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La influenza: lo que se debe hacer en caso de enfermarse

¿Cómo sé si tengo influenza?

Puede tener influenza si presenta algunos de estos síntomas o todos:

  • fiebre*
  • tos
  • dolor de garganta
  • secreción o congestión nasal
  • dolores corporales
  • dolor de cabeza
  • escalofríos
  • fatiga
  • diarrea y vómitos eventuales

*Es importante destacar que no todas las personas con influenza tienen fiebre.

¿Qué debo hacer si me enfermo?

La mayoría de las personas enfermas de influenza padecerán una enfermedad leve y no necesitarán atención médica o medicamentos antivirales. Si presenta síntomas de influenza, en la mayoría debe permanecer en su casa y evitar el contacto con otras personas, excepto para recibir atención médica.

Sin embargo, si presenta síntomas de la influenza y forma parte de un grupo de alto riesgo, o está muy enfermo o muy preocupado por su enfermedad, comuníquese con su proveedor de servicios de salud (médico, asistente médico, etc.).

Ciertas personas corren alto riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza (incluidos los niños, las personas mayores de 65 años, las embarazadas y las personas con ciertas afecciones médicas) y esto es verdad tanto para la influenza estacional como para las infecciones por virus nuevos de la influenza. (Para obtener una lista completa de las personas que corren mayor riesgo de sufrir complicaciones por la influenza, consulte Personas con alto riesgo de desarrollar complicaciones por la influenza). Si forma parte de un grupo de alto riesgo y presenta síntomas de la influenza, lo mejor que puede hacer es comunicarse con su médico. Recuérdele sobre su situación de alto riesgo por la influenza.

Los proveedores de servicios de salud determinarán si es necesario realizar exámenes de influenza y seguir un tratamiento. Su médico puede recetarle medicamentos antivirales que pueden tratar la influenza. Estos medicamentos producen mejores resultados cuanto antes comienza el tratamiento.

¿Debo ir a una sala de emergencias si me siento sólo un poco enfermo?

No. La sala de emergencias debe ser utilizada por las personas que están muy enfermas. No debe concurrir a una sala de emergencias si está levemente enfermo.

Si presenta las señales de advertencia de emergencias de la influenza, debe ir a una sala de emergencias. Si presenta síntomas de influenza y si está en alto riesgo de padecer complicaciones a causa de la influenza o si está preocupado por su enfermedad, llame a su proveedor de servicios de salud para que lo aconseje. Si concurre a la sala de emergencias y no tiene influenza, podría contagiársela de las personas que sí la tienen.

¿Cuáles son las señales de advertencia de emergencia de la influenza?

En los niños

  • Respiración acelerada o problemas para respirar
  • Coloración azulada de la piel (cianosis)
  • Ingesta insuficiente de líquidos
  • Dificultad para despertarse o falta de interacción
  • Estado de irritación tal que el niño no quiere que lo carguen en brazos
  • Síntomas similares a los de la influenza que mejoran pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos
  • Fiebre con sarpullido

Además de estos síntomas, busque atención médica de inmediato si algún niño presenta cualquiera de los siguientes signos:

  • Dificultad para ingerir alimentos
  • Dificultad para respirar
  • Llorar sin lágrimas
  • Aumento significativo en la cantidad de pañales que el bebé humedece al orinar

En los adultos

  • Dificultad para respirar o falta de aire
  • Dolor o presión en el pecho o abdomen
  • Mareos repentinos
  • Confusión
  • Vómitos graves o persistentes
  • Síntomas similares a los de la influenza que mejoran pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos.

¿Existen medicamentos para tratar la influenza?

Sí. Existen medicamentos que su médico puede recetarle para tratar la influenza llamados "antivirales" Estos medicamentos pueden mejorar su estado de salud rápidamente y prevenir complicaciones graves. Vea Tratamiento - Medicamentos antivirales para obtener más información.

¿Cuánto tiempo debo permanecer en casa si estoy enfermo?

Los CDC recomiendan que permanezca en su casa durante al menos 24 horas después de que la fiebre haya desaparecido, excepto para buscar cuidados de salud o por necesidades de otro tipo. La fiebre debe desaparecer sin haber utilizado medicamentos antifebriles, como Tylenol®. Debe permanecer en su casa y no asistir al trabajo, la escuela, viajar, ir de compras, a eventos sociales o a reuniones públicas.

¿Qué debo hacer si estoy enfermo?

Guarde distancia de los demás tanto como sea posible para evitar contagiarlos. Si debe salir de su casa, por ejemplo para buscar atención médica, use una mascarilla, si tiene una, o cúbrase la boca un pañuelo desechable al toser o estornudar. Lávese las manos frecuentemente para evitar contagiar la influenza a otras personas. Visite la Guía para cuidar a una persona enferma en su casa para más información.

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