Influenza aviar en las aves: causas y propagación

Lo que necesita saber

  • La influenza aviar se refiere a la enfermedad de las aves causada por la infección por los virus de la influenza aviar tipo A.

Causas

Se han aislado virus de influenza aviar A en más de 100 especies diferentes de aves silvestres de todo el mundo. Este virus se encuentra de forma natural entre las aves acuáticas de todo el mundo y puede infectar a las aves de corral domésticas y a otras aves y otras especies animales. Las aves acuáticas silvestres incluyen aves acuáticas como patos, gansos, cisnes, gaviotas y golondrinas de mar, y aves costeras, como cigüeñas, chorlitos y andarríos. Las aves acuáticas silvestres, en especial los patos buceadores, se consideran reservorios (organismos hospedadores) de los virus de la influenza aviar tipo A. Las aves acuáticas silvestres pueden infectarse por los virus de la influenza aviar A en los intestinos y las vías respiratorias, pero algunas especies, como los patos, pueden no enfermarse. Sin embargo, los virus de la influenza aviar A son contagiosos entre las aves y ciertas especies de aves domésticas, incluidos los pollos, los patos y los pavos, pueden enfermarse e incluso morir a causa de estos virus.

Las aves infectadas pueden diseminar los virus de influenza aviar A por medio de la saliva, las secreciones nasales y las heces. Las aves susceptibles se infectan cuando entran en contacto con el virus de aves infectadas. También se pueden contagiar al entrar en contacto con superficies contaminadas con virus de aves infectadas.

Recomendaciones para personas que trabajan con aves de corral y equipos de respuesta durante brotes

Las personas que trabajan con aves de corral con casos confirmados o presuntos de infecciones por virus de la influenza aviar tipo A altamente patógenos deberían seguir las recomendaciones para la protección del trabajador y el uso de equipo de protección personal (EPP). La guía está disponible para cazadores, productores de aves de corral y personal de respuesta a brotes en aves de corral. Hay información de bioseguridad disponible en el sitio web del Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) [297 KB, 2 páginas].

Virus de influenza aviar tipo A altamente patógeno y de baja incidencia patógena

Los virus de la influenza aviar A se clasifican en las dos categorías siguientes: virus de la forma de baja incidencia patógena de la influenza aviar (LPAI) tipo A y virus de la forma altamente patógena de la influenza aviar (HPAI) tipo A. Las categorías hacen referencia a las características moleculares de un virus y a la capacidad que este tiene de provocar enfermedades y muertes entre los pollos en un laboratorio [2.55 MB, 64 páginas]A continuación, se definen y explican los virus de la HPAI y la LPAI:

  • Forma de baja incidencia patógena de la influenza aviar (LPAI): los virus de la influenza aviar con baja incidencia patógena no causan ningún signo de enfermedad o causan enfermedad leve en pollos/aves de corral (como plumas erizadas y una disminución de la producción de huevos). La mayoría de los virus de la influenza aviar A son de baja incidencia patógena y causan pocos signos de enfermedad en las aves silvestres infectadas. En las aves de corral, algunos virus de baja incidencia patógena pueden mutar en virus de la influenza aviar altamente patógenos.
  • Forma altamente patógena de la influenza aviar (HPAI): los virus altamente patógenos de la influenza aviar causan enfermedades graves y alta mortalidad en las aves infectadas. Solo algunos virus de la influenza aviar A(H5) y A(H7) están clasificados como virus de la HPAI, mientras que la mayoría de los virus A(H5) y A(H7) que circulan entre las aves son virus de baja incidencia patógena de la influenza aviar (LPAI). Las infecciones por los virus A(H5) o A(H7) de la HPAI pueden causar una enfermedad que afecta a varios órganos internos con una tasa de mortalidad del 90 % al 100 % en los pollos, con frecuencia dentro de las 48 horas. Sin embargo, los patos pueden estar infectados sin presentar signos de enfermedad. Las infecciones por virus A(H5) y A(H7) de la HPAI en aves de corral también pueden propagarse a las aves silvestres, lo que da lugar a una mayor propagación geográfica del virus con la migración de dichas aves. Si bien algunas  especies de aves silvestres  pueden infectarse por algunos de los subtipos del virus A(H5) o A(H7) de la HPAI sin parecer enfermas, otros subtipos del virus A(H5) y A(H7) de la HPAI pueden causar enfermedad grave e incluso la muerte en algunas aves silvestres infectadas, al igual que en aves de corral infectadas.

Tanto los virus HPAI como los LPAI pueden diseminarse rápidamente entre las aves de corral. Las designaciones HPAI y LPAI no hacen referencia a la gravedad de la enfermedad ni establecen una correlación en los casos de infecciones en seres humanos por estos virus; los virus tipo A de la LPAI y la HPAI han causado infecciones de leves a graves en seres humanos. Existen diferencias genéticas y antigénicas entre los subtipos de virus de la influenza A que normalmente causan infecciones solo en aves y los que causan infecciones en aves y personas.

Los datos sobre la vigilancia de influenza aviar a nivel mundial están disponibles en el sitio web de la Organización Mundial de Sanidad Animal en Influenza aviar - OMSA - Organización Mundial de Sanidad Animal. Hay información disponible acerca de los recientes brotes de influenza aviar en aves en los EE. UU. en la página web del APHIS del USDA. Puede obtener más información acerca de la vigilancia de la influenza aviar en aves silvestres en el Centro Nacional de Salud en la Vida Silvestre del USGS.

Influenza aviar en aves de corral (aves domésticas)

Las aves domésticas (gallinas, pavos, patos, etc.) pueden infectarse por los virus de influenza aviar A a través del contacto directo con aves acuáticas infectadas o con otras aves de corral infectadas, o a través del contacto con superficies contaminadas con los virus.

Los brotes de influenza aviar en aves domésticas son preocupantes por varios motivos:

  • la posibilidad de que los virus de la influenza aviar A(H5) y A(H7) de baja patogenicidad evolucionen hasta convertirse en virus de la influenza aviar A(H5) y A(H7) de alta patogenicidad con importantes implicancias agrícolas
  • la posibilidad de una rápida propagación y grave enfermedad y muerte de aves durante los brotes de influenza aviar con alta incidencia patógena
  • el impacto económico y las restricciones comerciales que produce un brote de influenza aviar de alta incidencia patógena
  • la posibilidad de que los virus de la influenza aviar se pueden transmitir a seres humanos expuestos a aves infectadas

Cuando ocurren brotes de la influenza aviar A(H5) o A(H7) en aves de corral, se suele llevar a cabo la despoblación (o matanza, también llamada "erradicación") de los grupos infectados. Además, la vigilancia de averíos cercanos o vinculados con los averíos infectados, la cuarentena de los grupos expuestos y la posterior erradicación si se detecta la enfermedad, son las medidas de control y erradicación preferidas. Últimos brotes de influenza aviar: para más información acerca de infecciones por virus de influenza aviar tipo A en aves de corral en EE. UU. Hay más información acerca de la influenza aviar en aves de corral en los Estados Unidos disponible a través del sitio web de Servicio de Inspección Sanitaria de Animales y Plantas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Vigilancia de la influenza aviar

Los CDC, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Organización Mundial de Sanidad Animal (WOAH) y la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) realizan controles rutinarios para vigilar los cambios en los virus de la influenza que puedan afectar a la salud pública y animal. Los esfuerzos de vigilancia de los CDC y la OMS están dirigidos a la salud de los seres humanos. La FAO y la OIE se encargan de temas que afectan a los animales, los alimentos y la agricultura.