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Los niños y los medicamentos antivirales contra la influenza

Medicamentos antivirales

Si bien los CDC indican que vacunarse contra la influenza todos los años es el primer y más importante paso en la protección contra la influenza, también hay medicamentos que pueden tratar la influenza. Estos se denominan "medicamentos antivirales para la influenza" y son una opción importante para el tratamiento de la influenza. (Estos medicamentos no son un sustituto de la vacunación, la cual puede prevenir la enfermedad de la influenza).

Los medicamentos antivirales vienen en forma de píldoras, líquido o inhalador. Ellos combaten la influenza evitando que el virus de la influenza se multiplique en el organismo. Los medicamentos antivirales deben ser recetados por un médico, no están disponibles sin prescripción médica. El tratamiento con medicamentos antivirales para la influenza se debe iniciar dentro de los 2 días después del inicio de la enfermedad y tomarse durante 5 días. Si un niño contrae influenza, los medicamentos antivirales son una opción de tratamiento segura y eficaz.

Los medicamentos antivirales para la influenza sólo funcionan contra el virus de la influenza, no lo ayudarán contra otros virus que pueden causar síntomas de enfermedades similares a la influenza.

Beneficios del tratamiento antiviral de la influenza

Los medicamentos antivirales contra la influenza pueden aliviar los síntomas de la influenza y acortar la duración de la enfermedad. Los medicamentos antivirales funcionan mejor si se comienzan a tomar inmediatamente después de que la persona se enferma (dentro de los dos días de la aparición de los síntomas). El tratamiento temprano de la influenza con medicamentos antivirales también ha demostrado la eficacia en reducir la incidencia de las infecciones de oído, y la necesidad de que se administren antibióticos en niños de entre 1 y 12 años de edad. Los estudios realizados en adultos ambulatorios indican que el tratamiento con medicamentos antivirales puede disminuir las complicaciones más graves relacionadas con la influenza tales como la neumonía y las hospitalizaciones. Debido a que estos estudios no han sido realizados en niños, se supone que los medicamentos antivirales también son eficaces para disminuir las complicaciones más graves por influenza en los niños. Los estudios realizados en adultos y niños indican que el tratamiento de pacientes hospitalizados es beneficioso para prevenir la insuficiencia respiratoria y la muerte.

Los CDC y la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) recomiendan los medicamentos antivirales para tratar la influenza confirmada o presunta en niños con enfermedad grave, compleja o progresiva, o en personas hospitalizadas con influenza confirmada o presunta. El tratamiento también se recomienda para niños que corren alto riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza e infección por el virus de influenza de cualquier gravedad. Los niños con alto riesgo de sufrir complicaciones por la influenza incluyen niños menores de 5 años (en especial aquellos que tienen menos de 2 años) y niños de cualquier edad con afecciones de salud crónicas como asma, diabetes o enfermedad cardíaca o pulmonar. Para obtener más información sobre las recomendaciones de la AAP, visite la página de recursos sobre la influenza en línea, Libro Rojo, de la AAP.

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Medicamentos antivirales para la influenza aprobados para niños

Existen cuatro medicamentos antivirales contra la influenza aprobados por la FDA para usar en los Estados Unidos, y dos se recomiendan para usar durante la temporada de influenza 2014-2015:

  • Oseltamivir (Tamiflu®) está aprobado para el tratamiento de la influenza en niños de 2 semanas o más. Está aprobado para la prevención de la influenza en niños de 1 año o más. El oseltamivir oral viene en forma de píldoras y líquido.
  • Zanamivir (Relenza®) está aprobado para el tratamiento de niños mayores de 7 años y para prevenir la influenza en niños mayores de 5 años. No se recomienda para usarse en personas con enfermedad cardíaca o respiratoria subyacente, incluidas las personas con asma. El zanamivir para inhalar se administra a través de un inhalador especial (Diskhaler®).

Otros dos medicamentos aprobados son la amantadina (Symmetrel®) y la rimantadina (Flumandine®) pero en este momento no se recomiendan para el tratamiento o la prevención de la infección por el virus de la influenza porque, en los últimos años, los virus de la influenza han demostrado un alto nivel de resistencia a estos medicamentos (lo que significa que el virus puede reproducirse incluso cuando se administran estos medicamentos).  Arriba

Efectos secundarios de los medicamentos antivirales

Los efectos secundarios informados del oseltamivir oral son náuseas y vómitos. Los estudios clínicos en niños tratados con oseltamivir han indicado que el 14% presentó vómitos en comparación con el 8.5% de los niños a los que se les administró "placebo". (El placebo es una sustancia inactiva que parece ser la misma que, y se administra de la misma manera que, un medicamento en una prueba clínica). Las náuseas y los vómitos pueden ser menos graves si el oseltamivir se toma simultáneamente con las comidas. Asimismo, se han registrado casos de autolesión y delirios en personas con influenza que toman oseltamivir. La mayoría de estos casos se registró en adolescentes japoneses y se desconoce si el oseltamivir o el virus de la influenza fue responsable de estos cambios de comportamiento. Varios informes recientes han indicado que el oseltamivir oral no está asociado a un mayor riesgo de estos eventos.

Los efectos secundarios del zanamivir para inhalar se han informado en menos del 5% de las personas que participan en los ensayos clínicos; y además se ha informado con la misma tasa en personas que reciben zanamivir que aquellas que reciben "placebo". Los efectos secundarios registrados incluyen: diarrea, náuseas, sinusitis, signos y síntomas nasales, bronquitis, tos, dolor de cabeza, mareos e infecciones de oído, nariz y garganta. Además, el zanamivir no debe utilizarse en personas que padecen una enfermedad respiratoria subyacente, incluyendo asma.

Si su hijo contrae la influenza

El proveedor de cuidados de salud de su hijo puede ayudar a decidir si su hijo debe tomar medicamentos antivirales si contraen la influenza esta temporada. Los síntomas similares a la influenza incluyen fiebre (usualmente alta), dolor de cabeza, cansancio extremo, tos seca, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, y dolores musculares.

Para obtener más información sobre los medicamentos antivirales contra la influenza, visite Tratamiento - Medicamentos antivirales.

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