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Datos clave sobre la influenza y la vacuna contra la influenza

¿Qué es la influenza (también llamada gripe)?

La influenza es una enfermedad respiratoria contagiosa provocada por los virus de la influenza que infectan la nariz, la garganta y los pulmones. Este virus puede causar una enfermedad leve o grave y en ocasiones puede llevar a la muerte. La mejor manera de evitar contraer esta enfermedad vacunarse contra la influenza todos los años.

Signos y síntomas de la influenza

Las personas que contraen influenza a menudo presentan algunos o todos estos signos y síntomas:

  • Fiebre* o sentirse afiebrado/con escalofríos
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Mucosidad nasal o nariz tapada
  • Dolores musculares y corporales
  • Dolores de cabeza
  • Fatiga (cansancio extremo)
  • Algunas personas pueden tener vómitos y diarrea, aunque esto es más común en los niños que en los adultos.

*Es importante destacar que no todas las personas con influenza tienen fiebre.

Propagación de la influenza

La mayoría de los expertos considera que el virus de la influenza se extendió principalmente a través de las gotitas que se producen al toser, estornudar o hablar. Estas gotitas pueden caer en la boca o en la nariz de las personas que se encuentran cerca. Siendo algo poco frecuente, una persona también puede llegar a contraer influenza si toca una superficie o un objeto contaminado con el virus de la influenza y se toca luego los ojos, la boca o posiblemente la nariz.

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Período de contagio

Usted puede contagiar la influenza a otra persona antes de saber que está enfermo y también mientras lo está. La mayoría de los adultos puede contagiar a otros a partir del 1° día antes de que los síntomas se desarrollen y hasta 5-7 días o más después del inicio de la enfermedad. Algunas personas, en especial los niños y las personas con sistemas inmunitarios debilitados, podrían causar contagios por un tiempo más prolongado.

¿Cuán grave es la influenza?

La influenza es impredecible y su gravedad puede variar ampliamente de una temporada a la siguiente en función de muchas cosas, entre ellas:

  • cuáles virus de la influenza se diseminan,
  • qué cantidad de vacunas contra la influenza está disponible
  • cuándo estará disponible la vacuna
  • qué cantidad de personas se vacunan y,
  • qué tan bien se corresponde la vacuna contra la influenza con los virus de la influenza que causan la enfermedad

Ciertas personas corren mayor riesgo de presentar complicaciones graves si contraen la influenza. Esto incluye a las personas mayores, los niños pequeños, las mujeres embarazadas y las personas con ciertas afecciones (tales como asma, diabetes o enfermedades cardíacas).

Las temporadas de influenza son impredecibles y pueden resultar graves. En un período de 30 años, entre 1976 y 2006, los cálculos aproximados de muertes asociadas a la influenza en los Estados Unidos variaron desde un mínimo aproximado de 3,000 personas a un máximo aproximado de 49,000 personas.

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Complicaciones debido a la influenza

Las complicaciones de la influenza pueden incluir neumonía bacteriana, infecciones del oído, infecciones sinusales, deshidratación y empeoramiento de las condiciones médicas crónicas, tales como insuficiencia cardíaca congestiva, asma o diabetes.

Prevenga la influenza estacional: vacúnese

Definitivamente, la mejor manera de prevenir la influenza es recibir una vacuna contra la influenza cada temporada.

Hay varias opciones de vacunas contra la influenza para la temporada de influenza 2014-2015.

Están disponibles las vacunas contra la influenza tradicionales (llamadas "trivalentes") fabricadas para proteger contra los tres virus de la influenza. Además, también están disponibles las vacunas contra la influenza fabricadas para brindar protección contra los cuatro virus de la influenza (llamadas "tetravalentes").

La vacuna trivalente contra la influenza protege contra dos virus de la influenza A (H1N1 y H3N2) y un virus de la influenza B. Están disponibles las siguientes vacunas trivalentes contra la influenza:

La vacuna tetravalente contra la influenza protege contra dos virus de la influenza A y dos virus de la influenza B. Están disponibles las siguientes vacunas tetravalentes contra la influenza:

(En este caso, el término *"sano" hace referencia a los niños de 2 a 8 años que no presentan ninguna afección médica subyacente que los predisponga a desarrollar complicaciones por la influenza).

Cuándo vacunarse contra la influenza estacional

La vacunación anual contra la influenza debe comenzar tan pronto la vacuna contra la influenza esté disponible, lo ideal sería antes de octubre. No obstante, aunque se vacunen más tarde, la vacuna les brindará protección siempre y cuando los virus de la influenza estén en circulación. Aunque pueden aparecer brotes de influenza estacional en octubre, el período de mayor actividad de la influenza suele ser enero o más tarde. Como el desarrollo de anticuerpos para proteger contra la infección por virus de la influenza demora aproximadamente dos semanas a partir de la vacunación, lo mejor es que las personas se vacunen para estar protegidas antes de que la influenza comience a circular en su comunidad.

 

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¿Quiénes deben vacunarse esta temporada?

Todas las personas mayores de 6 meses deberían vacunarse contra la influenza todas las temporadas. Esta recomendación se ha utilizado desde el 24 de febrero de 2010 cuando el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) de los CDC votó a favor de la vacunación "universal" contra la influenza en los Estados Unidos para que más personas estén protegidas contra la enfermedad.

La vacunación para prevenir la influenza tiene una importancia particular para las personas que corren alto riesgo de sufrir complicaciones graves por la enfermedad. Vea Personas con alto riesgo de desarrollar complicaciones por la influenza para ver una lista completa de los factores relacionados con la edad y la salud que aumentan el riesgo.

Más información disponible en Quiénes deben vacunarse contra la influenza.

 

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El uso de la vacuna contra la influenza en atomizador nasal estacional

La vacuna contra la influenza en atomizador nasal es una opción para las personas saludables* de 2 a 49 años que no están embarazadas. Incluso las personas que cuidan o viven con otra persona que pertenece a un grupo de alto riesgo (incluyendo los trabajadores de servicios de salud) pueden recibir la vacuna contra la influenza en atomizador nasal mientras permanezcan saludables y no estén embarazadas. La única excepción es los trabajadores de servicios de salud que cuidan a personas con sistemas inmunitarios severamente debilitados que requieren un entorno hospitalario protegido; estas personas deberían recibir la vacuna inactivada contra la influenza (vacuna contra la influenza).

Vacuna en atomizador nasal en niños de 2 a 8 años

A partir de la temporada 2014-2015, los CDC recomiendan usar la vacuna en atomizador nasal (LAIV) en niños sanos* de 2 a 8 años, apenas esté disponible siempre y cuando al niño no le hayan dado contraindicaciones o precauciones relacionadas con esta vacuna. Estudios recientes demuestran que la vacuna contra la influenza en atomizador nasal puede tener una mejor eficacia que la vacuna inyectable contra la influenza en niños más pequeños. Sin embargo, si la vacuna en atomizador nasal no está disponible de inmediato y la vacuna inyectable contra la influenza sí lo está, los niños de 2 a 8 años deben recibir esta última. No demore la vacunación por buscar la vacuna contra la influenza en atomizador nasal. Para obtener más información sobre las nuevas recomendaciones de los CDC, consulte Vacuna contra la influenza en atomizador nasal en niños de 2 a 8 años o los MMWR: Recomendaciones sobre la vacuna contra la influenza 2014-2015.

(En este caso, el término *"sano" hace referencia a los niños de 2 a 8 años que no presentan ninguna afección médica subyacente que los predisponga a desarrollar complicaciones por la influenza).

¿Quiénes no deberían vacunarse contra la influenza estacional?

Diferentes vacunas contra la influenza cuenta con la aprobación para ser usadas en diferentes grupos de personas. Los factores que pueden determinar la idoneidad de una persona para la vacunación, o la vacunación con una vacuna en particular, incluyen la edad, el estado de salud (actual y pasado) y cualquier alergia relevante, incluso la alergia a los huevos.

Vacuna inyectable contra la influenza:

Vacuna en atomizador nasal:

Para obtener más información acerca de cómo prevenir la influenza, consulte los temas siguientes:

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