elastoméricas que cubren la mitad del rostro, estas también son reutilizables y utilizan cartuchos de filtros intercambiables, pero además poseen un lente de plástico transparente que cubre la cara y ofrece protección para los ojos.
    3. Mascarillas de respiración con purificador de aire motorizadas (PAPR): son mascarillas de respiración reutilizables que por lo general cuentan con capuchas o cascos de ajuste holgado. Estas mascarillas de respiración funcionan con baterías y un inyector de aire que expulsa el aire a través de los filtros o cartuchos. El filtro suele ser de alta eficiencia. Las PAPR de ajuste holgado no requieren de pruebas de ajuste y pueden utilizarlas personas con vello facial.
  3. Cuando no pueden implementarse los controles sin EPP y cuando no se consiguen las mascarillas de respiración alternativas, conserve el suministro de mascarillas de respiración con filtro extendiendo el período de uso establecido por el empleador para evitar reemplazarlas o desecharlas.
    1. En el caso de las compañías que autorizan desechar y reemplazar las mascarillas N95 y otras mascarillas de respiración con filtro con regularidad, también se podría considerar prolongar su uso más allá del tiempo estipulado, siempre y cuando sea posible. Los profesionales que manejan el programa de protección respiratoria de la institución deberían ser los encargados de tomar la decisión de implementar políticas que permitan prolongar el uso de las mascarillas de respiración con filtro. Los criterios para desechar y reemplazar las mascarillas de respiración con filtro se cumplen cuando el material del filtro impide el paso del aire y dificulta la respiración; no se desechan regularmente, como por ejemplo después de un solo uso. En dichos casos, se requiere una adecuada capacitación sobre cómo guardar las mascarillas de respiración una vez utilizadas.
  4. Utilice las mascarillas de respiración con filtro más allá de la vida útil estipulada por el fabricante para capacitaciones y pruebas de ajuste.
    1. En períodos de escasez, puede utilizarlas más allá de la vida útil estipulada por el fabricante para realizar capacitaciones y pruebas de ajuste. No obstante, las mascarillas de respiración vencidas probablemente no cumplan con los requisitos de uso certificados. Con el tiempo, los componentes como el material de las correas y el filtro pueden deteriorarse y afectar la calidad de ajuste y cierre hermético. Al utilizar las mascarillas de respiración vencidas para realizar capacitaciones y pruebas de ajuste podrá reservar las mascarillas de respiración con filtro N95 para las tareas laborales habituales.
  5. Use mascarillas de respiración aprobadas según estándares utilizados en otros países que son similares a las mascarillas de respiración con filtro aprobadas por el NIOSH. (Vea Tabla 1.)
    1. En la Tabla 1, el país, los estándares de evaluaciones de conformidad, los estándares y documentos de orientación, la clasificación de aceptación del producto y la clasificación del NIOSH están ordenados alfabéticamente. Todas estas mascarillas de respiración tienen factores de protección de al menos 10 en los países que figuran en la tabla, como se detalla en los estándares y documentos de orientación especificados. El NIOSH confía en que los dispositivos suministrados por compañías autorizadas que fabrican mascarillas de respiración aprobadas por el NIOSH según estándares autorizados en otros países proporcionarán la protección indicada siempre y cuando tenga el ajuste adecuado. Los productos que no cuentan con la aprobación del NIOSH y han sido fabricados por compañías no autorizadas por el NIOSH, como los productos aprobados por China y provenientes de dicho país, solo deberían utilizarse en situaciones de crisis cuando no se disponga de ninguna mascarilla de respiración N95 aprobada por el NIOSH ni de dispositivos provenientes de alguno de los países reconocidos que figuran en la lista. Para alcanzar este nivel de confianza, el NIOSH ha creado una evaluación para controlar la eficiencia del filtro de las mascarillas de respiración de otros países. El NIOSH se complace en realizar una prueba para usted y ofrecerle los resultados. Las páginas web para solicitar evaluaciones de mascarillas de respiración se encuentran disponibles aquí:  https://www.cdc.gov/niosh/npptl/respirators/testing/default.html.

Las siguientes medidas deberían ser consideradas durante períodos de escasez de mascarillas de respiración

  1. Utilice las mascarillas de respiración con filtro más allá de la vida útil estipulada por el fabricante para las tareas laborales.
    1. Podría considerarse la posibilidad de usar las mascarillas de respiración con filtro más allá de la vida útil estipulada por el fabricante para realizar tareas laborales cuando no se dispone de otros controles ni protecciones respiratorias. Las mascarillas de respiración que hayan superado la vida útil estipulada por el fabricante probablemente no cumplan con los requisitos de uso certificados. Con el tiempo, los componentes como las correas o el material del puente de la nariz pueden deteriorarse y afectar la calidad de ajuste y cierre hermético. Se comprobó que muchos modelos en la reserva de los EE. UU. siguen cumpliendo con los estándares de rendimiento establecidos por el NIOSH. Los usuarios deberían tomar las siguientes medidas de precaución antes de utilizar una mascarilla de respiración en el lugar de trabajo.
      1. Inspeccionar y observar detenidamente la mascarilla de respiración con filtro para determinar si conserva su integridad.
      2. Chequear si no están deteriorados los componentes como las correas, el puente de la nariz y la espuma nasal, lo que podría afectar la calidad del ajuste y cierre hermético y, en consecuencia, la efectividad de la mascarilla de respiración.
      3. Si alguna parte de la mascarilla de respiración está dañada, hay que descartarla y usar otra mascarilla.
      4. Los usuarios deben realizar la prueba del cierre hermético inmediatamente después de colocarse la mascarilla de respiración y no deberían utilizar una mascarilla que no pase la prueba.
  1. Cuando no es posible implementar las medidas de control mencionadas anteriormente, no hay disponibilidad de mascarillas de respiración con filtro ni las que ofrecen niveles superiores de protección respiratoria, se recomienda suspender las actividades laborales que exijan un nivel de protección.

Evaluación de los inventarios de mascarillas de respiración con filtro N95 en entornos industriales en general para transferir a los entornos de atención médica

Los empleadores que implementan con éxito las estrategias para conservar y extender los suministros de mascarillas de respiración con filtro durante la pandemia del COVID-19 pueden descubrir que cuentan con un importante excedente de existencias. Se recomienda a los empleadores que consideren la opción de redistribuir (p. ej., vender, donar) el excedente disponible entre entornos de atención médica durante la pandemia del COVID-19 para ayudar a reducir la falta de mascarillas de respiración. Los lugares de trabajo que no están en actividad debido a las restricciones y suspensiones laborales por la emergencia deberían considerar redistribuir el EPP y los kits de pruebas de ajuste sobrantes a través de los contactos estatales que se encargan de las contramedidas médicas, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA)ícono de sitio externo o a través de otros canales apropiados. Los empleadores que no pertenecen al ámbito de la atención médica y han adquirido una gran cantidad de mascarillas de respiración en los meses previos a la crisis deberían considerar si están dispuestos a redistribuir (p. ej., vender, donar) dichas mascarillas para que puedan utilizarlas los servicios de salud.

Tabla 1. Mascarillas de respiración aprobadas según los estándares utilizados en otros países que son similares a las mascarillas de respiración con filtro N95 aprobadas por el NIOSH

Mascarillas de respiración aprobadas según los estándares utilizados en otros países que son similares a las mascarillas de respiración con filtro N95 aprobadas por el NIOSH
País Estándar de desempeño Clasificación de aceptación del producto Puede usarse en reemplazo de productos certificados por el NIOSH clasificados como
Australia AS/NZS 1716:2012 P2 N95
P3 N99 o inferior
Brasil ABNT/NBR 13698:2011 PFF2 N95
PFF3 N99 o inferior
República Popular de China GB 2626-2006

GB 2626-2019

GB19083-2010

KN/KP95 N95
KN/KP100 N95
Europa EN 149-2001 P2 N95
P3 N99 o inferior
Japón JMHLW-2000 DS/DL2 N95
DS/DL3 N99 o inferior
Corea KMOEL-2017-64 Special 1st N95
México NOM-116-2009 N95 N95
R95 R95 o inferior
P95 P95 o inferior
N99 N99 o inferior
R99 R99 o inferior
P99 P99 o inferior
N100 N100 o inferior
R100 R100 o inferior
P100 P100 o inferior
Última actualización: 12 de abr. del 2020