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Children and Flu Antiviral Drugs

Medicamentos antivirales

Si bien los CDC indican que vacunarse contra la influenza todos los años es el primer y más importante paso en la protección contra la influenza, también hay medicamentos que pueden tratar la influenza. Estos se denominan "medicamentos antivirales para la influenza" y son una opción importante para el tratamiento de la influenza. (These drugs are not a substitute for vaccination, which can prevent flu illness.)

Los medicamentos antivirales vienen en forma de píldoras, líquido o inhalador. Ellos combaten la influenza evitando que el virus de la influenza se multiplique en el organismo. Los medicamentos antivirales deben ser recetados por un médico, no están disponibles sin prescripción médica. For treatment, influenza antiviral drugs should ideally be started within 2 days after becoming sick and taken for 5 days. Si un niño contrae influenza, los medicamentos antivirales son una opción de tratamiento segura y eficaz.

Los medicamentos antivirales para la influenza sólo funcionan contra el virus de la influenza, no lo ayudarán contra otros virus que pueden causar síntomas de enfermedades similares a la influenza.

Beneficios del tratamiento antiviral de la influenza

Flu antiviral drugs can make flu symptoms milder and can shorten the duration of illness. Antiviral drugs work best if started soon after getting sick (within two days of symptoms starting). Early treatment of influenza with antiviral drugs has also been shown to reduce the incidence of ear infections and the need for antibiotics in children between the ages of 1 and 12 years old. Studies in outpatient adults show that treatment with antiviral drugs may reduce more serious flu-related complications like pneumonia and hospitalizations. Debido a que estos estudios no han sido realizados en niños, se supone que los medicamentos antivirales también son eficaces para disminuir las complicaciones más graves por influenza en los niños. Studies in both adults and children show that treatment of hospitalized patients is beneficial in preventing respiratory failure and death.

CDC and the American Academy of Pediatrics (AAP) recommend antiviral drugs to treat confirmed or suspected influenza in children with severe, complicated, or progressive illness, or who are hospitalized with confirmed or suspected influenza. Treatment is also recommended for children who are at higher risk of serious flu-related complications and influenza infection of any severity. Children at high risk of flu-related complications include children younger than 5 years old (especially those younger than 2 years) and children of any age with chronic health conditions like asthma, diabetes, or heart or lung disease. For more information on the AAP recommendations, visit the AAP’s Red Book Online Influenza Resource Page.

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Medicamentos antivirales para la influenza aprobados para niños

There are four influenza antiviral drugs approved by the FDA for use in the United States, and two are recommended for use during the 2014-2015 flu season:

  • Oseltamivir (Tamiflu®) is approved for treatment of influenza in children 2 weeks of age or older. Está aprobado para la prevención de la influenza en niños de 1 año o más. Oral oseltamivir comes in the form of pills and liquid.
  • Zanamivir (Relenza®) is approved for treatment of influenza in children 7 years and older, and is approved for prevention of influenza in children 5 years and older. It is not recommended for use in people with underlying respiratory or heart disease, including people with asthma. Inhaled zanamivir is given via a special inhaler (Diskhaler®).

Two other approved drugs are amantadine (Symmetrel®) and rimantadine (Flumandine®), but these are not currently recommended for the treatment or prevention of influenza infection because flu viruses in recent years have shown a high level of resistance to these drugs (meaning that the virus can reproduce even when these drugs are used).  Arriba

Efectos secundarios de los medicamentos antivirales

Reported side effects of oral oseltamivir are nausea and vomiting. Los estudios clínicos en niños tratados con oseltamivir han indicado que el 14% presentó vómitos en comparación con el 8.5% de los niños a los que se les administró "placebo". (El placebo es una sustancia inactiva que parece ser la misma que, y se administra de la misma manera que, un medicamento en una prueba clínica). Las náuseas y los vómitos pueden ser menos graves si el oseltamivir se toma simultáneamente con las comidas. Asimismo, se han registrado casos de autolesión y delirios en personas con influenza que toman oseltamivir. Most of these reports have been in teenagers from Japan, and it is not certain whether oseltamivir or the influenza virus was responsible for these behavior changes. Several recent reports have found that oral oseltamivir is not associated with an increased risk of such events.

Side effects from inhaled zanamivir have been reported in fewer than 5% of people participating in clinical trials and have been reported at the same rate in people receiving zanamivir as those being given a "placebo." Los efectos secundarios registrados incluyen: diarrea, náuseas, sinusitis, signos y síntomas nasales, bronquitis, tos, dolor de cabeza, mareos e infecciones de oído, nariz y garganta. Además, el zanamivir no debe utilizarse en personas que padecen una enfermedad respiratoria subyacente, incluyendo asma.

Si su hijo contrae la influenza

El proveedor de cuidados de salud de su hijo puede ayudar a decidir si su hijo debe tomar medicamentos antivirales si contraen la influenza esta temporada. Los síntomas similares a la influenza incluyen fiebre (usualmente alta), dolor de cabeza, cansancio extremo, tos seca, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, y dolores musculares.

For more information about influenza antiviral drugs, visit Tratamiento - Medicamentos antivirales.

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