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Acerca de la epidemiología del COVID-19

Acerca de la epidemiología del COVID-19

Investigación sobre el COVID-19: la ciencia detrás de la respuesta de los CDC

Actualizado el 1 de julio del 2020

Cuando se descubre una nueva enfermedad infecciosa, los científicos llamados epidemiólogos trabajan junto con otros científicos para averiguar quiénes la tienen, por qué la tienen, y qué pueden hacer los CDC al respecto. Desde el inicio del brote de COVID-19, los científicos de los CDC y de todo el mundo han estado trabajando para:

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Identificar la fuente del brote

Los epidemiólogos viajaron al área en China donde la enfermedad apareció por primera vez y realizaron encuestas en la comunidad y en establecimientos de salud. Tomaron muestras de nariz y garganta para su análisis en laboratorio. Estas investigaciones de campo les mostraron quiénes tenían la infección, cuándo se enfermaron y dónde habían estado justo antes de enfermarse, que los condujo a una fuente posible.

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Monitorear y dar seguimiento a la enfermedad

Los CDC llevan un seguimiento de la cantidad de casos de COVID-19 y reúnen información sobre la enfermedad a través de los sistemas de vigilancia que notifican diferentes tipos de datos, como nuevos casos, hospitalizaciones, muertes, información demográfica (como edad, raza/etnia, o género), síntomas, y tratamientos.

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Estudiar la enfermedad

Los científicos de los CDC usan los datos de la vigilancia, incluida la información de las pruebas de anticuerpos y otros tipos de estudios, para averiguar más acerca de la enfermedad, como por cuánto tiempo una persona infectada con COVID-19 puede propagar el virus, los factores de riesgo que permiten enfermarse gravemente y cuáles son los tratamientos médicos más efectivos.

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Elaborar guías para tomar medidas que desaceleren la propagación de la enfermedad y disminuyan su impacto

Al usar los hallazgos de los estudios, el número de casos y la vigilancia, los CDC publican recursos para ayudar a que las personas en diferentes grupos de riesgo (como los trabajadores de la salud y las personas mayores) se mantengan protegidos en diferentes ámbitos (como tiendas de comestibles, el hogar o la escuela). Estas guías son actualizadas constantemente a medida que se cuenta con nueva información disponible.

Términos que debe conocer

Investigación de campo: estudio llevado a cabo en una población definida, incluida una comunidad o un entorno donde muchas personas viven cerca, como una prisión.