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Lo que debe saber sobre la temporada de influenza 2015-2016

En esta página

Nota: Todas las recomendaciones del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) 2015-16 sobre la prevención y el control de la influenza estacional se publicaron en el informe semanal de morbilidad y mortalidad del 6 de agosto de 2015. El informe está disponible en MMWR.

Visite Lo que debe saber sobre la temporada de influenza 2015-2016 para obtener información acerca de la influenza y la vacuna específica para la temporada actual.

¿Qué tipo de temporada de influenza estamos teniendo?

Las temporadas de influenza pueden variar en términos de fecha, gravedad y duración de una temporada a la otra.

Esta temporada de influenza comenzó un poco más temprano en comparación con las tres temporadas de influenza anteriores. Además, la temporada alcanzó su punto máximo más tarde que lo habitual y la actividad también se mantuvo elevada por más tiempo. Si bien los virus H3N2 predominaron a principios de la temporada, los virus H1N1 han sido los más comunes en las últimas semanas y ahora son los virus predominantes de esta temporada. Este es el virus que surgió en 2009 y que ocasionó una pandemia. En el pasado, los virus de la influenza H1N1 causaron enfermedades graves en algunos niños, jóvenes y adultos de mediana edad. Si bien en esta temporada hubo informes de casos de influenza graves y muertes, en general esta temporada ha tenido un carácter más moderado que las últimas tres y los indicadores de gravedad no han estado excesivamente altos.

¿Circularon virus de la influenza nuevos esta temporada?

La mayoría de los virus de la influenza analizados esta temporada resultaron ser similares a los virus de la vacuna. Para obtener más información acerca de cómo cambian los virus de influenza, visite Cómo puede cambiar el virus de la influenza.

¿Hay una epidemia de influenza en los Estados Unidos?

Estados Unidos experimenta epidemias de influenza estacional todos los años. Esta época del año se denomina "temporada de influenza". En los Estados Unidos, la temporada de influenza coincide con el invierno; los brotes de influenza pueden aparecer a principios de octubre y pueden durar hasta finales de mayo. Los CDC dicen que la temporada de influenza comienza con un aumento en ciertos indicadores clave de la enfermedad (por ejemplo: niveles de enfermedades similares a la influenza (ILI), hospitalizaciones y muertes) que continúan elevados durante varias semanas consecutivas. Por lo general, en primer lugar aumentan las ILI, después lo hacen las hospitalizaciones y por último, las muertes asociadas a la influenza.

Para obtener la información más actualizada sobre la vigilancia de la influenza, consulte el informe Fluview en http://www.cdc.gov/flu/weekly/

¿Cuándo comenzó la actividad de la influenza? ¿Cuándo alcanzará su punto máximo?

La época de influenza es impredecible y puede variar en diferentes partes del país y de una temporada a otra. Por lo general, gran parte de la actividad de la influenza estacional ocurre entre octubre y mayo. En los EE. UU., la actividad de la influenza a menudo alcanza su punto máximo entre diciembre y febrero.

La actividad de la influenza en los Estados Unidos durante la temporada 2015-2016 comenzó a aumentar a finales de diciembre de 2015 y siguió aumentando lentamente hasta principios de marzo de 2016. El pico máximo de la actividad de influenza para la temporada 2015-2016 ocurrió en la semana10 que finaliza el 12 de marzo de 2016.  Quizás este es uno de los períodos de mayor actividad de la última temporada que se ha registrado. En las últimas 18 temporadas (incluida la temporada actual), solo tres temporadas alcanzaron su punto máximo en marzo (2015-2016, 2011-2012 y 2005-2006). Ninguna temporada alcanzó su punto de mayor actividad después de marzo.

¿Qué debería hacer para protegerme de la influenza esta temporada?

Los CDC recomiendan recibir la vacuna contra la influenza desde los 6 meses de edad o más como el primer y más importante paso en la protección contra esta enfermedad grave. Las personas deberían comenzar a vacunarse apenas la vacuna contra la influenza esté disponible, antes de octubre de ser posible, a fin de asegurar de que tantas personas como sea posible estén protegidas antes de que comience la temporada de influenza. Sin embargo, mientras los virus de la influenza circulen en la comunidad, no es demasiado tarde para vacunarse.

Además de vacunarse contra la influenza estacional si todavía no lo ha hecho, usted puede implementar acciones de prevención diarias tales como permanecer alejado de personas enfermas y lavarse las manos para reducir la propagación de gérmenes. Si ha contraído la influenza, permanezca en su casa y no asista al trabajo o la escuela para prevenir el contagio de la influenza a otras personas.

¿Qué debería hacer si contraigo la influenza?

Los medicamentos antivirales son medicamentos recetados que se pueden utilizar para tratar la influenza. Las personas que corren riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza (como lo son los niños menores de 2 años, los adultos mayores de 65, las mujeres embarazadas y las personas con ciertas afecciones médicas) y las personas que están muy enfermas de influenza (como aquellas hospitalizadas a causa de esta enfermedad) deberían administrar medicamentos antivirales. Otras personas pueden ser tratadas con antivirales, según lo considere el profesional de la salud. Es muy importante tratar con medicamentos antivirales a las personas que corren alto riesgo o que están muy enfermas de influenza. Estudios indican que el tratamiento inmediato con medicamentos antivirales puede prevenir el desarrollo de complicaciones graves por la influenza. El tratamiento inmediato puede marcar la diferencia entre tener una enfermedad más leve y una enfermedad grave que podría requerir hospitalización.

El tratamiento con antivirales da mejores resultados cuando se lo inicia dentro de las 48 horas de enfermarse pero aún puede aportar beneficios al recibirlo más adelante en el proceso de la enfermedad. Los medicamentos antivirales son efectivos en todos los grupos etarios y de riesgo. Los estudios realizados demuestran que los medicamentos antivirales son muy poco recetados para las personas que corren alto riesgo de sufrir complicaciones por la influenza. Esta temporada, se recomiendan tres medicamentos antivirales para la influenza aprobados por la FDA para usar en los Estados Unidos: oseltamivir, zanamivir y peramivir.

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¿Qué debería hacer para que mis seres queridos estén protegidos contra la influenza?

Inste a sus seres queridos a que se vacunen. La vacunación es fundamental para las personas con alto riesgo de sufrir complicaciones por la influenza, y sus contactos más cercanos. Además, si uno de sus seres queridos corre alto riesgo de sufrir complicaciones por la influenza y presenta síntomas de la enfermedad, aliéntelo a realizarse un examen médico. Es posible que necesite seguir un tratamiento con medicamentos antivirales para la influenza. Los CDC recomiendan que las personas que corren alto riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza y que contraen la enfermedad sean tratadas con medicamentos antivirales cuanto antes. Las personas que no corren alto riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza y que contraen la enfermedad también pueden ser tratadas con medicamentos antivirales para la influenza, según lo considere el médico tratante. Los niños entre 6 meses y 8 años quizás necesiten dos dosis de la vacuna contra la influenza para estar completamente protegidos. Las dos dosis deben ser administradas con un intervalo de 4 días. El médico de su hijo u otro profesional de la salud puede decirle si se necesitarán dos dosis. Si su hijo necesita dos dosis de la vacuna para tener una protección total, lo ideal es comenzar con las vacunas lo antes posible. Visite Los niños, la influenza y la vacuna para obtener más información.

Los niños menores de 6 meses tienen mayor riesgo de presentar graves complicaciones por influenza pero son muy pequeños para ser vacunados. Es por esto que es especialmente importante protegerlos de esta enfermedad. Si vive o cuida a un bebé menor de 6 meses, usted se debe vacunar contra la influenza para así ayudar a protegerlos de la enfermedad. Ver Consejos para cuidadores de niños pequeños para obtener más información.

Además de vacunarse, usted y sus seres queridos pueden tomar acciones de prevención diarias tales como permanecer alejado de personas enfermas y lavarse las manos para reducir la propagación de gérmenes. Si ha contraído la influenza, permanezca en su casa y no asista al trabajo o la escuela para prevenir la propagación de la influenza a otras personas.

¿Cuándo debo vacunarme?

Los CDC recomiendan que las personas se vacunen contra la influenza apenas la vacuna esté disponible, preferentemente antes de octubre. Los CDC continúan recomendando la vacunación contra la influenza mientras sigan circulando los virus de la influenza.

Luego de unas dos semanas de haber recibido la vacuna los anticuerpos comienzan a desarrollarse y brindar protección contra la influenza.

Se insta a los médicos y enfermeros a comenzar a vacunar a sus pacientes tan pronto como la vacuna esté disponible, preferentemente antes de octubre para que no se pierda ninguna oportunidad de llevar a cabo la vacunación. Los niños de 6 meses a 8 años que necesitan dos dosis de la vacuna deberían recibir la primera dosis lo más pronto posible para tener tiempo de recibir la segunda dosis antes del comienzo de la temporada de influenza. Las dos dosis deben ser administradas con un intervalo de al menos cuatro semanas.

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¿Qué tipos de vacunas están disponibles en los Estados Unidos para la temporada 2015-2016?

La vacuna contra la influenza para usar en los Estados Unidos es fabricada por diversos fabricantes del sector privado. Esta temporada están disponibles las vacunas contra la influenza trivalente (tres componentes) y tetravalente (cuatro componentes). Existen diferentes vías de administración de las vacunas contra la influenza, que incluyen la intramuscular, intradérmica, en inyección a presión y en atomizador nasal.

Esta temporada:

  • Las vacunas intramusculares (IM) estarán disponibles en sus fórmulas trivalente y tetravalente. (Las vacunas de dosis alta, que son vacunas IM, serán todas trivalente esta temporada).
  • En las personas de entre 18 y 64 años de edad, se puede utilizar una inyección a presión para administrar una vacuna trivalente contra la influenza en particular (AFLURIA® de bioCSL Inc.).
  • Esta temporada, las vacunas en atomizador nasal serán tetravalentes.
  • Las vacunas intradérmicas serán todas tetravalentes.

Ver Datos de la vacuna contra la influenza estacional y Cómo se elaboran las vacunas contra la influenza para obtener más información.

¿Qué cantidad de vacunas contra la influenza hay disponible esta temporada?

La vacuna contra la influenza es producida por fabricantes privados, por lo que el suministro depende de los fabricantes. Para esta temporada, los fabricantes estimaron desde un principio que proporcionarían entre 171 y 179 millones de dosis de la vacuna para el mercado estadounidense.  Hasta el 26 de febrero de 2016, los fabricantes informaron que habían enviado alrededor de 146.4 millones de dosis de la vacuna contra la influenza.

¿Cuándo estuvo disponible la vacuna contra la influenza?

El tiempo de disponibilidad de las vacunas depende del momento en que se completa la producción de las mismas y puede variar de una temporada a otra. Para la temporada 2015-16, los fabricantes comenzaron a hacer los envíos de las vacunas en julio y agosto de 2015.

¿Dónde puedo vacunarme contra la influenza?

Las vacunas contra la influenza se ofrecen en muchos consultorios médicos, clínicas, departamentos de salud, farmacias y centros de salud universitarios, además de también ser provistas por empleadores e incluso algunas escuelas.

Incluso si no tiene un médico o un enfermero habitual, puede recibir la vacuna contra la influenza en otro lado, como en un departamento de salud, en una farmacia, en una clínica de atención de urgencias y con frecuencia en su escuela, centro de salud universitario o el trabajo.

Visite el Buscador de vacunas de HealthMap para saber dónde puede conseguir una vacuna contra la influenza.

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¿Hay alguna recomendación nueva para la temporada de influenza 2015-2016?

Las recomendaciones sobre el control y la prevención de la influenza se publican todos los años, a finales del verano o principios del otoño. Las recomendaciones para la temporada 2015-2016 se publicaron en un Informe semanal de morbilidad y mortalidad (MMWR). Durante la temporada de influenza 2014-2015, los CDC recomendaron el uso de la vacuna en atomizador nasal (LAIV) en niños sanos* de 2 a 8 años de edad, apenas estuviera disponible y si el niño no presentaba contraindicaciones o precauciones para esa vacuna. Para obtener más información, refiérase a las MMWR: Recomendaciones sobre la vacuna contra la influenza 2014-2015. Sin embargo, el 26 de febrero de 2015, el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) no renovó la recomendación preferencial para la vacuna LAIV para la temporada 2015-2016. Las recomendaciones del ACIP deben ser aprobadas por el director de los CDC para luego ser publicadas en el MMWR y así convertirse en una política de los CDC. Hay más información disponible sobre esta situación en Prensa de los CDC.

(En este caso, el término *"sano" hace referencia a los niños de 2 a 8 años que no presentan ninguna afección médica subyacente que los predisponga a desarrollar complicaciones por la influenza).

Visite Qué es lo nuevo en este sitio para suscribirse y recibir actualizaciones del sitio de los CDC sobre la influenza.

¿Contra qué virus de la influenza protege la vacuna de esta temporada?

Las vacunas contra la influenza están diseñadas para brindar protección contra los principales virus de la influenza que según las investigaciones serán los más comunes durante la próxima temporada. En este momento, circulan tres tipos de virus de la influenza comunes entre las personas: los virus de la influenza A (H1N1), de la influenza A (H3N2) y los de la influenza B.

Todas las vacunas contra la influenza 2015-2016 han sido fabricadas para brindar protección contra los siguientes tres virus:

  • un virus tipo A/California/7/2009 (H1N1)pdm09
  • un virus tipo A/Switzerland/9715293/2013 (H3N2)
  • un virus tipo B/Phuket/3073/2013. (Este es un virus de la línea B/Yamagata)

Entre las vacunas contra la influenza 2015-2016 se incluye la vacuna tetravalente que también protege contra otro virus B (virus del tipo B/Brisbane/60/2008). Este es un virus de la línea B/Victoria.

Las vacunas que brindan protección contra tres virus se denominan vacunas trivalentes. Las vacunas que brindan protección contra cuatro virus se denominan vacunas tetravalentes.

Obtenga más información acerca de las vacunas contra la influenza en Prevención de la influenza estacional mediante la vacunación.

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¿Qué es la vacunación contra la influenza por medio de una inyección a presión?

El 14 de agosto de 2014, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) aprobó el uso de un dispositivo de inyección a presión (la inyección a presión sin agujas PharmaJet Stratis de 0.5ml) para administrar una vacuna contra la influenza en particular (AFLURIA® de bioCSL Inc.) en personas de 18 a 64 años de edad. Una inyección a presión es un dispositivo médico que se utiliza para la vacunación y que emplea una descarga de líquido a alta presión para penetrar la piel en lugar de una aguja hipodérmica. Para más información, visite Vacunación contra la influenza por medio de una inyección a presión.

¿Cuán efectiva es la vacuna contra la influenza?

La efectividad de la vacuna contra la influenza (VE, por sus siglas en inglés) puede variar de un año a otro y entre diferentes grupos etarios y de riesgo. Para obtener más información acerca la eficacia de la vacuna, consulte ¿Qué tan eficaz es la vacuna contra la influenza?

A finales de febrero, los CDC informaron que la vacuna contra la influenza tenía una efectividad de casi el 60 % esta temporada. Este resultado puede compararse con los cálculos anteriores correspondientes a las temporadas en las que los virus de la influenza de mayor circulación eran similares a la vacuna contra la influenza estacional. Un comunicado de prensa sobre este tema está diponible en http://www.cdc.gov/media/releases/2016/flu-vaccine-60-percent.html.

¿Por cuánto tiempo me protege la vacuna contra la influenza?

Varios estudios realizados en diferentes estaciones y diferentes tipos de vacunas y subtipos del virus de influenza han demostrado que la inmunidad del cuerpo a los virus de la influenza (adquirida mediante una infección natural o la vacunación) disminuye con el tiempo. La disminución de anticuerpos es influenciada por varios factores, incluidos el antígeno que se utiliza en la vacuna, la edad de la persona que recibe la vacuna y la salud en general (por ejemplo, ciertas afecciones crónicas pueden tener un impacto en la inmunidad). Cuando la mayoría de las personas sanas con sistemas inmunes normales se vacuna, sus cuerpos producen anticuerpos y quedan protegidos durante toda la temporada de influenza, incluso a medida que los niveles de anticuerpos disminuyen con el tiempo. Las personas mayores y otras con sistemas inmunes debilitados pueden no generar la misma cantidad de anticuerpos después de la vacunación; además, es posible que sus niveles de anticuerpos bajen más rápidamente en comparación con las personas jóvenes y sanas.

Para todos, vacunarse todos los años proporciona la mejor protección contra la influenza durante toda la temporada de influenza. Es importante vacunarse contra la influenza todas las temporadas, incluso si se vacunó la temporada anterior y los virus de la vacuna no han cambiado en la temporada actual.

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¿Tiene una buena correspondencia la vacuna de esta temporada con los virus en circulación?

El informe más reciente de los CDC sobre qué virus están circulando y cuán similares son a los virus de la vacuna se publicó en la actualización del Informe semanal de morbilidad y mortalidad: actividad de la influenza - Estados Unidos y en todo el mundo, del 4 de octubre de 2015 al 5 de febrero de 2016. Los datos de laboratorio recopilados hasta ahora muestran que los virus de la influenza de mayor circulación siguen siendo similares a los virus que se recomendaron para las vacunas contra la influenza 2015-2016.

¿Cuáles son los componentes de la vacuna 2016 para el hemisferio sur?

El 24 de septiembre de 2015, la OMS anunció la composición viral recomendada para la vacuna 2016 para el hemisferio sur.

Se recomiendó que las vacunas trivalentes aprobadas para usar durante la temporada de influenza 2016 en el hemisferio sur incluyeran lo siguiente:

  • virus tipo A/California/7/2009 (H1N1)pdm09;
  • un virus tipo A/Hong Kong/4801/2014 (H3N2)
  • un virus tipo B/Brisbane/60/2008 (línea B/Victoria)

Se recomendó que las vacunas tetravalentes con dos virus de la influenza B contengan también los tres virus que se mencionan arriba más una cepa análoga a B/Phuket/3073/2013 (virus de la línea B/Yamagata).

Se observan dos diferencias entre lo que se recomendó para la vacuna 2016 para usar en el hemisferio sur y lo que incluyen las vacunas para usar en los EE. UU. esta temporada.

Como la composición recomendada para la vacuna contra la influenza para el hemisferio sur cambió con respecto a lo que contiene la vacuna para los EE. UU., ¿quiere eso decir que la vacuna de esta temporada no tiene una buena correspondencia con los virus en circulación y, por lo tanto, menor eficacia?

En la última reunión de consulta e información organizada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en septiembre de 2015 sobre la composición de las vacunas contra los virus de la influenza, la composición viral recomendada para la vacuna contra la influenza que se utilizará en el hemisferio sur en 2016 se actualizó a partir de la composición actual de las vacunas para usar en los EE. UU. durante la temporada 2015-2016. Estas actualizaciones tienen la finalidad de mejorar ampliamente la correspondencia entre los virus de la vacuna y los virus en circulación. Los datos de los laboratorios a nivel internacional aportados hasta el 21 de septiembre de 2015 siguen indicando que la mayoría de los virus de la influenza en circulación son similares antigénicamente a los virus de referencia de la vacuna que se utilizaron para fabricar las vacunas para usar en la temporada 2015-2016 en los EE. UU. (Hasta ahora no se ha observado una variación antigénica significativa en los virus actualmente en circulación como ocurrió la temporada pasada). De este modo, los datos recopilados por los laboratorios hasta el 21 de septiembre de 2015 sugieren que la vacunación con la vacuna contra la influenza para el hemisferio norte debería brindar protección contra la mayoría de los virus en circulación. Cabe destacar que los datos de los laboratorios sobre la similitud antigénica se utilizan para observar la eficacia de la vacuna aunque es necesario realizar estudios de eficacia de la vacuna en seres humanos para determinar el grado de protección real que ofrece la vacuna contra la enfermedad. Estos estudios se completarán durante la temporada de influenza 2015-2016. Los CDC siguen recomendando la vacunación anual contra la influenza. Puede encontrar más información detallada sobre la reunión de consulta e información de la OMS sobre la composición de las vacunas contra los virus de la influenza para usar durante la temporada 2016 en el hemisferio sur en http://www.who.int/influenza/vaccines/virus/en/.

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¿Cuál es la composición que se recomienda para las vacunas contra la influenza aprobadas para usar en los EE. UU. durante la temporada 2016-2017?

El 4 de marzo de 2016, el Comité Asesor sobre Vacunas y Productos Biológicos Relacionados (VRBPAC) de la Administración de Alimentos y Medicamentos respaldó la selección de los virus para la vacuna recomendada por la OMS para usar en todas las vacunas contra la influenza estacional en los Estados Unidos durante la temporada de influenza 2016-2017. Se recomendó que las vacunas trivalentes utilizadas durante la temporada de influenza 2016-2017 (invierno en el hemisferio norte) estén compuestas por lo siguiente:

  • virus tipo A/California/7/2009 (H1N1)pdm09;
  • un virus tipo A/Hong Kong/4801/2014 (H3N2)
  • un virus tipo B/Brisbane/60/2008 (línea B/Victoria)

Se recomendó que las vacunas tetravalentes con dos virus de la influenza B contengan también los tres virus que se mencionan arriba más una cepa análoga a B/Phuket/3073/2013 (virus de la línea B/Yamagata).

Los virus de la vacuna que se recomendaron incluir en las vacunas contra la influenza 2016-2017 para usar en el hemisferio norte son los mismos virus de la vacuna que se eligieron para las vacunas contra la influenza estacional 2016 para el hemisferio sur.

Hay más información disponible en el sitio web del VRBPAC de la FDA y en el resumen de las minutas [43 KB, 4 páginas] de la reunión de la FDA.

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¿La vacuna puede brindar protección aunque no se establezca una "buena" correspondencia?

Sí, los anticuerpos que se forman en respuesta a la vacunación a través de un virus de la influenza a veces pueden brindar protección contra virus diferentes pero relacionados. Una correspondencia por debajo de lo ideal puede causar una disminución de efectividad contra el virus que difiere del que se encuentra en la vacuna, pero aun así puede garantizar cierta protección contra la enfermedad de la influenza.

Además, es importante recordar que la vacuna contra la influenza contiene tres o cuatro virus de la influenza (según el tipo de vacuna que reciba) de modo que, incluso cuando exista una correspondencia por debajo de lo ideal o una menor eficacia contra un virus, la vacuna puede brindar protección contra los otros dos virus.

Por estas razones, incluso durante temporadas cuando existe una correspondencia por debajo de lo ideal, los CDC continúan recomendando vacunar a todas las personas contra la influenza a partir de los 6 meses de edad. La vacunación es particularmente importante para las personas con alto riesgo de sufrir complicaciones por la influenza, y sus contactos más cercanos.

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¿Puedo vacunarme y aún así contraer influenza?

Sí. Es posible contraer la influenza incluso si se ha vacunado (aunque no lo sabrá con certeza a menos que se haga la prueba de la influenza). Esto es posible por los siguientes motivos:

  • Puede estar expuesto a uno de los virus de la influenza justo antes de vacunarse o durante el lapso que el cuerpo tarda en desarrollar la protección posterior a la vacunación. Esta exposición puede ocasionar que se enferme de influenza antes de que la vacuna haga efecto. (Los anticuerpos que brindan la protección se desarrollan en el cuerpo aproximadamente 2 semanas luego de la vacunación).
  • Usted puede estar expuesto a un virus de la influenza que no esté incluido en la vacuna contra la influenza estacional. Todos los años circulan muchos virus de influenza diferentes. La vacuna contra la influenza está hecha para brindar protección contra los tres o cuatro virus de la influenza que, según las investigaciones, serán los más comunes.
  • Desafortunadamente, algunas personas pueden contraer la infección del virus de la influenza a pesar de haberse vacunado con la vacuna diseñada para brindar protección contra el mismo. La protección que brinda la vacuna contra la influenza puede variar ampliamente, basándose, en parte, en los factores de salud y en la edad de la persona que se vacuna. En general, la vacuna contra la influenza tiene mayor efecto en adultos jóvenes y niños mayores saludables. Algunas personas mayores y personas con ciertas enfermedades crónicas podrían desarrollar menos inmunidad después de la vacunación. La vacuna contra la influenza no es una herramienta perfecta, pero es la mejor manera de estar protegido contra la enfermedad.

¿Qué hacen los CDC para supervisar la efectividad de la vacuna para la temporada 2015-2016?

Todas las temporadas, los CDC trabajan con otros asociados para evaluar la eficacia de las vacunas contra la influenza estacional. Durante la temporada 2015-2016, los CDC están planeando múltiples estudios sobre la eficacia de la vacuna inyectable contra la influenza y de la vacuna contra la influenza en atomizador nasal. Estos estudios evalúan la eficacia de la vacuna en la prevención de la influenza confirmada en laboratorio entre personas de más de 6 meses de vida. Los cálculos de efectividad de la vacuna contra la influenza estacional de los CDC desde el año 2005 se encuentran en el sitio web de los CDC.

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¿Dónde puedo encontrar más información sobre el suministro de vacunas?

Hay información sobre el suministro de vacunas contra la influenza disponible aquí: Vacuna contra la influenza estacional y total de dosis distribuidas

¿Existe algún tratamiento para la influenza?

Sí. Si se enferma, hay medicamentos que pueden tratar la enfermedad de la influenza. Se les denomina medicamentos antivirales y pueden aliviar su enfermedad y hacer que se sienta mejor rápidamente. Además, pueden prevenir complicaciones graves por la influenza, como la neumonía. Para obtener más información acerca de los medicamentos antivirales, visite Tratamiento (medicamentos antivirales).

¿Qué es la resistencia antiviral?

Resistencia antiviral quiere decir que el virus de la influenza varió de tal manera que los medicamentos antivirales ahora tienen menos efectividad. En los CDC se examinan muestras de virus de la influenza recolectados en todo los Estados Unidos y el mundo para determinar si se están volviendo resistentes a alguno de los medicamentos antivirales para la influenza aprobados por la FDA.

¿Cuántos virus resistentes a los antivirales se detectaron esta temporada?

Hasta el 9 de abril de 2016, los CDC y los laboratorios asociados detectaron 11 virus de la influenza A(H1N1)pdm09 (0.7 %), resistentes a los medicamentos antivirales oseltamivir y peramivir, durante la temporada de influenza 2015-16 en los Estados Unidos. La resistencia al oseltamivir y peramivir es poco frecuente entre los virus de la influenza A (H1N1)pdm09. La mayoría de los virus de la influenza A (H1N1)pdm09 que circulan en los Estados Unidos siguen siendo susceptibles a los medicamentos antivirales inhibidores de la neuraminidasa (oseltamivir, peramivir y zanamivir) que se recomiendan actualmente.

Los CDC y sus socios de salud pública de todo el mundo han tomado el compromiso de informar al público sobre cualquier incremento significativo que se produzca en la resistencia antiviral de los virus de la influenza en circulación. Las últimas estadísticas nacionales sobre la resistencia antiviral están disponibles en el informe FluView semanal.

¿Qué hacen los CDC para supervisar la resistencia antiviral en los Estados Unidos durante la temporada 2015-2016?

Los CDC continúan recolectando y monitoreando los virus de la influenza para observar cambios a través de una red consolidada de sistemas de vigilancia nacionales e internacionales. Además, los CDC están trabajando conjuntamente con los Departamentos de Salud Pública Estatales y la Organización Mundial de la salud para recopilar información adicional sobre la resistencia antiviral en los Estados Unidos y en todo el mundo. La información recopilada ayuda a elaborar recomendaciones informadas sobre el uso de medicamentos antivirales para tratar la influenza.

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¿Cómo los CDC monitorean la actividad de la influenza?

El Departamento de Epidemiología y Prevención de la División de Influenza de los CDC recopila, reúne y analiza información sobre la actividad de la influenza en los Estados Unidos durante todo el año, y elabora un informe semanal sobre la vigilancia de la influenza, FluView, y otro que permite un análisis más profundo de los datos de vigilancia de la influenza, FluView Interactive. El sistema de vigilancia de la influenza de los EE. UU. es un esfuerzo cooperativo entre los CDC y muchos de sus socios en los departamentos de salud estatales, locales y territoriales; laboratorios clínicos y de salud pública; oficinas de estadísticas demográficas; proveedores de cuidado de salud; clínicas y departamentos de emergencia. La información en las cinco categorías se recopila a partir de nueve fuentes de datos diferentes que le permiten a los CDC hacer lo siguiente:

  • Descubrir cuándo y dónde se produce la actividad de la influenza
  • Hacer un seguimiento a enfermedades relacionadas con la influenza
  • Determinar qué virus de la influenza están circulando
  • Detectar cambios en los virus de la influenza
  • Medir el impacto que está teniendo la influenza en las hospitalizaciones y muertes en Estados Unidos.

Para obtener más información, visite "Panorama de la vigilancia de la influenza en EE. UU..”

¿Están haciendo algo diferente los CDC en materia de vigilancia virológica esta temporada?

Sí. Con antelación a la temporada 2015-2016, los CDC junto con la Asociación de Laboratorios de Salud Pública (APHL) compartieron con los laboratorios de salud pública una edición corregida de directrices sobre el envío de los virus de la influenza a los CDC para realizarles las pruebas. Las directrices revisadas establecen la cantidad recomendada de virus de la influenza de cada tipo y subtipo que cada laboratorio debe enviar a los CDC, además de las fechas y la manera en que esos virus deben enviarse. 

Las revisiones se implementaron con el propósito de tener una imagen más precisa e integral de las características antigénicas, genéticas y antivirales de los principales grupos de virus de la influenza que circulan en los EE. UU. En las temporadas anteriores, los virus que se enviaron a los CDC no eran del todo representativos de los principales virus de la influenza en circulación (H1N1, H3N2 y B); específicamente, los virus de mayor circulación a menudo han sido por demás representados entre las muestras enviadas. Es importante contar con datos de vigilancia de igual peso sobre los principales grupos de virus de la influenza en circulación ya que estos datos son necesarios para determinar los virus para la vacuna y los diferentes virus que pueden predominar de una temporada a la otra.

¿Cuáles son las directrices para los estados con respecto al envío de los virus de la influenza a los CDC?

Al igual que en temporadas anteriores, se le pide a cada laboratorio de salud pública que envíe a los CDC los primeros diez virus de la influenza que analice en la temporada. Por lo tanto, cada laboratorio de salud pública debe enviar a su Centro Nacional de Referencia sobre la Vigilancia de la Influenza designado* hasta dos muestras con resultado positivo para la influenza de cada uno de los principales grupos de virus en circulación (H1N1, H3N2, B/Yamagata y B/Victoria), cada dos semanas. Los centros de referencia analizan juntos las muestras que reciben durante cada intervalo de dos semanas y luego envían un subgrupo a los CDC para hacer más pruebas. El objetivo de los CDC es recibir de parte de los laboratorios de salud pública una colección de muestras que representen los virus de la influenza estacional que circulan actualmente, incluyendo cantidades similares de virus de la influenza A(H1N1), influenza A(H3N2), influenza de la línea B/Yamagata y de la línea B/Victoria. Si se detectan virus derivados antigénicamente y se necesitan más muestras para que los CDC puedan elaborar virus candidatos para las vacunas, es posible que se envíen solicitudes de virus a los laboratorios. Los CDC monitorean la puntualidad y totalidad de los envíos, y asisten a los laboratorios con problemas técnicos si es necesario.

*Los Centros Nacionales de Referencia sobre la Vigilancia de la Influenza incluyen el Departamento de Salud de California, el Laboratorio de Enfermedades Virales y causadas por Rickettsia; el Departamento de Salud del Estado de Nueva York; el Centro Wadsworth y el Laboratorio de Higiene del Estado de Wisconsin.  

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¿Qué cambios se aplicaron a Fluview para la temporada de influenza 2015-2016?

Esta temporada, Fluview experimentó una cantidad de mejoras. Las actualizaciones de los informes sobre la vigilancia de la influenza para la próxima temporada 2015-2016 incluirán lo siguiente:

  1. Los informes de los laboratorios clínicos y de salud pública se presentarán por separado, tanto en FluView como en FluView Interactive.
  2. Los datos de la influenza de la línea B (B/Yamagata y B/Victoria) proporcionados por los laboratorios de salud pública se presentarán tanto en FluView como en FluView Interactive.
  3. Se agregarán dos gráficos que ilustran la distribución etaria de las muestras que dieron positivo para la influenza según los laboratorios de salud pública.
  4. Los datos sobre la mortalidad proporcionados por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS) serán la principal herramienta para hacer un seguimiento de los datos de mortalidad relacionados a la influenza en los EE. UU.

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¿Por qué se presentan por separado en Fluview los datos virológicos provenientes de los laboratorios clínicos y de salud pública?

A partir de la temporada 2015-16, los informes de los laboratorios clínicos y de salud pública se presentan por separado, tanto en FluView como en FluView Interactive. Ambas fuentes de información ofrecen materiales valiosos para monitorear la actividad de la influenza (ver a continuación). Este cambio en los informes se ha implementado con el fin de clasificar diferentes prácticas que se usan en las pruebas de la influenza que se realizan en los laboratorios clínicios y de salud pública.

Los laboratorios de salud pública analizan las muestras con fines de vigilancia principalmente para saber qué virus de la influenza están en circulación en toda la jurisdicción y qué grupos de la población se ven afectados. Casi todos los laboratorios de salud pública utilizan el ensayo de RT-PCR en tiempo real de los CDC con un algoritmo de prueba bastante estándar, lo que hace posible una interpretación consistente de los datos virológicos a nivel nacional. Los datos proporcionados por los laboratorios de salud pública incluirán el número total de muestras analizadas en una semana, el número de muestras que dieron positivo para la influenza y el número desglosado por tipo de virus de la influenza, subtipo y línea de influenza B. No obstante, esto puede resultar en una tendencia en alza en el porcentaje de muestras que dieron positivo para la influenza debido a que los laboratorios de salud pública a menudo reciben muestras que ya han sido analizadas en un laboratorio clínico y que dieron positivo. Por tal motivo, resulta ser menos útil el monitoreo del porcentaje de muestras que dieron positivo para la influenza en un laboratorio de salud pública pero afortunadamente no es necesario cuando se conoce la fecha del laboratorio clínico.

Los laboratorios clínicos analizan muestras respiratorias con fines de diagnóstico principalmente y los datos suministrados por estos laboratorios brindan información útil en cuanto al momento y la intensidad de la actividad de la influenza. Los datos de los laboratorios clínicos incluyen el número total de muestras analizadas, el número de muestras que dieron positivo para la influenza y el porcentaje con resultado positivo desglosado por tipo de influenza. Se cree que estos datos ofrecen una representación más precisa del porcentaje de muestras analizadas que dieron positivo para la influenza en algún momento en la comunidad.

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¿Por qué Fluview utiliza dos fuentes de datos diferentes sobre la vigilancia de la mortalidad a causa de neumonía e influenza para calcular el índice de mortalidad asociado a la influenza?

En el pasado, la vigilancia de la mortalidad solo se realizaba a través del Sistema de Comunicación de Mortalidad de 122 Ciudades (CMRS) y se informaba por fecha del certificado de defunción registrado en la oficina de registros vitales. Un sistema más nuevo registra de forma electrónica todas muertes que ocurrieron en los EE. UU. por la fecha de defunción real. A partir de la temporada 2015-2016, los datos de mortalidad arrojados por este sistema más nuevo y utilizados por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS) serán el principal componente del sistema de vigilancia de mortalidad en los EE. UU. y deberían ofrecer un cálculo rápido sobre el índice de mortalidad asociada a la influenza. Los datos de mortalidad del Sistema de Vigilancia de Mortalidad de 122 Ciudades se seguirán publicando en Fluview esta temporada antes de que se complete la transición al sistema de vigilancia de mortalidad electrónico que utiliza el Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS).

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¿Cuáles son las ventajas de usar los datos de vigilancia de mortalidad del NCHS para la vigilancia de la mortalidad a causa de la neumonía y la influenza?

Las iniciativas recientes del NCHS para mejorar la rapidez de los informes jurisdiccionales y modernizar las estructuras de estadísticas vitales a nivel nacional han creado un sistema capaz de respaldar la vigilancia casi en tiempo real. A fin de aprovechar estas nuevas capacidades, el NCHS y la División de Influenza de los CDC se han asociado para usar los datos de vigilancia de mortalidad del NCHS para la vigilancia de la mortalidad a causa de la neumonía y la influenza. Las ventajas de usar los datos de mortalidad del NCHS incluyen estas:

  • Los datos del NCHS se publican por fecha de defunción mientras que el Sistema de Comunicación de Mortalidad de 122 Ciudades lo hace por la fecha en que se registró el certificado de defunción. El período que transcurre desde que ocurre la muerte hasta que se la registra en la oficina de estadísticas vitales puede variar de manera considerable. Cuando las muertes se presentan según la fecha en que ocurren, en lugar de la fecha en que se completó el certificado de defunción, se puede obtener una imagen más precisa del momento en que se dan casos de neumonía e influenza en el índice de mortalidad general.
  • En promedio, el sistema de mortalidad NCHS informará casi el doble de muertes totales en una semana determinada en comparación con el Sistema de Comunicación de Mortalidad de 122 Ciudades. Y con el tiempo, los datos del NCHS incluirán el 100 % de todas las muertes que ocurrieron en los Estados Unidos.

Los usuarios podrán descargar los datos semanales de mortalidad del NCHS por región o estado en el sitio web de los CDC en Datos de la vigilancia sobre mortalidad del Centro Nacional de Estadísticas de la Salud.

Los usuarios de los datos no deberían esperar que los datos de vigilancia de mortalidad del NCHS y del Sistema de Comunicación de Mortalidad de 122 Ciudades arrojen los mismos porcentajes. El porcentaje de muertes por neumonía e influenza arrojado por cada uno de los sistemas debería compararse con el período inicial y el umbral específicos de cada sistema correspondiente.

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¿Cómo rastrean los CDC las muertes a causa de la influenza?

Contrariamente a lo que sucede con los niños, la muerte de adultos a causa de la influenza no se informa a nivel nacional y, por lo tanto, los CDC no pueden determinar cuántos adultos mueren cada año por esta enfermedad. Sin embargo, los CDC cuentan con dos sistemas de vigilancia de la influenza que se utilizan para monitorear los niveles relativos de muertes asociadas a la influenza. Uno es el "Sistema de Comunicación de Mortalidad de 122 Ciudades" y el otro tiene que ver con los datos de mortalidad que recopila el Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Estos dos sistemas hacen un seguimiento de la proporción de certificados de defunción procesados que indican que la neumonía o la influenza fue la causa subyacente de muerte o que la propiciaron teniendo en cuenta el total de muertes informadas. Estos sistemas brindan un indicio general de si la cantidad de muertes asociadas a la influenza es elevada pero no arrojan un número exacto de la cantidad de personas que murieron a causa de la enfermedad. Para más información, visite Panorama de la vigilancia de la influenza en EE. UU., "vigilancia de la mortalidad".

Los CDC también utilizan estudios de modelos para calcular la cantidad de muertes relacionadas con la influenza pero estos estudios solo se aplican a las temporadas anteriores y no se llevan a cabo todos los años. Para más información, visite Cálculo de muertes por influenza estacional en EE. UU.: Estudio de los CDC confirma variabilidad de la influenza.

¿Por qué es difícil saber cuántas personas mueren a causa de la influenza?

Existen varios factores que hacen que sea difícil determinar con precisión la cantidad de muertes producidas por la influenza, independientemente de si se informaron. Algunos de los desafíos que se enfrentan al contabilizar las muertes asociadas a la influenza incluyen estos: la enorme cantidad de muertes a contar; no se realizan las pruebas de la influenza a todas las personas que mueren con alguna enfermedad similar a la influenza; y las muertes relacionadas con la influenza son a menudo el resultado de complicaciones secundarias a problemas médicos subyacentes, lo cual puede ser difícil de clasificar. Para más información, visite Cálculo de muertes por influenza estacional en EE. UU.: Estudio de los CDC confirma variabilidad de la influenza.

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¿Cómo sé si tengo influenza estacional o MERS (Síndrome Respiratorio de Oriente Medio)?

La influenza estacional y el MERS pueden causar síntomas respiratorios similares. Sin embargo, lo más probable es que, de estos virus, la influenza estacional sea la causante de los síntomas que tiene. En los Estados Unidos, la época de la influenza coincide con el otoño y el invierno. Si bien el tiempo y la duración exacta de las temporadas de influenza varían, los brotes de influenza a menudo comienzan en octubre y pueden durar hasta mayo. La mayoría de las veces, la actividad de la influenza alcanza su punto máximo entre diciembre y febrero. Puede encontrar información sobre los niveles actuales de actividad de la influenza en el informe semanal FluView de los CDC.

El MERS no es común en los Estados Unidos. Sin embargo, en 2014, dos personas que habían viajado hace poco de Arabia Saudita a los Estados Unidos tuvieron MERS. Todos los casos de MERS han sido vinculados a países que conforman o están cerca de la Península Arábiga.

No se puede determinar si un paciente tiene influenza estacional, MERS o alguna enfermedad ocasionada por otro microbio patógeno teniendo en cuenta solo los síntomas. Sin embargo, existen pruebas para detectar la influenza estacional y el MERS. Su médico determinará si debe ser sometido a pruebas para cualquiera de estas enfermedades según los síntomas que tenga, la presentación clínica y su historia de viaje reciente. (Para obtener información sobre los signos y síntomas del MERS y para saber si necesita realizarse una prueba, revise las definiciones de casos del MERS.)

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