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Datos de la vacuna contra la influenza estacional

Visite Temporada 2013-2014: Lo que debe saber para obtener información acerca de la influenza y la vacuna específica de la temporada 2013-14.

La mejor manera de protegerse contra la influenza es vacunándose todos los años.

Vacunación contra la influenza

¿Por qué la gente debería vacunarse contra la influenza?

La influenza es una enfermedad grave que puede llevar a la hospitalización y, en ciertas ocasiones, incluso provocar la muerte. Cada temporada de influenza es diferente y la infección por el virus de la influenza puede afectar a las personas de diferentes maneras. Incluso las personas sanas pueden enfermarse gravemente a causa de la influenza y contagiar a otros el virus. En un período de 31 temporadas entre 1976 y 2007, los cálculos aproximados de muertes asociadas a la influenza en Estados Unidos variaron desde un mínimo aproximado de 3,000 personas a un máximo aproximado de 49,000 personas. Durante una temporada de influenza normal, aproximadamente el 90 por ciento de las muertes se produce en personas de 65 en adelante. En los Estados Unidos, el "período de la influenza estacional" puede comenzar en octubre y durar hasta mayo.

Durante este período, los virus de la influenza se encuentran en circulación entre la población. Una vacuna anual contra la influenza estacional (ya sea la vacuna inyectable o la vacuna en atomizador nasal) es la mejor manera de disminuir las posibilidades de contraer la influenza estacional y de diseminar el virus. Mientras más personas se vacunen contra la influenza, menos podrá propagarse el virus a través de esa comunidad.

¿Cómo funcionan las vacunas contra la influenza?

Las vacunas contra la influenza hacen que los anticuerpos se desarrollen en el cuerpo aproximadamente dos semanas después de la vacunación. Estos anticuerpos brindan protección contra la infección con los virus incluidos en la vacuna.

La vacuna contra la influenza estacional lo protege contra los virus de influenza que, según las investigaciones, serán los más comunes la próxima temporada. Las vacunas contra la influenza tradicionales (llamadas vacunas trivalentes) están fabricadas para brindar protección contra los tres virus de la influenza: un virus de la influenza A (H1N1), un virus de la influenza A (H3N2) y un virus de la influenza B. Además, esta temporada hay disponibles vacunas contra la influenza que protegen contra cuatro virus (denominadas vacunas "tetravalentes"). Estas vacunas brindan protección contra los mismos virus que la vacuna trivalente más un virus de la influenza B.

¿Qué tipos de vacunas contra la influenza se encuentran disponibles?

Hay varias opciones de vacunas contra la influenza para la temporada de influenza 2013-2014.

Están disponibles las vacunas contra la influenza tradicionales (llamadas "trivalentes") fabricadas para proteger contra los tres virus de la influenza. Además, también están disponibles las vacunas contra la influenza estacional fabricadas para proteger contra los cuatro virus de la influenza (llamadas "tetravalentes").

La vacuna trivalente contra la influenza protege contra dos virus de la influenza A y un virus de la influenza B. Están disponibles las siguientes vacunas trivalentes contra la influenza:

La vacuna tetravalente contra la influenza protege contra dos virus de la influenza A y dos virus de la influenza B. Están disponibles las siguientes vacunas tetravalentes contra la influenza:

(*"Sano" designa a personas que no tengan un trastorno médico subyacente que las predisponga a complicaciones de la influenza).

Los CDC no recomiendan administrarse una vacuna contra la influenza sobre la otra. Lo importante es que se vacune contra la influenza todos los años.

¿Algunas de estas vacunas contra la influenza disponibles se recomiendan por sobre las otras?

No. Los CDC no recomiendan suministrarse una vacuna contra la influenza más que otra. Esto incluye decidir entre la vacuna trivalente o tetravalente o entre la vacuna o en atomizador nasal. Lo importante es que se vacune contra la influenza todos los años. Hable con su médico o enfermera acerca de cuál es la mejor opción para usted y sus seres queridos.

¿Quiénes deben vacunarse en esta temporada?

Esta temporada, todas las personas deben vacunarse contra la influenza a partir de los 6 meses de vida en adelante. Esta recomendación se ha utilizado desde el 24 de febrero de 2010 cuando el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) de los CDC votó a favor de la vacunación "universal" contra la influenza en los Estados Unidos para que más personas estén protegidas contra la enfermedad.

Si bien todos deberíamos vacunarnos contra la influenza esta temporada, es especialmente importante que algunas personas lo hagan.

Entre esas personas se incluyen las siguientes:

  • Las personas que tienen un alto riesgo de sufrir complicaciones graves (como la neumonía) si se enferman de influenza.
  • Personas que viven o cuidan a otras que corren alto riesgo de desarrollar serias complicaciones (ver lista más arriba)
    • Las personas de la casa y los cuidadores de personas con ciertas afecciones médicas que incluyen el asma, la diabetes y las enfermedades pulmonares crónicas.
    • Las personas de la casa y cuidadores de niños de menos de 6 meses.
    • El personal de cuidado de salud.

Hay más información disponible en Quiénes deben vacunarse contra la influenza.

Consideración especial sobre la alergia a los huevos:

Las personas que hayan tenido una reacción alérgica grave a los huevos no deberían vacunarse. Las personas que hayan tenido una leve reacción al huevo; es decir, que solo les haya producido urticaria, pueden recibir la vacuna inyectable contra la influenza pero con precauciones adicionales. Asegúrese de que su proveedor de servicios de salud conozca cualquier reacción alérgica que usted tenga. La mayoría, pero no todos, los tipos de vacuna contra la influenza contienen una pequeña cantidad de huevo.

¿Quiénes no deberían recibir la vacuna?

La vacuna contra la influenza no está aprobada para niños menores de 6 meses de edad.

Las personas que han tenido reacciones alérgicas graves a la vacuna contra la influenza no deben ser vacunadas por lo general.

Algunas personas no deben vacunarse contra la influenza sin antes consultar con un médico.

Estas incluyen:

  • Las personas que sufren una enfermedad moderada a grave con o sin fiebre (deberían esperar hasta recuperarse para vacunarse) y
  • Las personas con antecedentes de síndrome de Guillain-Barré (una enfermedad paralizante grave, también llamada GBS) que se hayan producido después de recibir la vacuna contra la influenza y que no estén en riesgo de sufrir una enfermedad grave de influenza generalmente no debe recibir la vacuna. Dígale a su médico si alguna vez desarrolló el síndrome de Guillain-Barré. Su médico le ayudará a decidir si la vacuna es recomendable para usted.

¿Cuándo debo vacunarme?

La vacunación contra la influenza debería comenzar tan pronto la vacuna esté disponible, idealmente antes de octubre. Sin embargo, mientras los virus de la influenza estén en circulación, se debería seguir ofreciendo la vacunación durante toda la temporada de influenza, incluso en enero y posteriormente. Aunque pueden aparecer brotes de influenza estacional en octubre, el período de mayor actividad de la influenza suele ser enero o más tarde. Como el desarrollo de anticuerpos para proteger contra la infección por virus de la influenza demora aproximadamente dos semanas a partir de la vacunación, lo mejor es que las personas se vacunen para estar protegidas antes de que la influenza comience a circular en su comunidad.

La vacuna contra la influenza es producida por fabricantes privados, por lo que su disponibilidad depende del momento en que se complete la producción. Los envíos comenzaron a finales de julio y agosto y continuarán durante septiembre y octubre hasta que se distribuyan todas las vacunas.

¿Dónde puedo vacunarme contra la influenza?

Las vacunas contra la influenza se ofrecen en muchos lugares, como consultorios médicos, clínicas, departamentos de salud, farmacias y centros de salud universitarios, así como por parte de muchos empleadores e incluso en algunas escuelas.

Incluso si no tiene un médico o un enfermero habitual, puede recibir la vacuna contra la influenza en otro lado, como en un departamento de salud, en una farmacia, en una clínica de atención de urgencias y con frecuencia en su escuela, centro de salud universitario o el trabajo.

El siguiente Localizador de vacunas es una herramienta útil para encontrar la vacuna en su área.

¿Por qué debo vacunarme contra la influenza todos los años?

Se necesita una vacuna contra influenza todas las temporadas por dos motivos. En primer lugar, la respuesta inmunológica del cuerpo de la vacunación disminuye con el tiempo, por ende es necesario recibir una vacuna anual para que la protección sea óptima. En segundo lugar, dado que los virus de la influenza cambian constantemente, la fórmula de la vacuna contra la influenza se revisa todos los años y, a veces, se actualiza para que sea efectiva ante los cambiantes virus de la influenza. Para contar con la mejor protección, todas las personas mayores de 6 meses deben vacunarse todos los años.

¿La protección que proporciona la vacuna es inmediata?

No. Luego de unas dos semanas de haber recibido la vacuna los anticuerpos comienzan a desarrollarse y brindar protección contra la infección por el virus de la influenza. Por eso es mejor vacunarse al comenzar el otoño, antes de que comience realmente la temporada de la influenza.

¿Puedo contraer la influenza estacional aunque me haya vacunado este año?

Sí. Aun hay posibilidades de que contraiga la influenza incluso si se vacunó. La capacidad que tiene la vacuna contra la influenza de brindar protección depende de varios factores, incluidos la edad y el estado de salud de la persona que se vacuna, y también la similitud o "correspondecia" entre los virus que se usaron para fabricar la vacuna y los que circulan en la comunidad. Si los virus incluidos en la vacuna y los virus de la influenza en circulación en la comunidad coinciden demasiado, la eficiencia de la vacuna es mayor. Si no hay demasiada coincidencia entre ellos, la eficacia de la vacuna puede disminuir. Sin embargo, es importante recordar que incluso cuando no hay demasiada coincidencia entre los virus, la vacuna aún puede proteger a muchas personas y prevenir las complicaciones relacionadas con la influenza. Esta protección es posible porque los anticuerpos desarrollados por la administración de la vacuna pueden proporcionar algo de protección (denominada protección cruzada) contra diferentes, aunque relacionados, virus de la influenza. Para obtener más información acerca la eficacia de la vacuna, consulte ¿Qué tan eficaz es la vacuna contra la influenza estacional?

Eficacia de la vacuna

La efectividad de la vacuna contra la influenza (VE, por sus siglas en inglés) puede variar de un año a otro y entre diferentes grupos etarios y de riesgo. Para obtener más información acerca la eficacia de la vacuna, consulte ¿Qué tan eficaz es la vacuna contra la influenza estacional? Para obtener más información específica sobre esta temporada, visite Acerca de la temporada actual de influenza.

¿Habrá una buena correspondencia entre la vacuna para esta temporada y los virus en circulación?

No es posible predecir con certeza qué virus de la influenza prevalecerán durante una temporada determinada. En el transcurso de una temporada de influenza, los CDC estudian muestras de virus de la influenza que circulan durante esa temporada para evaluar cuán cerca están de lograr que haya coincidencia entre los virus usados para fabricar la vacuna y los virus que circulan. Los datos se publican semanalmente en FluView. Además, los CDC realizan estudios todos los años para determinar la efectividad de la vacuna contra la enfermedad esa temporada en particular. Por lo general, los resultados obtenidos en estos estudios se publican una vez que finaliza la temporada de influenza y tienen en cuenta todos los datos recopilados durante la temporada. También se pueden realizar estudios provisionales que ofrecen cálculos preliminares de los beneficios que tendrá la vacuna esa temporada usando los datos disponibles hasta el momento. Para más información, visite Eficacia de la vacuna - ¿Qué tan eficaz es la vacuna contra la influenza??

Los virus de la influenza cambian constantemente (lo que se conoce como "transformación antigénica"), generalmente cambian de una temporada a otra, o incluso pueden cambiar dentro del curso de una misma temporada de influenza. Los expertos deben elegir qué virus incluirán en la vacuna con muchos meses de antelación a fin de producir y distribuir la vacuna a tiempo. (Para obtener más información sobre el proceso de selección de virus para vacunas, visite Selección de virus en la vacuna contra la influenza. Debido a estos factores, siempre existe la posibilidad de lograr una correspondencia menos óptima entre el virus que circula y los virus usados en la vacuna.

¿La vacuna puede brindar protección aunque no se establezca una "buena" correspondencia?

Sí, los anticuerpos que se forman en respuesta a la vacunación a través de un virus de la influenza a veces pueden brindar protección contra virus diferentes pero relacionados. Una correspondencia por debajo de lo ideal puede causar una disminución de efectividad contra el virus que difiere del que se encuentra en la vacuna, pero aun así puede garantizar cierta protección contra la enfermedad de la influenza.

Además, incluso cuando exista una correspondencia por debajo de lo ideal o una menor eficacia contra un virus, es importante recordar que la vacuna contra la influenza puede proteger contra los otros virus de la influenza incluidos en la vacuna.

Por estas razones, incluso durante temporadas cuando existe una correspondencia por debajo de lo ideal, los CDC continúan recomendando la vacuna contra la influenza. Esto es particularmente importante para las personas con alto riesgo de sufrir complicaciones por la influenza, y sus contactos más cercanos.

Efectos secundarios de la vacuna (Qué esperar)

¿La vacuna contra la influenza puede contagiarme la influenza?

No, una vacuna contra la influenza no puede causarle la enfermedad. Actualmente, hay dos maneras de fabricar las vacunas contra la influenza que se administran con una aguja. La vacuna puede fabricarse con a) virus de la vacuna contra la influenza que han sido "inactivados" y, por lo tanto, no son infecciosos, o b) sin ningún virus de la vacuna contra la influenza (que es el caso de la vacuna recombinada contra la influenza). La vacuna contra la influenza en atomizador nasal contiene virus vivos. Sin embargo, los virus están atenuados (debilitados) y no pueden causar influenza. Los virus debilitados están adaptados al frío, esto significa que están diseñados para causar infección sólo a las temperaturas más bajas que hay dentro de la nariz. Los virus no pueden infectar los pulmones ni otras áreas en donde existan temperaturas más cálidas.

Hay diferentes efectos secundarios relacionados con la vacuna inyectable y las vacunas en atomizador nasal. Estos efectos secundarios son leves y duran poco, en especial, si se los compara con los síntomas de la infección por influenza.

La vacuna inyectable contra la influenza: Los virus en la vacuna están muertos (inactivos), por lo que no puede contraer influenza por una vacuna inyectable contra la influenza. Algunos de los efectos secundarios menores que pueden tener lugar son:

  • Dolor, enrojecimiento, sensibilidad o inflamación donde se administró la inyección
  • Fiebre (en bajos grados)
  • Dolores

El atomizador nasal: los virus en la vacuna en atomizador nasal son debilitados y no causan síntomas graves generalmente asociados con la influenza. En los niños, los efectos secundarios de la vacuna en atomizador nasal pueden incluir:

  • Secreción nasal
  • Resuello
  • Dolor de cabeza
  • Vómitos
  • Dolores musculares
  • Fiebre

En los adultos, los efectos secundarios de la vacuna en atomizador nasal pueden incluir

  • Secreción nasal
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Tos

Si ocurren estos problemas, comienzan poco después de la vacunación, son leves y duran poco tiempo. La mayoría de las personas que reciben la vacuna contra la influenza no presentan problemas graves. Sin embargo, en extrañas ocasiones, la vacunación contra la influenza puede causar problemas graves, como reacciones alérgicas severas. Las personas que creen que la vacuna inyectable contra la influenza les ha hecho daño pueden presentar una reclamación del Programa nacional de compensación por lesiones causadas por vacunas (VICP).

Hay más información disponible acerca de la seguridad de las vacunas contra la influenza en La seguridad de la vacuna contra la influenza.

Distribución y suministro de vacunas

¿Cuántas vacunas habrá disponibles durante 2013-2014?

Los fabricantes de la vacuna contra la influenza ahora calculan que habrá 138-145 dosis disponibles en el mercado estadounidense esta temporada. (Esto indica un aumento respecto al cálculo inicial de 135-139 millones). Un cálculo estimado de 30 a 32 millones de estas dosis serán de la vacuna, del tipo tetravalente, contra la influenza. El resto de las vacunas contra la influenza serán del tipo trivalente.

¿Dónde puedo encontrar más información sobre el suministro de vacunas?

Hay información sobre el suministro de vacunas disponible en el sitio web sobre la influenza de los CDC.

¿Por qué los fabricantes y distribuidores adoptan un enfoque gradual para la distribución de la vacuna?

La producción de la vacuna contra la influenza comienza de 6 a 9 meses antes de comenzar la distribución de la vacuna. Incluso con este inicio temprano, no es posible completar todo el proceso de producción y distribución antes de la temporada de influenza, especialmente dada la cantidad limitada de plantas de producción de vacunas contra la influenza en los Estados Unidos y la gran cantidad de dosis que se producen cada año. En cambio, la distribución de la vacuna contra la influenza se realiza en etapas durante varios meses. Comienza a finales del verano para algunos fabricantes y productos de vacunas y generalmente finaliza los últimos días de noviembre o los primeros de diciembre. Este sistema puede generar incertidumbre en médicos y proveedores de vacunas acerca de cuándo pueden recibir su pedido de vacunas completo y puede causarles dificultades para planear sus actividades de vacunación. Los fabricantes y distribuidores intentan hacer llegar, tan pronto como sea posible, algunas vacunas a la mayor cantidad de proveedores posible para que puedan comenzar a vacunar a sus pacientes.

¿Qué papel desempeña el Departamento de Salud y Servicios Humanos en la provisión y distribución de la vacuna contra la influenza estacional?

La producción y distribución de la vacuna contra la influenza es, ante todo, un esfuerzo del sector privado. El Departamento de Salud y Servicios Humanos y los CDC no tienen la autoridad para controlar la distribución de la vacuna contra la influenza ni los recursos para manejar tal esfuerzo. Sin embargo, el Departamento se ha esforzado considerablemente para aumentar la capacidad de producción de las vacunas contra la influenza estacional mediante la inclusión de fabricantes secundarios, mientras invierten en los procesos para estabilizar e incrementar su capacidad de producción.

Más información

* "Sano" designa a personas que no tengan un trastorno médico subyacente que las predisponga a complicaciones de la influenza.

 

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  • Última modificación de la página 6 de marzo de 2014
  • Última actualización de la página: 6 de marzo de 2014
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