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Los niños, la influenza y la vacuna

La influenza es peligrosa en los niños

En los niños, la influenza es más peligrosa que el resfriado común. Cada año, muchos niños se enferman con la influenza estacional; algunos de estas enfermedades provocan la muerte.

  • Habitualmente, los niños necesitan atención médica a causa de la influenza, especialmente antes de que cumplan 5 años.
  • Las complicaciones graves por la influenza son más comunes en niños menores de 2 años.
  • Los niños con problemas de salud crónicos como asma, diabetes y trastornos del cerebro o del sistema nervioso tienen un alto riesgo de desarrollar complicaciones graves a causa de la influenza.
  • Cada año, un promedio de 20,000 niños menores de 5 son hospitalizados debido a complicaciones por el virus de la influenza.
  • Las temporadas de influenza varían en severidad, no obstante, algunos niños mueren por influenza cada año. Durante la temporada de influenza 2012-2013, se registraron más de 165 casos de muerte de niños a causa de la influenza. Se dispone de más información acerca de las muertes de niños ocurridas desde la temporada 2004-2005 en la aplicación web interactiva sobre muertes de niños.

La mejor manera de proteger a sus niños de la influenza es vacunarlos cada año.

La vacuna contra la influenza estacional lo protege contra los virus de influenza que, según las investigaciones, serán los más comunes la próxima temporada. Las vacunas contra la influenza tradicionales (llamadas vacunas trivalentes) están fabricadas para brindar protección contra los tres virus de la influenza: un virus de la influenza A (H1N1), un virus de la influenza A (H3N2) y un virus de la influenza B. Además, esta temporada hay disponibles vacunas contra la influenza que protegen contra cuatro virus (denominadas vacunas "tetravalentes"). Estas vacunas brindan protección contra los mismos tres virus que la vacuna trivalente más un virus de la influenza B.

¿Qué tipos de vacunas contra la influenza se encuentran disponibles para niños?

  • La vacuna trivalente contra la influenza protege contra tres virus de la influenza; dos virus de la influenza A y un virus de la influenza B. Estarán disponibles las siguientes vacunas trivalentes contra la influenza:
    • vacunas trivalentes en dosis estándar que se fabrican utilizando virus cultivados en huevos. Están aprobadas para usar en personas a partir de los 6 meses de vida. Existen diferentes marcas de este tipo de vacuna y cada una está aprobada para usar en personas de diferentes edades. Sin embargo, hay una marca que está aprobada para usar en niños de tan solo 6 meses y más grandes.
  • La vacuna tetravalente contra la influenza protege contra cuatro virus de la influenza; dos virus de la influenza A y dos virus de la influenza B. Están disponibles las siguientes vacunas tetravalentes contra la influenza:
    • una vacuna tetravalente en dosis estándar. Una marca ha sido aprobada para usarla en personas a partir de los 6 meses de vida en adelante mientras que otras marcas están aprobadas para su uso en personas a partir de los 3 años de edad.
    • una vacuna tetravalente contra la influenza en dosis estándar, en atomizador nasal, aprobada para personas sanas*, no embarazadas, de entre 2 y 49 años.

Hay una lista completa de las vacunas contra la influenza que están disponibles para la temporada 2013-14 que se puede obtener en el sitio web de los CDC sobre la influenza.

El proveedor de servicios de salud de su hijo sabrá qué vacunas son las adecuadas para el menor.

Los CDC recomiendan que todas las personas de 6 meses en adelante se vacunen contra la influenza estacional.
Tenga en cuenta que la vacunación es fundamental para determinadas personas que corren alto riesgo o han estado en contacto cercano con personas con alto riesgo, incluyendo los siguientes grupos:

  • Los niños menores de 5 años y los niños de cualquier edad con afecciones médicas de largo plazo como asma, diabetes o trastornos del cerebro o del sistema nervioso. Estos niños tienen mayor riesgo de presentar graves complicaciones por influenza (como neumonía) si contraen la enfermedad. Para obtener una lista completa de aquellas personas con alto riesgo, visite Personas con alto riesgo de desarrollar complicaciones por la influenza.
  • Los adultos que cumplen con los siguientes criterios:
    • Están en contacto cercano con niños menores de 5 años (personas que viven con ellos).
    • Son cuidadores fuera del hogar (niñeras, proveedores de cuidado infantil, etc.) de los niños menores de 5 años.
    • Viven o tienen estrecho contacto de otra índole con un niño o niños de cualquier edad con un problema de salud crónico (asma, diabetes, etc.).
    • Son trabajadores del sector de la salud

Hay instrucciones especiales para la vacunación de niños de 6 meses a 8 años

Algunos niños de 6 meses a 8 años de edad requieren dos dosis de la vacuna contra la influenza. Los niños de este grupo etario que reciben la vacuna por primera vez y algunos niños que hayan recibido previamente la vacuna contra la influenza, necesitarán dos dosis. El proveedor de servicios de salud puede recomendarle dos dosis para su hijo/a.

El virus de la influenza H1N1 2009 que provocó la pandemia de influenza H1N1 del 2009 continúa en circulación. A la vacuna contra la influenza estacional se le agregó un virus similar al H1N1 de 2009 a partir de la temporada de influenza 2010-2011. Esto significa que los niños que no recibieron la vacuna contra la influenza H1N1 2009 en 2009-2010, o una vacuna contra la influenza estacional en 2010-2011 o más adelante, no estarán completamente protegidos contra el virus de la influenza H1N1 2009 hasta que reciban dos dosis de la vacuna contra la influenza de 2013-2014.

La primera dosis debe administrarse tan pronto como la vacuna esté disponible.

La segunda dosis debe administrarse una vez transcurridos al menos 28 días de la primera dosis. La primera dosis "prepara" al sistema inmunitario; la segunda, ofrece protección inmunológica. Los niños que sólo reciben una dosis de la vacuna cuando necesitan dos pueden tener protección reducida o ninguna protección con sólo una dosis de la vacuna contra la influenza.

Si su hijo necesita dos dosis, comience el proceso temprano. Esto garantizará que su hijo esté protegido antes de que la influenza comience a circular en su comunidad.

Asegúrese de que su hijo reciba una segunda dosis si necesita una. La protección suele activarse aproximadamente dos semanas después de la segunda dosis.

Algunos niños tienen un alto riesgo.

Los niños que corren mayor riesgo de sufrir complicaciones graves relacionadas con la influenza incluyen los siguientes:

  1. Niños menores de 6 meses
    Estos niños son demasiado pequeños para ser vacunados. La mejor manera de protegerlos es asegurarse de que las personas que los rodean reciban la vacuna
  2. Niños de 6 meses hasta su 5º aniversario
    Se estima que por año en los Estados Unidos se hospitalizan más de 20,000 niños1 menores de 5 años a causa de la influenza. Incluso los niños en este grupo etario quienes son sanos tienen riesgos simplemente debido a su edad. Además, los niños de 2 años hasta que cumplen 5 años tienen más posibilidades que los niños mayores sanos de que los lleven al médico, un centro de atención de urgencias o a una sala de emergencia por influenza. Para proteger su salud, se deben vacunar a todos los niños de 6 meses en adelante todos los años. Vacunar los niños pequeños, sus familias y otros cuidadores puede contribuir a evitar que ellos se enfermen.

    1Thompson W, Shay D, J, Weintraub E, et al. Influenza-Associated Hospitalization in the United States. JAMA 2004; 292 (11):1333-1340.

  3. Niños de la comunidad indígena estadounidense o nativos de Alaska
    Estos niños son más propensos a sufrir enfermedades graves por la influenza que como consecuencia deriven en la hospitalización o incluso la muerte.2,3

    2CDC. Muertes relacionadas con la pandemia de influenza A (H1N1) 2009 en nativos de Alaska/tribus indígenas de Estados Unidos - 12 estados, 2009. Informe semanal de morbilidad y mortalidad (MMWR). 2009;58(48);1341-1344.
    3CDC. Prevención y control de la influenza con vacunas: Recomendaciones del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP), 2010. MMWR. 2010; 59(No.RR-8).

  4. Los niños de 6 meses a 18 años de edad con problemas de salud crónicos, incluyendo:
    • Asma
    • Enfermedades neurológicas y del neurodesarrollo [incluyendo trastornos del cerebro, la médula espinal, el nervio periférico y los músculos tales como parálisis cerebral, epilepsia (trastornos convulsivos), accidentes cerebrovasculares, discapacidad intelectual (retraso mental), retraso en el desarrollo de moderado a grave, distrofia muscular o lesión de la médula espinal].
    • Enfermedades pulmonares crónicas (como enfermedad pulmonar obstructiva crónica [COPD] y fibrosis quística)
    • Enfermedad cardíaca (como enfermedad cardíaca congénita, insuficiencia cardíaca congestiva y enfermedad de la arteria coronaria)
    • Trastornos sanguíneos (como anemia falciforme)
    • Trastornos endocrinos (como diabetes mellitus)
    • Afecciones renales
    • Enfermedades del hígado
    • Trastornos metabólicos (como trastornos metabólicos congénitos y trastornos mitocondriales)
    • sistema inmunitario debilitado debido a una enfermedad o medicamento (como personas con VIH o SIDA, o cáncer, o aquellas personas en tratamiento con esteroides por enfermedades crónicas) y
    • Niños que están recibiendo una terapia a largo plazo a base de aspirinas

Los niños deberían vacunarse todas las temporadas de influenza

Los niños deberían vacunarse todas las temporadas de influenza para recibir la mejor protección contra la influenza. En el caso de los niños que necesitan dos dosis de la vacuna contra la influenza, la primera dosis deberían recibirla cuanto antes, apenas comienza la temporada. Para otros niños, se recomienda vacunarlos tan pronto la vacuna contra la influenza esté disponible, lo ideal es antes de octubre. No obstante, aunque se vacunen más tarde, la vacuna les brindará protección siempre y cuando los virus de la influenza estén en circulación. Aunque pueden aparecer brotes de influenza estacional en octubre, el período de mayor actividad de la influenza suele ser enero o más tarde. Como el desarrollo de anticuerpos para proteger contra la infección por virus de la influenza demora aproximadamente dos semanas a partir de la vacunación, lo mejor es que las personas se vacunen para estar protegidas antes de que la influenza comience a circular en su comunidad.

*"Sano" designa a personas que no tengan un trastorno médico subyacente que las predisponga a complicaciones de la influenza.

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  • Última modificación de la página 20 de sep. de 2013
  • Esta página fue modificada el: 5 de noviembre de 2013
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