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Content on this page was developed during the 2009-2010 H1N1 pandemic and has not been updated.

  • The H1N1 virus that caused that pandemic is now a regular human flu virus and continues to circulate seasonally worldwide.
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  • For current, updated information on seasonal flu, including information about H1N1, see the Sitio web de los CDC sobre la influenza estacional.

influenza H1N1 2009 y influenza estacional: lo que debe saber sobre los medicamentos antivirales para la influenza

La declaración de Emergencia de Salud Pública para la influenza H1N1 2009 finalizó el 23 de junio de 2010, y puso fin a las Autorizaciones de uso de emergencia emitidas durante la pandemia, que incluyeron a algunas en relación con medicamentos antivirales.

8 de octubre de 2009 - 2:00 p.m., hora del este

¿Qué son los medicamentos antivirales?

Los medicamentos antivirales son medicamentos recetados (pastillas, líquidos o polvos de inhalación) que combaten la influenza en el cuerpo. Si bien los CDC recomiendan la vacuna contra la influenza estacional como el primer y más importante paso a tomar para protegerse contra la influenza, los medicamentos antivirales constituyen el segundo método de defensa contra ella. Los medicamentos antivirales no son medicamentos de venta libre y son diferentes de los antibióticos. Sólo los puede obtener si usted tiene una receta de su médico o proveedor de servicios de salud.

¿Qué medicamentos antivirales se recomiendan para esta temporada de influenza?

Los CDC recomiendan dos medicamentos antivirales para esta temporada de influenza. Sus nombres comerciales son Tamiflu® y Relenza® (los nombres genéricos de estos medicamentos son oseltamivir y zanamivir, respectivamente). El Tamiflu® está disponible en píldoras o en presentación líquida, mientras que el Relenza® es un polvo de inhalación.

¿Quiénes deben tomar los medicamentos antivirales?

Es muy importante el uso de los medicamentos antivirales durante la etapa temprana del tratamiento contra la influenza en personas que están muy enfermas (por ejemplo: las personas que están hospitalizadas), y en personas que contrajeron la influenza y que tienen un mayor riesgo de sufrir graves complicaciones por la influenza (véase cuadro). Otras personas también pueden ser tratadas con medicamentos antivirales durante esta temporada, según lo indique su médico. Sin embargo, la mayoría de las personas sanas no necesitan ser tratadas con medicamentos antivirales.

¿Cuáles son los beneficios de los medicamentos antivirales?

Cuando son utilizados como parte de un tratamiento, estos medicamentos lo ayudan a sentirse mejor y acortan el período de la enfermedad de 1 o 2 días. También pueden evitar graves complicaciones por la influenza.

¿Cuándo se deben tomar los medicamentos antivirales como parte de un tratamiento?

Algunos estudios han demostrado que se obtienen mejores resultados cuando los medicamentos antivirales para la influenza comienzan a administrarse dentro de los 2 días de haberse enfermado. aun después de que hayan transcurrido dos días, puede ser útil la administración de medicamentos antivirales, en particular si la persona enferma tiene mayores probabilidades de sufrir graves complicaciones por la influenza (véase cuadro) o si la persona presenta determinados síntomas (tales como falta de aire, dolor/presión en el pecho, mareos o confusión) o permanece en un hospital a causa de la influenza.

¿Cuánto tiempo se deben tomar los medicamentos antivirales?

Para el tratamiento de la influenza, por lo general el Tamiflu® y el Relenza® se deben tomar durante 5 días, aunque es posible que las personas que se encuentran hospitalizadas a causa de la influenza necesiten tomar el medicamento por más de 5 días.

¿Los niños pueden tomar medicamentos antivirales?

Sí. Los niños pueden tomar los medicamentos antivirales.

  • El Tamiflu® está aprobado por la FDA para el tratamiento en niños de 1 año de edad en adelante. Para el período de emergencia ante la influenza H1N1 2009, la FDA ha autorizado el uso del Tamiflu® en el tratamiento o prevención del contagio con la influenza H1N1 2009 en niños menores de 1 años. El Tamiflu® puede venir en presentación líquida para niños o también en cápsulas. Si su médico le receta cápsulas de Tamiflu® a su hijo, pero el niño no las puede tragar, usted puede abrir la cápsula y mezclar el contenido con jarabe de chocolate regular o sin azúcar y darle esa mezcla.
  • El Relenza® ha sido aprobado por la FDA para el tratamiento en niños de 7 años en adelante, pero solamente para aquellos que no presentan problemas respiratorios (como asma) o enfermedades cardíacas. Es un polvo de inhalación que viene en un inhalador.

¿Las mujeres embarazadas pueden tomar medicamentos antivirales?

Sí. Hasta el momento, no existen estudios que sugieran que los medicamentos antivirales causan daños a las embarazadas o sus bebés en gestación.  La influenza puede provocar enfermedades graves y hasta causar la muerte en embarazadas. La administración de medicamentos antivirales puede ayudar a prevenir estas complicaciones. En este momento, Tamiflu® es el mejor medicamento para tratar a embarazadas que han contraído la influenza H1N1 2009.

¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos antivirales?

Los efectos secundarios son diferentes en cada medicamento antiviral.

El Tamiflu® se ha administrado desde 1999. Los efectos secundarios más comunes son náuseas y vómitos, y por lo general se presentan en los 2 primeros días del tratamiento. Tomar el Tamiflu® acompañado de alguna comida puede reducir las posibilidades de experimentar estos efectos secundarios.

El Relenza® se ha administrado desde 1999. Los efectos secundarios más comunes son mareos, sinusitis, secreción o congestión nasal, tos, diarrea, náuseas o dolor de cabeza. El Relenza® también puede provocar resuello y dificultades para respirar a las personas que padecen de enfermedades pulmonares.

Se han observado casos excepcionales, sobre todo en niños, de confusión y comportamiento anormal que conducen a lesiones en pacientes con la influenza bajo tratamiento con Tamiflu® o Relenza®. La influenza también puede causar estos comportamientos. No obstante, se debe seguir de cerca a las personas que toman estos medicamentos en caso de que muestren signos de conducta inusual o dificultades para pensar con claridad. Esta conducta deberá ser informada de inmediato al proveedor de servicios de salud.

Si su médico le ha recetado un medicamento antiviral, pregúntele cómo administrarlo y cuáles podrían ser los efectos secundarios.

Entre las personas con mayores probabilidades de presentar complicaciones graves a causa de la influenza se encuentran:

  • Niños menores de 2 años*
  • Adultos de 65 años de edad y mayores
  • Mujeres embarazadas y mujeres dentro de las 2 semanas posteriores al término del embarazo
  • Personas con determinadas afecciones médicas crónicas (tales como asma, insuficiencia cardíaca, enfermedades pulmonares crónicas) y las personas con sistemas inmunitarios debilitados (tales como diabetes, VIH)
  • Personas menores de 19 años de edad que están recibiendo una terapia a largo plazo a base de aspirinas

*Además es importante saber que los niños entre 2 y 4 años también tienen mayores probabilidades de sufrir complicaciones en comparación con los niños más grandes, a pesar de que estos niños corren menos riesgo que los niños menores de 2 años.


 
 
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