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Protección contra la influenza: recomendaciones para cuidadores de niños menores de 6 meses

Antecedentes

La investigación ha demostrado que los niños menores de 5 años corren alto riesgo de sufrir complicaciones graves relacionadas con la influenza. Se calcula que más de 20,000 niños menores de 5 años son hospitalizados a causa de la influenza por año en los Estados Unidos. Muchos más deben consultar a un médico o recurrir a un centro de atención de urgencias o sala de emergencia por la influenza.

Las complicaciones por influenza pueden incluir neumonía (una enfermedad en la que los pulmones se infectan e inflaman), deshidratación (cuando un niño está muy enfermo para beber el suficiente líquido y su cuerpo pierde mucha agua), agravamiento de los problemas médicos a largo plazo como por ejemplo enfermedad cardíaca o asma, encefalopatía (inflamación del cerebro) y problemas en los senos nasales o infecciones del oído. En muy pocos casos, las complicaciones por influenza pueden causar la muerte.

Los CDC recomiendan que todas las personas de 6 meses en adelante se vacunen anualmente contra la influenza. Esto es especialmente importante para los niños ya que corren mayor riesgo de padecer una enfermedad grave por la influenza. (Los niños menores de 6 meses son muy pequeños para ser vacunados. Los niños menores de 9 años que se vacunan contra la influenza por primera vez necesitan dos dosis de la vacuna el primer año.)

Los niños menores de 6 meses corren mayor riesgo

Los niños menores de 6 meses tienen mayor riesgo de presentar graves complicaciones por influenza pero son muy pequeños para ser vacunados. Como no se puede vacunar a los niños menores de 6 meses, y corren alto riesgo de sufrir complicaciones graves relacionadas con la influenza, es especialmente importante protegerlos de la influenza. Esta hoja informativa brinda consejos para ayudar a los cuidadores (por ejemplo padres, maestros, niñeras) a proteger a los niños menores de 6 meses de contagiarse de influenza. Si contraen influenza, el medicamento antiviral oseltamivir (Tamiflu®) está aprobado por la FDA para el tratamiento en bebés mayores de 2 semanas.

Consejos para cuidadores de niños menores de 2 años

1. No deje pasar el tiempo para vacunarse
  • Una vacuna contra la influenza es la mejor manera de protegerse de esta enfermedad.
  • Los bebés menores de 6 meses corren un alto riesgo de sufrir complicaciones graves relacionadas con la influenza pero no pueden ser vacunados.
  • Si vive o cuida a un bebé menor de 6 meses, usted se debe vacunar contra la influenza.
  • Una vacuna contra la influenza puede protegerlo a usted y proteger a sus seres queridos, incluso a su bebé, de contraer influenza.
  • Si vive o cuida a un bebé menor de 6 meses, usted se debe vacunar contra la influenza.
2. Tome las medidas de prevención diarias

Ciertas medidas preventivas diarias como cubrirse la boca al toser y lavarse con frecuencia las manos pueden ayudar a impedir que se propaguen los gérmenes.

Protéjase usted y proteja a su bebé al seguir estas medidas diarias:

  • Manténgase usted y a su bebé alejados de personas que están enfermas, lo más que pueda.
  • Si se enferma de influenza, quédese en su casa y evite ir al trabajo o a la escuela. Si usted está enfermo, no se acerque a otras personas para evitar el contagio.
  • Cubra su nariz y boca con un pañuelo desechable al toser o estornudar, tire el pañuelo después de usarlo.
  • Lave sus manos frecuentemente con agua y jabón, especialmente después de estornudar o toser. En caso de no tener agua cerca, utilice un limpiador de manos a base de alcohol.
  • Trate de no tocarse los ojos, la nariz o la boca. Los gérmenes suelen diseminarse de esta forma.
  • Limpie y desinfecte a menudo las superficies de contacto más comunes, especialmente cuando alguien está enfermo.
3. Los medicamentos antivirales pueden tratar la influenza
  • Los medicamentos antivirales son diferentes de los antibióticos. Son medicamentos recetados (pastillas, líquidos o polvos de inhalación) y no son de venta libre.
  • Los medicamentos antivirales pueden aliviar los síntomas y acortan el período de la enfermedad. También pueden ayudar a prevenir complicaciones graves a causa de la influenza.
  • Es muy importante que los medicamentos antivirales se administren tempranamente (dentro de los primeros 2 días de los síntomas) para tratar personas que están muy enfermas (como por ejemplos personas hospitalizadas) o personas que están enfermas con síntomas de influenza y que tienen un alto riesgo de una influenza grave como es el caso de las mujeres embarazadas, niños pequeños y las personas mayores de 65 años con alguna enfermedad crónica.
  • Los síntomas similares a los de la influenza incluyen fiebre, tos, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolor corporal y de cabeza, escalofríos y cansancio. Algunas personas pueden presentar vómitos y diarrea. Las personas pueden contraer el virus de la influenza y presentar síntomas respiratorios sin fiebre.
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Asesoramiento para cuidadores que contraen influenza

Si vive o cuida a un bebé menor de 6 meses, siga las medidas de prevención a continuación para evitar que el bebé se contagie.

1. Recuerde cómo se contagia la influenza

La mayoría de los expertos considera que el virus de la influenza se extendió principalmente a través de las gotitas que se producen al toser, estornudar o hablar. Estas gotitas pueden caer en la boca o en la nariz de las personas que se encuentran cerca. Siendo algo poco frecuente, una persona también puede llegar a contraer la influenza si toca una superficie o un objeto contaminado con el virus de la influenza y se toca luego los ojos, la boca o la nariz.

2. Siga estos pasos

Si tiene síntomas como los de la influenza que pueden incluir fiebre, tos, dolor de garganta, mucosidad nasal o nariz tapada, dolores musculares o corporales, dolores de cabeza, cansancio o, a veces, vómitos y diarrea, siga las medidas de prevención a continuación:

  • Consulte con su proveedor de servicios de salud. (Si tiene influenza, su médico puede prescribirle medicamentos antivirales para usted).
  • Trate de disminuir el contacto con su bebé tanto como le sea posible.
  • Cúbrase la nariz y la boca con un pañuelo desechable al toser o estornudar y arroje su pañuelo usado en un cesto de basura.
  • Lávese las manos o use algún desinfectante para manos a base de alcohol con frecuencia lo más pronto posible después de haber estornudado o tosido en las manos.
  • Antes de realizar cualquier actividad a aproximadamente 6 pies de distancia del bebé (como alimentarlo, cambiarle la ropa, mecerlo o leerle) lávese y séuqese bien las manos. Obtenga más información sobre la higiene de manos y Buenos hábitos de salud para prevenir la influenza estacional.
  • Ponga en práctica estas medidas de prevención los primeros 5 a 7 días de su enfermedad (comience el primer día en que notó el comienzo de los síntomas).
3. Preste atención

Observe a su bebé atentamente para advertir si hay síntomas de enfermedad respiratoria. Si su hijo presenta fiebre (100˚F o más tomada bajo el brazo, 101˚F por vía oral, o 102˚F por vía anal), síntomas respiratorios o está menos sensible de lo normal, comuníquese con el médico de su hijo.

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