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Los síntomas de la influenza y sus complicaciones

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Síntomas de la influenza

La influenza (también conocida como la gripe) es una enfermedad respiratoria contagiosa provocada por los virus de la influenza. Este virus puede causar una enfermedad leve o grave y en ocasiones puede llevar a la muerte. La influenza es diferente al resfrío. Por lo general, la influenza comienza de repente. Las personas con influenza, a veces sienten algunos o todos estos síntomas:

  • Fiebre* o sentirse afiebrado/con escalofríos
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Mucosidad nasal o nariz tapada
  • Dolores musculares y corporales
  • Dolores de cabeza
  • Fatiga (cansancio)
  • Algunas personas pueden tener vómitos y diarrea, aunque esto es más común en los niños que en los adultos.

* Es importante destacar que no todas las personas con influenza tienen fiebre.

Complicaciones por la influenza

Most people who get influenza will recover in several days to less than two weeks, but some people will develop complications as a result of the flu. A wide range of complications can be caused by influenza virus infection of the upper respiratory tract (nasal passages, throat) and lower respiratory tract (lungs). While anyone can get sick with flu and become severely ill, some people are more likely to experience severe flu illness. Young children, adults aged 65 years and older, pregnant women, and people with certain chronic medical conditions are among those groups of people who are at alto riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza, possibly requiring hospitalization and sometimes resulting in death. For example, people with chronic lung disease are at higher risk of developing severe neumonía.

Sinus and ear infections are examples of moderate complications from flu, while pneumonia is a serious flu complication that can result from either influenza virus infection alone or from co-infection of flu virus and bacteria. Other possible serious complications triggered by flu can include inflammation of the heart (myocarditis), brain (encephalitis) or muscle (myositis, rhabdomyolysis) tissues, and multi-organ failure (for example, respiratory and kidney failure). Flu virus infection of the respiratory tract can trigger an extreme inflammatory response in the body and can lead to sepsis, the body's life-threatening response to infection. Flu also can make chronic medical problems worse. For example, people with asma may experience asthma attacks while they have the flu, and people with chronic heart disease may experience a worsening of this condition triggered by flu.

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