Situación actual de la influenza aviar en seres humanos en los EE. UU.

Aspectos destacados

  • Se han reportado infecciones con virus de la influenza aviar A(H5N1) altamente patógena en mamíferos en los Estados Unidos, Canadá y otros países, pero el riesgo para el público en general por estos virus sigue siendo bajo.
  • La influenza aviar H5 está muy extendida entre las aves silvestres de todo el mundo y está provocando brotes en aves de corral y vacas lecheras de los EE. UU., con varios casos recientes en seres humanos que involucran a trabajadores de la industria láctea de los EE. UU.
  • En los Estados Unidos solo se identificaron cuatro infecciones con virus de influenza aviar A(H7N2) de baja incidencia patógena (LPAI)* en humanos, que resultaron en una enfermedad leve a moderada.

Antecedentes

Los virus de influenza aviar tipo A normalmente no infectan a las personas, pero ocurrieron casos esporádicos de infecciones en seres humanos por virus de la influenza aviar. Las enfermedades en seres humanos a causa de infecciones por virus de la influenza aviar han variado en gravedad, desde casos asintomáticos o casos leves (p. ej., infección en los ojos, síntomas en las vías respiratorias) hasta enfermedades graves (p. ej., neumonía) que resultaron en muerte. Se han registrado infecciones en humanos por virus de la influenza aviar, con mayor frecuencia después de haber tenido contacto cercano o por tiempo prolongado sin protección (es decir, sin guantes ni protección respiratoria o protección para los ojos) con aves infectadas o lugares donde hubo aves infectadas o tuvieron contacto con su saliva, mucosas y heces. En muy raras ocasiones, se produjeron infecciones en humanos por virus de la influenza aviar a través de un animal intermediario, como un gato y una vaca.

Las infecciones en humanos por los virus de la influenza aviar pueden ocurrir cuando el virus ingresa a los ojos, nariz o boca de una persona, o si la persona los inhala. Esto puede ocurrir cuando el virus está en el aire (en gotitas o posiblemente polvo) y una persona lo inhala al respirar, o posiblemente si una persona toca algo contaminado con el virus y luego se toca la boca, los ojos o la nariz. La propagación de los virus de la influenza aviar de una persona infectada a un contacto cercano es muy poco frecuente y, cuando ocurrió, no provocó la propagación sostenida entre personas. Seis subtipos principales de hemaglutinina (HA) del virus de influenza aviar han infectado a personas y causaron enfermedades respiratorias agudas (virus H3, H5, H6, H7, H9 y H10). De estos virus, el H5N1 y el H7N9 fueron los que causaron la mayoría de las infecciones en personas. Hay más información acerca de la influenza aviar en seres humanos disponible en Infecciones por virus de la influenza aviar en humanos.

Gráfico Cómo las aves de corral domésticas pueden propagar la influenza aviar a las personas
Este gráfico muestra cómo los virus de la influenza aviar pueden propagarse entre las aves infectadas y las personas.

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Situación actual de la influenza aviar en seres humanos en los EE. UU.

  • ​​​​​​​Se han notificado infecciones esporádicas por virus A(H5N1) de la influenza aviar altamente patógena en mamíferos en los Estados Unidos, Canadá y otros países, pero el riesgo de infección por estos virus para el público en general sigue siendo bajo.
  • A fines de marzo del 2024 se identificó un caso de infección por el virus de la influenza A(H5N1) en una persona después de su exposición a vacas lecheras presuntamente infectadas por influenza aviar. En mayo del 2024, los CDC comenzaron a notificar casos esporádicos en seres humanos en personas que estuvieron expuestas a vacas lecheras infectadas. Los últimos recuentos de casos en seres humanos están disponibles en Influenza aviar H5N1: resumen de la situación actual.
  • Solo se han detectado cuatro infecciones en humanos por los virus A(H7N2) de la LPAI* (forma de baja incidencia patógena de la influenza aviar) que resultaron en enfermedad leve a moderada en los Estados Unidos.

El riesgo actual para el público en general es bajo

  • La detección de estos virus H5 en aves silvestres, aves de corral, ciertos mamíferos y en dos personas en los Estados Unidos no cambia el riesgo para la salud del público en general, que los CDC consideran bajo. Sin embargo, debido a los brotes en las bandadas de aves de corral comerciales y domésticas, además de las infecciones en aves silvestres, ciertos mamíferos y algunos grupos de personas corren mayor riesgo de infección por estar expuestas a las aves u otros animales infectados por virus H5 por motivos laborales o recreativos. Las personas con mayor exposición a aves o mamíferos infectados debido a su trabajo o actividades recreativas deberían tomar precauciones adecuadas para protegerse de la influenza aviar.
  • Debido a la circulación generalizada de virus A(H5N1) en aves silvestres y de corral y a las infecciones esporádicas en mamíferos, no resultaría sorprendente que ocurrieran más casos esporádicos en seres humanos.
  • Por el momento, la situación de la influenza aviar por el virus H5N1 es principalmente un problema de sanidad animal. No obstante, los CDC están vigilando esta situación y tomando las medidas preventivas y de preparación de rutina, por si el virus mutara para convertirse en un riesgo más alto para la salud humana.
  • Algunas señales que podrían aumentar el riesgo para la salud pública podrían incluir varios informes de infecciones en humanos por virus A(H5N1) tras una exposición a aves u otros animales, o la identificación de situaciones de transmisión de una persona infectada a otra.
  • No hay contagios conocidos entre personas con el virus A(H5N1) que actualmente está en circulación en aves en los Estados Unidos y el resto del mundo. En otros países, los casos esporádicos de infecciones en humanos por virus A(H5N1) que circulan comúnmente en aves desde el 2022 se han producido principalmente tras la exposición a aves de corral infectadas. Durante los últimos brotes de virus de la influenza aviar A(H5N1) en aves de corral de todo el mundo, los casos de infecciones en humanos fueron poco frecuentes. Desde el 2003, 23 países en todo el mundo han notificado infecciones esporádicas en humanos por virus de la influenza aviar A(H5N1) a la Organización Mundial de la Salud (OMS). La cantidad mensual de casos está disponible en el sitio web de la OMS.
  • La propagación de los virus de la influenza aviar de una persona infectada a un contacto cercano ha sido muy poco frecuente en otros países anteriormente y, cuando ocurrió, era limitada y no provocó la propagación sostenida más allá de los contactos cercanos.
Imagen en miniatura del PDF "Protéjase del H5N1 al trabajar con animales de granja"
Protéjase del H5N1 al trabajar con animales de granja

Protéjase del H5N1 al trabajar con animales de granja (español)

Más información acerca de los virus actuales de influenza aviar A(H5N1)

  • El USDA ha publicado las secuencias genéticas de los virus de la influenza aviar H5N1 detectados en aves silvestres y aves de corral de los EE. UU. Estos virus son del clado 2.3.4.4b,**A que en este momento es el virus de influenza aviar A(H5N1) predominante en todo el mundo. Comparar la información de estos virus actuales con los virus de la influenza aviar A(H5N1) que circularon anteriormente aporta información para la evaluación de riesgo para la salud humana.
  • Los CDC han estado comparando las propiedades de los virus de la influenza aviar A(H5N1) que están en circulación actualmente con los virus de la influenza aviar A(H5N1) que circularon en el pasado y han hallado que los virus de la influenza aviar A(H5N1) detectados en los EE. UU. a fines del 2021 y en el 2022 son diferentes de los virus de la influenza aviar A(H5N1) anteriores.
  • La gravedad de todas las infecciones por virus de la influenza aviar en seres humanos ha variado desde casos asintomáticos o leves hasta casos graves que provocaron la muerte en otros países. La cantidad total de casos de infecciones en humanos por virus A(H5N1) notificada desde 1997 está disponible aquí.
  • Se han detectado casos esporádicos de infecciones en humanos por virus A(H5N1) que no cambian la evaluación de riesgo para la salud humana para el público en general, que los CDC consideran bajo.
Bandada de patos de cola puntiaguda volando en invierno
Una bandada de patos de cola puntiaguda volando en invierno. Los patos de cola puntiaguda del norte o golondrinos norteños se encuentran entre los tipos de aves en los que se han detectado infecciones por el virus de la influenza aviar A(H5N1) en los Estados Unidos en el 2022.

Recursos adicionales

Lavado de manos con imágenes de virus de fondo
Influenza aviar en personas

Conozca más sobre la influenza aviar en personas.

gráfico del virus de la influenza
Casos notificados de infecciones en humanos por virus de la influenza aviar

Conozca más sobre las infecciones en humanos por virus de la influenza aviar en el pasado.

  1. **En la sección "Clasificación de los virus de la influenza aviar" se describen los clados.