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Content on this page was developed during the 2009-2010 H1N1 pandemic and has not been updated.

  • The H1N1 virus that caused that pandemic is now a regular human flu virus and continues to circulate seasonally worldwide.
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  • For current, updated information on seasonal flu, including information about H1N1, see the Sitio web de los CDC sobre la influenza estacional.
PREGUNTAS Y RESPUESTAS

Pruebas de diagnóstico de la influenza durante la temporada de influenza 2009-2010

29 de septiembre de 2009, 6:00 p.m., hora del este

Para el público

¿Cómo sabré si contraje la influenza esta temporada?

Puede tener influenza si presenta uno o más de los siguientes síntomas: fiebre, tos, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolores corporales, dolores de cabeza, escalofríos, fatiga y en ocasiones diarrea y vómitos. La mayoría de las personas con H1N1 2009 han padecido una enfermedad leve y no han necesitado atención médica o medicamentos antivirales, y lo mismo ha sucedido con la influenza estacional. (Hay más información disponible en Lo que se debe hacer en caso de contraer la influenza esta temporada). La mayoría de las personas con síntomas de la influenza no necesitan hacer la prueba para la influenza H1N1 2009 porque los resultados de la prueba generalmente no modifican el tipo de tratamiento que reciben.

¿Cómo puedo estar seguro de que contraje la influenza esta temporada?

Para estar seguro, deberá realizarse una prueba específica de la influenza. Sin embargo, la mayoría de las personas con síntomas de la influenza no necesitan hacer la prueba para la influenza H1N1 2009 porque los resultados de la prueba generalmente no modifican el tipo de tratamiento que reciben.

¿Qué tipos de pruebas existen para la influenza?

Hay una cantidad de pruebas para la influenza disponible para detectar los virus de la influenza. Las más comunes se denominan "pruebas de diagnóstico rápido de la influenza" y pueden realizarse en ambientes ambulatorios. Estas pruebas pueden arrojar resultados en 30 minutos o menos. Desafortunadamente, la capacidad de estas pruebas para detectar la influenza puede variar considerablemente. Por lo tanto, puede tener influenza incluso si el resultado de la prueba rápida es negativo. Además de las pruebas rápidas, existen otras pruebas para la influenza más precisas y sensibles que deben realizarse en laboratorios especializados, como los que se encuentran en los hospitales o los laboratorios de salud pública estatales. Todas estas pruebas las realiza un proveedor de servicios de salud quien pasa un isopo por la parte interna de la nariz o la parte de atrás de la garganta del paciente. No se necesita una muestra de sangre para realizar estas pruebas. Para más información, visite Pruebas para detectar la influenza estacional.

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¿Qué tan bien detectan la influenza estas pruebas?

Las pruebas rápidas varían en su capacidad para detectar los virus de la influenza. Dependiendo de la prueba que se realice, su capacidad para detectar el virus de la influenza H1N1 2009 puede variar del 10% al 70%. Esto significa que algunas personas con infección por influenza H1N1 2009 que se realizaron la prueba rápida obtuvieron un resultado negativo. (Esta situación se la conoce como resultado de prueba falso negativo). Las pruebas rápidas parecen ser más eficaces para detectar la influenza en niños que en adultos. Ninguna de las pruebas rápidas actualmente aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) pueden diferenciar el virus de la influenza H1N1 2009 de otros virus de la influenza.

¿Mi proveedor de servicios de salud me realizará la prueba de la influenza si tengo síntomas similares a los de la influenza?

No necesariamente. Su proveedor de servicios de salud puede diagnosticarle influenza teniendo en cuenta sus síntomas y sus criterios clínicos o puede decidir realizar una prueba de diagnóstico de la influenza. Basándose en sus criterios clínicos y sus síntomas, el proveedor de servicios de salud decidirá si es necesario realizar una prueba y qué tipo de prueba debe realizarse. Los CDC han proporcionado recomendaciones a los médicos esta temporada para ayudarlos con las decisiones relacionadas con las pruebas. Esta temporada, la mayoría de las pruebas se realizarán en las personas que están gravemente enfermas (pacientes hospitalizados) y en pacientes en quienes las pruebas pueden afectar las decisiones de tratamiento. En la mayoría de los casos, si el proveedor de servicios de salud tiene dudas sobre si usted tiene influenza, los resultados de la prueba no modificarán las decisiones de tratamiento.

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¿A quiénes se les debe realizar la prueba de la influenza esta temporada?

Esta temporada, los CDC han proporcionado Recomendaciones provisionales para el uso clínico de pruebas de diagnóstico de la influenza durante la influenza de la temporada 2009-10 que sugieren que las pruebas de diagnóstico de influenza deben realizarse en las siguientes personas: 1) personas hospitalizadas con infección presunta y 2) personas, como las mujeres embarazadas o las personas con sistemas inmunitarios debilitados, para quienes un diagnóstico de influenza ayudará a los médicos a tomar decisiones sobre su cuidado. Los CDC creen que la mayoría de las personas con los síntomas de la influenza no necesitarán realizarse la prueba de la influenza H1N1 2009 esta temporada ya que, por lo general, los resultados no modifican el tratamiento que reciben. A algunas personas se les recomendará realizarse las pruebas teniendo en cuenta los criterios clínicos de sus proveedores de servicios de salud.

¿Cómo sabré qué cepa de influenza tengo o si se trata de la influenza H1N1 2009 (conocida anteriormente como influenza porcina)?

Es probable que no se pueda determinar a ciencia cierta qué tipo de virus ha contraído. Las pruebas de diagnóstico rápido de la influenza actualmente disponibles no pueden diferenciar entre los virus de la influenza H1N1 2009 y los virus de la influenza A de temporada. La mayoría de las personas con síntomas de la influenza no necesitarán realizarse la prueba de la influenza H1N1 2009 esta temporada ya que, por lo general, los resultados no modifican el tratamiento que reciben. A partir de septiembre de 2009, más del 99% de los virus de la influenza que circulan en los EE. UU. corresponden al virus H1N1 de 2009. Por lo tanto, en este momento, si su proveedor de servicios de salud determina que usted tiene influenza, es muy probable que tenga la influenza H1N1 2009. En el transcurso de la temporada, pueden circular diferentes virus de la influenza y encontrará información nacional actualizada sobre estos virus en el Informe semanal sobre vigilancia de la influenza FluView de los EE.UU..

Existen pruebas de laboratorio que pueden diferenciar el virus H1N1 2009 de otras cepas de virus, pero los resultados pueden tener una demora de uno a varios días y los CDC recomiendan que durante esta temporada las pruebas se realicen en 1) las personas hospitalizadas con infección presunta; 2) las personas, como las mujeres embarazadas o las personas con sistemas inmunitarios debilitados, para quienes un diagnóstico de influenza ayudará a los médicos a tomar las decisiones relacionadas con su cuidado.

¿Por qué no puedo realizar una prueba de laboratorio más exacta para determinar si tengo influenza o qué tipo de influenza tengo?

Las pruebas de laboratorio más exactas, como la reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa (RT-PCR), están disponibles únicamente en algunos laboratorios, y los resultados pueden demorarse varios días. Durante esta temporada, los CDC centran el uso de estas pruebas en personas hospitalizadas o que presentan otras condiciones que se explican en la pregunta "¿A quiénes se les debe realizar la prueba de la influenza esta temporada?

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