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Lo que debe saber y hacer esta temporada de influenza si tiene 65 años o más

Hace muchos años que quedó demostrado que las personas mayores de 65 años corren mayor riesgo de sufrir complicaciones graves a causa de la influenza que los adultos jóvenes sanos, porque las defensas del sistema inmunológico humano se debilitan con la edad. Si bien las temporadas de influenza pueden variar en su gravedad, en la mayoría de las temporadas, las personas mayores de 65 años son las que soportan la carga más pesada en términos de la gravedad de la influenza. Por ejemplo, en los últimos años, se estima que entre el 80 y el 90 por ciento de las muertes relacionadas con la influenza estacional se produjeron en personas mayores de 65 años y que entre el 50 y el 70 por ciento de las hospitalizaciones relacionadas con la influenza estacional ocurrieron entre personas del mismo grupo etario. Esto significa que la influenza suele ser bastante grave para las personas mayores de 65 años.

Medidas que debe tomar durante esta temporada de influenza:

  1. Vacúnese contra la influenza
    La mejor manera de evitar contraer la influenza es vacunándose. Los CDC recomiendan que todas las personas a partir de los 6 meses de edad se vacunen contra la influenza estacional todos los años apenas la vacuna esté disponible, de ser posible antes de octubre. La vacunación tiene una importancia especial para las personas mayores de 65 años debido a que corren un alto riesgo de sufrir complicaciones por la influenza. Las vacunas contra la influenza suelen actualizarse para adaptarse a los cambios en los virus. Además, la inmunidad declina a lo largo de un año, así que la vacunación anual es necesaria para garantizar la mejor protección posible contra esta enfermedad.

    La vacuna contra la influenza protege contra los virus de la influenza que las investigaciones indican serán los más comunes durante la próxima temporada. (Ver Selección de virus para vacunas para conocer la composición exacta de la vacuna de esta temporada). La vacuna para 2015-2016 está actualizada con respecto a la vacuna de la temporada pasada para adaptarse mejor a los virus que circulan. La inmunidad que produce la vacuna se establece después de unas dos semanas.

    Las personas mayores de 65 años tienen dos vacunas inyectables contra la influenza disponibles para elegir: una vacuna contra la influenza de dosis regular y una vacuna para la influenza más nueva, diseñada especfícamente para personas mayores de 65 años con una dosis más alta. (La vacuna en atomizador nasal no está aprobada para el uso en personas mayores de 49 años). La "vacuna de dosis alta" contiene una proporción de antígeno 4 veces más grande que la vacuna contra la influenza regular y está asociada a una respuesta inmune más fuerte después de su aplicación (producción más alta de anticuerpos). Hay estudios preliminares que sugieren que esto podría traducirse en una mayor protección contra la influenza. Por ejemplo, según un estudio reciente publicado en The New England Journal of Medicine, la vacuna de dosis alta fue un 24.2% más efectiva en la prevención de la influenza en adultos mayores de 65 años en relación con una vacuna con la dosis estándar. (El intervalo de confianza correspondiente a este resultado era del 9.7% al 36.5%). Hasta el momento, los CDC y su Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP, por sus siglas en inglés) no han expresado una preferencia por ninguna de las vacunas para personas mayores de 65 años. No obstante, hay estudios en curso acerca de este tema y se tendrán en cuenta los nuevos hallazgos en las discusiones de política sanitaria futuras del ACIP.
  2. Tenga buenos hábitos de salud incluyendo cubrirse la boca y nariz al toser, lavarse las manos y evitar el contacto con personas que están enfermas.
  3. Busque atención médica rápidamente si presenta síntomas de influenza para determinar si usted necesita una evaluación médica o algún tratamiento con medicamentos antivirales. Es muy importante el uso de los medicamentos antivirales durante la etapa temprana del tratamiento contra la influenza en personas que están muy enfermas (por ejemplo: las personas que están hospitalizadas), y en personas que contrajeron influenza y que tienen un mayor riesgo de sufrir graves complicaciones por la misma, como las personas de 65 años en adelante (ver cuadro para una lista completa de personas/afecciones de alto riesgo).

Los síntomas de la influenza incluyen fiebre, tos, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolores corporales, dolor de cabeza, escalofríos y fatiga. Algunas personas también pueden tener vómitos y diarrea. Las personas pueden contagiarse con el virus de la influenza y presentar síntomas respiratorios sin fiebre.

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