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Guía para personas encargadas de animales terapéuticos y de servicio

Guía para personas encargadas de animales terapéuticos y de servicio
Actualizado el 18 de mar. del 2021

Resumen de los cambios recientes

  • Se agregó información sobre vacunación y prevención para personas con animales de servicio y los miembros de su hogar.

Puntos clave

  • Las personas pueden propagar el virus que causa el COVID-19 a los animales, especialmente durante el contacto cercano.
  • Se ha notificado una pequeña cantidad de gatos y perros domésticos infectados por el virus que causa el COVID-19 en varios países, incluidos los Estados Unidos. La mayoría de estas mascotas se enfermaron luego de tener contacto con personas con COVID-19.
  • Si tiene un animal de servicio o terapéutico, siga las guías locales de prácticas comerciales y sociales aceptables. Tenga en cuenta los niveles locales de transmisión del COVID-19 al evaluar el riesgo para usted, su animal y las personas con las que podría entrar en contacto.
  • Si es posible, siga las recomendaciones generales para proteger a las mascotas de las infecciones de los CDC. Por ejemplo, no permita el contacto innecesario con personas u otros animales fuera de lugar. Use el sentido común al llevar a un animal a lugares donde podría estar expuesto al COVID-19.

Conforme a la Ley sobre Estadounidenses con Discapacidadesícono de sitio externo, los animales de servicio están autorizados a permanecer con la persona a la que asisten.

Formas de proteger a los animales de servicio

  • Los animales de servicio pueden necesitar estar en contacto con otras personas y animales durante su trabajo. Cuando sea posible, tanto la persona asistida como el animal deben permanecer al menos a 6 pies de distancia de las demás personas.
  • Si un animal de servicio está enfermo, llame a un veterinario y no salga a lugares públicos con el animal.
  • De ser posible, no lleve al animal de servicio a lugares en los que podría haber personas infectadas por COVID-19 o establecimientos en los que no puede evitar las interacciones con personas que podrían tener COVID-19.
  • Evite el contacto entre personas enfermas y el animal de servicio tanto como sea posible. Si no es posible evitar el contacto, la persona enferma debe usar una mascarilla al estar cerca del animal.
  • La persona a cargo de la animal y otras personas de su hogar deben tomar medidas para protegerse, lo que incluye darse la vacuna contra el COVID-19 cuando esté disponible.
  • Limpie y desinfecte con frecuencia los collares, chalecos, correas o arneses de los animales de servicio, y otros suministros.
  • No limpie ni bañe a su animal de servicio con desinfectantes químicos, alcohol, agua oxigenada ni con ningún otro producto que no sea apto para animales, como desinfectante de manos, toallitas desinfectantes para limpiar mesones u otros limpiadores industriales o de superficies. No hay evidencia de que el virus se propague a las personas a través de la piel o el pelo de los animales de compañía. Hable con su veterinario si tiene preguntas acerca de los productos apropiados para bañar o limpiar a su animal.
  • No les coloque mascarillas a los animales de servicio. Cubrirle la cara a un animal podría hacerle daño.

Formas de proteger a los animales terapéuticos

Los establecimientos que suelen usar animales terapéuticos podrían no autorizarlos en este momento, porque las personas en muchos de estos entornos corren mayor riesgo de enfermarse gravemente a causa del COVID-19. Siga las guías locales y los protocolos el establecimiento en relación con el distanciamiento físico, el uso de mascarillas y otras formas de prevenir la propagación del COVID-19. Si se permite el ingreso de los animales terapéuticos a un establecimiento u otro entorno, siga las medidas mencionadas a continuación.

  • La visita de animales terapéuticos requiere un cierto nivel de contacto entre los clientes y el equipo de animales terapéuticos. Cuando sea posible, mantenga a los animales al menos a 6 pies de distancia de las personas y animales que no participan de la visita. Las personas encargadas del animal y los participantes deben usar una mascarilla durante la visita.
  • No lleve a un animal terapéutico en sus visitas si está enfermo o tiene un resultado positivo en la prueba de detección del virus que causa el COVID-19.
  • Al decidir si es seguro visitar un hogar donde una persona tuvo COVID-19 en el último tiempo, consulte la guía de los CDC: Cuándo puede estar con otras personas después de haber tenido COVID-19 confirmado o presunto.​
  • Las personas con síntomas del COVID-19 no deben tocar, estar cerca ni interactuar con animales terapéuticos. Si una persona tuvo COVID-19, debe esperar hasta recuperarse para interactuar con animales terapéuticos.
  • Antes y después de cada contacto, la persona encargada del animal y cualquier otra persona que acaricie o tenga contacto con el animal deben lavarse las manos.
  • No use artículos que manipulen varias personas, en particular si los artículos suelen llevarse de un establecimiento a otro durante las visitas terapéuticas (por ejemplo, correas, arneses, juguetes o mantas). Si es necesario llevar artículos como correas de un establecimiento a otro, desinféctelos luego de cada uso o establecimiento.
  • No permita que otras personas toquen objetos que el animal suele agarrar con la boca, como juguetes o galletas de recompensa.
  • Desinfecte con frecuencia artículos como juguetes, collares, correas, arneses, chalecos y bandanas de terapia, y bols de agua/comida.
  • No permita que los animales terapéuticos laman o "besen".
  • No limpie ni bañe a su animal terapéutico con desinfectantes químicos, alcohol, agua oxigenada ni con ningún otro producto que no sea apto para animales, como desinfectante de manos, toallitas desinfectantes para limpiar mesones u otros limpiadores industriales o de superficies. No hay evidencia de que el virus pueda propagarse a las personas a través de la piel o el pelo de los animales de compañía. Hable con su veterinario si tiene preguntas acerca de cuáles son los productos apropiados para bañar o limpiar a su animal.
  • No les coloque mascarillas a los animales terapéuticos. Cubrirle la cara a un animal podría hacerle daño.

Si está a cargo de un animal terapéutico o de servicio, y usted se enferma con COVID-19 o tiene síntomas del COVID-19, siga las recomendaciones sobre lo que se debe hacer en caso de enfermarse y las recomendaciones para proteger a las mascotas si se enferma.

Si su animal terapéutico o de servicio se enferma luego de estar en contacto con una persona con COVID-19, llame a su veterinario. Si el animal da positivo para el virus que causa el COVID-19, siga las recomendaciones sobre lo que se debe hacer si la prueba de detección de su mascota da positivo.

Definiciones

Animales de servicioícono de sitio externo: perros entrenados en forma individual para hacer un trabajo o desempeñar una tarea para personas con discapacidades.

Animales terapéuticosícono de sitio externo: un tipo de intervención asistida con animales. En este caso, en una intervención con un objetivo preciso en la cual el animal que cumple un criterio específico es una parte integral del proceso de tratamiento.