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Selección de virus en la vacuna contra la influenza estacional

Preguntas y respuestas

¿De qué otros virus protege la vacuna contra la influenza estacional?

Aunque hay numerosos y diferentes tipos de virus de influenza, cada temporada la vacuna contra la influenza protege contra los tres o cuatro virus principales que serán los más comunes según las investigaciones. En este momento, circulan tres tipos de virus de la influenza comunes entre las personas: los virus de la influenza A (H1N1), de la influenza A (H3N2) y de los de la influenza B.

Todas las vacunas contra la influenza 2015-2016 han sido fabricadas para brindar protección contra los siguientes virus:

  • Virus tipo A/California/7/2009 (H1N1)pdm09
  • Virus tipo A/Switzerland/9715293/2013 (H3N2)
  • Virus tipo B/Phuket/3073/2013 (Este es un virus de la línea B/Yamagata)

Algunas de las vacunas contra la influenza 2015-2016 son tetravalentes; es decir, que también protegen contra otra línea del virus B. Esta temporada habrá un virus tipo B/Brisbane/60/2008. Este es un virus de la línea B/Victoria.

Las vacunas que brindan protección contra tres tipos de virus se denominan trivalentes. Las vacunas que brindan protección contra cuatro virus se denominan vacunas tetravalentes.

Obtenga más información acerca de las vacunas contra la influenza en Prevención de la influenza estacional mediante la vacunación.

¿Cómo se seleccionan los virus para preparar la vacuna contra la influenza?

Los virus de la influenza que se seleccionaron para ser incluidos en las vacunas contra la influenza estacional se actualizan todos los años en base a los virus de la influenza en circulación, la manera en que se diseminan, y la efectividad de los componentes de la vacuna en brindar protección contra los virus recién identificados. En este momento, 142 centros nacionales de influenza en 113 países realizan una vigilancia de la influenza durante todo el año y estudian las tendencias de la enfermedad. Estos laboratorios también envían los virus de la influenza a los cinco Centros de Referencia e Investigación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que colaboran y que están ubicados en Atlanta, Georgia, EE. UU. (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC, por sus siglas en inglés); Londres, Reino Unido (National Institute for Medical Research); Melbourne, Australia (Victoria Infectious Diseases Reference Laboratory); Tokio, Japón (National Institute for Infectious Diseases) y Beijing, China (National Institute for Viral Disease Control and Prevention) para realizar análisis adicionales.

Los virus de la influenza incluidos en la vacuna contra la influenza estacional se seleccionan cada año en base a la vigilancia que se realizó de los virus en circulación y en los pronósticos sobre los virus que quizás sean los más comunes durante la próxima temporada. La OMS recomienda incluir virus específicos en las vacunas contra la influenza, para que luego cada país tome sus propias decisiones respecto a qué virus deben ser incluidos en las vacunas con licencia para su país. En los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) determina qué virus de la vacuna se usarán en las vacunas con licencia para ser utilizadas en dicho país.

¿Qué otros factores pueden influir en los virus que se eligen para incluirse en la vacuna contra la influenza estacional?

Un factor práctico importante en la recomendación acerca de los virus que deben ser incluidos en la vacuna contra la influenza es si hay o no un buen virus de la vacuna disponible; es decir, un virus que pueda usarse en la fabricación de la vacuna y que proteja contra los virus que probablemente circulen durante la siguiente temporada. Los virus de vacuna deben ser similares a otros virus de la influenza que se pronostica serán los de mayor circulación durante el próximo año y deben desarrollarse a partir de una muestra clínica en huevos de gallina o células de riñones de perros especiales libres de microbios patógenos y no en otras líneas de células. Los virus de la vacuna deben ser sometidos a pruebas y deben estar disponibles a tiempo para permitir la producción de una gran cantidad de virus necesarios para fabricar la vacuna. Ocasionalmente, un nuevo virus de vacuna adecuado puede no ser identificado a tiempo para ser incluido en la vacuna de la próxima temporada.

¿Cómo se usan los datos sobre la influenza para seleccionar los virus de la vacuna?

Dos veces al año, la Organización Mundial de la Salud (OMS) organiza una conferencia con los directores de los centros de colaboración de la OMS y con representantes de los principales laboratorios nacionales. Ellos revisan los resultados de la vigilancia, laboratorio y estudios clínicos, además de la disponibilidad de los virus de la vacuna, y elaboran recomendaciones sobre la composición de la vacuna contra la influenza. Estas reuniones se celebran en febrero para seleccionar la próxima vacuna contra la influenza estacional que se usará en el hemisferio norte y en septiembre, para determinar la vacuna para el hemisferio sur. La OMS recomienda incluir virus específicos en las vacunas contra la influenza, para que luego cada país tome sus propias decisiones respecto a qué virus deben ser incluidos en las vacunas con licencia para su país. En los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) toma la decisión final sobre cuáles virus se usarán en las vacunas contra la influenza que se venderán en el país. Se hace un resumen de la información sobre los virus de la influenza en circulación y de los virus de la vacuna disponibles y se presenta ante el comité asesor de la FDA en febrero de cada año para que se tome una decisión acerca de qué virus se incluirán en la vacuna del próximo año.

¿Qué papel juega la División de Influenza de los CDC en la selección de los virus de la vacuna?

Como uno de los cinco Centros de Colaboración de la OMS, la División de la Influenza de los CDC recibe y somete a prueba miles de virus de la influenza de todas partes del mundo cada año y colabora con otros Centros de Colaboración de la OMS y Centros Nacionales de Influenza en el proceso de selección semestral del virus de la vacuna para los hemisferios norte y sur. Los CDC juegan un papel central en la prueba e identificación de nuevas cepas de los virus de la influenza a través de las actividades de vigilancia a nivel mundial, y posteriormente en la preparación de los virus candidatos para la vacuna. La División de Influenza entrega esta información a los directores de los Centros de Colaboración de la OMS y a representantes de los laboratorios nacionales más importantes, y además participa en la discusión acerca de los virus que se recomendarán para ser incluidos en las vacunas contra la influenza. Los CDC también entregan información al comité asesor de la FDA para que éste tome una decisión y además ayudan a identificar los virus de vacuna.

¿Qué pasa luego de que se ha recomendado qué virus deben ser incluidos en la vacuna contra la influenza estacional?

Tan pronto como se envía una recomendación acerca de qué virus deben incluirse en la vacuna, los fabricantes del sector privado comienzan el proceso de producción de la vacuna. De hecho, algunos fabricantes pueden comenzar a cultivar uno o más virus para la vacuna, incluso antes de que la OMS o la FDA tomen una decisión basándose en los virus que ellos creen que podrían recomendarse. Esto les da a los fabricantes más tiempo para fabricar la vacuna para el otoño. Mientras más tiempo tengan los fabricantes, mayor será el número de dosis que producirán.

¿Cuánto tiempo toma la fabricación de la vacuna contra la influenza estacional?

Producir grandes cantidades de vacunas contra la influenza demora a lo menos seis meses. Para que la vacuna se entregue a tiempo para que la vacunación comience en octubre y noviembre, los fabricantes deberían comenzar a cultivar uno o más virus de la vacuna en enero, basándose en sus cálculos acerca de cuáles tienen mayores posibilidades de ser incluidos en la vacuna. Para obtener información sobre la producción de vacunas contra la influenza, consulte Cómo se hacen las vacunas contra la influenza.

¿Qué determina la efectividad de la vacuna de la influenza estacional cada año?

Cuán bien funciona la vacuna cada temporada, lo que a menudo se conoce como "efectividad de la vacuna", varía. Para obtener más información consulte la Eficacia de la vacuna - ¿Qué tan eficaz es la vacuna contra la influenza?

¿Qué quiere decir la expresión "una buena correspondencia" entre los virus de la vacuna y los virus en circulación de la influenza?

Una buena correspondencia se da cuando los virus de la vacuna y los virus circulantes entre las personas, durante una temporada determinada de influenza, están estrechamente relacionados y los anticuerpos producidos por la vacuna pueden brindar la protección necesaria contra la infección.

¿Qué sucede si los virus en circulación son diferentes de los virus de la vacuna?

Durante las temporadas en que uno o más de los virus de la vacuna difieren de los virus en circulación, la efectividad de la vacuna puede verse reducida. Sin embargo, incluso cuando los virus en la vacuna y los en circulación no se correspondan correctamente, la vacuna puede seguir brindando protección contra los virus en circulación. Para más información, visite Eficacia de la vacuna - ¿Qué tan eficaz es la vacuna contra la influenza?

¿Cómo los CDC determinan si el virus de la vacuna es similar al virus en circulación?

La División de Influenza de los CDC recaba y reporta información acerca de la actividad de la influenza en EE.UU. cada semana. Los estudios de laboratorio acerca de los virus de la influenza en circulación permiten a los CDC evaluar qué tan cercana es la correspondencia entre los virus de la vacuna y los virus en circulación cada temporada. La caracterización antigénica es un proceso que puede ofrecer un indicio sobre la capacidad que tiene la vacuna contra la influenza de producir una respuesta inmunológica contra los virus de la influenza que circulan entre las personas. Los CDC realizan además estudios para determinar la efectividad de la vacuna de temporada contra los virus en circulación. Para más información, visite Eficacia de la vacuna - ¿Qué tan eficaz es la vacuna contra la influenza?Para obtener más información acerca de la vigilancia de los CDC y para acceder a los informes semanales, visite Actividad y vigilancia de la influenza.

¿Puede la vacuna contra la influenza estacional brindar protección incluso si la vacuna no tiene una buena correspondencia?

Sí, los anticuerpos que se forman en respuesta a la vacunación a través de un virus de la influenza a veces pueden brindar protección contra virus diferentes pero relacionados. Una correspondencia por debajo de lo ideal puede causar una disminución de efectividad contra el virus que difiere del que se encuentra en la vacuna, pero aun así puede garantizar cierta protección contra la enfermedad de la influenza.

Además, es importante recordar que la vacuna contra la influenza contiene tres o cuatro virus de la influenza (según el tipo de vacuna que reciba) de modo que, incluso cuando exista una correspondencia por debajo de lo ideal o una menor eficacia contra un virus, la vacuna puede brindar protección contra los otros dos virus.

Por estas razones, incluso durante temporadas cuando existe una correspondencia por debajo de lo ideal, los CDC continúan recomendando vacunar a todas las personas contra la influenza a partir de los 6 meses de edad. La vacunación es particularmente importante para las personas con un alto riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza y sus contactos más cercanos.

¿Por qué a veces es difícil conseguir un buen virus para la producción de vacunas?

Existe un gran número de factores que pueden hacer que obtener un buen virus para la producción de la vacuna sea todo un desafío, incluyendo problemas científicos y de tiempo. Actualmente, solo pueden usarse como virus para la vacuna aquellos cultivados en huevos de gallina especiales libres de microbios patógenos. No obstante, algunos virus de la influenza, como los H3N2, no se desarrollan bien en huevos, lo que hace que sea aún más difícil obtener virus candidatos para las vacunas.

En materia de tiempo, puede que ciertos virus de la influenza no aparezcan en algunos años ni se diseminen hasta finales de la temporada de influenza, o puede que un virus cambie más adelante durante la temporada o de una temporada a la próxima. Esto puede hacer aún más desafiante la selección de los virus para la vacuna.

Además de la vacunación, ¿qué otra cosa puedo hacer para protegerme de la influenza?

La mejor manera de protegerse contra la influenza estacional es vacunándose todos los años, pero los hábitos saludables como cubrirse la boca al toser y lavarse las manos a menudo pueden ayudar a detener la diseminación de gérmenes y prevenir enfermedades respiratorias como la influenza. Los medicamentos antivirales para la influenza son un segundo método de defensa importante y se pueden usar para tratar la influenza.

Estos medicamentos deben ser recetados por un médico. Visite Lo que debe saber: antivirales para la influenza para obtener más información acerca de los medicamentos antivirales.

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