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Introducción a la epidemiología de los CDC

El nuevo coronavirus que apareció por primera vez en China no se había visto nunca antes, así que inmediatamente acaparó la atención de los científicos de todo el mundo.

Los epidemiólogos realizaron investigaciones de campo para descubrir cómo se originó el nuevo virus. Llevaron a cabo encuestas en la comunidad y en los establecimientos de salud y tomaron muestras de nariz y garganta para analizarlas en laboratorios. Estas investigaciones mostraron quiénes estaban infectados, cuándo se enfermaron y dónde estuvieron justo antes de enfermarse.

Con esta información, los epidemiólogos determinaron que el virus posiblemente provino de un animal en venta en un mercado. El nuevo virus resultó ser un coronavirus y los coronavirus causan el síndrome respiratorio agudo grave. Este nuevo coronavirus es similar al SARS-CoV; por lo tanto, lo nombraron SARS-CoV-2. La enfermedad causada por el virus se llama enfermedad del coronavirus (COVID-19) (COronVIrusDisease-2019) para mostrar que se descubrió en el 2019.

Un brote se denomina epidemia cuando se produce un aumento repentino de casos. A medida que el COVID-19 comenzó a propagarse en Wuhan, China, se convirtió en epidemia. Como la enfermedad luego se propagó en varios países y afectó a una gran cantidad de personas, fue clasificada como pandemia.

Términos que debe conocer

Epidemia: aumento repentino de casos de una enfermedad.

Epidemiología:  estudio de enfermedades y otros resultados en materia de salud, sus causas en la población y cómo controlarlas.

Brote: una cantidad mayor de la esperada de casos de una enfermedad que se da en un lugar y momento determinado.

Pandemia: evento en el cual una enfermedad se propaga en varios países y afecta a una gran cantidad de personas.

Última actualización: 1 de jul. del 2020