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Información para las escuelas

Preguntas y respuestas

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) reconocen que las autoridades de escuelas, profesores, el personal y los padres están preocupados por la influenza, especialmente por sus efectos sobre los niños. Las escuelas son un elemento fundamental para mantener la salud de sus comunidades, a través de publicaciones de medidas tales como información sobre la higiene de las manos en baños, difusión de mensajes de prevención en anuncios diarios, y vigilancia sobre la limpieza y desinfección del material didáctico.

A continuación hay respuestas a las preguntas más frecuentes formuladas por las autoridades escolares, los maestros, el personal y los padres:

Información general sobre la enfermedad

¿Qué es la influenza?

La influenza es una enfermedad respiratoria contagiosa provocada por los virus de la influenza. Este virus puede causar una enfermedad leve o grave y en ocasiones puede llevar a la muerte. La mejor manera de evitar contraer esta enfermedad es recibiendo la vacuna contra la influenza todos los años.

Se calcula que todos los años en los Estados Unidos, en promedio:

  • Del 5% al 20% de la población se enferma de influenza.
  • Más de 200,000 personas son hospitalizadas debido a complicaciones a causa de la influenza.
  • 20,000 de esas personas hospitalizadas son niños menores de 5 años y,
  • De 3,000 a 49,000 personas mueren por influenza.

Algunas personas como las personas mayores, los niños pequeños y las personas con ciertas afecciones (como asma, diabetes y enfermedades cardíacas) corren un alto riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza..

¿Cómo se disemina la influenza?

La mayoría de los expertos considera que el virus de la influenza se extendió principalmente a través de las gotitas que se producen al toser, estornudar o hablar. Estas gotitas pueden caer en la boca o en la nariz de las personas que se encuentran cerca. Siendo algo poco frecuente, una persona también puede llegar a contraer influenza si toca una superficie o un objeto contaminado con el virus de la influenza y se toca luego los ojos, la boca o posiblemente la nariz.

¿Cuáles son los síntomas de la influenza?

Los síntomas de la influenza incluyen:

  • fiebre (generalmente alta)
  • dolor de cabeza
  • cansancio extremo
  • tos seca
  • dolor de garganta
  • secreción o congestión nasal
  • dolores musculares
  • Además, pueden manifestarse síntomas estomacales como náusea, vómito y diarrea, pero son más comunes en niños que en adultos.

Aunque a veces se utiliza el término "influenza estomacal" para describir vómitos, náuseas o diarrea, estas enfermedades son ocasionadas por otros virus, bacterias o incluso parásitos, y rara vez se asocian a la influenza. También vea Resfrío versus influenza.

¿Por cuánto tiempo se puede contagiar el virus de la influenza?

El período en que una persona infectada puede contagiar la influenza depende de la edad y la salud de la persona. Usted puede contagiar la influenza a otra persona antes de saber que está enfermo y también mientras lo está. La mayoría de los adultos pueden contagiar a los demás a partir del 1º día antes de que los síntomas se desarrollen, y entre 5 y 7 días después del inicio de la enfermedad. Algunas personas, en especial los niños y las personas con sistemas inmunitarios debilitados, podrían causar contagios por un tiempo más prolongado.

¿Cuál es la diferencia entre un resfrío y la influenza?

Tanto la influenza como el resfrío común son enfermedades respiratorias, pero son provocadas por diferentes virus. Debido a que estos dos tipos de enfermedades tienen síntomas similares, puede ser difícil notar la diferencia entre ellos basándose en los síntomas por sí solos. En general, la influenza es peor que el resfrío común; y los síntomas como la fiebre, los dolores musculares, el cansancio extremo y la tos seca son más comunes e intensos con la influenza. Los resfríos suelen ser más leves que la influenza. Las personas resfriadas tienen mayores probabilidades de tener secreción o congestión nasal. Los resfríos, por lo general, no suelen provocar problemas graves de salud como neumonía, infecciones bacterianas u hospitalizaciones.

¿Cómo puede notar la diferencia entre un resfrío y la influenza?

Debido a que la influenza y el resfrío comparten muchos síntomas, puede ser difícil (o incluso imposible) establecer la diferencia entre ellos, basándose en los síntomas por sí solos. Pruebas especiales que normalmente deben hacerse dentro de los primeros días de la enfermedad pueden llevarse a cabo, cuando sea necesario para saber si una persona tiene la influenza.

Más información acerca de la Flu: La enfermedad.

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Cómo prevenir y tratar la influenza

¿Qué puedo hacer para protegerme contra la influenza?

Los CDC recomiendan recibir la vacunación anual contra la influenza como el primer y más importante paso en la protección contra esta enfermedad grave. Aunque hay numerosos y diferentes tipos de virus de la influenza, la vacuna contra la influenza protege contra los principales virus de la influenza que las investigaciones arrojan como causantes de la mayoría de las enfermedades durante la temporada. (Tres o cuatro virus, según el tipo de vacuna que reciba). La vacuna puede evitar que contraiga alguno de estos virus o puede aliviar su enfermedad en caso de contraer un virus de influenza. Vea Beneficios de la vacuna para obtener más información.

Si contrae la influenza, los medicamentos antivirales son una opción de tratamiento importante. Los medicamentos antivirales son medicamentos recetados (píldoras, líquido o inhalador) que combaten la influenza evitando que los virus de la misma se multipliquen en su cuerpo. Los medicamentos antivirales pueden aliviar su enfermedad y hacer que se sienta mejor rápidamente. También pueden ayudar a prevenir complicaciones graves a causa de la influenza. Esto puede ser particularmente importante para las personas de alto riesgo. Para el tratamiento, los medicamentos antivirales funcionan mejor si se inicia la toma inmediatamente después de enfermarse (dentro de los 2 días de la aparición de los síntomas). Visite Tratamiento - Medicamentos antivirales para obtener más información.

Además, debería tomar medidas de prevención diarias para detener la diseminación de los gérmenes, como la influenza. Esto incluye mantenerse alejado de las personas enfermas, lavarse las manos con frecuencia y limpiar y desinfectar las superficies de contacto más comunes, especialmente cuando alguien está enfermo, para reducir las probabilidades de contraer o propagar la influenza. Si contrae la influenza, modere el contacto con otros y cúbrase la boca al toser para ayudar a impedir la propagación de gérmenes. Vea Prevenir la influenza: los hábitos saludables pueden ayudar a combatir los gérmenes para obtener más información.

¿Qué tipo de vacunas contra la influenza existen?

Hay varias opciones de vacunas contra la influenza para la temporada de influenza 2014-2015.

Están disponibles las vacunas contra la influenza tradicionales (llamadas "trivalentes") fabricadas para proteger contra los tres virus de la influenza. Además, también están disponibles las vacunas contra la influenza fabricadas para brindar protección contra los cuatro virus de la influenza (llamadas "tetravalentes").

La vacuna trivalente contra la influenza protege contra dos virus de la influenza A (H1N1 y H3N2) y un virus de la influenza B. Están disponibles las siguientes vacunas trivalentes contra la influenza:

La vacuna tetravalente contra la influenza protege contra dos virus de la influenza A y dos virus de la influenza B. Están disponibles las siguientes vacunas tetravalentes contra la influenza:

(En este caso, el término *"sano" hace referencia a los niños de 2 a 8 años que no presentan ninguna afección médica subyacente que los predisponga a desarrollar complicaciones por la influenza).

¿Cómo funcionan las vacunas contra la influenza?

Las vacunas contra la influenza (la vacuna inyectable contra la influenza y la vacuna contra la influenza en atomizador nasal (LAIV) hacen que los anticuerpos se desarrollen en el cuerpo. Estos anticuerpos brindan protección contra la infección con los virus incluidos en la vacuna. La vacuna contra la influenza estacional brinda protección contra los virus de la influenza que, según las investigaciones, serán los más comunes durante la próxima temporada. Los anticuerpos que brindan la protección contra la infección por el virus de la influenza se desarrollan en el cuerpo aproximadamente 2 semanas luego de la vacunación.

¿A qué edad debería vacunarse un niño?

Los CDC recomiendan que todas las personas mayores de 6 meses se vacunen contra la influenza. Los niños menores de 6 meses son muy pequeños para ser vacunados. Es de especial importancia que las personas con las que conviven se vacunen para protegerlos de una posible exposición a la influenza.

Puede que los niños de 6 meses hasta 9 años que se vacunen contra la influenza por primera vez necesiten dos dosis de la vacuna el primer año que se vacunen. Si es posible, la primera dosis debe administrarse en septiembre o tan pronto como la vacuna esté disponible. La segunda dosis debería darse 28 o más días después de la primera. La primera dosis "prepara" al sistema inmunitario; la segunda, ofrece protección inmunológica. Los niños que sólo reciban una dosis, pero que necesitan dos dosis, pueden tener protección reducida o ninguna protección con sólo una dosis de la vacuna contra la influenza. Se necesitan dos dosis para proteger a los niños.

¿Qué vacuna debería recibir mi hijo?

A partir de la temporada 2014-2015, los CDC recomiendan usar la vacuna en atomizador nasal (LAIV) en niños sanos* de 2 a 8 años, apenas esté disponible siempre y cuando al niño no le hayan dado contraindicaciones o precauciones relacionadas con esta vacuna. Estudios recientes demuestran que la vacuna contra la influenza en atomizador nasal puede tener una mejor eficacia que la vacuna inyectable contra la influenza en niños más pequeños. Sin embargo, si la vacuna en atomizador nasal no está disponible de inmediato y la vacuna inyectable contra la influenza sí lo está, los niños de 2 a 8 años deben recibir esta última. No demore la vacunación por buscar la vacuna contra la influenza en atomizador nasal. Para obtener más información sobre las nuevas recomendaciones de los CDC, consulte Vacuna contra la influenza en atomizador nasal en niños de 2 a 8 años o los MMWR: Recomendaciones sobre la vacuna contra la influenza 2014-2015.

(En este caso, el término *"sano" hace referencia a los niños de 2 a 8 años que no presentan ninguna afección médica subyacente que los predisponga a desarrollar complicaciones por la influenza).

¿Qué son los medicamentos antivirales para la influenza?

Los medicamentos antivirales contra la influenza son medicamentos recetados (píldoras, líquido o inhalador) que combaten la influenza evitando que los virus de la misma se multipliquen en su cuerpo. Los medicamentos antivirales pueden aliviar su enfermedad y hacer que se sienta mejor rápidamente. También pueden ayudar a prevenir complicaciones graves a causa de la influenza. Esto puede ser particularmente importante para las personas con alto riesgo.

¿Cómo se utilizan los medicamentos antivirales para la influenza?

Si bien recibir una vacuna contra la influenza todos los años es la mejor manera para protegerse de la influenza, los medicamentos antivirales pueden utilizarse como una segunda línea de defensa para tratar la influenza o para prevenir la infección de la influenza. Para el tratamiento, los medicamentos antivirales funcionan mejor si se inicia la toma inmediatamente después de enfermarse (dentro de los 2 días de la aparición de los síntomas). De esta manera, estos medicamentos pueden disminuir la gravedad de los síntomas de la influenza y acortar 1 o 2 días el período de enfermedad. También pueden prevenir complicaciones graves por la influenza.

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Recursos sobre la influenza para las escuelas

¿Dónde puedo obtener más información acerca de la influenza?

Para obtener más información y actualizaciones sobre la influenza, llame a la línea directa de los CDC o visite el sitio web de los CDC. Puede llamar a la línea directa para obtener información sobre la influenza de los CDC (español e inglés) en:

  • 800-CDC-INFO (800-232-4636)
  • 888-232-6348 (TTY)

Puede visitar el sitio web de la influenza de los CDC donde podrá tener acceso a lo siguiente:

  • Información sobre prevención de la propagación de la influenza en las escuelas
  • Cubrirse la boca al toser": afiches en formato para imprimir
  • Juego de herramientas "It's a SNAP" , que incluye actividades que las autoridades escolares, profesores; así como estudiantes y otros, pueden hacer para ayudar a detener la propagación de gérmenes en las escuelas.

Encuentre información de contacto para su departamento de salud estatal o local.

Vea Datos clave sobre la influenza estacional, una hoja informativa que incluye información sobre los síntomas de la influenza, cómo se propaga y cómo se puede prevenir.

Vea La influenza: Guía para padres [252 KB, 2 páginas] , un folleto con respuestas a interrogantes sobre la influenza, cómo proteger a su hijo, el tratamiento y mucho más.

Para obtener más información acerca de la vacuna contra la influenza y la vacuna en atomizador nasal, visite Datos de la vacuna contra la influenza estacional.

Para obtener más información sobre el tratamiento de la influenza y los síntomas de la influenza, incluyendo información acerca de por qué los niños o adolescentes con síntomas similares a la influenza NO deben tomar aspirina, visite Más información importante para las personas con influenza.

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