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Lo que debe saber sobre la temporada de influenza 2014-2015

En esta página

¿Qué tipo de temporada de influenza se espera este año?

No es posible predecir cómo será esta temporada de influenza. Las temporadas de influenza son impredecibles en muchos aspectos. Pese a que hay propagación de influenza todos los años, la medición de los tiempos, gravedad y duración de la enfermedad durante la temporada generalmente varían de un año a otro.

¿Circularán nuevos virus de influenza esta temporada?

Los virus de la influenza están cambiando constantemente por lo que no es inusual que aparezcan nuevos virus de influenza que todos los años. Para obtener más información acerca de cómo cambian los virus de influenza, visite Cómo puede cambiar el virus de la influenza.

¿Cuándo comenzará la actividad de la influenza y cuándo alcanzará su punto máximo?

La fecha de la influenza es muy impredecible y puede variar de una temporada a otra. Por lo general, la actividad de la influenza alcanza su punto máximo en los EE. UU. entre diciembre y febrero. Sin embargo, la actividad de la influenza estacional puede comenzar a más tardar en octubre y continuar hasta fines de mayo.

¿Qué debo hacer para prepararme para esta temporada de influenza?

Los CDC recomiendan recibir la vacuna contra la influenza desde los 6 meses de edad en adelante como el primer y más importante paso en la protección contra esta enfermedad grave. Si bien existen muchos virus de influenza diferentes, la vacuna contra la influenza estacional está diseñada para proteger contra los principales virus de influenza que según las investigaciones serán los causantes de la mayor cantidad de casos de esta enfermedad durante la temporada. Las personas deberían comenzar a vacunarse tan pronto como la vacuna contra la influenza esté disponible, lo ideal es antes de octubre para garantizar que la mayor cantidad de personas posible esté protegida antes de que comience la temporada de influenza.

Además de vacunarse, puede tomar acciones de prevención diarias tales como permanecer alejado de personas enfermas y lavarse las manos para reducir la propagación de gérmenes. Si ha contraído la influenza, permanezca en su casa y no asista al trabajo o la escuela para prevenir el contagio de la influenza a otras personas.

¿Qué debería hacer para que mis seres queridos estén protegidos contra la influenza esta temporada?

Inste a sus seres queridos a que se vacunen tan pronto como la vacuna esté disponible en su comunidad, preferentemente antes de octubre. La vacunación es fundamental para las personas con alto riesgo de sufrir complicaciones por la influenza, y sus contactos más cercanos.

Los niños entre 6 meses y 8 años quizás necesiten dos dosis de la vacuna contra la influenza para estar completamente protegidos. El médico de su hijo u otro profesional de la salud puede decirle si se necesitarán dos dosis. Visite Los niños, la influenza y la vacuna para obtener más información.

Los niños menores de 6 meses tienen mayor riesgo de presentar graves complicaciones por influenza pero son muy pequeños para ser vacunados. Es por esto que es especialmente importante protegerlos de esta enfermedad. Si vive o cuida a un bebé menor de 6 meses, usted se debe vacunar contra la influenza para así ayudar a protegerlos de la enfermedad. Vea Consejos para cuidadores de niños pequeños para obtener más información.

Además de vacunarse, usted y sus seres queridos pueden tomar acciones de prevención diarias tales como permanecer alejado de personas enfermas y lavarse las manos para reducir la propagación de gérmenes. Si ha contraído la influenza, permanezca en su casa y no asista al trabajo o la escuela para prevenir la propagación de la influenza a otras personas.

¿Cuándo debo vacunarme?

Los CDC recomiendan la vacunación contra la influenza apenas la vacuna esté disponible, preferentemente antes de octubre.

Luego de unas dos semanas de haber recibido la vacuna los anticuerpos comienzan a desarrollarse y brindar protección contra la influenza.

Se insta a los médicos y enfermeros a comenzar a vacunar a sus pacientes tan pronto como la vacuna esté disponible, preferentemente antes de octubre para que no se pierda ninguna oportunidad de llevar a cabo la vacunación. Los niños de 6 meses a 8 años de edad que necesitan dos dosis de la vacuna deberían recibir la primera dosis lo más pronto posible para tener tiempo de recibir la segunda dosis antes del comienzo de la temporada de influenza. Las dos dosis deben ser administradas con un intervalo de 4 días.

¿Qué tipos de vacunas habrá disponibles en los Estados Unidos para 2014-2015?

Varios fabricantes diferentes producen la vacuna trivalente (de tres componentes) contra la influenza para el mercado de los EE. UU., que incluye la vacuna intramuscular (IM), la intradérmica y en atomizador nasal. Se fabricarán algunas vacunas contra la influenza estacional que brindarán protección contra cuatro virus (vacunas tetravalentes contra la influenza). Vea Datos de la vacuna contra la influenza estacional y Cómo se elaboran las vacunas contra la influenza para obtener más información.

¿Hay alguna recomendación nueva para la temporada de influenza 2014-2015?

Las recomendaciones sobre el control y la prevención de la influenza se publican todos los años, a finales del verano o principios del otoño. Las recomendaciones existentes están disponibles en Prevención y control de la influenza estacional con vacunas. Las nuevas recomendaciones para la temporada 2014-2015 están disponibles en el Informe semanal de morbilidad y mortalidad (MMWR).

A partir de la temporada 2014-2015, los CDC recomiendan usar la vacuna en atomizador nasal (LAIV) en niños sanos* de 2 a 8 años, apenas esté disponible siempre y cuando al niño no le hayan dado contraindicaciones o precauciones relacionadas con esta vacuna. Estudios recientes demuestran que la vacuna contra la influenza en atomizador nasal puede tener una mejor eficacia que la vacuna inyectable contra la influenza en niños más pequeños. Sin embargo, si la vacuna en atomizador nasal no está disponible de inmediato y la vacuna inyectable contra la influenza sí lo está, los niños de 2 a 8 años deben recibir esta última. No demore la vacunación por buscar la vacuna contra la influenza en atomizador nasal. Para obtener más información sobre las nuevas recomendaciones de los CDC, consulte Vacuna contra la influenza en atomizador nasal en niños de 2 a 8 años o los MMWR: Recomendaciones sobre la vacuna contra la influenza 2014-2015.

(En este caso, el término *"sano" hace referencia a los niños de 2 a 8 años que no presentan ninguna afección médica subyacente que los predisponga a desarrollar complicaciones por la influenza).

Visite Qué es lo nuevo en este sitio para suscribirse y recibir actualizaciones del sitio de los CDC sobre la influenza.

¿Cuántas vacunas contra la influenza habrá disponibles esta temporada?

A mediados de octubre, siete fabricantes de vacunas contra la influenza proyectan que habrá un total de 151 a 156 millones de dosis de la vacuna contra la influenza disponibles en los EE. UU. para usar durante la temporada de influenza 2014-2015.

¿Cuántas vacunas para la influenza de las que habrá disponibles en los Estados Unidos durante la temporada 2014-2015 serán tetravalentes?

De los 151 a 156 millones de dosis de vacuna contra la influenza que se espera que estén disponibles para la temporada 2014-2015, los fabricantes calculan que habrá 76 millones de dosis disponibles de vacunas tetravalentes contra la influenza.

¿Cuándo estarán disponibles las vacunas contra la influenza?

La vacuna contra la influenza es producida por fabricantes privados, por lo que el tiempo de disponibilidad de las vacunas depende del momento en que se complete la producción de las mismas. Si todo sale según lo indicado por los fabricantes, es probable que los envíos comiencen tan pronto como julio o agosto y continúen durante septiembre y octubre hasta que se hayan distribuido todas las vacunas.

¿Dónde puedo vacunarme contra la influenza?

Las vacunas contra la influenza se ofrecen en muchos consultorios médicos, clínicas, departamentos de salud, farmacias y centros de salud universitarios, además de también ser provistas por empleadores e incluso algunas escuelas.

Incluso si no tiene un médico o un enfermero habitual, puede recibir la vacuna contra la influenza en otro lado, como en un departamento de salud, en una farmacia, en una clínica de atención de urgencias y con frecuencia en su escuela, centro de salud universitario o el trabajo.

Visite el Buscador de vacunas de HealthMap para saber dónde puede conseguir una vacuna contra la influenza.

¿Contra qué virus de la influenza protege la vacuna de esta temporada?

Las vacunas contra la influenza están diseñadas para brindar protección contra los principales virus de la influenza que según las investigaciones serán los más comunes durante la próxima temporada. En este momento, circulan tres tipos de virus de la influenza comunes entre las personas: los virus de la influenza A (H1N1), de la influenza A (H3N2) y de los de la influenza B.

Todas las vacunas contra la influenza 2014-2015 han sido fabricadas para brindar protección contra los siguientes tres virus:

  • un virus tipo A/California/7/2009 (H1N1)pdm09
  • un virus tipo A/Texas/50/2012 (H3N2)
  • una cepa análoga a B/Massachusetts/2/2012.

Algunas de las vacunas contra la influenza 2014-2015 también brindan protección contra otro de los virus B (un virus del tipo B/Brisbane/60/2008).

Las vacunas que brindan protección contra tres virus se denominan vacunas trivalentes. Las vacunas que brindan protección contra cuatro virus se denominan vacunas tetravalentes.

Obtenga más información acerca de las vacunas contra la influenza en Prevención de la influenza estacional mediante la vacunación.

¿Qué es la vacunación contra la influenza por medio de una inyección a presión?

El 14 de agosto de 2014, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) aprobó el uso de un dispositivo de inyección a presión (la inyección a presión sin agujas PharmaJet Stratis de 0.5ml) para administrar una vacuna contra la influenza en particular (AFLURIA® de bioCSL Inc.) en personas de 18 a 64 años de edad. Una inyección a presión es un dispositivo médico que se utiliza para la vacunación y que emplea una descarga de líquido a alta presión para penetrar la piel en lugar de una aguja hipodérmica. Para más información, visite Vacunación contra la influenza por medio de una inyección a presión.

¿Cuán efectiva es la vacuna contra la influenza?

La efectividad de la vacuna contra la influenza (VE, por sus siglas en inglés) puede variar de un año a otro y entre diferentes grupos etarios y de riesgo. Para obtener más información acerca la eficacia de la vacuna, consulte ¿Qué tan eficaz es la vacuna contra la influenza estacional?

¿Por cuánto tiempo me protege la vacuna contra la influenza?

Varios estudios realizados en diferentes estaciones y diferentes tipos de vacunas y subtipos del virus de influenza han demostrado que la inmunidad del cuerpo a los virus de la influenza (adquirida mediante una infección natural o la vacunación) disminuye con el tiempo. La disminución de anticuerpos es influenciada por varios factores, incluidos el antígeno que se utiliza en la vacuna, la edad de la persona que recibe la vacuna y la salud en general (por ejemplo, ciertas afecciones crónicas pueden tener un impacto en la inmunidad). Cuando la mayoría de las personas sanas con sistemas inmunes normales se vacuna, sus cuerpos producen anticuerpos y quedan protegidos durante toda la temporada de influenza, incluso a medida que los niveles de anticuerpos disminuyen con el tiempo. Las personas mayores y otras con sistemas inmunes debilitados pueden no generar la misma cantidad de anticuerpos después de la vacunación; además, es posible que sus niveles de anticuerpos bajen más rápidamente en comparación con las personas jóvenes y sanas.

Para todos, vacunarse todos los años proporciona la mejor protección contra la influenza durante toda la temporada de influenza. Es importante vacunarse contra la influenza todas las temporadas, incluso si se vacunó la temporada anterior y los virus de la vacuna no han cambiado en la temporada actual.

¿Habrá una buena correspondencia entre la vacuna para esta temporada y los virus en circulación?

No es posible predecir con certeza si la vacuna tendrá una buena correspondencia con los virus en circulación. La vacuna se fabrica para brindar protección contra los virus de la influenza que las investigaciones indican que probablemente serán los más comunes durante la temporada. Sin embargo, los expertos deben elegir qué virus incluirán en la vacuna con muchos meses de antelación a fin de producir y distribuir la vacuna a tiempo. Además, los virus de la influenza varían constantemente (lo que se denomina "variación del virus"); pueden variar de una temporada a la siguiente o incluso pueden variar durante el transcurso de una temporada. Debido a estos factores, siempre existe la posibilidad de lograr una correspondencia menos que óptima entre el virus que circula y los virus en la vacuna.

Durante el transcurso de la temporada de influenza, los CDC estudian muestras de virus de la influenza en circulación para evaluar cuán cerca están de lograr que haya correspondencia entre los virus que se utilizaron para fabricar la vacuna y los virus en circulación.

Uno de los recursos del cual se valen los CDC para evaluar la correspondencia entre los virus de la vacuna y los virus en circulación tiene que ver con un proceso de laboratorio denominado "caracterización antigénica". Los resultados arrojados por las pruebas de caracterización antigénica se publican semanalmente en el informe de los CDC, FluView.

La correspondencia entre los virus de la vacuna y los virus en circulación es uno de los factores que repercute en la eficacia de la vacuna.

¿La vacuna puede brindar protección aunque no se establezca una "buena" correspondencia?

Sí, los anticuerpos que se forman en respuesta a la vacunación a través de un virus de la influenza a veces pueden brindar protección contra virus diferentes pero relacionados. Una correspondencia por debajo de lo ideal puede causar una disminución de efectividad contra el virus que difiere del que se encuentra en la vacuna, pero aun así puede garantizar cierta protección contra la enfermedad de la influenza.

Además, es importante recordar que la vacuna contra la influenza contiene tres o cuatro virus de la influenza (según el tipo de vacuna que reciba) de modo que, incluso cuando exista una correspondencia por debajo de lo ideal o una menor eficacia contra un virus, la vacuna puede brindar protección contra los otros dos virus.

Por estas razones, incluso durante temporadas cuando existe una correspondencia por debajo de lo ideal, los CDC continúan recomendando vacunar a todas las personas contra la influenza a partir de los 6 meses de edad. La vacunación es particularmente importante para las personas con alto riesgo de sufrir complicaciones por la influenza, y sus contactos más cercanos.

¿Puedo vacunarme y aún así contraer influenza?

Sí. Es posible contraer la influenza incluso si se ha vacunado (aunque no lo sabrá con certeza a menos que se haga la prueba de la influenza). Esto es posible por los siguientes motivos:

  • Puede estar expuesto a uno de los virus de la influenza justo antes de vacunarse o durante el lapso que el cuerpo tarda en desarrollar la protección posterior a la vacunación. Esta exposición puede ocasionar que se enferme de influenza antes de que la vacuna haga efecto. (Los anticuerpos que brindan la protección se desarrollan en el cuerpo aproximadamente 2 semanas luego de la vacunación).
  • Usted puede estar expuesto a un virus de la influenza que no esté incluido en la vacuna contra la influenza estacional. Todos los años circulan muchos virus de influenza diferentes. La vacuna contra la influenza está hecha para brindar protección contra los tres o cuatro virus de la influenza que, según las investigaciones, serán los más comunes.
  • Desafortunadamente, algunas personas pueden contraer la infección del virus de la influenza a pesar de haberse vacunado con la vacuna diseñada para brindar protección contra el mismo. La protección que brinda la vacuna contra la influenza puede variar ampliamente, basándose, en parte, en los factores de salud y en la edad de la persona que se vacuna. En general, la vacuna contra la influenza tiene mayor efecto en adultos jóvenes y niños mayores saludables. Algunas personas mayores y personas con ciertas enfermedades crónicas podrían desarrollar menos inmunidad después de la vacunación. La vacuna contra la influenza no es una herramienta perfecta, pero es la mejor manera de estar protegido contra la enfermedad.

¿Qué harán los CDC para monitorear la efectividad de la vacuna para la temporada 2014-2015?

Todas las temporadas, los CDC trabajan con otros asociados para evaluar la eficacia de las vacunas contra la influenza estacional. Durante la temporada 2014-2015, los CDC están planeando múltiples estudios sobre la eficacia de la vacuna inyectable contra la influenza y de la vacuna contra la influenza en atomizador nasal. Estos estudios evaluarán la eficacia de la vacuna en la prevención de casos de influenza confirmada en laboratorio para personas a partir de los 6 meses de edad en adelante.

¿Dónde puedo encontrar más información sobre el suministro de vacunas?

Hay información sobre el suministro de vacunas contra la influenza disponible aquí: Vacuna contra la influenza estacional y total de dosis distribuidas

¿Existe algún tratamiento para la influenza?

Sí. Si se enferma, hay medicamentos que pueden tratar la enfermedad de la influenza. Se les denomina medicamentos antivirales y pueden aliviar su enfermedad y hacer que se sienta mejor rápidamente. Además, pueden prevenir complicaciones graves por la influenza, como la neumonía. Para obtener más información acerca de los medicamentos antivirales, visite Tratamiento (medicamentos antivirales).

¿Qué es la resistencia antiviral?

Resistencia antiviral quiere decir que el virus de la influenza varió de tal manera que los medicamentos antivirales ahora tienen menos efectividad. En los CDC se examinan muestras de virus de la influenza recolectados en todo los Estados Unidos y el mundo para determinar si se están volviendo resistentes a alguno de los medicamentos antivirales para la influenza aprobados por la FDA.

¿Qué harán los CDC para monitorear la resistencia antiviral en los Estados Unidos durante la temporada 2014-2015?

Los CDC seguirán recolectando y monitoreando los virus de la influenza para observar cambios a través de una red consolidada de sistemas de vigilancia nacionales e internacionales. Además, los CDC están trabajando conjuntamente con los Departamentos de Salud Pública Estatales y la Organización Mundial de la salud para recopilar información adicional sobre la resistencia antiviral en los Estados Unidos y en todo el mundo. La información recopilada servirá para hacer recomendaciones fundamentadas sobre el uso de los medicamentos antivirales para tratar la influenza.

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