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Lo que debe saber: antivirales para la influenza

¿Hay un tratamiento para la influenza?

Yes. There are prescription medications called “antiviral drugs” that can be used to treat flu illness.

¿Qué son los medicamentos antivirales?

Los antivirales son medicamentos recetados (pastillas, solución líquida, polvo para inhalar o solución intravenosa) que combaten la influenza en el cuerpo. Los medicamentos antivirales no son medicamentos de venta libre. Sólo los puede obtener si usted tiene una receta de su médico o proveedor de atención médica. Los medicamentos antivirales son distintos de los antibióticos que combaten las infecciones bacterianas.

¿Qué debo hacer si creo tener influenza?

Si tiene influenza, los medicamentos antivirales son el tratamiento adecuado. Check with your doctor promptly if you are at high risk of serious flu complications (see box below for the full list of high risk factors). Los síntomas de la influenza pueden incluir: fiebre, tos, dolor de garganta, goteo o secreción nasal, dolores en el cuerpo, dolores de cabeza, escalofríos y cansancio. Su médico puede recetarle medicamentos antivirales para tratar la influenza.

¿Es necesario que aún me vacune contra la influenza?

Sí. Los medicamentos antivirales no reemplazan a la vacuna contra la influenza. While flu vaccine can vary in how well it works, a flu vaccine is the first and best way to prevent influenza. Antiviral drugs are a second line of defense to treat the flu if you get sick.

¿Cuáles son los beneficios de los medicamentos antivirales?

Cuando se usan como tratamiento, los medicamentos antivirales puede aliviar los síntomas y reducir el tiempo de la enfermedad en 1 o 2 días. También pueden prevenir complicaciones graves por la influenza, like pneumonia. For people at high risk of serious flu complications, treatment with an antiviral drug can mean the difference between having milder illness instead of very serious illness that could result in a hospital stay.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de los medicamentos antivirales?

Se han asociado algunos efectos secundarios con el uso de medicamentos antivirales para la influenza, como náuseas, vómitos, mareo, mucosidad nasal o nariz tapada, tos, diarrea, dolor de cabeza y algunos efectos secundarios conductuales. Son poco comunes. Su médico puede brindarle más información acerca de estos medicamentos o puede visitar los sitios web de los CDC o la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

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¿Cuándo se deben tomar los medicamentos antivirales como parte de un tratamiento?

Hay estudios que demuestran que los medicamentos antivirales funcionan mejor como tratamiento cuando éste comienza a los 2 días de haberse enfermado. However, starting them later can still be helpful, especially if the sick person is at high risk of serious flu complications or is very sick from the flu. Siga las instrucciones para tomar estos medicamentos.

¿Qué medicamentos antivirales se recomiendan para esta temporada de influenza?

Esta temporada hay tres medicamentos antivirales para la influenza aprobados por la FDA y recomendados por los CDC para tratar la enfermedad. Los nombres comerciales de estos medicamentos son Tamiflu® (nombre genérico oseltamivir), Relenza® (nombre genérico zanamivir) y Rapivab® (nombre genérico peramivir). El Tamiflu® está disponible en píldoras o en presentación líquida, mientras que el Relenza® es un polvo de inhalación. (Relenza® no es para las personas que padecen problemas respiratorios como asma o EPOC, por ejemplo.) Rapivab® is given intravenously by a health care provider. No existen medicamentos antivirales genéricos contra la influenza.

¿Cuánto tiempo se deben tomar los medicamentos antivirales?

Para el tratamiento de la influenza, por lo general se recetan Tamiflu® y Relenza® para 5 días, aunque es posible que las personas que se encuentran hospitalizadas a causa de la influenza necesiten tomar el medicamento por más de 5 días. Rapivab® se administra por vía intravenosa durante 15 a 30 minutos.

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¿Los niños pueden tomar medicamentos antivirales?

Sí. Los niños tomar dos de los medicamentos antivirales aprobados, oseltamivir y zanamivir. Los CDC y la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomiendan Oseltamivir (Tamiflu®) para tratar la influenza en personas después de las 2 semanas de vida y para prevenir la enfermedad en personas mayores de 3 meses de edad. Zanamivir (Relenza®) se recomienda para tratar la influenza en personas mayores de 7 años de edad y para prevenir la influenza en personas mayores de 5 años. Peramivir (Rapivab®) se recomienda para adultos mayores de 18 años solamente.

¿Las mujeres embarazadas pueden tomar medicamentos antivirales?

Sí. Se prefiere el oseltamivir oral para el tratamiento de embarazadas porque la mayoría de los estudios realizados con este medicamento indican que es seguro y beneficioso.

¿Quiénes deben tomar los medicamentos antivirales?

It's very important that antiviral drugs are used early to treat hospitalized patients, people with severe flu illness, and people who are at high risk of serious flu complications based on their age or health. Other people also may be treated with antiviral drugs by their doctor. Most people who are otherwise healthy and get the flu do not need to be treated with antiviral drugs.

A continuación puede ver una lista de todos los factores de salud y de edad que son conocidos por aumentar el riesgo de complicaciones graves causadas por la influenza en las personas:
  • Asma
  • Enfermedades neurológicas y del neurodesarrollo
  • Trastornos sanguíneos (como anemia falciforme)
  • Enfermedades pulmonares crónicas (como enfermedad pulmonar obstructiva crónica [COPD] y fibrosis quística)
  • Trastornos endocrinos (como diabetes mellitus)
  • Enfermedades cardíacas (como enfermedad cardíaca congénita, insuficiencia cardíaca congestiva y enfermedad de la arteria coronaria)
  • Afecciones renales
  • Enfermedades del hígado
  • Trastornos metabólicos (como trastornos metabólicos congénitos y trastornos mitocondriales)
  • Obesidad mórbida (índice de masa corporal [IMC] de 40 o superior)
  • Personas menores de 19 años de edad que están recibiendo una terapia a largo plazo a base de aspirinas
  • sistema inmunitario debilitado debido a una enfermedad o medicamento (como personas con VIH o SIDA, o cáncer o aquellas personas en tratamiento con esteroides por enfermedades crónicas)

Otras personas con alto riesgo causado por la influenza:

  • Adultos de 65 años de edad y mayores
  • Niños menores de 5 años de edad, pero especialmente niños menores de 2 años
  • Mujeres embarazadas y mujeres dentro de las 2 semanas posteriores al término del embarazo 
  • Indígenas estadounidenses y nativos de Alaska

Recursos adicionales

Lo que debe saber sobre los medicamentos antivirales para la influenza

Tratamiento de la influenza (gripe)

Mesa redonda sobre la influenza: Video sobre Tome tresMesa redonda sobre la influenza: Video sobre Tome tres [Transmisión, 2 min. 20 seg.]
El Dr. Joe Bresee describe cómo evitar contraer la influenza estacional y contagiarla a otros siguiendo estos tres pasos.

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