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La actividad de la influenza aumenta en todo el país

Los CDC recomiendan la vacunación y el tratamiento antiviral contra la influenza

4 de enero de 2013 -- La actividad de la influenza sigue aumentando en Estados Unidos y la mayor parte del país ahora está experimentando altos niveles de enfermedades similares a la influenza (ILI), según el último informe FluView de los CDC. "Los informes de enfermedades similares a la influenza (ILI) están alcanzando los niveles máximos en temporadas de gravedad moderada", según comenta el Dr. Joe Bresee. En este momento, los CDC siguen recomendando la vacunación contra la influenza y el tratamiento antiviral cuando corresponda.

"Si bien no podemos decir con certeza cuán severa será esta temporada, podemos decir que muchas personas están teniendo influenza y estamos recibiendo informes de casos graves y hospitalizaciones a causa de esta enfermedad", afirma Bresee, jefe del Departamento de Epidemiología y Prevención de la División de Influenza de los CDC.

"Toda persona que todavía no se haya vacunado, debería hacerlo ahora", dice Bresee. "Y es importante recordar que las personas que padecen enfermedades graves por la influenza, o quienes están en alto riesgo de desarrollar complicaciones graves relacionadas con la influenza, deberían ser tratadas con medicamentos antivirales para la influenza si presentan síntomas de la influenza ya sea que se hayan vacunado o no. Además, no es necesario esperar por una prueba de laboratorio positiva para empezar a tomar antivirales".

Los CDC hacen un seguimiento de la actividad de la influenza todo el año y publican un informe semanal los viernes. Según esta vigilancia, la proporción de personas que consultó a su proveedor de servicios de salud por las ILI en Estados Unidos ha sido elevada durante cuatro semanas consecutivas, y aumentó rápidamente del 2.8% al 5.6% durante ese período. La última temporada, la cual fue relativamente leve, el punto máximo de las ILI fue del 2.2 por ciento. En comparación, durante las temporadas 1998-1999 y 2003-2004, las cuales tuvieron una gravedad moderada, el punto máximo de las ILI fue del 7.6%. Durante 2007-2008, otra temporada de gravedad moderada, el punto máximo de las ILI fue del 6.0%. Durante la pandemia del virus H1N1 2009, el punto máximo de las ILI fue del 7.7%.

A pesar de que también es imposible predecir el momento exacto de las temporadas de influenza, en base a experiencias pasadas es probable que la actividad de la influenza continúe por algún tiempo. Durante las últimas 10 temporadas de influenza, las ILI permanecieron en el punto de referencia o por encima del mismo durante un promedio de 12 semanas consecutivas, con un rango de 1 semana (Temporada 2011-2012) a 16 semanas (temporada 2005-2006). Durante la pandemia, la proporción de consultas a médicos por las ILI permaneció por encima del punto de referencia nacional durante 19 semanas consecutivas.

Veintinueve estados y la Ciudad de Nueva York ahora están informando altos niveles de enfermedades similares a la influenza y otros 9 estados están informando niveles moderados de ILI. Diez estados siguen informando niveles bajos o mínimos de ILI. (Estos estados son: California, Connecticut, Hawái, Kentucky, Maine, Montana, Nevada, Nuevo Hampshire, Dakota del Sur y Wisconsin). El Distrito de Columbia y 2 estados no tenían suficiente información para calcular el nivel de actividad.

La información sobre las hospitalizaciones relacionadas con la influenza se recopila en 15 estados para calcular una tasa de hospitalizaciones asociadas a casos de influenza confirmados por laboratorio. En este momento, las tasas acumulativas de hospitalizaciones por influenza son de 8.1 por 100,000 personas. Según Bresee, "Es alta para esta época del año".

Desde la temporada 2004-2005, los CDC han recibido informes de muertes de niños a causa de la influenza. Hasta la fecha, hubo 18 muertes de niños esta temporada según los informes que recibieron los CDC. Hay más información disponible sobre las muertes de niños informadas en la aplicación web de Mortalidad Infantil Asociada a la Influenza.

Un factor que puede indicar una mayor gravedad esta temporada es que el tipo de virus de influenza en circulación predominante es el virus de la influenza A (H3N2), el cual representa aproximadamente el 76 por ciento de los virus informados. Bresee explica, "Por lo general, las 'temporadas en que hubo H3N2' han sido más graves, con mayores cantidades de hospitalizaciones y muertes, pero tendremos que ver cómo se desarrolla esta temporada".

Hasta ahora en esta temporada, la mayoría (91%) de los virus de influenza que se han analizado en los CDC son similares a los virus incluidos en la vacuna contra la influenza 2012-2013. La correspondencia entre el virus de la vacuna y los virus en circulación es uno de los factores que afecta la efectividad de la vacuna. Pero Bresee advierte que hay otros factores involucrados.

"Si bien la vacunación contra la influenza ofrece la mejor protección que tenemos contra la influenza, es posible que algunas personas se enfermen a pesar de estar vacunadas", afirma Bresee. "Los proveedores de servicios de salud y el público en general deberían recordar que los medicamentos antivirales contra la influenza constituyen el segundo método de defensa contra la enfermedad". (Para obtener más información sobre razones por las que las personas contraen la influenza después de la vacunación, vea Preguntas y respuestas sobre la temporada 2012-2013.)

Los CDC tienen recomendaciones sobre el uso de medicamentos antivirales (que se comercializan como "Tamiflu®" y "Relenza®") para tratar la influenza. El tratamiento antiviral, iniciado tan pronto como sea posible después de que aparece la enfermedad, está recomendado para todo paciente hospitalizado con influenza posible o confirmada, gravemente enfermo o enfermo con un alto riesgo de complicaciones graves relacionadas con la influenza, incluyendo niños pequeños, personas de 65 años de edad en adelante, personas con ciertas afecciones médicas subyacentes y mujeres embarazadas. El tratamiento debe comenzar lo antes posible si se sospecha que una persona puede haberse contagiado, independientemente del estado de vacunación o de los resultados de pruebas rápidas y no se debe demorar el inicio del tratamiento mientras se espera la confirmación del laboratorio.

Para determinar la efectividad de la vacuna contra la influenza cada año, los CDC han estado trabajando conjuntamente con investigadores de universidades y hospitales desde la temporada de influenza 2003-2004 en la realización de estudios en base a los resultados de casos de influenza confirmados en laboratorios. Los valores de efectividad provisorios de la vacuna (VE) serán publicados a medida que estén disponibles. Bresee concluye, "Estos valores brindarán más información sobre cuán efectiva es la vacuna de esta temporada".

 

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  • Última modificación de la página 4 de enero de 2013
  • Última actualización de la página: 4 de enero de 2013
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