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Conceptos erróneos acerca de la influenza estacional y las vacunas contra la influenza

Preguntas y respuestas

La información de esta página también está disponible en un video que cuenta con la participación del Dr. Joe Bresee de los CDC.

Conceptos erróneos acerca de las vacunas contra la influenza

La vacuna inyectable contra la influenza ¿puede transmitir la enfermedad?

La vacuna inyectable contra la influenza no puede causarle la enfermedad. Flu vaccines given with a needle are currently made in two ways: the vaccine is made either with a) flu vaccine viruses that have been 'inactivated' and are therefore not infectious, or b) with no flu vaccine viruses at all (which is the case for recombinant influenza vaccine). Los efectos secundarios más comunes luego de administrarse la vacuna contra la influenza son dolor, enrojecimiento, sensibilidad o inflamación donde se administra la inyección. También pueden presentarse síntomas como fiebre leve, dolor de cabeza y dolores musculares.

En estudios "ciegos" realizados aleatoriamente, donde algunos recibieron vacunas inyectables inactivas contra la influenza y otras vacunas con agua salada, los únicos síntomas diferentes fueron un mayor dolor en el brazo y enrojecimiento en la zona de vacunación los cuales se evidenciaron en las personas que recibieron las vacunas inyectables contra la influenza. No hubo ningún tipo de diferencia en cuanto a síntomas como dolores corporales, fiebre, tos, secreción nasal o dolor de garganta.

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¿Algunas de estas vacunas contra la influenza disponibles se recomiendan por sobre las otras?

Para la temporada de influenza 2016-2017, el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) recomienda la vacunación anual contra la influenza para todas las personas mayores de 6 meses, con la vacuna inactivada contra la influenza (IIV) o la vacuna recombinante contra la influenza (RIV). No se debe utilizar la vacuna contra la influenza en atomizador nasal (vacuna contra la influenza atenuada en virus vivo o LAIV) durante la temporada 2016-2017. No existe preferencia de una vacuna sobre la otra entre las vacunas inyectables para la influenza aprobadas que se recomiendan. Hay  muchas opciones de vacunas entre las que elegir, pero lo más importante es que todas las personas a partir de los 6 meses en adelante se vacunen contra la influenza todos los años. Si tiene preguntas sobre qué vacuna es mejor para usted, consulte con su médico u otro profesional de la salud.

¿Es mejor contraer la enfermedad que administrarse la vacuna contra la influenza?

No. La influenza es una enfermedad grave, especialmente entre los niños, adultos mayores y personas que padecen ciertas afecciones crónicas de la salud, como asma, enfermedades cardíacas o diabetes. Cualquier tipo de infección por influenza puede implicar el riesgo de sufrir complicaciones graves, como la hospitalización o la muerte, incluso en niños y adultos sanos. Por consiguiente, para obtener protección inmunológica, vacunarse es una opción más segura que correr el riesgo de enfermarse.

¿Es necesario vacunarse contra la influenza todos los años?

Sí. Los CDC recomiendan que todas las personas de 6 meses de edad en adelante se vacunen anualmente contra la influenza, incluso cuando los virus contra los que brinda protección la vacuna no hayan variado desde la temporada anterior. El motivo es que la protección inmunológica que adquiere una persona al vacunarse disminuye con el tiempo, por lo que es necesario vacunarse anualmente para obtener la mejor u "óptima" protección contra la influenza.

¿Por qué algunas personas no se sienten bien luego de recibir la vacuna contra la influenza estacional?

Algunas personas manifiestan tener reacciones leves a la vacuna contra la influenza. En los adultos, las reacciones más comunes a la vacuna inyectable contra la influenza incluyen dolor, enrojecimiento o inflamación en la zona de aplicación de la inyección. Por lo general, duran menos de dos días. Lo más probable es que este dolor inicial se deba a la respuesta inmunológica inmediata del organismo al detectar la presencia de sustancias extrañas. Por lo general, las demás reacciones posteriores a la vacuna inyectable contra la influenza son leves y pueden incluir dolores y fiebre baja. Si se presentan estas reacciones, es habitual que comiencen inmediatamente después de la inyección y duren de 1 a 2 días Las reacciones más comunes a la vacuna contra la influenza son mucho menos graves que los síntomas causados por la enfermedad de la influenza.

¿Qué sucede con las reacciones graves a la vacuna contra la influenza?

Las reacciones alérgicas graves tras las vacunas contra la influenza son poco comunes. Si ocurren, generalmente se manifiestan unos pocos minutos o algunas horas después de la vacunación. Si bien estas reacciones pueden poner en riesgo la vida, existen tratamientos efectivos.

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¿Qué hay de aquellas personas que reciben la vacuna contra la influenza estacional e igual se enferman y tienen síntomas de influenza?

There are several reasons why someone might get a flu symptoms, even after they have been vaccinated against flu.

  1. Un motivo es que ciertas personas pueden enfermarse a causa de otros virus respiratorios aparte de la influenza, como los rinovirus, que se asocian al resfriado común, causan síntomas similares a los de la influenza y también se propagan y provocan enfermedades durante la temporada de influenza. The flu vaccine only protects against influenza, not other illnesses.
  2. Otra explicación consiste en que es posible estar expuesto a los virus de la influenza que la provocan inmediatamente antes de haberse vacunado o durante las dos semanas posteriores a la vacunación, que es el período que el organismo demora en desarrollar la protección inmunológica. Esta exposición puede ocasionar que una persona contraiga la influenza antes de que la protección de la vacuna haga efecto.
  3. El tercer motivo por el cual ciertas personas manifiestan síntomas similares a los de la influenza a pesar de haberse vacunado, es que quizás han estado expuestas a un virus de la influenza muy diferente de los virus contra los que se diseñó la vacuna. La capacidad de una vacuna contra la influenza para proteger a una persona depende, en gran medida, de la similitud o "coincidencia" entre los virus seleccionados para elaborar la vacuna y aquellos que circulan y causan enfermedades. Existen varios virus diferentes de la influenza que se propagan y causan enfermedades. Para más información, visite Los virus de la influenza.
  4. The final explanation for experiencing flu symptoms after vaccination is that the flu vaccine can vary in how well it works and some people who get vaccinated may still get sick.
¿El hecho de vacunar a una persona dos veces proporciona inmunidad adicional?

In adults, studies have not shown a benefit from getting more than one dose of vaccine during the same influenza season, even among elderly persons with weakened immune systems. Excepto para algunos niños, se recomienda solo una dosis de la vacuna contra la influenza cada temporada.

Is it true that getting a flu vaccine can make you more susceptible to other respiratory viruses?

There was one study (published in 2012) that suggested that influenza vaccination might make people more susceptible to other respiratory infections. After that study was published, many experts looked into this issue further and conducted additional studies to see if the findings could be replicated. No other studies have found this effect. Por ejemplo, this article [99 KB, 5 pages] in Clinical Infectious Diseases (published in 2013). It's not clear why this finding was detected in the one study, but the preponderance of evidence suggests that this is not a common or regular occurrence and that influenza vaccination does not, in fact, make people more susceptible to other respiratory infections.

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Ideas erróneas sobre la efectividad de la vacuna contra la influenza

¿Cuáles son los beneficios de la vacunación contra la influenza?

A pesar de que la efectividad de la vacuna contra la influenza puede variar, existen muchos motivos para vacunarse todos los años.

  • La vacunación contra la influenza puede evitar que contraiga la enfermedad.
  • La vacunación contra la influenza puede reducir los riesgos de hospitalización asociados a la influenza, tanto en niños como en adultos mayores.
    • Un estudio del 2014* demostró que la vacuna contra la influenza redujo un 74 % el riesgo que corren los niños de requerir admisión en unidades de cuidados intensivos (PICU) durante las temporadas de influenza 2010-2012.
    • Otro estudio publicado en el verano del 2016 arrojó que las personas de 50 años en adelante que se vacunaron contra la influenza redujeron su riesgo de ser hospitalizadas debido a la enfermedad en un 57 %.
  • La vacunación contra la influenza es una herramienta de prevención importante para las personas con afecciones de salud crónicas.
    • La vacunación se relacionó con índices más bajos en el caso de algunos eventos cardíacos entre personas con enfermedad cardíaca, en especial entre aquellas que habían tenido un evento cardíaco el año pasado.
    • La vacunación contra la influenza también ha demostrado estar relacionada con una menor cantidad de hospitalizaciones entre las personas con diabetes (79 %) y con enfermedad pulmonar crónica (52 %).
  • La vacunación ayuda a proteger a las mujeres durante y después del embarazo. Vacunarse también puede ayudar a proteger a su bebé de la influenza luego del nacimiento. (La madre transmite anticuerpos al bebé en gestación durante el embarazo).
    • Un estudio que medía la efectividad de la vacuna contra la influenza en mujeres embarazadas arrojó que la vacunación redujo a la mitad el riesgo de presentar una infección respiratoria aguda asociada a la influenza.
    • Otro estudio reveló que los bebés de mujeres que se vacunaron contra la influenza durante el embarazo tenían tres veces menos probabilidades de enfermarse de influenza que los bebés de mujeres no vacunadas. Se observó que esta protección se mantiene por cuatro meses luego del nacimiento.
  • La vacunación contra la influenza también puede hacer que la enfermedad sea más leve en caso de que la contraiga.
  • La vacunación también protege a los que lo rodean, incluidas las personas que tienen una mayor vulnerabilidad a sufrir una enfermedad grave a causa de la influenza, como los bebés y los niños pequeños, los adultos mayores y las personas con afecciones crónicas.

*Las referencias de los estudios que se mencionan arriba se pueden encontrar en Publicaciones sobre los beneficios de la vacuna contra la influenza. Además consulte la hoja de datos ¿Cuáles son los beneficios de la vacunación contra la influenza? [264 KB, 2 páginas].  

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Conceptos erróneos sobre el momento de la vacunación contra la influenza estacional

¿Debería esperar a vacunarme para que mi inmunidad perdure hasta que finalice la temporada?

CDC and the Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) recommend that flu vaccinations begin by the end of October, if possible. Sin embargo, mientras los virus de la influenza estén circulando, no es demasiado tarde para vacunarse, incluso en enero o más adelante. While seasonal flu outbreaks can happen as early as October, most of the time flu activity peaks between December and February, although activity can last as late as May. Since it takes about two weeks after vaccination for antibodies to develop in the body that protect against flu virus infection, it is best that people get vaccinated in time to be protected before flu viruses begin spreading in their community. Aunque la inmunidad varía según cada persona, estudios previamente publicados indican que en la mayoría de las personas la inmunidad perdura durante toda una temporada de influenza.

No obstante, hay evidencias que demuestran que la inmunidad puede disminuir con mayor rapidez en personas mayores. For older adults, two vaccine options are available. One of these options is a "high-dose" vaccine, which is designed specifically for people 65 and older. Esta vacuna contiene una dosis más alta del antígeno (la parte de la vacuna que hace que el cuerpo produzca anticuerpos) que pretende lograr una respuesta inmunológica más potente en este grupo etario. Para más información, visite Fluzone® High-Dose Seasonal Influenza Vaccine Questions and Answers. Another option licensed is an adjuvanted flu vaccine (FLUAD™). FLUAD™ is a trivalent vaccine made with MF59 adjuvant for use in persons aged 65 years and older. (FLUAD™ is the first adjuvanted influenza vaccine marketed in the United States.) Para más información, visite FLUAD™ Flu Vaccine with Adjuvant.

How long you are immune or your “duration of immunity” is discussed in the recomendaciones del ACIP. While delaying getting of vaccine until later in the fall may lead to higher levels of immunity during winter months, this should be balanced against possible risks, such as missed opportunities to receive vaccine and difficulties associated with vaccinating a large number of people within a shorter time period.

¿Es demasiado tarde vacunarse después del Día de Acción de Gracias (o a fines de noviembre)?

No. La vacunación puede seguir siendo beneficiosa mientras sigan en circulación los virus de la influenza. CDC recommends that providers begin to offer flu vaccination by the end of October, if possible, but if you have not been vaccinated by Thanksgiving (or the end of November), it can still be protective to get vaccinated in December or later. La influenza es impredecible y las temporadas pueden variar. Seasonal flu disease usually peaks between December and March most years, but disease can occur as late as May.

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Conceptos erróneos sobre el consentimiento del médico para la vacunación

¿Las mujeres embarazadas o las personas con condiciones preexistentes necesitan un permiso especial o un consentimiento por escrito de su médico para poder vacunarse contra la influenza?

No. No es necesario que las mujeres embarazadas ni las personas con condiciones preexistentes pidan a sus médicos un permiso especial o consentimiento por escrito para recibir la vacuna en una clínica en el lugar de trabajo, farmacia u otra ubicación que no sea el consultorio del médico. Con raras excepciones, los CDC recomiendan una vacuna anual contra la influenza a todas las personas mayores de 6 meses, incluidas las mujeres embarazadas y las personas con afecciones preexistentes.

Hay disponible una variedad de vacunas contra la influenza (Tabla 1). Los proveedores de vacunas deben tener en cuenta las indicaciones de edad aprobadas de la vacuna que están utilizando y cualquier contraindicación o precaución. Providers also should appropriately screen all people getting vaccinated for allergies to vaccine components or other contraindications. Por lo general, no deberían vacunarse las personas que han tenido una reacción alérgica grave a la vacuna contra la influenza o a alguno de sus ingredientes.

Algunas personas no deben vacunarse contra la influenza sin antes consultar con su médico.

Estas incluyen:

  • Las personas que sufren una enfermedad moderada a grave con o sin fiebre (deberían esperar hasta recuperarse para vacunarse) y
  • Las personas con antecedentes de síndrome de Guillain-Barré (una enfermedad paralizante grave, también llamada GBS) que se hayan producido después de recibir la vacuna contra la influenza y que no estén en riesgo de sufrir una enfermedad grave de influenza generalmente no debe recibir la vacuna. Dígale a su médico si alguna vez desarrolló el síndrome de Guillain-Barré. Su médico le ayudará a decidir si la vacuna es recomendable para usted.

Pregnant women or people with pre-existing medical conditions who get vaccinated should get the flu shot.

Si una persona recibe la vacuna de parte de un proveedor que no es su proveedor de cuidado de salud primario, quien administra la vacuna debe asegurarse de que el paciente y, si es posible, el médico del paciente tiene un registro de vacunación.

For a complete list of people who should not get the vaccine before speaking with their doctor, please review the influenza Vaccine Information Statement for the vacuna.

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Conceptos erróneos sobre la "influenza estomacal"

La "influenza estomacal" ¿es realmente influenza?

No. Mucha gente utiliza el término "influenza estomacal" para describir una enfermedad con síntomas como náuseas, vómitos y diarrea. Estos síntomas puede ser provocados por muchos tipos diferentes de virus, bacterias o incluso parásitos. Aunque el vómito, la diarrea y las náuseas o el "malestar estomacal" pueden estar relacionados con la influenza, más comúnmente en niños que en adultos, estos problemas rara vez son los síntomas principales de la influenza. La influenza es una enfermedad respiratoria, no una enfermedad intestinal o estomacal.

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